Sie sind auf Seite 1von 2

Absorcin y emisin de luz en molculas orgnicas: explicacin de la emisin

de la 1-hidroxi-2-acetonaftona.

Para evitar la degradacin de ciertas substancias por efecto de la luz ultravioleta y visible, se
incluyen en ellas sustancias que no alteren sus propiedades pero que absorban la radiacin
perjudicial, la transformen y emitan de un modo que no dae. En este sentido, es importante
conocer el mecanismo a nivel molecular mediante el cual dichas sustancias realizan esta
transformacin en cada situacin.

Durante quince aos se ha estudiado cmo la molcula orgnica 1-hidroxi-2-acetonaftona


(HAN) absorbe luz, la transforma y emite, concentrndose dichos estudios en las
caractersticas de esa luz emitida. Con un trabajo terico-experimental, realizado por Javier
Cataln y Jos Lus Garca de Paz del Departamento de Qumica Fsica Aplicada de la UAM,
se ha podido explicar su comportamiento pues, tras absorber luz, presenta varias estructuras
moleculares estables que explican cmo sta molcula emite posteriormente radiacin
luminosa.

Figura: Molcula de 1hidroxi-2-acetonaftona

Esta molcula tras recibir determinada radiacin luminosa, la emite en un fenmeno conocido
como fluorescencia. Las caractersticas de la luz emitida por el HAN difieren de las de
molculas parecidas, sin el anillo bencnico de la izquierda o sin el grupo CH3 de la derecha.
De hecho, tiene dos emisiones distintas de luz fluorescente que precisan de una explicacin
Unidad de Cultura Cientfica de la Universidad Autnoma de Madrid
Campus de Cantoblanco - C/ Einstein, 3 - 28049 MADRID
Tel./Fax: +34 91 497 23 75 - Mvil: 680 608 125
e-mail: director.cultura-cientifica@uam.es www.uam.es/cultura-cientifica

diferente. Se ha estudiado tanto por tcnicas espectroscpicas clsicas como usando la


moderna femtoqumica (permite seguir el movimiento de los tomos qu transcurren en
tiempos de femtosegundos).

El HAN posee un tomo de oxgeno unido a un tomo de hidrgeno, el cual tambin presenta
una atraccin con el otro oxgeno a su derecha, formando lo que se conoce como un enlace
de hidrgeno intramolecular que, en este caso, es muy fuerte. Gran parte de las propiedades
de las molculas que poseen en su estructura un fragmento H-O-C-C-C-O se pueden explicar
debido a que el tomo de hidrgeno podra pasar de estar unido a un tomo de oxgeno a
estarlo con el otro, bien antes de absorber luz o bien despus de ello. La emisin de luz
posterior depende de la posicin del hidrgeno.

Ha habido gran controversia terico-experimental acerca de si se puede producir la


transferencia del hidrgeno entre los dos oxgenos tanto antes de que el HAN absorba energa
luminosa como despus de que lo haya hecho y est en lo que se conoce como estado
excitado, y cmo ello influye en la forma y caractersticas de la luz que la molcula emite a
continuacin. Conocer este mecanismo ayuda a comprender el comportamiento de sistemas
moleculares mayores.

Se explican las medidas experimentales de emisin de luz, tanto las realizadas por otros
autores como por el grupo de los Drs. Cataln y Garca de Paz, a diferentes temperaturas,
primeramente indicando que la transferencia del hidrgeno de un oxgeno a otro no ocurre
espontneamente antes de la absorcin de luz.

Se concluye que la emisin de luz fluorescente, que tiene una forma especial al ser analizada
con los aparatos de medida, se explica porque, despus de absorber radiacin luminosa, hay
dos estructuras moleculares existentes sin que se transfiera el hidrgeno, con parecido gasto
energtico para ser formadas y que difieren solamente en la rotacin del grupo CH3 alrededor
del enlace C-C. Ninguna otra rotacin de enlaces tiene estabilidad suficiente para explicar la
evidencia experimental. Tampoco una estructura transferida del hidrgeno en el estado
excitado podra explicar las evidencias experimentales.

Unidad de Cultura Cientfica de la Universidad Autnoma de Madrid


Campus de Cantoblanco - C/ Einstein, 3 - 28049 MADRID
Tel./Fax: +34 91 497 23 75 - Mvil: 680 608 125
e-mail: director.cultura-cientifica@uam.es www.uam.es/cultura-cientifica