You are on page 1of 9

Aitor Merino Martnez

Universidad Autnoma de Madrid

El uso artstico de la fotografa


Aitor Merino Martnez
Como recoge Gombrich en su texto Cuadros para el hogar1, tradicionalmente la decoracin ha
sido un equilibrio entre orden y perturbacin: no podramos hablar de ruptura si no existiera
una regularidad. Pero cmo completar esa ruptura? Tras la domesticacin de la Pintura de
Caballete, que incluso se incrustaba en la decoracin hacindola formar parte del propio
mobiliario, el espacio se acababa convirtiendo en un marco para la propia pintura.
Adems, esta incrustacin, garantizaba que la obra se mantuviera colgada perfectamente
alineada. Este empeo, adems de verlo en alguna Pintura de Gabinete, como la que Teniers
hizo de la coleccin de Leopoldo Guillermo, ha sido registrado desde el XIX por numerosas
fotografas, que acaban cumpliendo una funcin documental.
Pero estos cuadros, que en el mundo Flamenco irn descendiendo en altura y ganando en
ostentosos marcos, no dejarn de ser mercanca. As, con la generalizacin del grabado, que era
menos visual pero ms econmico, la pintura de caballete qued relegada a un segundo plano
en la decoracin de los hogares.
Pero la mayor ventaja que introduca el grabado era su posibilidad de ser un recordatorio o
souvenir, que rivalizara con los libros como principal fuente de conocimiento. No es de extraar
que, con la invencin de la fotografa, que permita reproducir con exactitud y de forma ms
econmica, el grabado tambin cayera en un segundo plano.

Los pensamientos de los fotgrafos pioneros y los actuales han girado siempre en torno a los
mismos problemas. Inicialmente, desde la invencin del daguerrotipo, surgi una visin realista
que defenda su capacidad para reproducir la naturaleza, sirviendo de este modo como beneficio
para la ciencia. El fotgrafo slo reproduca los objetos, careca de libertad para disponer las
formas. Era una imagen idntica a la fuente original, de ah que Gay-Lussac dijese que ni
siquiera lo ms imperceptible podra escapar al ojo y al pincel de este nuevo pintor2.
Es interesante la utilizacin artstica de esa fotografa realista, puesto que artistas como
Delacroix compraban las fotografas que realizaba Durieu para utilizarlas como modelo. Del
mismo modo, Louis Igout realizar lbumes de poses que sirvieran como referencia a numerosos
pintores. Lo que contaba no era la imaginacin del artista, si no la representacin fiel de la
realidad.

En oposicin a este realismo, algunos artistas empezarn a defender la inclusin de la belleza,


o por lo menos de los principios reconocidos por las Bellas Artes, introducindose de este modo
la creatividad del artista como elemento creativo. Esta nueva utilidad, o tendencia, propia de los
artistas-fotgrafos, podra inspirarse en estilos pictricos. As, por ejemplo, los retratos de
Adam-Salomon, de iluminacin rembrandtiana, daban solucin al gusto romntico o acadmico
ms propio de la pintura de Ingres del que segua gustando parte de la burguesa. No debemos
olvidar la industria lucrativa que el arte en general fue y es.

E. H. Gombrich, Cuadros para el hogar [1977]; en E. H. Gombrich, Los usos de las imgenes. Estudios
sobre la funcin social del arte y la comunicacin visual, Barcelona, Debate, 2003, pp. 108-135.
2
Siegfried Kracauer, Fotografa [1960]; en S. Kracauer, Teora del cine. La redencin de la realidad
fsica, Barcelona, Paids, 1996, pp. 21-46.

[1]

El uso artstico de la fotografa


Aitor Merino Martnez
Pero no slo Adam-Salomon dar a sus fotografas una apariencia artstico-pictrica, Julia
Margaret Cameron utilizara lentes de poca calidad para representar el espritu de las
personas, o el Aura del que hablar Walter Benjamin. Henry Peach Robinson, mezclar lo real y
lo artificial, pero con unos bordes difusos ms propios de la pincelada suelta impresionista.
Los realistas se abstuvieron de definir la fotografa como arte, siendo criticados por Baudelaire,
que se burlar de ellos por representar lo que vean en lugar de poner en escena sus propios
sueos.

