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Mara del Pilar Martnez Lpez-Cano

Introduccin
p. 5-9

La Iglesia en Nueva Espaa.


Problemas y perspectivas de investigacin
Mara de Pilar Martnez Lpez-Cano
(coordinadora)

Mxico
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas
2010
416 p.
(Serie Historia Novohispana, 83)
ISBN 978-607-02-0936-9

Formato: PDF
Publicado: 8 de noviembre 2012
Disponible en:
http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros
/iglesiane/iglesiane.html
DR 2015, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de
Investigaciones Histricas. Se autoriza la reproduccin sin fines lucrativos,
siempre y cuando no se mutile o altere; se debe citar la fuente completa
y su direccin electrnica. De otra forma, requiere permiso previo por
escrito de la institucin. Direccin: Circuito Mario de la Cueva s/n,
Ciudad Universitaria, Coyoacn, 04510, Mxico, D. F.

Introduccin
En las ltimas dcadas, la historia de la Iglesia y la del catolicismo han
merecido una creciente atencin por parte de los estudiosos, como prueba el abundante nmero de artculos, libros y tesis que han analizado,
desde varias perspectivas, el peso de la Iglesia y de las creencias religiosas en la vida social, cultural, poltica y econmica del virreinato.
De ah surgi por parte de los miembros del seminario interinstitucional Historia Poltica y Econmica de la Iglesia en Mxico, adscrito al Instituto de Investigaciones Histricas de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico y al Instituto de Ciencias Sociales y Humanidades Alfonso Vlez Pliego de la Benemrita Universidad Autnoma
de Puebla, el inters de efectuar una reflexin crtica sobre la produccin historiogrfica en torno del estudio de la Iglesia en la poca virreinal, el de analizar los problemas a los que se han enfrentado las investigaciones, as como el de explorar nuevas fuentes y, en suma, nuevos
campos de estudio y lneas de investigacin. El resultado es el libro
que aqu se presenta, La Iglesia en Nueva Espaa. Problemas y perspectivas
de investigacin.
La obra rene trece ensayos en los cuales se reflexiona sobre algunas de las problemticas en torno del estudio de la Iglesia, de sus miembros y de sus instituciones en Mxico, sin perder de vista la produccin
historiogrfica para el viejo y el nuevo mundo. Este enfoque permite
insertar el estudio de la Iglesia novohispana dentro del campo de la
monarqua hispnica y del mbito catlico de los cuales form parte,
y enriquecer nuestras investigaciones, ligndolas a las hiptesis, los
debates tericos y metodolgicos de la historia de la Iglesia en occi
El seminario interinstitucional Historia Poltica y Econmica de la Iglesia en Mxico
surgi en el ao de 2002, a iniciativa de investigadores de diversas instituciones. Entre sus
publicaciones se encuentran las siguientes obras colectivas: Concilios provinciales mexicanos.
poca colonial, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2004 (edicin en cd); Los
concilios provinciales en Nueva Espaa. Reflexiones e influencias, Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico/Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, 2005; y Poder civil y
catolicismo en Mxico, siglos xvi al xix, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico/
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, 2008 (en prensa).

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dente, y, en definitiva, sentar las bases para la realizacin de estudios


comparativos de procesos que tuvieron lugar en ambos lados del Atlntico, pero cuyos paralelismos y particularidades tienden a quedar ignorados o marginados por la historiografa cuando no se rebasa la
visin continental, sea sta americana o europea.
Desde luego que en este libro no agotamos las problemticas y las
posibilidades que puede ofrecer una historia de la Iglesia, que urge
renovar. Somos conscientes de que nuestra contribucin es modesta y
de que slo ofrecemos una muestra de algunos aspectos que resultan
relevantes para entender el desarrollo y la importancia de la Iglesia en
el virreinato, que, a su vez, nos permitan entender las continuidades y
diferencias despus de la Independencia. Por otra parte, y como seala scar Mazn en su ensayo, no debemos confundir la dimensin eclesistica y la religiosa. De hecho, en este libro nos referiremos primordialmente a la primera, aunque aludiremos de forma repetida a la
segunda, estrecha e indisociablemente ligada a la anterior.
Sin pretender realizar un examen exhaustivo de los ensayos que
conforman el libro, slo quiero destacar los objetivos y los rasgos comunes que presentan. Todos ellos incluyen un balance de los avances
registrados en el campo especfico de estudio, de las lagunas que quedan por investigar, las fuentes y las posibilidades que ofrecen para su
anlisis y consideraciones metodolgicas que nos ayuden a superar la
visin tradicional que todava permanece en muchos aspectos de
la historia de la Iglesia. Todos los trabajos incorporan una extensa bibliografa que brinda al lector la posibilidad de profundizar en las
problemticas abordadas.
En un primer captulo, Alicia Mayer revisa el fenmeno de la
Reforma catlica, tambin conocida como Contrarreforma en la Nueva Espaa, buscando ligarla al mbito europeo, pero sin perder de
vista las singularidades y complejidades que ofrece este movimiento
en el Nuevo Mundo. Desde esta premisa, la autora indaga si existi un
proceso de confesionalizacin y de disciplinamiento social en Nueva
Espaa, los valores sociales y la religiosidad de la poca, y ofrece ricas
hiptesis y perspectivas para futuros estudios.
A continuacin, scar Mazn analiza, desde una perspectiva de
larga duracin, el concepto del poder real en la monarqua espaola,
sealando cmo la potestad espiritual del monarca constituy parte

Alicia Mayer, La Reforma catlica en Nueva Espaa. Confesin, disciplina, valores
sociales y religiosidad en el Mxico virreinal. Una perspectiva de investigacin.

scar Mazn, El poder y las potestades del rey: los brazos espiritual y secular en la
tradicin hispnica.

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INTRODUCCIN

sustantiva del poder poltico. Remontndose al Bajo Imperio Romano


y a la Espaa medieval, el autor estudia la dualidad del poder caracterstica de la poca virreinal, plasmada en el patronato regio sobre la
Iglesia americana, su continuidad con la tradicin peninsular y sus
implicaciones en la Nueva Espaa.
Por otra parte, la importancia de la Iglesia, sus miembros y sus
instituciones en los mbitos educativo y cultural son analizados por
Enrique Gonzlez e Ivn Escamilla, respectivamente, quienes hacen
una revisin crtica de algunos de los tpicos de la historiografa y
proponen nuevas hiptesis y lneas de investigacin. Enrique Gonzlez, despus de revisar la relacin tradicional entre la historia de las
universidades y la de la Iglesia, examina cmo la emancipacin de la
historia de las universidades de la historia eclesistica y la renovacin
de los estudios sobre las universidades en el antiguo rgimen pueden
convertirse en un instrumento de gran utilidad para la propia historia
de la Iglesia. Ivn Escamilla, por su parte, centra su reflexin en los
orgenes de la Ilustracin novohispana, as como en los presupuestos
que han guiado y en los que se han estancado las investigaciones, con
nuevas propuestas para su estudio y comprensin. El autor argumenta que en el interior de la Iglesia novohispana existieron desde la primera mitad del siglo xviii condiciones favorables para un cambio cultural y para el surgimiento y el desarrollo del pensamiento crtico que
identificamos con la Ilustracin, que, desde esta perspectiva, no parece
tan diferente a la situacin europea.
De manera similar a los trabajos anteriores, Jorge Traslosheros nos
muestra los retos que presenta la historia judicial, en concreto en materia religiosa, y, especficamente, la relacin de los indgenas con los
tribunales eclesisticos. Asimismo se ocupa de la importancia y las
posibilidades que ofrece una renovada historia de carcter institucional
judicial-religiosa para entender las relaciones sociales y la cultura novohispanas.
Los siguientes captulos se enfocan al anlisis de los miembros e
instituciones de la Iglesia. Leticia Prez Puente ofrece sugerentes pautas para estudiar la figura de los obispos americanos, abogando por un
marco amplio que permita ver a los titulares de las mitras, como agentes polticos, con una actuacin que respondi a las particulares rela
Enrique Gonzlez Gonzlez, La historia de las universidades en el antiguo rgimen,
una historia de la Iglesia?

