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TesT I KlangERzEUgER

Performance Sampler

Elektron DPS-1 Octatrack


Nach mehreren Monaten

SPECIAL

MAGAZIN

PPVMEDIEN 2011

der ffentlichen Betaphase


gibt es nun Version 1.0 des

TesT

Dynamic Performance Samplers aus dem Hause Elekt-

PRAXIS

ron. Ob der Octatrack DPS1 tatschlich der


versprochene Meilenstein

SERVICE

AUDIO
ONLINE

ist, der Sampling auf eine


neue Ebene hebt, untersuchen wir hier im Test.

n Handarbeit gefertigte Boutique-Synthesizer mit Charakter sind die Spezialitt der schwedischen Hardwarefirma
Elektron. Mit dem Drumsynthesizer und
sequencer Machinedrum schufen die Tftler aus Gteborg im Handumdrehen einen
modernen Klassiker. Die UW-Version der
Machinedrum verfgte zwar schon ber
ein innovatives Sampling-Modul, war aber
auf 12-Bit-Ausung und wenige Megabyte Samplespeicher beschrnkt. Dementsprechend gro waren die Erwartungen
als Elektron 2010 eine neuartige SamplingWorkstation auf Basis des legendren
Machinedrum-Sequencers
ankndigte.
Die Hoffnungen haben sich zum Groteil
besttigt: Mit seinen je acht Audio- und
MIDI-Spuren, sowie mchtigen Effektmodulen ist der Octatrack in der Lage die typischen Live-Aufgaben eines Laptops zu
bernehmen.

Wellenformen biegen, bis


der Arzt kommt
Hardware-Sampler sind in den letzten
zehn Jahren aus der Mode gekommen.
Die mit berteuerten Speicherbausteinen
und SCSI-Festplatten bestckten 19-ZollBoliden waren in den 90er-Jahren noch ein
Muss in jedem Studio. Dass ein einziger
Computer heute problemlos Terabytes an
Samples verwalten kann, htte wohl nie82 KEYS 09/2011

mand geglaubt. Heimlich, still und leise


bernahmen Gigasampler, Kontakt und
Konsorten die Aufgabe der Studiosampler,
whrend das halbmodulare Ableton Live
im Bhneneinsatz neue Horizonte in puncto Live-Sampling erffnete.
Genau hier setzt Elektron mit dem auch als
Dynamic Performance Sampler bezeichneten Octatrack an. Tatschlich verbindet
diesen und Ableton Live hauptschlich die
Flexibilitt im Umgang mit Audiomaterial,
egal ob live oder aus der Konserve. Ganz
nach Gusto bernimmt der pultfrmige
Luxussampler Aufgaben als ausgefeilter
DJ-Effekt, Remix-Zentrale oder als MIDIZentrale eines komplexen Live-Setups.
Das massive Stahlgehuse des Octatrack
ist bis auf die mattschwarze Lackierung
identisch mit den aktuellen Monomachine- und Machinedrum-Gehusen. Vier 6,3
mm-Klinkeneingnge ermglichen den
Umgang mit externen Signalquellen. Vorbildliche Arbeit: Die Stereoausgnge von
Main- und Cue-Mix sind symmetrisch ausgefhrt.

Das achtarmige Chamleon


Es wrde den Testrahmen sprengen, die
komplexe Datenstruktur des DPS-1 ausfhrlich zu beschreiben. Grundstzlich
sind der Sequencer mit bis zu 64 Steps
und die darin gespeicherten Pattern, Trig-

ger- und Automationsdaten vom DSP- und


Samplingteil des Octatrack entkoppelt.
Auf acht Audiospuren knnen nahezu
beliebig groe Samples von einer bis zu
64 GB groen Compact-Flash-Karte abgespielt, arrangiert und verdreht werden.
Eine 4-GB-Karte mit einer professionellen
Library ist im Lieferumfang enthalten. Jeder Spur kann einem der vier Machines
genannten Samplingmodule zugewiesen
werden. ber links und rechts vom Display angeordnete Taster lassen sich die
acht Tracks anwhlen, stumm schalten
und - mittels Doppelklick - editieren. Anders als bei der Machinedrum-UW wird fr
Live-Sampling keine eigene Machine beansprucht, zwei separate Recorder bernehmen diesen Job.

Flexibel oder statisch


Wie der Name vermuten lsst, sind Flex
Machines fr extreme Klangmanipulationen prdestiniert. Sie werden whrend des
Bootvorgangs von der CF-Karte in den
64 MB groen RAM-Speicher geladen.
Das mag mager klingen, ist aber fr die
meisten Zwecke absolut ausreichend, da
Flex-Machines bei One-Shots und kurzen
Loops ihre Strken am besten ausspielen.
Erst bei schnellen LFO-Modulationen von
Startpunkten und hyperaktivem Gefrickel
am butterweichen Scene-Crossfader fhlt
www.keys.de

Klangerzeuger I Test
PPVMEDIEN 2011

sich eine Flex-Machine so richtig wohl.