Adam-Salomon

Julia Margaret Cameron

As llegaremos a la fotografa pictorialista, trmino utilizado por ver primera por Henry Peach
Robinson en Pictorial Effect in Photography. Movimiento que se extiende entre 1890 y 1920,
aunque en algunos pases se alargar hasta bien entrado el siglo XX. Pero dentro del propio
movimiento existir un debate particular, entre Robinson que trabaja con fotografas
compuestas de imitacin pictrica y escenificadas a partir de bocetos (tableaux vivant), y
Emerson, quien no estar interesado por la manipulacin fotogrfica, si no por las posibilidades
que la propia cmara le daba. Por esta razn, buscar efectos lumnicos y atmosfricos naturales
(como los Impresionistas): sombra, niebla, lluvia, etc.
El retrato queda relegado a un segundo puesto, y se vuelve a las escenas paisajsticas, al
desnudo, la naturaleza muerta, la pintura de historia Alfred Horsley Hinton fotografiando
paisajes, Frederick Henry Evans con el juego entre luz y arquitectura. O Robert Demachy, que
a travs de la tcnica de la Goma Bicromatada obtena unas imgenes difusas, casi como bocetos
a carboncillo, con temas tan recurrentes como las bailarinas que popularizara Degas.

Robert Demachy

Frederick Henry Evans

[2]

El uso artstico de la fotografa


Aitor Merino Martnez
En la fotografa moderna, perdurar esa divisin en dos
campos: por un lado, la tradicin realista, que defenda la
posibilidad de la cmara para registrar y revelar la realidad.
No obstante, fotgrafos como Edward Weston, dieron una
segunda posibilidad a esta fotografa realista. Al fotografiar
detalles muy pequeos, con ngulos inusuales, nos
descubra una nueva dimensin de la realidad. Los primeros
planos de sus famosos pimientos, poseeran una apariencia
ms semejante a los musculosos cuerpos de Mapplethorpe
que al vegetal que era en realidad. Macro y
microfotografas, que se convertan en la llave maestra
que abre las puertas hacia las maravillas del universo
exterior, como defender Moholy-Nagy3. Objetos bien
conocidos, a travs de la disolucin de las perspectivas
tradicionales, se convertan en estructuras inescrutables.

Esta liberacin de la visin restringida, en ocasiones relacionada con las renovaciones


cientficas de las primeras dcadas del siglo, abra un universo de posibilidades a los artistas
abstractos que empezaban a desafiar las convenciones.
Dentro de esta fotografa de vanguardia, a medio camino entre la fotografa realista y la
fotografa artstica, puesto que representaban la realidad pero de manera completamente
novedosa, artistas como el ya mencionado Edward Weston y sus primeros planos que casi
desfiguran la realidad, la nueva visin derivada de los nuevos planos que nos presenta Alexander
Rodchenko, la Nueva Objetividad alemana de Albert Renger-Patzsch o la fotografa surrealista
francesa de Man Ray y sus rayogramas.

Las muecas de Hans Bellmer se utilizan para exteriorizar sus fantasas sdicas ms internas, al
igual que Jacques-Andr Boiffard y Brassai pondrn en escena las fantasas erticas hasta
entonces reprimidas. Una nueva manera de ver esa realidad, utilizando toda clase de artificios y
tcnicas para escenificar las visiones personales de su imaginacin, pero casualmente
abstenindose de emplear el retoque. Pese a ser descendientes de los artistas-fotgrafos del
siglo XIX, se niegan a imitar el estilo que estos han llevado a cabo. No obstante, tcnicas como
el Positivado Combinado que Peach Robinson analiza en su texto El Propsito Pictorial en
Fotografa4, sern retomadas y ampliadas por parte de artistas como Moholy-Nagy, ya que l
mismo seala en su texto La Fotografa es la Creacin con la Luz a estos creadores ingenuos y
antiguos5 como germen de la Fotoplstica (o fotomontaje) posterior. No obstante, en estos
trabajos experimentales, se prescinde de todo detalle superfluo, prima la composicin y la
creacin de una obra abstracta en lugar de la documentacin o la escenificacin.

