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2016, N MERO 3

CONSUELO
ANTE LA MUERTE

34567

Vol. 137, No. 7

Ejemplares en distintos formatos: 58.987.000


Disponible en 254 IDIOMAS

No. 3 2016

SPANISH

LA ATALAYA es una revista que tiene como propsito honrar a Jehov,


el Dios Soberano del universo. Consuela a la gente anunciando que el
Reino de Dios un gobierno que se
halla en los cielos pronto acabar
con la maldad y transformar la
Tierra en un paraso. Adems, promueve la fe en el Rey reinante de
dicho gobierno, Jesucristo, quien
muri para que pudiramos alcanzar la vida eterna. Esta publicacin,
editada sin interrupcin desde 1879,
es polticamente neutral y reconoce
la Biblia como mxima autoridad.
Esta publicacin se distribuye
como parte de una obra mundial de educacin bblica que
se sostiene con donativos.
Prohibida su venta.
Si desea hacer un donativo,
visite jw.org.

QU OPINA?
Cree que algn da se cumplirn estas
palabras?
Dios [...] limpiar toda lgrima de
sus ojos, y la muerte no ser ms
(Revelacin [Apocalipsis] 21:3, 4).
Este nmero de La Atalaya muestra
cmo cumplir Dios su promesa y lo
que puede significar para usted.

Consuelo ante la muerte


Est mal llorar? 4
Cmo sobrellevar el duelo 5
Cmo dar consuelo 6
Los muertos resucitarn 8
_________________________________________________________________________________________________________________________

A menos que se indique lo contrario, las citas


bblicas se han tomado de la versin en lenguaje
moderno Traduccin del Nuevo Mundo de las
Santas Escrituras (con referencias).

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OTROS ARTCULOS

Lo saba? 9
La Biblia les cambi la vida

Aprend a respetar a las mujeres y a respetar mi vida 10


Ejemplos de fe

Estoy dispuesta a ir 12
Qu dice la Biblia? 16

The Watchtower (ISSN 0043-1087) Issue 7


May 2016 is published monthly with an additional
issue published in January, March, May, July,
September, and November by Watchtower Bible
and Tract Society of New York, Inc.; L. Weaver, Jr.,
President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer;
1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299, and
by Watch Tower Bible and Tract Society of Canada,
PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4.
Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at
additional mailing oces. POSTMASTER: Send
address changes to Watchtower, 1000 Red Mills
Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2016 Watch
Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania.
Printed in Canada.

MS INFORMACIN EN INTERNET

OTRAS PREGUNTAS
SOBRE LA BIBLIA

Por qu razn morimos?

(Vaya a ENSEANZAS BBLICAS


PREGUNTAS SOBRE LA BIBLIA)

TEMA DE PORTADA

Consuelo ante la muerte


No llores, cario... Dios
sabe qu es lo mejor.
Esas palabras le fueron susurradas
al odo de una mujer llamada Bebe
en el funeral de su padre, quien
muri en un accidente de trfico.

El comentario se lo hizo con buena intencin una amiga de la familia. Pero como Bebe estaba muy apegada
a su padre, aquellas palabras, en lugar de aliviarla, la
lastimaron ms. Cmo va a ser lo mejor?, se preguntaba una y otra vez. Aos ms tarde incluy esa ancdota en un libro, lo que indica que todava sufra la prdida.
Su historia demuestra que puede pasar mucho tiempo hasta que se supera este dolor, especialmente si la
persona que falleci era alguien muy cercano. No sorprende que la Biblia diga que la muerte es el ltimo
enemigo (1 Corintios 15:26). Irrumpe en nuestras vidas con una fuerza arrolladora, a menudo sin previo
aviso, arrancando de nuestro lado a quienes ms amamos. Nadie se escapa de sus garras. Por eso, es normal
que no sepamos cmo actuar ante la muerte y sus estragos.
Tal vez se haya preguntado: Cunto tiempo se necesita para superar el duelo? Qu se puede hacer para
soportarlo? Cmo podemos ayudar a quien est pasando por este dolor? Existe alguna esperanza para
nuestros seres queridos que han muerto?.
2016, N MERO 3

Est mal llorar?


Ha estado enfermo alguna vez? Quizs se recuper tan rpido que prcticamente lo ha olvidado. En cambio, el duelo es diferente. El doctor
Alan Wolfelt, en su libro Healing a Spouses Grieving
Heart (Consuelo tras la muerte del cnyuge), explica: El dolor por la muerte no se supera. [...]
Pero con el paso del tiempo y el apoyo de otras
personas, el dolor ir disminuyendo.
Veamos como ejemplo la reaccin del patriarca Abrahn ante la muerte de su esposa Sara.
La Biblia dice que Abrahn estuvo de duelo y llor amargamente, lo que indica que superar aquella prdida le tom algn tiempo.1 Otro ejemplo es
Jacob, a quien le hicieron creer que un animal salvaje haba devorado a su hijo Jos. Estuvo de duelo por muchos das y ni su familia poda consolarlo. Aos despus segua angustiado por la
muerte de Jos (Gnesis 23:2; 37:34, 35; 42:36;
45:28).
Lo mismo les ocurre hoy da a muchas personas
1 Isaac, el hijo de Abrahn, tambin estuvo de duelo por mucho
tiempo. Como podemos leer en el artculo Ejemplos de fe de esta
revista, tres aos despus de la muerte de Sara, su madre, l todava
estaba de duelo (Gnesis 24:67).

