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LA TEORIA DE CHARLES DARWIN

Charles Robert Darwin (12 de febrero de 1809 19 de abril de 1882) fue un


naturalista ingls que postul que todas las especies de seres vivos han
evolucionado con el tiempo a partir de un antepasado comn mediante un
proceso denominado seleccin natural. La evolucin fue aceptada como un
hecho por la comunidad cientfica y por buena parte del pblico en vida de
Darwin, mientras que su teora de la evolucin mediante seleccin natural no
fue considerada como la explicacin primaria del proceso evolutivo hasta los
aos 1930.1 Actualmente constituye la base de la sntesis evolutiva moderna.
Con sus modificaciones, los descubrimientos cientficos de Darwin an siguen
siendo el acta fundacional de la biologa como ciencia, puesto que
constituyen una explicacin lgica que unifica las observaciones sobre la
diversidad de la vida.2

Con apenas 16 aos Darwin ingres en la Universidad de Edimburgo, aunque


paulatinamente fue dejando de lado sus estudios de medicina para dedicarse
a la investigacin de invertebrados marinos. Durante sus estudios de
medicina, asisti dos veces a una sala de operaciones en el hospital de
Edimburgo, y huy de ambas dejndole una profunda impresin negativa.
Esto era mucho antes de los benditos das del cloroformo, escribi en su
autobiografa.3 Posteriormente, la Universidad de Cambridge dio alas a su
pasin por las ciencias naturales.4 El segundo viaje del HMS Beagle consolid
su fama como eminente gelogo, cuyas observaciones y teoras apoyaban las
ideas uniformistas de Charles Lyell, mientras que la publicacin del diario de
su viaje lo hizo clebre como escritor popular. Intrigado por la distribucin
geogrfica de la vida salvaje y por los fsiles que recolect en su periplo,
Darwin investig sobre el hecho de la transmutacin de las especies y
concibi su teora de la seleccin natural en 1838.5 Aunque discuti sus ideas
con algunos naturalistas, necesitaba tiempo para realizar una investigacin
exhaustiva, y sus trabajos geolgicos tenan prioridad.6 Se encontraba
redactando su teora en 1858 cuando Alfred Russel Wallace le envi un
ensayo que describa la misma idea, urgindole Darwin a realizar una
publicacin conjunta de ambas teoras.7

Su obra fundamental, El origen de las especies por medio de la seleccin


natural, o la preservacin de las razas preferidas en la lucha por la vida,
publicada en 1859, estableci que la explicacin de la diversidad que se
observa en la naturaleza se debe a las modificaciones acumuladas por la
evolucin a lo largo de las sucesivas generaciones.1 Trat la evolucin
humana y la seleccin natural en su obra El origen del hombre y de la

seleccin en relacin al sexo y posteriormente en La expresin de las


emociones en los animales y en el hombre. Tambin dedic una serie de
publicaciones a sus investigaciones en botnica, y su ltima obra abord el
tema de los vermes terrestres y sus efectos en la formacin del suelo.8 Dos
semanas antes de morir public un ltimo y breve trabajo sobre un bivalvo
diminuto encontrado en las patas de un escarabajo de agua de los Midlands
ingleses. Dicho ejemplar le fue enviado por Walter Drawbridge Crick, abuelo
paterno de Francis Crick, codescubridor junto a James Dewey Watson de la
estructura molecular del ADN en 1953.