Idem.
Henry Peach Robinson, El propsito pictorial en fotografa [1869]; en J. Fontcuberta (ed.), Esttica
fotogrfica, Barcelona, Gustavo Gili, 2003, pp. 53-64.
5
Lszl Moholy-Nagy, Produccin-Reproduccin [1922], La fotografa es la creacin con luz [1928] y
Espacio-tiempo y el fotgrafo [1942]; en Lszl Moholy-Nagy (fotogramas, 1922-1943), Barcelona,
Fundaci Antoni Tpies y Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofa, 1997, pp. 200-226.
4

[3]

El uso artstico de la fotografa


Aitor Merino Martnez
La tendencia realista (ms documental) y la formativa (ms artstica) enfrentadas, pero a la vez
complementadas. Como bien dice Moholy-Nagy, ante una imagen en la que unos orificios en la
corteza de un rbol parecen ojos humanos, el surrealismo suele encontrar en la naturaleza
imgenes que expresan sus propios sentimientos, esa representacin de las formas exteriores
puede servir para representar tambin imgenes interiores.
Por ejemplo, las fotografas que Mary Ann Dorr hace de Sillas al sol, representan la realidad tal
cual es, las sillas y sus sombras, pero no con una lectura documental realista, si no ms
interesada por la creacin artstica que supone el juego con su composicin. Pero no ser la
nica, ya que por ejemplo, en la reciente exposicin sobre Antoni Arissa realizada en la
Fundacin Telefnica, titulada casualmente La sombra y el fotgrafo, pudimos ver como
cualquier objeto trivial o situacin cotidiana adquira gran carga potica por la posicin que
adquira el fotgrafo. La realidad slo depende de la mirada de quien la vea. Man Ray o
Fonssagrives tambin trabajarn con estos juegos de luces y sombras, donde lo importante no
son los objetos reales en s mismos, si no la posibilidad que les brinda para exteriorizar sus
deseos ms internos, principalmente en sus fotografas de desnudos femeninos yacentes, a la
maniera clsica, que podramos relacionar con la pulsin escpica que tanto comentamos, ese
juego producido por el deseo de mirar y ser mirado, que puede llevar en ocasiones a una
dominacin de la modelo.

Fonssagrives

Fronterizo e incierto, Cul es la lnea que separa la fotografa meramente documental de la


artstica? En los fotgrafos de vanguardia, que se oponen al pictorialismo, se agrupan por
localizacin geogrfica y se relacionan con istmos, resulta ms fcil diferenciarlo. Frente a los
fotgrafos que simplemente registran, los experimentales introducen artificios insospechados
para llegar a la supresin de la realidad. Nuevos encuadres, preciso uso de la luz, las
trasparencias, los reflejos, subrayan las texturas y la riqueza de las superficies, utilizan primeros
planos o cambios de escala, fotografan formas abstractas, angulosas, onricas o metamorfosean
las imgenes con tcnicas como el rayograma, la solarizacin o el Brlage. En definitiva,
explotaban todas las posibilidades que su propio medio les permita.
No obstante, otros fotgrafos, sin manipulacin aparente alguna, siguiendo principios
tradicionales, que representaban la realidad fsica sin deformarla, conseguan que la
materia quedase intacta pero se volviera transparente. La sensibilidad que incorporan a
estas obras y la belleza que inspiran justifican igualmente su consideracin como arte, o al
menos eso defiende Siegfried Kracauer en su texto Fotografa de 1960.