Abrahn llor
amargamente la
prdida de Sara.

que sufren la prdida de un familiar o de un amigo. Piense en los siguientes relatos.


Mi esposo, Robert, muri en un accidente el
9 de julio de 2008. Aquella maana fue igual a
cualquier otra. Y como todos los das, despus de
desayunar nos despedimos con un beso, un abrazo
y un te quiero. Ya han pasado ms de seis aos, y
todava me duele la muerte de Rob. No s si algn
da lo superar (Gail, de 60 aos).
Aunque ya hace dieciocho aos que perd a
mi querida esposa, todava la extrao y me duele
no tenerla a mi lado. Cuando veo algo hermoso en
la naturaleza, me acuerdo de ella, y no puedo evitar pensar cmo disfrutara de verlo (Etienne, de
84 aos).
Es normal que el dolor por la muerte de alguien dure bastante tiempo. Cada persona vive el
duelo de manera diferente. Por eso no sera prudente juzgar la reaccin de los dems ante una
tragedia. Tampoco deberamos contener nuestras
emociones pensando que son exageradas. Ahora
bien, hay algo que pueda ayudarnos a seguir adelante?

Cmo sobrellevar el duelo


Hay muchos consejos sobre este tema, sin embargo, no todos funcionan. Por ejemplo, tal vez
algunos le aconsejen que no llore y que no exprese sus sentimientos, mientras que otros insistirn en que d rienda suelta a sus emociones.
Ahora bien, el enfoque que presenta la Biblia es
ms equilibrado y cuenta con el respaldo de estudios modernos.
En algunas culturas se ve mal que los hombres
lloren. Pero hay que avergonzarse de llorar en
pblico? Algunos especialistas en salud mental
reconocen que llorar forma parte del duelo. Por
eso, pasar por todas las fases del duelo contribuye a sobrellevar la prdida. Sin embargo, reprimir el dolor le puede hacer ms dao que bien.
La Biblia no dice en ningn pasaje que llorar est
mal o que los hombres no deban hacerlo. Piense
en Jess. Cuando su buen amigo Lzaro muri,
no le dio vergenza llorar en pblico, aunque tena el poder de resucitar a los muertos (Juan 11:
33-35).
A menudo, el dolor se manifiesta con ataques
de ira, especialmente si se trata de una muerte repentina. Una persona puede sentirse furiosa por diferentes razones, como, por ejemplo,
cuando alguien a quien respeta le hace comentarios desconsiderados o inoportunos. Solo tena
14 aos cuando muri mi padre comenta Mike,
de Sudfrica. En el funeral, el pastor anglicano
dijo que Dios necesita a los buenos en el cielo y
que por eso se los lleva.1 Aquel comentario me
enfureci, pues nosotros necesitbamos muchsimo a mi padre. Aunque ya han pasado ms de
sesenta aos, esas palabras an me duelen.
Y cuando hay sentimientos de culpa? En el
caso de una muerte inesperada, el doliente pu1 Esa doctrina no es bblica. Las Escrituras ensean que hay tres
razones por las que morimos (Eclesiasts 9:11; Juan 8:44; Romanos
5:12).

diera pensar: Si yo hubiera hecho esto o aquello, no habra muerto. O quizs se sienta an
ms culpable porque la ltima vez que hablaron
tuvieron una discusin.
Si lo atormentan los sentimientos de culpa y
de rabia, no trate de reprimirlos. Desahguese
con un amigo que lo escuche y que le ayude a entender que estos sentimientos son normales entre quienes pierden a un ser amado. La Biblia
nos recuerda: Un compaero verdadero ama en
todo tiempo, y es un hermano nacido para cuando hay angustia (Proverbios 17:17).
El mejor amigo en esos momentos es nuestro
Creador, Jehov. brale su corazn de par en
par porque l se interesa por usted (1 Pedro
5:7). Si as lo hace, ver cmo se siente ms
calmado, gracias a la paz de Dios que supera
a todo pensamiento (Filipenses 4:6, 7). Adems, deje que Dios lo consuele mediante su Palabra, la Biblia. Le puede ser til hacer una lista
con versculos que lo fortalezcan y memorizar
unos cuantos (mire el recuadro). Meditar en esas

EL CONSUELO DE LA BIBLIA
A Dios le duele verlo sufrir
(Salmo 55:22; 1 Pedro 5:7).
Dios escucha con atencin los ruegos
de sus siervos (Salmo 86:5;
1 Tesalonicenses 5:17).
Dios desea volver a ver a quienes
han muerto (Job 14:13-15).
Dios promete resucitar a los muertos
(Isaas 26:19; Juan 5:28, 29).

2016, N MERO 3

ideas puede ayudarle especialmente por la noche, cuando est solo y no pueda dormir (Isaas
57:15).
Recientemente, un hombre de 40 aos, a
quien llamaremos Jack, perdi a su esposa vctima del cncer. A veces se siente terriblemente solo, pero la oracin le ha ayudado mucho.
Cuando hablo con Jehov, no me siento solo
reconoce. A menudo me despierto por la noche y no me puedo volver a dormir. Despus de
leer una porcin de la Biblia y reflexionar en ella,
y de contarle a Dios mis sentimientos, me tranquilizo. Finalmente, consigo que mi mente y corazn estn en paz, y logro dormirme.