Ivn Escamilla Gonzlez, La Iglesia y los orgenes de la Ilustracin novohispana.

Jorge E. Traslosheros, Invitacin a la historia judicial. Los tribunales en materia religiosa y los indios de la Nueva Espaa: problemas, objeto de estudio y fuentes.

Leticia Prez Puente, El obispo. Poltico de institucin divina.

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ciones de poder que se establecieron en la etapa postridentina entre la


Corona y el Papado, y cmo su perfil se fue definiendo en funcin de
las circunstancias polticas, las del patronato real y la adaptacin de la
reforma tridentina en los territorios americanos. Por su parte, Rodolfo
Aguirre propone una renovacin de la historia de la clereca, haciendo hincapi en las posibilidades que diversas fuentes ofrecen para su
estudio y comprensin, en particular del bajo clero. Igualmente propone ricas sugerencias de tipo metodolgico-terico que nos permitan
rebasar el anlisis generalizador que ha recibido el clero por parte de
la historiografa, as como las lagunas de conocimiento que todava
tenemos sobre este importante sector social. Antonio Rubial ofrece un
nuevo acercamiento a las rdenes mendicantes en Nueva Espaa al
estudiar la adaptacin de unas instituciones medievales a un medio
social no europeo, los cambios y las transformaciones que tuvieron que
hacer a lo largo de tres siglos para adaptarse a las condiciones que les
iba imponiendo el entorno, y, en suma, cmo la evangelizacin y otros
factores afectaron a estas instituciones religiosas. Rosalva Loreto10 se
enfoca al estudio del monacato femenino novohispano, llamando la
atencin sobre muchos temas que todava estn en busca de historiador
y que nos permitiran entender, de manera ms cabal, el sentido y la
funcin de estas instituciones en la sociedad, la cultura, la economa y
las ciudades del Mxico colonial.
A continuacin, Marcela Garca11 analiza las capellanas de misas
en Nueva Espaa, los aspectos jurdicos, econmicos, sociales y religiosos involucrados en su fundacin, ofreciendo nuevas fuentes y perspectivas de investigacin para entender la importancia de estas fundaciones en los diversos mbitos de la vida colonial; y Pilar Martnez12
revisa el significado de la Iglesia en el crdito colonial y su necesidad
de ligarlo a problemticas de largo aliento que, ms all de cifras, nos
permitan evaluar de manera dinmica, a lo largo de tres siglos, el peso
de este tipo de crdito en la economa y la sociedad.
Los dos ltimos trabajos rebasan el marco temporal y espacial del
virreinato, para reflexionar sobre las continuidades y los cambios entre
el pasado colonial y las naciones independientes americanas. Francis
Rodolfo Aguirre, En busca del clero secular: del anonimato a una comprensin de
sus dinmicas internas.

Antonio Rubial Garca, Las rdenes mendicantes evangelizadoras en Nueva Espaa
y sus cambios estructurales durante los siglos virreinales.
10
Rosalva Loreto Lpez, La funcin social y urbana del monacato femenino novohispano.
11
Marcela Roco Garca Hernndez, Las capellanas de misas en la Nueva Espaa.
12
Mara del Pilar Martnez Lpez-Cano, La Iglesia y el crdito en Nueva Espaa: entre
viejos presupuestos y nuevos retos de investigacin.

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INTRODUCCIN

co Cervantes13 se ocupa de la mentalidad rentista de las corporaciones


eclesisticas en el antiguo rgimen y examina cmo la poltica fiscal de
la Corona en la poca borbnica erosion la funcin econmica y poltica de los ingresos eclesisticos, lo que junto con otros factores provocara el desplome de las rentas de la Iglesia en la primera mitad del
siglo xix; y Brian Connaughton,14 tomando como referencia el mbito
hispano, aborda algunas de las presiones y disonancias que, iniciadas
a raz de las polticas y reformas borbnicas, iran alterando en el siglo
xix el legado catlico de Mxico.
Como se puede apreciar en los prrafos precedentes, aunque son
varias las problemticas que se abordan a lo largo del volumen, no se
agotan los temas ni las perspectivas de investigacin. En este sentido,
confiamos en que los ensayos que presentamos puedan contribuir a
ampliar y renovar nuestra visin de la historia de la Iglesia y, en definitiva, aportar nuevos horizontes en el conocimiento de la historia
colonial.
Por ltimo, slo resta expresar nuestro reconocimiento y gratitud
a todas las personas e instituciones que hicieron posible esta publicacin. Una primera versin de los ensayos que conforman este libro
fue presentada en el marco del coloquio La Iglesia en Nueva Espaa.
Problemas y Perspectivas de Investigacin, organizado por el seminario interinstitucional Historia Poltica y Econmica de la Iglesia en
Mxico y patrocinado por el Instituto de Investigaciones Histricas
de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, que se celebr en
la Facultad de Filosofa y Letras de esa universidad los das 22 a 24 de
noviembre del 2007. Queremos agradecer a los directores de las dos
instituciones, doctores Alicia Mayer y Ambrosio Velasco, y a los moderadores de las mesas el apoyo que nos brindaron para la realizacin del evento, a todos los participantes en las discusiones por el
dilogo fructfero que logramos mantener y a los rbitros que dictaminaron cada uno de los captulos del libro por sus observaciones,
sugerencias y enriquecedores comentarios.
Mara del Pilar Martnez Lpez-Cano

Co-coordinadora del Seminario interinstitucional


Historia Poltica y Econmica de la Iglesia en Mxico

13
Francisco Javier Cervantes Bello, La poltica fiscal de la Corona y la crisis de la Iglesia
como rentista. Del siglo xviii a la formacin de la nacin.
14
Brian Connaughton, De la monarqua a la nacin catlica en la Amrica espaola: las
disonancias de la fe.

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Alicia Mayer
La reforma catlica en Nueva Espaa.
Confesin, disciplina, valores sociales,
religiosidad en el Mxico virreinal.
Una perspectiva de investigacin
p. 11-52

La Iglesia en Nueva Espaa.


Problemas y perspectivas de investigacin
Mara de Pilar Martnez Lpez-Cano
(coordinadora)
Mxico
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas
2010
416 p.
(Serie Historia Novohispana, 83)
ISBN 978-607-02-0936-9

Formato: PDF
Publicado: 8 de noviembre 2012
Disponible en:
http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros
/iglesiane/iglesiane.html
DR 2015, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de
Investigaciones Histricas. Se autoriza la reproduccin sin fines lucrativos,
siempre y cuando no se mutile o altere; se debe citar la fuente completa
y su direccin electrnica. De otra forma, requiere permiso previo por
escrito de la institucin. Direccin: Circuito Mario de la Cueva s/n,
Ciudad Universitaria, Coyoacn, 04510, Mxico, D. F.

La Reforma Catlica en Nueva Espaa. confesin,


disciplina, valores sociales y religiosidad
en el Mxico virreinal. una perspectiva
de investigacin
Alicia Mayer
Instituto de Investigaciones Histricas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Qun estragadas estn hoy da en el mundo,
en la Christiandad, las costumbres.
Sermn annimo, siglo xvii.