[4]

El uso artstico de la fotografa


Aitor Merino Martnez
No son igualmente artsticas las fotografas producidas por Henri Cartier-Bresson y su
instante decisivo pese a no incluir manipulacin alguna? Las expresiones faciales o la
peculiar manera en que los cuerpos se funden con la arquitectura en algunas de s us
fotografas justifican la ampliacin en la utilizacin del trmino arte al hablar de
fotografa.
Esta fina frontera podemos verla desde los orgenes de la fotografa. Como vemos en el
catlogo de la exposicin Huellas de Luz del Reina Sofa6, en torno a 1840, Fox Talbot
trabajara en la tcnica del dibujo fotognico, que le permitira obtener representaciones
de hojas, flores, ramas y otros elementos pequeos. Algunas de estas imgenes,
apareceran posteriormente en El Lpiz de la Naturaleza 7 demostrando la aplicacin que la
fotografa poda tener en el mundo de la historia natural. Pero la tcnica del dibujo
fotognico de Talbot. No es al fin y al cabo muy semejante a la de los futuros Rayogramas
de Ray o los Fotogramas de Moholy-Nagy o Christian Schad?
Acaso las imgenes producidas por estos artistas dista mucho del resultado obtenido del
intento de Talbot por fotografiar las refraccin o difraccin producidas por la luz al incidir
sobre el cristal?

Man Ray

Como seala Jean-Claude Lemagny en su texto Lo que define a la fotografa como arte 8, la
fotografa es ante todo y desde su mismo origen una tcnica. No obstante, el conocimiento
y dominio de esta tcnica posibilitar su uso con finalidades cientficas (como ya hemos
sealado), artsticas o como una mera distraccin. De no hacer esta clara distincin, no
podramos establecer qu define realmente a la fotografa como manifestacin artstica.
Personalmente me convence la divisin que hace, a pesar de los problemas que crean los
aparentes cajones estancos. Por un lado, segn Lemagny, tendramos fotografas
meramente utilitarias, cuyo objeto sera comercial o de entretenimiento. Las tcnicas se
utilizan de tal modo que sean eficaces con respecto a su objetivo. En el caso de la fotografa
6

Larry J. Schaaf, Huellas De Luz: El Arte Y Los Experimentos De William Henry Fox Talbot, Madrid,
Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofa, 2002.
7
William Henry Fox Talbot, Introduccin a El lpiz de la naturaleza [1844]; en Archivos de la fotografa
(vol. 3, n 1), Madrid, Photomuseum-Argazki Euskal Museoa, 1997, p. 31-45.
8
Jean-Claude Lemagny, Lo que define a la fotografa como arte [1985] y Es la fotografa un arte
plstica? [1987]; en J. C. Lemagny, La sombra y el tiempo. La fotografa como arte, Buenos Aires, La
Marca Editora, 2008, pp. 67-76 y 193-202.

[5]

El uso artstico de la fotografa


Aitor Merino Martnez
publicitaria, se utilizan sus valores para lograr finalmente promover la venta del artculo
que se oferta. Cualquier otra definicin queda dominada.
Por el contrario, existir otra finalidad para la fotografa, en la que sta no ser til para un
objetivo particular. Dentro de esta finalidad, tendramos dos campos: la ciencia y el arte.
En el caso de la fotografa cientfica, lo verdaderamente importante es la veracidad de la
imagen, recibe de la ciencia (por ejemplo utiliza los conocimientos de la ptica o la qumica)
y al mismo tiempo le da a la ciencia, sin ser ella misma una ciencia.
Por ltimo, el uso artstico, que no deja en ningn momento de trabajar en torno a la idea
de testimonio y mediante una tcnica (no olvidemos que la fotografa es ante todo tcnica),
pero tendiendo hacia la universalidad y aplicando la ya mencionada belleza. Constituye
un mundo y nos ayuda a ver el mundo, pero no utilizando un mundo artificial nuevo como
un cuadro o una estatua, sino recogiendo su huella. Es la poesa de la huella, como seala
en ese mismo texto, del vestigio, algo ha sucedido y deja su huella impresa en el negativo
es imposible por esta razn separar fotografa y registro de la realidad.