Una joven llamada Vanessa, que perdi a su


madre por causa de una enfermedad, tambin ha
sentido la ayuda de la oracin. En los peores
momentos comenta, lloraba sin parar y repeta el nombre de Dios. Jehov oy mis ruegos y
siempre me ayud.
Algunos especialistas en duelo recomiendan
que quienes pasan por ese proceso dediquen
tiempo a ayudar a otros; por ejemplo, participando en algn servicio comunitario. Hacer eso
los puede animar y aliviarles el dolor (Hechos
20:35). Muchos cristianos que estaban de duelo
reconocen que hacer cosas por los dems les ha
devuelto la alegra (2 Corintios 1:3, 4).

Cmo dar consuelo


Se ha sentido alguna vez impotente, sin saber
cmo ayudar a alguien que ha perdido a un ser
querido? Quizs no sepa qu decir o qu hacer,
as que al final ni dice ni hace nada. Pero hay cosas que s puede hacer para ayudar.
A veces, es suficiente con estar presente y decir
lo lamento. En muchas culturas dar un abrazo o
un apretn de manos es un modo de expresar inters. Si quien est de duelo quiere hablar, escchelo con atencin. O mejor an, haga algo por la
familia, algo que quizs ellos no puedan hacer,
como cocinar o cuidar de los nios, o ayude con
los preparativos del funeral si a ellos les parece
bien. Esas acciones dicen ms que muchas palabras.
Con el tiempo, puede que sienta el deseo de
hablar del difunto, quizs recordando alguna de
sus cualidades o contando una bonita ancdota.
El efecto de esas charlas puede ser muy bueno, tal
vez hasta logre sacarle una sonrisa a quien est de
duelo. Eso es lo que le ocurre a Pam, quien perdi
a su esposo, Ian, hace seis aos. Ella comenta: La
gente me cuenta cosas buenas que hizo Ian, cosas
que yo ni saba, y eso me hace sentir muy bien.
6

LA ATALAYA

Algunos especialistas dicen que los dolientes reciben mucha ayuda al principio, pero despus de
un tiempo, cuando sus amigos vuelven a la rutina,
se olvidan de que siguen teniendo necesidades.
Por lo tanto, mantenga la comunicacin con quienes estn pasando por ese trance.1 Muchos que
estn de duelo agradecen poder hablar de sus sentimientos cuando ya ha pasado algn tiempo.
Fjese en el caso de Kaori, una joven japonesa
que qued desolada cuando perdi a su madre y
quince meses despus, a su hermana mayor. Felizmente, recibi la ayuda constante de buenos amigos. Ritsuko, una amiga bastante mayor que ella,
se ofreci para cuidarla como a una hija. Francamente comenta Kaori, no me gust la idea.
Madre solo hay una, y yo no quera que nadie
ocupara el lugar de la ma. Pero por su manera de
tratarme, me encari mucho con Ritsuko, quien
se convirti en alguien muy importante para m.
Todas las semanas predicbamos juntas y tambin
bamos juntas a las reuniones cristianas. Me invitaba a tomar el t, me traa comida y me escriba
tarjetas y cartas. El optimismo de mam Ritsuko
me ayud mucho.
Ya han pasado doce aos desde que muri la
madre de Kaori. En la actualidad, ella y su esposo dedican gran parte de su tiempo a hablar de
la Biblia a sus vecinos. Mam Ritsuko sigue
pendiente de m comenta. Cuando regreso a
casa, voy a visitarla y disfruto mucho de su agradable compaa.
Poli, una testigo de Jehov de Chipre, tambin
se ha beneficiado de la ayuda de los dems. Su esposo, llamado Sozos, era un hombre carioso y
un pastor cristiano ejemplar. Sola invitar a su
casa a los hurfanos y a las viudas de la congregacin para comer y pasar un rato agradable juntos (Santiago 1:27). Lamentablemente, muri a
los 53 aos de un tumor cerebral. Poli reconoce:
He perdido a mi fiel compaero, con quien pas
treinta y tres aos de mi vida.
Despus del funeral, Poli se fue a vivir a Cana1 Hay quien anota en el calendario la fecha de la muerte para acordarse de dar consuelo en esos das, que es cuando ms se necesita.

Busque maneras de ayudar


a quienes estn de duelo.

d con su hijo menor, Daniel, de 15 aos. All empezaron a reunirse con los testigos de Jehov de
la localidad. Aunque los hermanos de la congregacin no conocan las dificultades por las que habamos pasado, nos arroparon con sus palabras
amables y nos ofrecieron ayuda. Qu oportuno
fue aquello para mi hijo, que tanto necesitaba a su
padre! Los que estaban a cargo de la congregacin
se interesaron mucho por Daniel. Uno de ellos
siempre lo invitaba para que disfrutara de un buen
rato en compaa de buenos amigos o para ir a jugar a la pelota. En la actualidad, Poli y Daniel estn bien y son felices.
Sin lugar a dudas, hay muchas maneras de ayudar y animar a quienes han perdido a seres queridos. Vea a continuacin cmo la Biblia tambin
nos consuela al hablarnos de una maravillosa y
emocionante esperanza para el futuro.
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Los muertos resucitarn


Recuerda a Gail, de quien hablamos en el segundo artculo de esta revista? Ella no sabe si superar
la muerte de Rob, su esposo. Sin embargo, anhela
el da en que pueda volver a verlo en el nuevo mundo que Dios promete. Mi texto bblico favorito
comenta es Revelacin [Apocalipsis] 21:3, 4.
Esos versculos dicen: Y Dios mismo estar con
ellos. Y limpiar toda lgrima de sus ojos, y la
muerte no ser ms, ni existir ya ms lamento ni
clamor ni dolor. Las cosas anteriores han pasado.
Gail aade: Esta promesa habla por s misma.
Siento compasin por la gente que ha perdido un
ser querido y que no conoce la esperanza de la resurreccin. Para demostrar que cree lo que dice,

Job estaba seguro de que Dios lo resucitara.