Introduccin
A fines del siglo xvi se recibieron en la Nueva Espaa, por orden de
Felipe II, los decretos del Concilio de Trento (1545-1563), con lo que se
pretenda llevar a cabo una reforma integral de la Iglesia catlica. Las
colonias formaban parte de la monarqua hispnica y eran, por tanto,
receptoras de sus proyectos religiosos y polticos, pero tambin las
circunstancias americanas ofrecan entonces un panorama distinto de
Espaa. Los preceptos tridentinos se aplicaron de acuerdo con la realidad sui generis del nuevo entorno, lo que marc otros derroteros del
proceso reformador respecto de la pennsula y del resto de Europa que
merecen estudiarse.
En la poca moderna, la Iglesia fue una institucin que conform
una ideologa fundamentada en dichas disposiciones conciliares. Esta
institucin haba tenido que enfrentar las crticas del protestantismo
desde mediados del siglo xvi y, por ende, su carcter fue militante y
proselitista, en favor de la propagacin de la fe catlica marcada por

Denominamos poca moderna al periodo histrico que va de fines del siglo xv al siglo
xviii en Europa. Durante ese tiempo ocurrieron cambios ostensibles y significativos en las

instituciones del mundo occidental europeo, con una proyeccin en todos los mbitos de la
vida humana, en las relaciones sociales, econmicas, polticas y culturales de toda ndole, as
como en la visin del mundo, en relacin con los siglos anteriores de la Edad Media.

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la iglesia en nueva espaa

las pautas de la reforma romana. sta se centraba en el fortalecimiento


de la propia Iglesia como institucin y en la figura del Papado, en
restaurar la primaca de la jerarqua eclesistica, en refrendar la importancia de los sacramentos, en condenar toda heterodoxia, en definir el
dogma, adems de llevarse a cabo una profunda reforma de las costumbres, primero, a nivel del clero, y luego, de todos los grupos sociales en su conjunto. A este movimiento se le llam Contrarreforma,
Reforma catlica, o tambin ms recientemente se ha propuesto el
nombre de confesionalizacin. Espaa fue el pas que lo abander,
lo encabez y lo dot de un carcter global dentro de la poltica del
mundo europeo y trasatlntico. Hacia la poca de Felipe III (1598-1621),
el reino se jactaba de ser una monarqua catlica. Por lo mismo, el
proceso de configuracin del mbito religioso determin el rumbo poltico y no slo la organizacin social. Despus de Trento se emprendi
el nuevo proyecto religioso, el cual, vinculado con el poder civil, promovi una serie de valores para imponer una uniformidad en la conducta, en el pensamiento, en las costumbres y en todas las formas
culturales de la sociedad mediante el nfasis en la fe comn, catlica.
El trmino y el significado de Contrarreforma ha sido revisado
en el ltimo siglo por la historiografa. En relacin con los esfuerzos
tendientes a descubrir lneas originales de interpretacin histrica en
torno a este tema, se deben retomar ciertas sugerencias que recientemente se han planteado, tanto en Mxico como en el extranjero, y ver
su aplicacin en el contexto de la situacin colonial. En 1958, Walter
Zeeden habl de la formacin de las confesiones (Konfessionsbildung)
o de la poca confesional en Europa. Posteriormente, en los aos
ochenta del siglo pasado, Heinz Schilling y Wolfgang Reinhard no
slo subrayaron la naturaleza de este proceso, sino que acuaron el
trmino confesionalizacin y explicaron que ste significaba una
fase formativa bsica de la teologa y de la estructura eclesial. La confesionalizacin es un concepto que apunta a la prioridad dada en los
siglos xvi y xvii a la religin como elemento principal y regidor de
todos los sectores sociales: poltica, sociedad, economa y cultura. Engrana con la formacin del Estado de la poca moderna y apunta a
una sociedad sujeta a un disciplinamiento de todos sus miembros,
como veremos ms adelante. Se daba, adems, una situacin en que
la vida privada y la pblica estaban dominadas por la religin y sus
preceptos. Para explicar la emergencia del mundo moderno descrito por Max Weber estos historiadores buscaron el proceso de raMayer y Schmidt, De las nsulas
Weber, La tica protestante




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LA REFORMA CATLICA EN NUEVA ESPAA

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cionalizacin propuesto por el clebre socilogo alemn no primeramente en lo econmico, sino en lo cultural-religioso. Segn estos
autores, la religin lleg a ser el eje principal para el Estado, la economa, la sociedad y la cultura. Los historiadores alemanes vieron en la
confesionalizacin el ncleo y el germen de procesos modernizadores.
Adems, postularon que a finales del siglo xvi se lleg a un mayor
disciplinamiento de los creyentes y sbditos, tanto desde el punto de
vista externo (social-comunitario) como interno (espiritual-de conciencia). Reinhard y Schilling tienen hoy detractores de sus propuestas,
pues critican su idea de que la religin rigi de hecho todos los mbitos y sostienen que la poltica y el Estado mantuvieron su propia razn
de ser. Adems, observan un creciente proceso de secularizacin tendiente a contrariar los valores religiosos. Desafortunadamente, hay
que decirlo, todava hace falta la traduccin al castellano de todas
estas obras de la historiografa germana, lo cual sera muy pertinente
llevar a cabo en un futuro cercano.
En nuestro propio mbito, si bien la historiografa sobre la religiosidad y sobre la Iglesia catlica en Nueva Espaa es amplsima, son en
cambio escasos los estudios dedicados a analizar el proyecto de la Reforma catlica en el mundo colonial bajo la lente de la temtica anteriormente comentada. Podemos siempre recurrir a los trabajos europeos, valiosos en s mismos, pero se requiere abundar en el caso
especfico de Mxico.
Reinhard y Schilling postularon que la confesionalizacin era un paradigma de alcance europeo. Para poder hablar de confesionalizacin en
el mundo americano es necesario ver el contexto de la colonizacin
en todo el hemisferio, lo que lo distingue de Europa. Si tomamos en
cuenta a todo el continente, entonces s se pueden apreciar las polticas y
las tendencias religiosas de los diferentes estados europeos presentes en
este lado del Atlntico (Espaa, Portugal, Francia, Inglaterra, Suecia, Holanda principalmente) para imponer las prcticas de las distintas confesiones religiosas imperantes. Con el proceso colonizador se trasplantaron no slo formas de organizacin poltica e instituciones, sino tambin
actividades econmicas y formas culturales. Cada pas tena tambin una
impronta religiosa, una confesin. Espaa, Portugal y Francia heredaron
el catolicismo romano a sus colonias, cuyo desarrollo y experiencias diferenciadoras son dignas de profundo estudio. Los ingleses transmitieron

Para esto vanse Ernst Walter Zeeden, Grundlagen, p. 249-299; Reinhard, Sozialdisziplinierung-Konfessionalisierung-Modernisierung, p. 39-55; Schilling, Die Konfessionalisierung im Reich, p. 1-45. La voz crtica a este concepto proviene del historiador
catlico de Tubinga Anton Schindling, en Konfessionalisierung und Grenzen, p. 9-44.

Vase Mayer, Amrica: nuevo escenario, p. 13-37.

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la iglesia en nueva espaa

el credo protestante, tanto anglicano como puritano (calvinista) a sus


posesiones ultramarinas, y lo mismo hizo Holanda con el calvinismo.
Las migraciones alemanas, suecas, irlandesas y escocesas, entre otras,
por no mencionar las posteriores oleadas de inmigrantes judos, trajeron
asimismo sus propias formas de espiritualidad. As, tenemos tambin
en Amrica un mapa confesional basado en la experiencia multirreligiosa, un verdadero mosaico de creencias y de pluralidad.
En la historiografa espaola, por ejemplo, se utiliza el trmino
confesionalizacin, pero no hay una discusin propiamente dicha sobre
tal concepto, ni mucho menos sobre la modernidad de las prcticas
religiosas postridentinas. Dentro de este fenmeno, Gerhard Oestreich
habl en funcin de la imposicin de una disciplina social en las diferentes confesiones cristianas en Europa como fenmeno histrico, sealando la importancia sobre todo del neoestoicismo. As, seguir
los preceptos religiosos sostiene allan el camino a la modernidad
o al estilo de vida moderno. Con esta pauta, en un trabajo reciente, Peer
Schmidt abord el tema del disciplinamiento social para el caso novohispano y Antonio Sez Arance se ha cuestionado acerca de si existe
realmente un proceso de confesionalizacin en Nueva Espaa, pero
falta un estudio sistemtico para este mbito, lo que sera de suma
importancia para conocer las formas de reforma catlica que se implementaron en Amrica. Serge Gruzinski ha observado que el escenario mexicano es sensiblemente distinto del terreno europeo, puesto que
a las diferencias sociales se aaden mltiples distinciones tnicas, lo
que complica el anlisis, pero tambin da cuenta de la riqueza de la
documentacin [lo que permite] retomar y quiz prolongar los trabajos
de los historiadores de la Europa moderna.