Demgegenber stehen die Static-Machines, die eine gute Wahl fr lange Samples
oder ganze Tracks sind, da sie direkt von
der Speicherkarte gestreamt werden, bis
hin zu einer Dateigre von 4 GB. Wie es
sich fr einen ausgewachsenen Sampler
gehrt, knnen geladene Sounds grafisch
bearbeitet werden. Abspielgeschwindigkeit, Tonhhe und Retrigger knnen nach
Lust und Laune automatisiert werden. Fr
samplegenaues Arbeiten mit kurzen Loops
und Slices sollte man aber auf die Flex Machines zurckgreifen.

Schn ordentlich
Alle Static- und Flex-Machines eines Projekts teilen sich je 128 Sample-Slots. Diese
Slots fllt man, wie bei einem SoftwareSampler, mit Audio aus dem Aufnahmepuffer oder aus dem Pool der CompactFlash-Karte. Jedes Sequencer-Pattern
beherbergt bis zu vier komplett unterschiedlich belegte Tracks und Machines.
Effektiv bedeutet dies, dass man fr jede
16-Pattern-Bank vier unterschiedliche
Kits bauen kann.
Neben Parametern fr die aktuell geladene Machine besitzt jeder Audiotrack eine
Menseite fr die Verstrkersektion, bis
zu vier LFOs sowie zwei frei belegbare Effektblcke. Die drei konventionellen LFOs
werden von einem LFO-Designer ergnzt,
der sich als ein bipolarer Parameter-Sequencer mit 16 Schritten entpuppt. Das
Resultat: Przise programmierte Glitches
und Effektautomatisierungen machen mit
dem Octatrack einen Heidenspa.

Die lieben Nachbarn


Die Thru-Machine verwandelt den Octatrack in einen Effektprozessor fr externe
Signalquellen. Jeder Sequencerschritt
steuert eine Hllkurve mit Attack, Hold und

Release, die den Pegel des Eingangssignals steuert. Sollen es mehr als zwei Effekte pro Track sein, lassen sich mit der
Neighbor-Machine die Effekte des nchsten Tracks ergnzend heranziehen. In
Kombination mit den vier mglichen Parts
und dem Scene-Crossfader kann man
sich so komplexe Multieffekte basteln, die
bis ins Letzte automatisiert und gemorpht
werden knnen.

Dont Stop the Clock


Auf Knopfdruck wechselt der DPS-1 in den
MIDI-Modus. Jeder der acht MIDI-Tracks
ist vierstimmig polyfon und mit einem komplexen Arpeggiator, LFOs und zwlf frei
belegbaren CC-Parametern ausgestattet.
Soviel Kontrolle ber externe Gerte sollte ausreichend sein. Besonders praktisch:
Es werden Bank- und Programmwechsel
untersttzt, um so stets das richtige Patch
am Synthesizer laden.

Futter fr den Oktopus


Ein schnelles USB-2.0-Interface sorgt fr
sorgloses Hin- und Herkopieren groer
Samplemengen. Backups und FirmwareUpdates gehen ebenfalls zgig von der
Hand. Einige kleinere Unstimmigkeiten gibt
es allerdings dennoch: Der Volume-Regler
wirkt sich beispielsweise derzeit nur auf
die Kopfhrerlautstrke aus, whrend die
Lautstrke der Stereoausgnge ber eine
umstndliche Kombination aus Funktionstaste und Level-Encoder geregelt wird.
Mit der fr unseren Test herangezogenen
Version 1.0 mit MIDI-Out-Funktion zeigt
die schwarze Kiste bereits ihr wahres Gesicht als rechnerunabhngige musikalische Steuerzentrale. Allerdings ist diese
Version noch alles andere als komplett,
so zeigen einige wenige Parameterseiten
statt der erhofften Funktionen weiterhin ein
Coming Soon an.

Licht aus, Ton an


Wer die Machinedrum kennt, wei, dass
deren Filter und Effekte zwar Charakter
haben, aber keinesfalls studiotauglich im
klassischen Sinne sind. Elektron halten ihrem eigenwilligen Bandpass-Filter mit Einstellungen fr Center, Width und Q-Faktor
auch im Octatrack die Treue. Erfreulicherweise klingt er nun um Lngen besser.
Genauso verhlt es sich mit den Effekten,
die eine breite Standardpalette abdecken,
dabei aber keineswegs langweilig klingen.
Das Time-Stretching der Flex-Machines
klingt grandios und liefert besonders bei
extremen Manvern eine bisher ungehrte
granulare Samplesthetik.

Fazit
Dass Elektron einen erstklassigen Sampler
abliefern wrde, war zu erwarten. Ungewohnte Fachbegriffe und Interface-Eigenheiten fordern dabei Zeit, dieses Liveinstrument zu meistern: Ein Potenzial, das
man sich erarbeiten muss. Zwar macht
Octatrack schon bei den ersten Aktionen
Spa, aber erst wer sich durchbeit, wird
mit einer kreativen Wunderwaffe belohnt.
Wer eine schtig machende, mchtige
Sample-Groovebox mit hervorragendem
Sound sucht, sollte schon mal die Geldbrse kritisch prfen.
K Martin Hirsch

Elektron DPS-1 Octatrack
Vertrieb

Elektron

Internet

www.elektron.se

Preis (UVP)

1240 EUR

Schaltzentrale fr Audio und MIDI


Automation aller Parameter fr alle Steps
hochwertige Sound-Engine und Effekte
hohe Lernkurve