LA ATALAYA

Gail dedica gran parte de su tiempo a hablarles a


sus vecinos de la promesa divina de que en el futuro la muerte no ser ms.
Quizs le parezca un sueo. Pero piense en el
ejemplo de Job, quien estuvo gravemente enfermo (Job 2:7). Aunque lleg al punto de desear la
muerte, confiaba en que Dios lo resucitara para
volver a vivir en la Tierra. Por eso dijo: Oh que
en el sepulcro me ocultaras [...]! T llamars, y yo
mismo te responder. Por la obra de tus manos
sentirs anhelo (Job 14:13, 15, nota). Como vemos, Job no tena dudas de que Dios deseara devolverle la vida.
Pues eso es lo que Dios har pronto con Job y
con millones de personas, cuando convierta este
planeta en un paraso (Lucas 23:42, 43). La Biblia promete: Va a haber resurreccin (Hechos
24:15). Adems, Jess afirm: No se maravillen
de esto, porque viene la hora en que todos los que
estn en las tumbas conmemorativas oirn su voz
y saldrn (Juan 5:28, 29). Job ver el cumplimiento de esta promesa. Entonces tendr la oportunidad de recuperar su vigor juvenil y su carne
ser ms fresca que en la juventud (Job 33:
24, 25). Lo mismo les ocurrir a todos aquellos
que demuestren fe en esta bondadosa promesa de
Dios de resucitar a las personas en la Tierra.
Si ha sufrido la muerte de alguien cercano, lo
que hemos analizado no har que desaparezca su
dolor. Sin embargo, reflexionar en las promesas divinas que se hallan en la Biblia le dar la esperanza y la fortaleza necesarias para seguir adelante
(1 Tesalonicenses 4:13).
Le gustara saber qu ms puede hacer para sobrellevar el dolor? O se ha preguntado por qu
permite Dios la maldad y el sufrimiento? En ese
caso, visite nuestro sitio de Internet jw.org y hallar respuestas animadoras y consejos tiles basados en la Biblia.

LO SAB A?

Quin fue el padre de Jos?


Jos, el carpintero de Nazaret, fue el padre adoptivo de Jess.
Y de quin fue hijo Jos? La genealoga de Jess que aparece
en el Evangelio de Mateo menciona a un tal Jacob, pero la que
aparece en Lucas dice que era hijo de Hel. Por qu se dan
dos nombres diferentes? (Lucas 3:23; Mateo 1:16).
Mateo escribi: Jacob lleg a ser padre de Jos. El trmino griego que us significa que Jacob era el padre biolgico
de Jos. Mateo hizo un registro genealgico de la familia de
Jos. Este registro demuestra que Jos era un heredero legtimo del trono de David, derecho que pas a Jess, su hijo
adoptivo.
Por su parte, Lucas escribi: Jos, hijo de Hel. La expresin puede entenderse hijo poltico o yerno. En Lucas 3:27
se menciona un caso similar. All se dice que Sealtiel era hijo
de Ner, cuando en realidad era hijo de Jeconas (1 Crnicas
3:17; Mateo 1:12). Al parecer, Sealtiel estaba casado con una
hija de Ner de quien no se sabe el nombre, as que en realidad
era su yerno. Del mismo modo, Jos era hijo de Hel por haberse casado con su hija Mara. As que Lucas presenta el linaje familiar de Jess segn la carne, a travs de Mara
(Romanos 1:3). Por lo tanto, la Biblia nos ofrece dos ramas genealgicas de Jess, de las que podemos aprender mucho.

Qu tejidos y tintes existan


en tiempos bblicos?

PRENDA DE LANA TEIDA HALLADA


EN UNA CUEVA Y QUE DATA
DE ANTES DEL AO 135.
Fotgrafa: Clara Amit, POR GENTILEZA DE LA
AUTORIDAD DE ANTIGEDADES DE ISRAEL

En Oriente Medio se utilizaba lana de oveja y pelo de cabra y de


camello para hacer tejidos. Los de lana eran los ms comunes;
de hecho, en la Biblia se habla de ovejas, del esquileo y de prendas de lana (1 Samuel 25:2; 2 Reyes 3:4; Job 31:20). El lino, fibra que se usa para fabricar la tela del mismo nombre, se cultivaba en Egipto e Israel (Gnesis 41:42; Josu 2:6). La Biblia
no dice que los israelitas cultivaran algodn, pero s menciona
que este material se usaba en Persia (Ester 1:6). La seda era
muy cara, un producto de lujo que probablemente traan comerciantes desde el Lejano Oriente (Revelacin [Apocalipsis]
18:11, 12).
En cuanto a los colores, el Diccionario de la Biblia explica:
La lana [...] es por naturaleza de color negro y marrn o se
mueve en la gama que va del ocre al blanco, pero tambin puede teirse. El tinte prpura era muy caro y se extraa de ciertos
moluscos marinos. Para fabricar tintes de color rojo, amarillo,
azul y negro, se utilizaban plantas, races, hojas y hasta insectos.
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LA BIBLIA LES CAMBI LA VIDA