En otro momento estudi de forma comparativa la experiencia religiosa entre las dos
Amricas, la sajona y la hispana. Vase Mayer, Dos americanos, y Mxico y los Estados
Unidos, p. 17-28. Para este trabajo tomar solamente el referente de la Amrica hispana o
ibera, apuntando algunas consideraciones que merecen en el futuro un estudio ms profundo y extenso.

El neoestoicismo una reinterpretacin de la corriente filosfica de la antigedad que
se dio a finales del siglo xvi y durante el xvii no ha sido prcticamente estudiado para la
sociedad virreinal. Tuvo un fuerte impacto ideolgico en Europa. Felipe II se sirvi de esta
corriente para legitimar su posicin poltica y su imperio. Esta orientacin filosfica intentaba reconciliar la poltica con la tica. Esgrima valores morales y religiosos para su aplicacin
prctica a nivel del Estado. Esta filosofa de carcter oficial siempre tuvo un matiz de colonizacin y dominacin, segn Peer Schmidt. Vase Schmidt, Neoestoicismo y disciplinamiento, p. 181-204; la cita en la p. 186. Sera deseable revisar el impacto de sta en la sociedad criolla novohispana.

Vanse los ttulos de las obras de Schilling, Reinhard, Oestreich, Schmidt y Sez Arance en la bibliografa general de este trabajo.

Gruzinski, El poder, p. 14.

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LA REFORMA CATLICA EN NUEVA ESPAA

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El objetivo central de este trabajo es proponer algunas reflexiones


sobre los modos y medios de la Reforma catlica en el mundo colonial
hispanoamericano con base en la pregunta de si hubo un proceso de
confesionalizacin y de disciplinamiento social en la Nueva Espaa.
Adems, en este trabajo se quiere insistir en la necesidad de estudiar
a Nueva Espaa dentro de los grandes debates de Europa. Pienso que
tambin la historiografa europea se puede enriquecer con el estudio
de la experiencia americana. Desde luego, para el anlisis nos valemos de la informacin ya sugerida por algunos autores que se han
abocado al mundo novohispano desde diferentes perspectivas, pero
buscamos dar prioridad a la que se refiere a la historia de las ideas
o del pensamiento. La bibliografa secundaria sugerida en este trabajo
incluye a autores que han trabajado dentro de este rubro y en el de las
mentalidades, de la cultura, de la sociedad o de la religin en el mundo catlico de la Amrica hispnica.
Por lo que se refiere al marco temporal del ensayo, que contemple
un mbito ms amplio que el que este estudio puede ofrecer, se propone circunscribir el tema desde la segunda mitad del siglo xvi, particularmente despus de 1565 en que el Concilio Provincial Mexicano
II ordena establecer las bases tridentinas en Mxico, hasta la segunda
dcada del siglo xix en que termina el dominio espaol, y bien podra
prolongarse desde el punto de vista de la influencia de las ideas
catlicas hasta las Leyes de Reforma de la segunda mitad de esta
centuria. Otro criterio sera acotar los lmites cronolgicos de un trabajo sobre el tema de la Reforma catlica en el mundo virreinal del
siglo xvi al xviii, particularmente tomando en cuenta dos etapas: una
en el siglo xvi y la primera mitad del xvii, caracterizada por el empuje fuerte de la Contrarreforma, y otra para la segunda mitad de la
centuria decimosptima y hasta el siglo xviii, cuando surgen nuevos
cuestionamientos, nuevos movimientos intelectuales que le restan fuerza al catolicismo postridentino (regresan postulados del erasmismo y
se discute sobre el jansenismo, el pietismo, etctera) y emergen tambin nuevos enfoques (crtica a la religin barroca, a las reliquias y al
excesivo ritual de la Iglesia, entre otras). Adems, en el siglo xviii un
sector del clero deseaba una reforma de la estructura de la Iglesia
espaola y buscaba desprenderla gradualmente de la autoridad pontificia.10 David Brading seala que el proceso de laicizacin que se observaba contundente en Europa en ese tiempo no se vislumbra igual
en Mxico. l manifiesta que aqu hubo poco declive de la religin

Vase Torres Puga, Los ltimos aos, p. 19.

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la iglesia en nueva espaa

popular en el siglo xviii11 y, por lo tanto, podemos suponer que continuaron formas de culto, ritos y, sobre todo, fuerte influencia ideolgica de la Iglesia entre la poblacin. Por otra parte, en 1749 la Corona
orden la secularizacin de todas las parroquias administradas por
rdenes religiosas, fenmeno que ya era perceptible desde los das de
Felipe V (1700-1746). Hacia fines de esa centuria, las rdenes religiosas
en Nueva Espaa entraron en una etapa de crisis debido a las polticas
de la Corona,12 pero habra que preguntarse si declin a la par el fervor
religioso. Realmente podemos hablar de secularizacin en Mxico hasta la segunda mitad del siglo xix, despus de las Leyes de Reforma.
Por su parte, Brian Larkin afirma que, pese a las tendencias reformadoras del siglo xviii en lo tocante al catolicismo tradicional tridentino
y barroco, promovidas por importantes prelados como Francisco Fabin y Fuero, Francisco Antonio Lorenzana y Alonso Nez de Haro
y Peralta, las viejas prcticas entre los fieles continuaron con gran esplendor hasta bien entrado el siglo xix.13 En nuestra cultura, es ms
que evidente que el espritu de la Contrarreforma lleg hasta los aos
sesenta del siglo xx y an en ciertas comunidades y mbitos es palpable hasta el da de hoy. Como no me es posible ceirme a un marco
temporal tan vasto para esta publicacin he optado por apuntar nicamente el planteamiento de ciertos rasgos particulares que se desarrollaron en el largo contexto de la historia colonial, ms que a los
procesos vistos a partir de un estricto criterio cronolgico. Este trabajo
ofrece, pues, una visin de conjunto y es slo un punto de arranque
para proponer lneas de investigacin que se pueden abordar en un
futuro proyecto.
Confesionalismo en la Nueva Espaa?
Felipe II exigi a travs del Consejo de Indias que se implantase todo
el sistema decretal del nuevo catolicismo romano y hubo, por tanto,
una fuerte tridentinizacin de las iglesias americanas. El Estado espaol coloc as a sus colonias dentro de la rbita de la Reforma catlica y, al ser dependientes de la metrpoli, formaron parte del amplio
movimiento religioso-poltico que buscaba la difusin y el resguardo
de la fe catlica en el conjunto de la sociedad. De hecho, vale insistir
en que la Nueva Espaa no estaba aislada de la madre patria, formaba
Brading, Tridentine Catholicism, p. 22.
Ibidem, p. 11.
13
Larkin, The Splendor, p. 405-442.
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parte de la Republica christiana y muchas de las prcticas y creencias