Una renovacin en la tcnica de trabajo, un uso potico de la forma y sus elementos, un


Punctum como dira Roland Barthes en su texto La Cmara Lcida 9 que nos atrae, algo
punzante que nos produce gozo o dolor, que hace que dentro de nosotros algo se mueva,
que prescinde de la moralidad del buen gusto o el decoro y puede llegar a ser incluso
maleducado. Algo visceral e ntimo, que imposibilita la generalizacin y es principal
causante de los hasta hoy continuos debates en torno a lo artstico de la fotograf a.
Por todo esto, resulta imposible y casi absurdo intentar dar una definicin general sobre la
fotografa artstica, puesto que en muchas ocasiones depende directamente de vivencias
y/o gustos/atracciones personales. No ser yo quien defienda la supremaca de un trabajo
de Mapplethorpe, George Platt Lynes, Wilhelm von Gloeden, Nir Arieli, Jim Ferringer o Aurelio
Monge frente a un desnudo femenino de Auguste Belloc o David Hamilton, ni tan siquiera
exigir la belleza de un desnudo masculino o femenino como requisito indispensable para
la estetizacin de la imagen. En el fondo, todo depender de lo que realmente queramos
ver.
Como seala Aaron Scharf en La fotografa como arte: el arte como fotografa 10, con la
aparicin de la cmara Kodak en 1881 la fotografa se democratiz. Usted apriete el botn,
nosotros hacemos lo dems. Ante esto, los artistas tuvieron que demostrar rpidamente
los mritos artsticos que podan lograr con la fotografa. Esto explicara la gran renovacin
en la tcnica y la forma durante la primera mitad de siglo. Finalmente, segn Pablo Llorca
en su texto Lo Nuevo y la Manera11, la fotografa se equipar al resto de artes en los aos
70, sealando a la fotografa documental, que hasta entonces haba parecido ser su fiel
enemiga, como parte de su propia historia.

Roland Barthes, La cmara lcida, Barcelona, Paids, 1995, pp. 58-67.


Aaron Scharf, La fotografa como arte: el arte como fotografa [1968]; en A. Scharf, Arte y fotografa,
Madrid, Alianza, 1994, pp. 247-263.
11
Pablo Llorca, Lo nuevo y la manera. Algunos aspectos de la fotografa artstica desde los aos
setenta [2004]; en C. Coleman y P. Llorca, Nueva tecnologa, nueva iconografa, nueva fotografa.
Fotografa de los aos ochenta y noventa en la coleccin del Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofa,
Madrid, Fundacin Juan March, 2004, pp. 29-52
10

[6]

El uso artstico de la fotografa


Aitor Merino Martnez
Numerosos artistas comenzaron a utilizar la fotografa, interesados en gran medida por la
apropiacin de imgenes procedentes de los medios de comunicacin o la propia Historia
del Arte, pero adaptndolas cada uno a su propia estrategia. Por poner un ejemplo, Richard
Prince se aduear de la publicidad para resaltar el lenguaje subyacente que exista en los
medios de comunicacin (mayoritariamente machista), Barbara Kruger por el contrario
utilizar ese imaginario publicitario con una lectura reivindicativa o Sherrie Levine incluso
se aduear de su autora.