Aprend a respetar
a las mujeres y a
respetar mi vida

RELATADO POR

JOSEPH EHRENBOGEN

AO DE NACIMIENTO
1960
PAS
FRANCIA
OTROS DATOS
ERA DROGADICTO, VIOLENTO
Y MALTRATABA A LAS MUJERES

10

LA ATALAYA

MI PASADO. Nac en Mulhouse, en el noreste de Francia, y me


cri en un violento barrio obrero. Mis recuerdos de la niez son
de peleas entre familias del barrio. En la ma, los hombres despreciaban a las mujeres y apenas las tomaban en cuenta. Me decan
que el lugar de la mujer era la cocina y que deba cuidar del esposo y los hijos.
Mi infancia fue muy difcil. Cuando tena 10 aos, muri mi padre por su adiccin al alcohol. Cinco aos despus, se suicid
uno de mis hermanos mayores y presenci un asesinato en una
pelea familiar que me traumatiz. Algunos parientes me ensearon a usar navajas y pistolas y a pelear siempre que hiciera falta.
Me convert en un joven problemtico, me tatu todo el cuerpo
y me hice alcohlico.
Con 16 aos beba entre 10 y 15 cervezas al da y empec a
probar las drogas. Para costear mis vicios, venda chatarra y robaba. Con apenas 17 aos, ya haba pasado por la crcel. En total, estuve preso 18 veces por robo y violencia.
A los 20, mi situacin empeor. Llegu a fumar 20 cigarrillos
de marihuana diarios y consuma herona y otras sustancias ilegales. Varias veces estuve a punto de morir de sobredosis. Traficaba con drogas e iba siempre armado. En una ocasin le dispar a un hombre; menos mal que la bala rebot en la hebilla de
su cinturn. Cuando yo tena 24 aos, mi madre muri y me
volv an ms agresivo. La gente se asustaba al verme y cruzaba la calle. Muchos fines de semana acababa en la comisara
tras alguna pelea, o en el hospital para que me cosieran las heridas.
A los 28 aos me cas y, claro, no trataba a mi esposa con respeto. La insultaba y le pegaba. No le dedicaba nada de tiempo;
pensaba que con cubrirla de joyas robadas era suficiente. Pero
entonces ocurri algo inesperado: ella empez a estudiar la Biblia con los testigos de Jehov. Despus de su primera clase,
dej de fumar, no quiso dinero robado y me devolvi todas las
joyas. Yo le prohib que estudiara la Biblia. Estaba hecho una fu-

ria; le echaba el humo del cigarrillo en la cara y la


ridiculizaba por todo el barrio.
Una noche, estando muy borracho, le prend
fuego a nuestro apartamento. Mi esposa nos salv
de las llamas a m y a nuestra hijita de cinco aos.
Cuando se me pas la borrachera, me sent terriblemente culpable. Estaba convencido de que Dios
jams me perdonara. Record que haba odo decir a un sacerdote que los malos van al infierno.
Hasta mi psiquiatra me dijo: Eres un caso perdido. No hay quien te salve.
CMO LA BIBLIA ME CAMBI LA VIDA. Despus del
incendio, nos fuimos a vivir a la casa de mis suegros.
Los Testigos vinieron a ver a mi esposa, y yo les
pregunt si Dios perdonara mis pecados. Abrieron
la Biblia y me leyeron 1 Corintios 6:9-11. All se
mencionan conductas que Dios condena, pero tambin dice: Eso era lo que algunos de ustedes eran.
Aquellas palabras me dieron la confianza de que podra cambiar. Los Testigos me leyeron 1 Juan 4:8
para mostrarme que Dios me quera. Eso me anim
tanto, que les ped que me dieran clases de la Biblia

Me encanta ayudar a la gente


para que encuentren sentido a su vida.

dos veces por semana y empec a asistir a sus reuniones cristianas. Le oraba a Jehov todo el tiempo.
En cuestin de un mes, me decid a dejar las drogas y el alcohol. Pero mi cuerpo me los segua exigiendo. Tuve sndrome de abstinencia, por lo que
empec a sufrir fuertes migraas, espasmos estomacales y calambres, y a tener horribles pesadillas, entre otros sntomas. Sin embargo, senta que
Jehov me estaba sosteniendo y dando fuerzas.
Me ocurra lo mismo que al apstol Pablo, que dijo
sobre la ayuda que Dios le dio: Para todas las cosas tengo la fuerza en virtud de aquel que me
imparte poder (Filipenses 4:13). Con el tiempo,
tambin pude dejar el tabaco (2 Corintios 7:1).
La Biblia me ayud a recuperar el control de mi
vida y a mejorar nuestra vida de familia. Empec a
tratar a mi esposa con respeto y a decirle por favor y gracias. Tambin empec a pasar ms
tiempo con mi hija. Tras un ao estudiando la Biblia, segu el ejemplo de mi esposa: decid hacerme
testigo de Jehov y me bautic.
QU BENEFICIOS HE OBTENIDO. Estoy convencido de que la Biblia me salv la vida. Hasta mis parientes que no son Testigos reconocen que, de
no ser por estos cambios, probablemente habra
muerto de sobredosis o en una pelea.
Nuestra vida de familia dio un giro total cuando
empec a cumplir con mis responsabilidades de
esposo y padre, tal como ensea la Biblia (Efesios 5:25; 6:4). Empezamos a hacer cosas juntos.
Ya no pretendo que mi esposa est siempre en
la cocina; todo lo contrario, dedica mucho de su
tiempo a predicar, y a m me encanta ayudarla. Por
su parte, ella me apoya para que pueda cumplir
con mis tareas como anciano de congregacin.
El amor y la misericordia de Dios han cambiado
por completo mi vida. S que cualquier persona
puede limpiar su vida y darle sentido gracias a la
fuerza que da la Biblia. Por eso, deseo de todo corazn hablarles de Jehov a quienes parecen casos
perdidos, porque yo era uno de ellos. La Biblia me
ha enseado a tratar a todas las personas con respeto, sean hombres o mujeres; pero tambin me ha
enseado a tratar mi vida con respeto.
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EJEMPLOS DE FE  REBECA