entre sta y sus colonias eran compartidas.
Todo gobierno y sociedad busca ordenar y regular las relaciones
humanas. La Contrarreforma fue, al decir de los especialistas, una cultura que buscaba el orden, el control de la cultura, la integracin poltica y la homogeneidad religiosa entre la poblacin.14 En el mundo
cristiano se tiene que poseer, desde el punto de vista tradicional catlico, al decir de Juan A. Ortega y Medina, una solidez y unidad funcional [...] que en formas sociales proyecte la inmanente armona del
universo que dimana de su Hacedor, unidad armoniosa, libre [...] hombre y mundo constituyen una unidad cooperativa, consciente e irrompible.15 En la Nueva Espaa se intent la imposicin de modelos de
comportamiento para unificar las costumbres y las creencias en todos
los mbitos de la vida. A travs de la conciencia moral se lleg a cambios estructurales de la propia sociedad y de sus formas de organizacin. El proyecto religioso y social de la Reforma catlica en Nueva
Espaa a partir del Concilio de Trento tuvo un gran impacto en las
costumbres, en los valores sociales, en las creencias y en las tradiciones
culturales dentro de un mundo complejo y heterogneo como el novohispano.16 A raz de las disposiciones tridentinas, y de los propios Concilios Provinciales Mexicanos17 en Nueva Espaa, el clero regular fue
sustituido paulatinamente por el secular; se dieron rdenes para administrar adecuadamente los sacramentos; se dispuso incorporar al
mundo indgena a travs de la catequizacin y de la hispanizacin, as
como tambin se seal la importancia de reformar las costumbres y
Cruz y Perry (eds.), Culture and Control (introduccin), p. ix-xxiii.
Ortega y Medina, El problema, p. 17-36.
16
Desde hace unos aos, un grupo de investigadores de la ciencia histrica nos hemos
abocado a este estudio, en el mbito de la Nueva Espaa. Los resultados de nuestros trabajos
han salido a la luz a travs de publicaciones, ya sea en libros o artculos, donde se han presentado conclusiones a las diversas hiptesis entonces planteadas. Para mencionar algunos:
Mayer y Pastor (coords.), Formaciones; Mayer y De la Torre (eds.), Religin, poder y autoridad...
Asimismo, vase Mayer, Lutero en el paraso Adems en los seminarios se han coordinado
trabajos individuales y tesis de licenciatura, maestra y doctorado de los alumnos.
17
En el siglo xvi hubo en Mxico tres concilios provinciales: el de 1555 y el de 1565,
ambos convocados por el arzobispo Alonso de Montfar, y el de 1585, convocado y presidido
por el arzobispo Pedro Moya de Contreras. Fueron reuniones de prelados, peritos en teologa
y derecho cannico para discutir sobre la vida social, religiosa y poltica de la colonia. Cabe
sealar que en el segundo se promulg el Concilio de Trento. En el siglo xviii, se llev a cabo
el Cuarto Concilio Provincial de Mxico, en 1771, convocado y presidido por el arzobispo
Lorenzana, que, sin embargo, no obtuvo la sancin real ni pontificia. Estos valiosos documentos de la historia eclesistica se encuentran en la Biblioteca Bancroft de la Universidad de
California en Berkeley, donde los consultamos. Pilar Martnez Lpez-Cano coordin la publicacin de un disco cd con este material hace unos aos: Martnez Lpez-Cano (coord.)
Concilios provinciales mexicanos
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de vigilar la vida social. Destacaron los jesuitas en su labor de conversin y educacin desde 1570 y, por esas fechas, se impuso la cultura
del barroco, un sistema de creencias y de prcticas que result de la
poca triunfal de la Contrarreforma. Fernando R. de la Flor ha estudiado este proceso desde un punto de vista vitalista, como reaccin al
sentimiento armnico convencional del Renacimiento, y donde destacaba el predominio de la actitud religiosa con la consiguiente polarizacin entre vida y espritu.18 Adems, se dieron grandes tensiones
entre grupos por preeminencia y poder y se conform una mentalidad
que giraba en torno a lo religioso, lo espiritual y lo eclesial. El movimiento de Contrarreforma fue un fenmeno multifactico, que conllevaba una organizacin eclesistica y en el que la teologa cristiana se
manifest en una formacin dogmtica y en un afianzamiento del
catolicismo, lo cual s es perceptible en Mxico. Segn Stafford Poole,
la Contrarreforma se caracteriz en el Nuevo Mundo por su afn de
globalidad y coherencia, as como por sus pretensiones organizativas
y estructurales. De acuerdo con Heinz Schilling, este proceso se da
entre 1570 y 1620 en Alemania y hasta 1650 en el resto de Europa,
coincidiendo con el auge del calvinismo o segunda Reforma, como
tambin se le ha llamado al periodo. Coincide plenamente con la poca denominada Barroco o Contrarreformista. Por el contrario, en
Mxico, se estima que la cultura barroca domin, adems de todo el
siglo xvii, buena parte del xviii.19
Es necesario re-definir y discutir el concepto de confesionalizacin
si se pretende aplicarlo a la realidad del Mxico colonial. En Nueva
Espaa se manejaron fuertemente los conceptos tericos esgrimidos
por la Iglesia despus de Trento, se dio prioridad a la religin como
elemento principal de la poltica de Estado y como eje rector de todos
los sectores sociales (adems de la poltica, la sociedad, la economa,
la cultura), y se difundieron e implementaron nuevas normas a partir
de un proyecto eclesistico. Adems, se llev a cabo una propaganda de
nuevos valores defendidos por la Iglesia postridentina, se dio capital
importancia a la educacin dirigida y organizada por el clero, se practicaron ritos de manera cotidiana y se utilizaron ejemplos de los santos
para lograr efectos disciplinadores para los creyentes, amn de que
hubo una gran influencia del lenguaje (predicacin y catequesis), lo
cual hace posible sugerir que en esta parte del mundo s se dio la for-

Flor, Barroco
Poole, Incidencia, p. 551. Tambin a ese respecto vase Huerga, Las rdenes religiosas, p. 607.
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macin y constitucin del proceso de confesionalizacin, como lo propusieron algunos historiadores para Europa.20
Pese a todo, debemos actuar con extrema cautela, para no imponer
modelos ajenos a la realidad novohispana. Aqu se form un mbito
que guardaba un parecido con el de Espaa en cuanto a las formas de
culto, creencias, tradiciones y en lo que a la religiosidad culta y popular se refiere, pero divergente de ste sustancialmente por la peculiar
problemtica social de la poca, debida al elemento indgena presente en la vida colonial. Los temas de evangelizacin, de misin y sincretismo estaban relativamente ausentes en la Europa catlica, cuyo
mayor problema pareca ser enfrentar al protestantismo. La Contrarreforma en Amrica es un fenmeno que debe analizarse desde nuevas perspectivas por este solo hecho: el mestizaje. Por ello puede discutirse la pertinencia de emplear el concepto de confesionalizacin al
entorno novohispano y de igual forma debe estudiarse de manera
comparativa si los procesos concuerdan o divergen con los usos y
costumbres en Europa en la misma poca. Gruzinski observ respecto
del problema crucial de la integracin y la cohesin sociales que se
olvida con demasiada frecuencia que Nueva Espaa sirvi para ensayar la versin catlica en su versin erasmista y despus tridentina
[...] los indios estaban en contacto con la Iglesia a travs de la persona
del cura, de sus vicarios y de una mirada de fiscales, sacristanes,
pertigueros y chantres que constituan un personal indgena subordinado al clero.21 Durante mucho tiempo, el rgimen colonial abandon a los religiosos atribuciones que rebasaban ampliamente la esfera espiritual.
En paralelo al estudio de la confesionalizacin, otro planteamiento
de una investigacin ms ambiciosa sera que, a partir de las fechas
iniciales indicadas anteriormente en este trabajo, esto es, desde mediados del siglo xvi, se emprendi una poltica para ordenar y regular las
relaciones humanas (disciplinamiento) imponiendo modelos de comportamiento que llevaron a una progresiva transformacin de la conciencia moral y de las costumbres en todos los mbitos de la vida social
y, en consecuencia, a cambios estructurales de la propia sociedad, de
sus formas de organizacin poltica y de sus esquemas mentales o
ideolgicos. Segn Enrique Gonzlez, la Contrarreforma impuso un
orden rgido en lo doctrinal y en la estructura de la jerarqua eclesistica, pero tambin se trataba de una frmula autoritaria que sumaba
20
Schilling, Die Konfessionalisierung im Reich, p. 4. Para el caso novohispano, vase
Manrique, Del barroco, p. 647-734.
21
Gruzinski, El poder sin lmites...., p. 25.