Una revolucin importante ser la iniciada por Cindy Sherman, primera artista fotogrfica
que realizar una retrospectiva en el MoMA. En sus trabajos, principalmente en su serie
Film Stills, ser ella misma quien protagonice las fotografas. Imgenes que aparenta n ser
fotogramas de pelculas, y que ponen de manifiesto la manipulacin que el medio
fotogrfico poda realizar. Siguiendo sus pasos, numerosos artistas seguirn
protagonizando sus fotografas y trabajando en torno a la idea de falsificacin: Vibeke
Tandberg, Yasumasa Morimura, Carles Congost o incluso en vdeo Matt Marello.
La figura humana como una puesta en escena, de ah que sea utilizada igualmente por
numerosas artistas para criticar la performatividad en que se convierte la vida de muchas
mujeres, la apariencia que se espera de ellas, la presin que ejerce la sociedad: Eleanor
Antin, Regina Jos Galindo o Lorna Simpson Poco a poco, la fotografa se acer al mundo
de la performance, de la que se realizaban registros tanto en fotografa como en vdeo,
pero prescindiendo del valor artstico, lo nico importante era el registro de la accin.

Pero como ya hemos dicho, la fotografa realista, cuando


no documental, fue defendida como parte de su propia
historia. No es de extraar que, paralelo a esto, surgieran
igualmente
fotgrafos
que
realizasen
series
documentales ligadas a elementos autobiogrficos. Ese
acercamiento a la realidad, a la cotidianidad, lo vemos de
manera muy clara en el mundo Alemn. No slo los
Becher y dems discpulos, que lograrn revalorizan la
arquitectura convirtindola en un caso de estudio
fotogrfico.
Bernd y Hilla Becher

[7]

El uso artstico de la fotografa


Aitor Merino Martnez
El caso de otro alumno de la Escuela de Dsseldorf puede ser an ms paradigmtico:
Gerhard Richter. Pese a conocerse mayoritariamente su obra pictrica, tambin realiz un
amplio trabajo fotogrfico, centrado primordialmente en la recopilacin de imgenes. As
es como llegamos a su Atlas, un enorme proyecto aun en desarrollo del que forman parte
miles de fotografas. Imgenes de cualquier cosa visible en el mundo a excepcin de
reproducciones artsticas. Toda la realidad existente en el mundo es susceptible de formar
parte de este archivo.

En conclusin, la fotografa actual ha logrado hacerse un hueco en la historia del arte, la


misma que desde su invencin la aprovech como fuente de inspiracin o modelo de la
realidad. Tras la poca de experimentacin y ruptura que aparentemente alejaba a la
fotografa artstica de la realista, aunque ya hemos comentado como en realidad no
estaban tan distanciadas, la fotografa evolucion hacia la dominacin de todos los campos
de trabajo. Tras empezar a ser revindicada por artistas contemporneos como un elemento
creativo ms, se pudo aplicar para la crtica de la publicidad, de los estereotipos normativos
o como ruptura entre la realidad y la ficcin. No obstante, paralelamente, la fotografa
realista documental tambin empez a ser reconocida como parte de la Historia de la
Fotografa, por lo que esta se termin de fundir con la nocin de vestigio.
En realidad, desde los propios orgenes de la fotografa, como ya sealamos, existi ese
vestigio, puesto que qu es la fotografa si no una huella de la realidad?
A raz de ese acercamiento entre fotografa artstica y fotografa documental, una rama de
la creacin fotogrfica centr sus empeos en la defensa de su uso como reivindicacin del
mundo real. Una fotografa de una torre de agua tena tanto valor como un bodegn, y el
registro de una performance tanto valor como la performance en s misma.
Los artistas salan ganando, puesto que disponan de un nuevo formato de trabajo, que
como sealbamos en el inicio del texto se produca de una manera ms econmica y
rpida. Brbara Morgan es un claro ejemplo de ello, puesto que pese a ser una reputada
pintora, se acerc al mundo de la fotografa por la amistad que le una a Marta Graham y
la posibilidad que le daba de poder compaginar su vida como madre y su vida como artista,
ya que la fotografa le permita trabajar durante las horas nocturnas.
No obstante, los propios espectadores tambin salieron ganando, puesto que como ya
dijimos todo depender de lo que realmente queramos ver, y esta evolucin abra todo
un mundo de posibilidades.

Aitor Merino Martnez


Universidad Autnoma de Madrid

[8]