Estoy dispuesta a ir

MEDIDA que cae la noche, Rebeca contempla


el escarpado paisaje que la rodea. Tras varias
semanas de viaje, ya se est acostumbrando al balanceo del camello en el que va sentada. A cientos
de kilmetros al noreste ha quedado Harn, el hogar de su infancia. Quizs nunca ms vuelva a ver
a su familia. Seguro que tiene muchas preguntas
sobre el futuro, en especial ahora que se acerca el
fin de su viaje.
La caravana ha atravesado gran parte de Canan
y ahora cruza la reseca tierra del Ngueb (Gnesis
24:62). El terreno quizs sea rido para la agricultura, pero bueno para la cra de ganado; as que es
probable que Rebeca vea ovejas en el camino. Para
su anciano gua, el paisaje es muy familiar. Est entusiasmado con todo lo que tiene que contarle a su
amo: Rebeca ha aceptado casarse con Isaac! Sin
embargo, ella estar preguntndose qu le espera
en esta tierra desconocida. Cmo ser Isaac, su
prometido? Ni siquiera se conocen! Qu pensar
l cuando la vea? Y a ella, le gustar Isaac?
En la actualidad, la idea de los matrimonios concertados puede sonar extraa en muchos lugares,
pero en otros, esas uniones son normales. Ms all
de cul sea la costumbre donde vivimos, no se
puede negar que Rebeca se diriga hacia un mundo
desconocido. Sin duda, fue una mujer de gran fe y
extraordinaria valenta, dos cualidades que todos
necesitamos para enfrentarnos a los cambios de la
vida. Pero la fe de Rebeca revel otras cualidades
que hoy da no son muy comunes.
TAMBIN PARA TUS CAMELLOS SACAR AGUA

El gran cambio en la vida de Rebeca lleg de


forma inesperada, un da normal como cualquier

12

LA ATALAYA

otro. Viva en Mesopotamia, en la ciudad de Harn o cerca de ella. Su familia no era como la gente de Harn, que adoraban a Sin, el dios-luna.
Su Dios era Jehov (Gnesis 24:50).
Rebeca era una muchacha muy atractiva. Pero
no se trataba solo de una cara bonita, estaba llena
de vida y se haba mantenido moralmente pura.
Aunque su familia era adinerada y tenan sirvientes, ella no era una nia mimada ni la trataban
como a una princesa; le haban enseado a trabajar duro. Al igual que muchas mujeres de su poca, se encargaba de algunas tareas pesadas en el
hogar. Por ejemplo, al caer la tarde, iba al pozo
cargada con un cntaro sobre los hombros a buscar agua para la familia (Gnesis 24:11, 15, 16).
En una de estas ocasiones, despus de llenar su
recipiente, se le acerc corriendo un hombre mayor que le dijo: Dame, por favor, un sorbito de
agua de tu jarro. Era un favor tan pequeo y se
lo haba pedido con tanta amabilidad! Como se
notaba que el hombre vena de lejos, enseguida
baj el cntaro para darle, no un sorbito, sino un
buen trago de agua fresca. Rebeca vio que el hombre haba llegado con una manada de 10 camellos
y que no haba agua en el bebedero. Se dio cuenta
de que la observaba atentamente y quiso ser generosa con l. Le dijo: Tambin para tus camellos
sacar agua hasta que acaben de beber (Gnesis
24:17-19).
Fjese que no solo se ofreci a darles un poco de
agua a los camellos, sino a darles de beber hasta
que saciaran su sed. Un camello sediento puede
beber unos 95 litros (25 galones) de agua. As que
a Rebeca le podan esperar varias horas de duro

trabajo. Por lo que ocurri despus, parece que los


camellos no tenan tanta sed,1 pero ella no lo saba cuando se ofreci a darles agua. Sin embargo,
estaba dispuesta a hacer lo que fuera para mostrarle hospitalidad a aquel forastero, quien acept
su ayuda. Rebeca iba y vena bajo la atenta mirada del anciano, llenando una y otra vez su cntaro para llevar agua al bebedero (Gnesis 24:
20, 21).
Hoy da aprendemos muy buenas lecciones del
ejemplo de Rebeca. Vivimos en una poca en la
que nadie piensa en el prjimo. Como se predijo,
las personas son egostas y no estn dispuestas a
sacrificarse por los dems (2 Timoteo 3:1-5). Los
cristianos que quieren combatir esa tendencia deben imitar el ejemplo de esta joven del pasado, que
se desvivi por ayudar a un extrao.
Seguro que Rebeca se dio cuenta de que el anciano la observaba. No haba nada malo en aquella
mirada; ms bien, indicaba que estaba sorprendido,
1 Ya estaba anocheciendo. Adems, el relato no da a entender que
se demorara horas en el pozo ni que su familia estuviera durmiendo
cuando acab. Tampoco indica que alguien viniera a buscarla porque
se hubiera retrasado mucho.