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rigidez y verticalidad en materia religiosa.22 A esto podemos aadir la


propuesta de Federico Palomo, para quien cada confesin impondra
una forma de disciplinamiento social.23
La reforma religiosa en Mxico se dio en distintos niveles: en el
episcopado, en el clero secular, en las rdenes religiosas y, finalmente, entre la poblacin en general. La Iglesia fue una institucin que
guiaba los actos y moldeaba las ideas por medio de una intervencin
constante en la vida cotidiana.24 Al terminar el siglo xvii, al decir de
Antonio Rubial, haba en la Iglesia novohispana un clero culto formado por criollos y peninsulares acriollados que controlaban los medios de difusin ideolgica y generaban por medio de sus escritos y
sermones una conciencia colectiva a partir de nuevos cdigos de socializacin.25 Basta leer los decretos tridentinos, las conclusiones de
los Concilios Provinciales Mexicanos y los textos religiosos de la era
colonial, como confesionarios, dilogos, tratados, discursos de ocasin, cartillas, obras de carcter didctico-literario, catecismos y doctrinas, adems de sermones, para notar las directrices disciplinarias
que contienen.
Tambin es menester sealar que no hubo un solo modelo de disciplinamiento social. Estaban los paradigmas de los obispos, de las
distintas rdenes, de la Compaa de Jess (que merece atencin aparte), del clero secular, de los laicos, de las ciudades, la Corona y sus
polticas hacia los indios, y aun de grupos como los comerciantes o
los agremiados. Por eso un estudio sobre la historia social de la prctica religiosa se hace siempre necesario por el amplio impacto que
tuvo entre la poblacin, empezando por las lites. Dentro de la Iglesia,
que es el mbito al que apuntamos, el arzobispo de Mxico Alonso de
Montfar expres lo siguiente a mediados del siglo xvi: La Iglesia
militante est comprometida en una lucha continua contra Satans,
donde todos los fieles catlicos son guerreros.26 Dos lustros despus,
un orador del plpito adverta que, al mismo tiempo que se aplican
las armas materiales para la defensa de la Iglesia y la Corona, se apliquen las espirituales para la extirpacin de los vicios y culpas, y reforma de las costumbres.27 Las directrices emanaban de la jerarqua
catlica, que era la que jugaba el papel disciplinador en la sociedad.
Las actitudes religiosas y morales del clero eran transmitidas a la soGonzlez Gonzlez, La ira y la sombra..., p. 93 y 94.
Palomo, Disciplina, p. 120 y siguientes.
24
Prez Puente, Tiempos de crisis, p. 17.
25
Rubial, Tierra, p. 360.
26
Citado en Lundberg, Unification and Conflict, p. 95.
27
Cartagena, Viva Jess
22
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ciedad que casi por lo general las reproduca, aunque tambin se ve


que constantemente afloraba el comportamiento de transgresin o
negociacin, siempre presente entre los individuos. Crear un gobierno
eclesistico, reforzar la jurisdiccin episcopal y establecer normas concretas para la educacin y la vida del clero fueron los primeros pasos
para enfrentar los problemas de la sociedad en su conjunto.
En The Church and Clergy in Sixteenth Century Mexico28 John Frederick Schwaller estudia al clero secular en la Nueva Espaa, su lugar
en la jerarqua eclesistica y en la sociedad, as como el tremendo
impacto que tuvo en la colonia. A partir de 1575, en opinin de
Schwaller se establecen normas eclesisticas tendientes a la reforma
del clero29 en que la administracin de la Iglesia y su composicin
social cambi notablemente. Una mejor educacin del clero debe haber
impactado a la sociedad en su conjunto. Por su lado, Magnus Lundberg comparte esta interpretacin, aunque sugiere una variante cronolgica, al afirmar que la implementacin de las reformas tridentinas
empez seriamente en 1585 con el III Concilio Provincial Mexicano,
bajo Pedro Moya de Contreras.30 Este concilio fue la pauta principal
de la Iglesia mexicana que rigi el sentido de las conductas hasta los
albores de la Independencia, es decir, su influencia dur doscientos
aos.31 En l se exhortaba a los religiosos en todo momento a predicar
con el ejemplo: hagan que su vida sea tan exemplar que no menos
prediquen con las obras, que con la palabra.32 Se animaba a prelados
y pastores a no bailar, ni comer, ni pernoctar en la Iglesia, ni [tener]
placeres, ni contratos, ni juegos. Se sealaban las reglas de comportamiento para los clrigos, mismas que apuntaban a la moralidad y la
honestidad. Adems, hay una curiosa advertencia para quienes jugaban naipes y quienes tenan mujeres o concubinas. Se les hace la observacin de que no deben portar armas ni sostener contratos con
mercaderes. Se habla de dar sustento social a los desvalidos, esas
ovejas flacas y desamparadas, de imitar a Cristo y de lograr la unidad cristiana. Todava en el IV Concilio Provincial Mexicano (1771)
haba una exhortacin de tipo disciplinario a los religiosos: La pureza de la vida de los obispos dice el decreto es el espejo en que
todos se han de mirar pues segn el Santo Concilio Tridentino, de la

Schwaller, The Church and Clergy


Ibidem, p. 226.
30
Lundberg, Unification and Conflict, p. 13. Tambin vase Saranyana (dir.), Teologa,
p. 137-138.
31
Saranyana (dir.), Teologa, i, p. 182 y 203.
32
III Concilio Mexicano. Roman Catholic Church..., s/f, Bancroft Library, Berkeley.
28
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integridad del que preside depende la salvacin de los sbditos.33


Los ejemplos de carne y hueso, es decir, la vida de los propios sacerdotes, frailes y monjas eran importantes a los ojos de los fieles,
aunque tambin a travs de la devocin a los santos se cumpla un
objetivo disciplinador. Estas campaas de direccin y sealamiento de
valores sobresale en las hagiografas.34 El III Concilio Mexicano sealaba la importancia de la memoria, veneracin e imitacin de estas
figuras. Los santos eran modelos a seguir y se les renda culto como
intermediarios entre Dios y los hombres.35 Por encima estaba la propia
figura de Cristo, que, segn un estudio antropolgico, sirvi como
modelo, gua y ejemplo en la Amrica hispnica durante siglos.36
Como se dijo, las disposiciones tridentinas se adecuaron a las circunstancias americanas. Aqu se discuti de la pertinencia de ordenar
a indios y mestizos y tambin sobre la prctica de los sacramentos
entre ellos. En el III Concilio Mexicano se dispuso sobre la catequizacin de los naturales, que fue un mecanismo de aculturacin, concepto utilizado por Gruzinski.37 All se sealan las dificultades en la
evangelizacin por el problema de la idolatra y el reto de desarraigar
las costumbres ancestrales de los indios. A ellos se les prohibi bailar
sus antiguas danzas, se regularon sus fiestas, procesiones, entierros,
vestimenta, etctera. En todas las reuniones conciliares se hace nfasis
en el matrimonio cristiano, mongamo. Adems, el tercer y cuarto concilios enfatizan la importancia de la enseanza del castellano entre los
naturales, medida tendiente no slo a uniformar a toda la poblacin
bajo el mismo idioma, sino a poner pautas de la civilizacin europea
en las comunidades indgenas, lo cual nos remite tambin al tema de
la disciplina y la unidad buscadas para facilitar el control de toda la
comunidad.38 Esto, en ltima instancia, hay que decirlo, refleja la preocupacin de la Corona espaola y de la Iglesia por proteger a los
naturales y darles cabida en la sociedad: que los indios se junten en
pueblos y vivan polticamente, como reza el decreto.39 La estrategia
de la Corona fue evangelizar a los indios y someterlos al dominio y
amparo regios. Sin embargo, las sociedades indgenas, lejos de haber
sido uniformizadas por la dominacin espaola, siguieron formando
unos conjuntos estratificados y jerarquizados, atravesados por conflicIV Concilio Provincial Mexicano, Bancroft Library, Berkeley, f. 465.
Rubial, La santidad
35
Rubial, Los santos milagreros, p. 55-56.
36
Richardson, Pardo y Bode, The Image of Christ..., p. 246-257.
37
Gruzinski, La colonizacin de lo imaginario, p. 16.
38
Sobre esto, vase Cruz y Perry (eds.), Culture and Control (introduccin), p. ix-xxiii.
39
Bancroft Library, m-m 266-269, f. 237v.
33
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tos, sacudidos por tensiones contradictorias.40 Un interesante tratado


de enseanza y educacin de los indgenas es el Promptuario o Manual
mexicano del clrigo Ignacio de Paredes, publicado en 1759, en el que
a travs de plticas y sermones se expone tanto la doctrina como la
explicacin de las buenas costumbres.41 El disciplinamiento de los indios se dio como un experimento novedoso en la Nueva Espaa y este
grupo social fue abordado de distinta forma que los europeos (peninsulares), los criollos y luego los mestizos, negros y castas.
Estrategias de disciplinamiento social
Ya se mencion el papel que le cupo a la Iglesia en la imposicin de
valores y en el proceso de disciplinamiento durante la etapa virreinal.
Para poder comprender el modo como se dio la reforma catlica en
Nueva Espaa, es necesario tomar en cuenta el sistema de relaciones
en la poca colonial. La Iglesia fue la responsable de imponer modelos
ideolgicos y de comportamiento sobre la sociedad. Son visibles el
impacto y la trascendencia de las iniciativas del clero en las conciencias
individuales y a nivel de la comunidad en la Nueva Espaa. Aunque
Dolores Bravo Arriaga en su trabajo sobre el jesuita Antonio Nez
de Miranda no se refiere al concepto de disciplinamiento social, hace
mencin de la enorme influencia de los textos producidos por el clero
al sealar a stos como discurso de la espiritualidad dirigida, que
siempre trata de reforzar y arraigar los valores entendidos de la palabra de autoridad en los resquicios de la conciencia.42 La autora
reconoce en ste a un mundo conductual donde el discurso era regulador de las prcticas sociales.
Quiz el ejemplo ms contundente de la misin disciplinadora de la
Iglesia puede hallarse en la persona y en las polticas del arzobispo-virrey
Juan de Palafox y Mendoza (1600-1659). En todos sus escritos recomienda a sus lectores observar las virtudes y abocarse a la austeridad, la
piedad, la castidad, la penitencia, el sacrificio, el ayuno. As, peda acercarse a Dios con las virtudes heroicas religiosas, puras, catlicas [a las]
costumbres reales, magnnimas, clementes, fuertes, prudentes, templadas,
justas, castas.43 La obra de este prelado est repleta de admoniciones y
Gruzinski, La colonizacin..., p. 15.
Promptuario o Manual Mexicano de plticas dogmticas y sermones morales en
Sermn de nuestra gran reyna poderossima patrona, madre y seora nuestra, Mara Santsima de
Guadalupe, Mxico, Imprenta de la Biblioteca Mexicana, 1759.
42
La cursiva es ma. Bravo, El discurso de la espiritualidad dirigida, p. 46.
43
Palafox, Obras, p. 448.
40

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consejos para ser un buen cristiano. ste deba comenzar por alejarse de
las pasiones, de los deseos mundanos y de la riqueza. Los ejercicios
ascticos (parecidos a los ejercicios espirituales de Loyola) propuestos
por l intentaban educar la voluntad y llegar a un conocimiento personal
para vencer los vicios y pecados. No se ignora que este tipo de obras
producidas durante la Contrarreforma (ya se ha citado a Loyola, pero
tambin est el caso del dominico Melchor Cano, con su Tratado de la
victoria de s mismo,44 ttulo sin duda revelador, y el mencionado Palafox) tuvo un efecto en la disciplina social.
Existen mltiples documentos que demuestran la amplia labor de
reforma desarrollada por los prelados postridentinos. Un buen ejemplo
de una obra que refleja la tendencia al disciplinamiento individual y
luego social es la Distribucin de las obras ordinarias y extraordinarias del
da, del ya nombrado Antonio Nez de Miranda (1618-1695). En ella,
el autor se explaya en lo que llama la Reformacin Christiana y anima a los lectores (la obra fue inicialmente dirigida a las monjas, pero
con una clara intencin de hacer campaa tambin para los laicos) a
obrar bien y con perfeccin, adems de sealar constantemente la
necesidad de llegar a la unidad universalsima de la Iglesia.45 El papel de este prelado refleja bien cmo a travs de la direccin espiritual
de los miembros de la jerarqua catlica se lograba el control y el disciplinamiento de las personas a quienes iban dirigidos los mensajes.
Adems de estos casos, estn tambin los de tratados de confesores,
tratados de moral y de mstica. Otro ejemplo es el Tratado de la distincin especfica y numrica de los pecados que Nicols de Barreda
escribi en el Colegio de San Pedro y San Pablo en 1699, con el fin,
naturalmente, de combatirlos. Barreda alude especialmente a los pecados de concupiscencia y aconseja sobre las maneras de resistir la sensualidad.46 Es innegable que haba negociaciones y transgresiones en
el momento en que se imponan las normas a este entorno sui generis,
pues la propia realidad americana ofreca nuevos retos, desconocidos
entonces en el Viejo Mundo (poblacin indgena, mestizaje, conquista
y colonizacin de nuevos territorios, evangelizacin).
En el proceso reformador en la Nueva Espaa se esgrimi una
serie de valores que fueron apuntalados como ejes de conducta cuasi generales. Por valores entendemos las cualidades que se reconocen, estiman o aprecian en conjunto en la sociedad o individualmenVase Gaos, Historia de nuestra idea, p. 98-110.
Nez, Distribucin de las obras ordinarias, f. 292 y 297v. Para un estudio de este tema,
vase Bravo, La excepcin, p. 49-90.
46
Barreda, Tratado de la distincin..., Ms., f. 12.
44
45

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te en las personas. Cabe decir que los valores hispnicos y catlicos


sealaron la persistencia del Estado colonial por tres siglos. En su
libro Crisis y recomposicin social, Mara Alba Pastor ha identificado
un grupo de valores que eran apreciados por la sociedad colonial en
su conjunto, como la pureza, la castidad, la virginidad, el honor, la
sabidura.47
Para poder entender los valores esgrimidos en la poca, es necesario ver las vas persuasivas que se implementaron para transmitirlos, para mover al individuo hacia vnculos de obediencia a las
autoridades o a las jerarquas superiores. Uno de los ms eficaces
vehculos de persuasin fue el sermn, elemento esencial en la educacin cristiana, al que podemos ver como una estrategia de disciplinamiento utilizada por la Iglesia. El sermn conlleva una simbiosis
entre la accin de propaganda religiosa y la transmisin de modelos
polticos y sociales. Como han notado Elisa Luque y Josep Ignasi
Saranyana, hubo un notable incremento de la oratoria sagrada paralelo al proceso reformista en la monarqua hispana.48 Llenos de contenido moral, los sermones comunicaron modelos de vida y de comportamiento a travs de los cuales se pretenda incidir sobre la
conciencia del individuo.49
El III Concilio Provincial Mexicano volviendo a l abunda
sobre los sermones que eran transmitidos a los indgenas. Se advierte
que no se predicaran en su lengua y que ninguna doctrina se traduzca en lengua de indios si no fuere examinada por clrigo o religioso
que entienda la lengua en que se traduce pues muy grandes inconvenientes hallamos que se siguen de los sermones en la lengua a los
indios as por no los entender como por los errores y faltas que hacen
cuando los trasladan.50
Varios de los sermones se dirigan especialmente a las mujeres.
Para muchos clrigos, los hombres son incitados a pecar por las mujeres que andan con la costumbre de ensear sus carnes y adornos. El
sermn del franciscano Mathas Diguez de 1748 es todo un tratado de
costumbres y disciplinamiento femenino que refleja el sentir de la Iglesia novohispana y la preocupacin en torno a los valores y virtudes de
las mujeres de la poca colonial. Basta ver el ttulo: Espejo de luz que
deshace las tinieblas de la ignorancia y hace ver con su luz los engaos de la
vanidad y soberbia, descubre y ensea a las mujeres de todo gnero de persoPastor, Crisis y recomposicin social
Luque y Saranyana, La Iglesia catlica y Amrica, p. 115.
49
Vase Chinchilla, De la compositio
50
Bancroft Library, Berkeley, m-m 153.
47
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nas entregadas loca y ciegamente a trages y vanidades profanas, el camino