maravillado y feliz. Cuando ella acab, el hombre le


regal unas joyas valiosas y le pregunt: De quin
eres hija? Infrmame, por favor. Hay lugar en casa
de tu padre para que pasemos la noche?. Cuando
le dijo a qu familia perteneca, l se puso an ms
contento. Y Rebeca agreg, quizs llevada por el
entusiasmo: Hay con nosotros paja, as como tambin mucho forraje, tambin lugar donde pasar la
noche. Esa era una propuesta muy generosa, ya
que haba ms personas viajando con el hombre.
Por eso, la joven fue corriendo a contarle a su madre lo sucedido (Gnesis 24:22-28, 32).
No hay duda de que haba aprendido en casa a
ser hospitalaria. Esta es otra buena costumbre que
se est perdiendo en la actualidad y otra razn
ms para imitar la fe de esta amable muchacha.
La fe en Dios nos debe motivar a ser hospitalarios
como l. Jehov es generoso con todos, y quiere que sus siervos tambin lo seamos. Cuando
mostramos hospitalidad, especialmente a quienes
no nos lo pueden pagar de ningn modo, nuestro
Padre se siente muy feliz (Mateo 5:44-46; 1 Pedro
4:9).

Rebeca era trabajadora y hospitalaria.

TIENES QUE TOMAR ESPOSA PARA MI HIJO

Pero quin es el anciano que lleg al pozo?


Se trata de un siervo de Abrahn, to de Betuel, el
padre de Rebeca. As que fue bien recibido en el
hogar de la familia. El nombre de este siervo probablemente fue Eliezer.1 Aunque el anfitrin lo invit a cenar, se neg a probar bocado hasta que les
explicara la razn de su visita (Gnesis 24:31-33).
Nos lo podemos imaginar hablando entusiasmado,
pues acababa de ver pruebas evidentes de que su
Dios, Jehov, haba bendecido su misin.
Imagnese a Eliezer contando el motivo de su visita, y a Betuel y a su hijo, Labn, que lo escuchan
sin pestaear. Les cuenta que Jehov ha bendecido a su amo Abrahn en Canan, y que este y su
esposa Sara tienen un hijo, Isaac, que heredar
todo. Abrahn le hizo un encargo muy especial: ir
a Harn, la tierra de su familia, y buscar una esposa para Isaac (Gnesis 24:34-38).
Abrahn le haba hecho jurar a Eliezer que
no elegira una esposa cananea para Isaac. Por
qu? Porque los cananeos ni adoraban a Jehov
ni lo respetaban. Adems, Abrahn saba que, a su
debido tiempo, Jehov los castigara por toda su
maldad; por eso no quera que Isaac tuviera ningn vnculo con aquel pueblo inmoral. Y tambin
saba que su hijo tendra un papel importante en
las promesas de Dios (Gnesis 15:16; 17:19; 24:
2-4).
Eliezer les cont a sus anfitriones que le haba
orado a Jehov cuando lleg al pozo. De hecho, le
pidi que escogiera la joven que quera para Isaac.
Cmo sabra la respuesta? Solicit que la joven
que Dios eligiera se acercara al pozo, y que cuando l le pidiera un poco de agua, ella le ofreciera,
adems, agua para sus camellos (Gnesis 24:1214). Y quin hizo justo eso? No fue otra sino
Rebeca. Imagnese cmo se debi sentir ella si
lleg a escuchar lo que Eliezer le cont a su familia.
1 Aunque a Eliezer no se le menciona por nombre en el relato, todo
indica que se trata de l. Tiempo antes, Abrahn haba pensado hacerlo su heredero en caso de no tener hijos. Seguramente se trataba
del sirviente de ms edad y en el que ms confiaba, justo la clase de
persona que se describe en este relato (Gnesis 15:2; 24:2-4).

14

LA ATALAYA

Las palabras de Eliezer conmovieron a Betuel y


a Labn, que dijeron: De Jehov ha procedido
esta cosa. Segn la costumbre de la poca, dieron
su aprobacin para que Rebeca se casara con Isaac
(Gnesis 24:50-54). Quiere decir esto que Rebeca no tuvo ni voz ni voto en la decisin?
Eso es precisamente lo que, semanas antes,
Eliezer le haba preguntado a Abrahn: Y si la
mujer no quiere venir conmigo?. Abrahn le respondi: Llegars a estar libre de obligacin a m
por juramento (Gnesis 24:39, 41). Del mismo
modo, en el hogar de Betuel, la opinin de la joven
tambin import. Cmo lo sabemos? Veamos.
Eliezer estaba tan entusiasmado por el xito de su
misin que, a la maana siguiente, pidi permiso
para regresar enseguida a Canan con Rebeca. Sin
embargo, la familia quera que ella se quedara
como mnimo unos diez das ms. As que al final
dijeron: Llamemos a la muchacha, a ver qu dice
(Gnesis 24:57, Dios habla hoy).
Se trat de un momento crucial en la vida de
Rebeca. Qu respondera ella? Les rogara a
su padre y a su hermano que no la mandaran
a un mundo desconocido? O considerara que
era un privilegio participar en sucesos que sin
duda Jehov estaba dirigiendo? Su respuesta mostr lo que pensaba de este repentino, y hasta intimidante, cambio de circunstancias, pues dijo: Estoy dispuesta a ir (Gnesis 24:58).
Qu actitud tan admirable! Aunque nuestras
costumbres sobre el matrimonio tal vez sean muy
diferentes, podemos aprender mucho de la historia de Rebeca. Para ella era ms importante la voluntad de Dios que sus propios deseos. La Biblia
contiene consejos muy prcticos sobre el matrimonio. Por ejemplo, habla de cmo escoger un
buen cnyuge y cmo llegar a ser un buen esposo
o esposa (2 Corintios 6:14, 15; Efesios 5:28-33).
Sigamos el ejemplo de Rebeca y tratemos de hacer
las cosas como Dios espera.
QUIN ES AQUEL HOMBRE?

La familia de Betuel le dio la bendicin a su querida Rebeca. Entonces, Dbora la mujer que la
haba cuidado desde nia y algunas sirvientas

acompaaron a Rebeca y a Eliezer y sus hombres


(Gnesis 24:59-61; 35:8). No tardaron en dejar
Harn atrs. Se trataba de un viaje largo, de unos
800 kilmetros (500 millas), que les debi tomar
unas tres semanas. Lo ms probable es que se tratara de un viaje incmodo. Seguramente, Rebeca haba visto muchos camellos en su vida, pero
no podemos suponer que supiera montar en ellos.
Como muestra la Biblia, perteneca a una familia
de pastores, y no de comerciantes acostumbrados
a guiar caravanas de camellos (Gnesis 29:10).
Quienes montan un camello por primera vez se
suelen quejar de lo incmodo que es, incluso en
trayectos cortos.
En cualquier caso, Rebeca se habr concentrado
en el futuro y habr querido saber ms sobre Isaac
y su familia. Piense en el anciano Eliezer conversando por las noches con la joven alrededor de
una fogata, hablndole de la promesa que Dios
le hizo a Abrahn: Dios levantara de la lnea de
Abrahn una descendencia que traera bendiciones para toda la humanidad. Imagnese cmo le latira el corazn a Rebeca al darse cuenta de que la
promesa de Dios se cumplira a travs de su futuro esposo y, por lo tanto, tambin a travs de ella
(Gnesis 22:15-18).
Por fin llega el momento mencionado al principio de este artculo. La caravana avanza por el Ngueb y la oscuridad empieza a cubrir la tierra. Rebeca ve a un hombre caminando por el campo, que
parece estar meditando. Se baja del camello, dice el
relato, tal vez sin esperar ni siquiera a que el camello se arrodille. Y le pregunta al anciano: Quin es
aquel hombre que viene andando por el campo a
nuestro encuentro?. Al enterarse de que es Isaac,
se cubre la cabeza con un manto (Gnesis 24:6265). Por qu hace eso? Parece ser una muestra
de respeto hacia su futuro esposo. Esta clase de
sumisin podra considerarse hoy anticuada. Sin
embargo, tanto hombres como mujeres podemos
aprender mucho del ejemplo de humildad de Rebeca.
Isaac, que tiene unos 40 aos, todava est de
duelo por su madre, Sara, que ha muerto hace

Rebeca mostr una humildad muy valiosa,


que hoy da es poco comn.

unos tres aos. Podemos deducir que es un hombre carioso y de buenos sentimientos. Para alguien as, casarse con una mujer trabajadora, hospitalaria y de carcter humilde es todo un regalo.
Cmo les ir juntos? La Biblia lo revela de una
forma muy sencilla: l se enamor de ella (Gnesis 24:67; 26:8).
Casi cuatro mil aos despus, hasta para nosotros es fcil encariarnos con el personaje de
Rebeca. No podemos ms que sentir admiracin
por su valenta, ganas de trabajar, hospitalidad
y humildad. Todos, seamos jvenes o mayores,
hombres o mujeres, estemos casados o solteros,
podemos imitar la fe de esta extraordinaria mujer.
2016, N MERO 3

15

QU DICE LA BIBLIA?

El nombre de Dios (resaltado) en un


manuscrito antiguo.

ALGUNAS PERSONAS DICEN que no tiene nombre,

otras dicen que su nombre es Dios o Seor, y


hay quienes creen que tiene cientos de nombres.
Qu dira usted?
LO QUE DICE LA BIBLIA

T, cuyo nombre es Jehov, t solo eres


el Altsimo sobre toda la tierra (Salmo 83:18
[82:19 o 83:19 en algunas versiones de la
Biblia]).
QU MS DICE LA BIBLIA?

Aunque Dios posee muchos ttulos, l mismo se


ha puesto un nombre (xodo 3:15).
Dios no es un misterio; l desea que lo conozcamos (Hechos 17:27).
Saber el nombre de Dios es el primer paso para
tener una amistad con l (Santiago 4:8).

Quiero que me enven el libro


Qu ensea realmente la Biblia?

QUE ENSENA
realmente
LA BIBLIA?

Si desea ms informacin,
consulte el captulo 1 de este
libro, publicado por los testigos
de Jehov.

Santuario del Libro, foto 5 The Israel Museum (Jerusaln)

Tiene nombre Dios?

Hay algo de malo en decir


el nombre de Dios?
QU RESPONDERA USTED?

No

Depende

LO QUE DICE LA BIBLIA

No debes tomar el nombre de Jehov


tu Dios de manera indigna (xodo 20:7).
Solo est mal usar el nombre de Dios si se
hace con falta de respeto (Jeremas 29:9).
QU MS DICE LA BIBLIA?

Jess saba cul era el nombre de Dios y lo usaba


(Juan 17:25, 26).
Dios nos invita a dirigirnos a l por su nombre
(Salmo 105:1).
Los enemigos de Dios intentan que la gente olvide
su nombre (Jeremas 23:27).

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