ms slido y verdadero para seguridad de sus conciencias.51
Los sermones marianos fueron centrales por su caracterstica temtica en torno a la figura femenina, la maternidad, la castidad, el
recato, la relacin con la madre, con la familia, con valores como la
modestia, la virginidad, la pureza, etctera, pero tambin debe ponerse atencin en los sermones sobre los santos y sus virtudes excepcionales, dignas de imitarse por toda la comunidad en un inters de
las lites eclesisticas por uniformar a la sociedad de acuerdo con
patrones de comportamiento, como ya se ha sealado. La transmisin
de dichos modelos encontr un mbito privilegiado en la Nueva Espaa, una sociedad compleja, dinmica, con cdigos de conducta que
se trataron de difundir masivamente por todo el mundo virreinal.
Los sermones son un tipo de fuentes que ha sido estudiado en los
ltimos aos para entender actitudes religiosas y morales del clero y
la comunicacin de valores a la sociedad. El nmero existente de ellos
(consignado por Carlos Herrejn en un reciente estudio) 52 informa
que son un indicio de que la predicacin y la recepcin de las ideas
de los oradores del plpito no eran menospreciables. No se debe
obviar que el sermn fue el medio principal de comunicacin de la
poca y que busc orientar los comportamientos, adems de que se
diriga a todos los grupos sociales, hasta que la propaganda en forma
de hojas volantes, panfletos o pasquines comenz a destacarse sobre
todo a principios del siglo xix y no ya necesariamente slo sobre tpicos espirituales o de sesgo moralizante. Por ello, insistimos, los sermones resultan ser fuentes invaluables que es necesario rescatar dentro
de la interpretacin historiogrfica para conocer el mundo virreinal.
La relacin que se estableci entre la jerarqua eclesistica y la comunidad puede apreciarse en la manera en que eran recibidos los valores
que se les comunicaba a travs de sermones e imgenes a los diferentes
grupos que componan a la sociedad. As, la funcin del lenguaje y del
discurso, la oralidad y luego su ejemplo impreso jugaron un papel de
enorme magnitud.
Es un hecho que la Contrarreforma dese impulsar la representacin seriada, repetitiva, no slo de imgenes retricas, sino de todo tipo
para incrementar la eficacia de los mensajes a travs de la insistencia.
Incluso, a travs del empleo masivo de estas imgenes se transmitan
conceptos de manera tcita o explcita, o bien a travs de una simbologa, con una serie de pautas para ser captadas por la sociedad. Basta
51
52

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Diguez, Espejo de luz


Herrejn, Del sermn al discurso

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la explicacin de un predicador del siglo xviii para ver esto: Son las
imgenes elocuentes oradores que provocan a la piedad; o libros de
ignorantes... donde en corpulentos caracteres a la primera vista con
breves signos, y colores, se perciben los sucesos: y con el movimiento,
y las acciones, hablan deleitando a un mismo tiempo, y amonestando
a seguir la justicia, la devocin y la piedad.53
Por ejemplo, el IV Concilio Mexicano (1771) exhortaba a no pintar
imgenes de la Virgen Mara con escote y vestiduras profanas, descubiertos los pechos, ya en ademanes provocativos, ya con adornos de las
mujeres del siglo pues esto era pura sensualidad.54 Se recomendaba
a los pintores no representar a la madre de Dios con gargantillas, collares o pulseras. A la par el concilio impulsaba el valor de la castidad.
Todo esto tena la finalidad de que las propias espectadoras, una vez
que miraran estos ejemplos de ternura y devocin en las imgenes
sagradas, al mismo tiempo que escuchaban en las homilas otro tanto,
cuidaran en su propia vida de no caer en estos abusos y se comportaran
con modestia y propiedad. El conocimiento de estos elementos la
oralidad, las imgenes y los valores sociales puede abordarse desde
la lite, desde el discurso de los predicadores religiosos, desde las entraas de los propios grupos sociales, desde el dogma, desde la teologa,
el arte, etctera.
No podemos terminar este recorrido temtico sin mencionar siquiera el papel de las instituciones y corporaciones que fueron en Nueva Espaa vehculos de integracin y unin. Las cofradas, por ejemplo,
eran espacios por medio de los cuales se establecan lazos de hermandad y de solidaridad, as como una serie de relaciones econmicas.55
Fomentaban niveles de identidad, tanto colectiva o grupal, como individual. Pero, sobre todo, las prcticas devotas servan para encauzar
la espiritualidad de las masas,56 e igualmente se buscaba sin duda el
bienestar de la poblacin y no slo su salvacin en la allendidad. Un
notable telogo franciscano, Clemente de Ledesma, afirmaba que todos y cada uno de los fieles Christianos est obligado a mirar por el bien
comn.57 Como lo ha notado David Brading, el estudio del papel
social y poltico de las cofradas durante el periodo colonial es relativamente reciente. stas eran asociaciones de laicos que se unan en
torno a una devocin comn. Asimismo, se hacan responsables de las
Paredes, Sermn. La authntica
IV Concilio, Bancroft m-m 153, f. 674v.
55
Vase seleccin bibliogrfica de cofradas y el prlogo de Ayluardo y Ramos (coords.),
Manifestaciones, p. 22.
56
Gonzalbo, Las devociones marianas, p. 253-265. La referencia en la p. 255.
57
Ledesma, Despertador Republicano, p. 97.
53
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celebraciones pblicas del calendario litrgico catlico. De hecho, la


fiesta fue un gran aparato de expansin de la Contrarreforma.58 Brading
observa que las cofradas eran un importante ejemplo de autogobierno,
financiacin y organizacin litrgica.59 En este nivel es importante tomarlas en cuenta como instituciones que salvaguardaban la disciplina
y la cohesin del orden social. Pese a esto, hay informacin sobre excesos, como hurto de mujeres, deshonras, alcoholismo, y otras conductas propias de las situaciones que derivan de mezclar lo religioso y lo
cotidiano. Se pueden mencionar tambin los conventos que llegaron a
dominar los paisajes urbanos y tuvieron gran significacin e importancia para la vida social de la poca. Vale la pena tan slo mencionar, por
ltimo, al Santo Oficio, que ha merecido mucha atencin por parte de
destacados estudiosos de la historia.60 La Inquisicin se encarg del
control de la penetracin ideolgica y de la infiltracin extranjera, pero
tambin fue un regulador de la conducta y vigilante de las buenas
costumbres dentro del propio mbito novohispano. Su funcin, dice
Gabriel Torres Puga, consisti en vigilar constantemente el flujo de
ideas y contener slo aquellas que realmente parecieran atentar contra
el orden religioso y social.61 Si bien el tribunal se instal para impedir
la entrada de la hereja y velar por la ortodoxia, tambin vigil los
delitos contra la moral (blasfemia, bigamia, hechicera, concubinato,
supersticin) y, en este sentido, puede ser visto como una institucin
que sirvi a los modelos de disciplinamiento social.
Tambin la educacin fue punta de lanza en el nuevo orden postridentino que se deseaba implantar en Mxico, lo cual es perceptible,
por ejemplo, en la labor pedaggica de los jesuitas. Los jesuitas novohispanos pretendieron dirigir la religiosidad de todos los grupos tnicos
y sociales del virreinato de acuerdo con ideales de vida capaces de
apuntalar el delicado equilibrio de fuerzas de la sociedad colonial.62
Los colegios fueron centros de influencia desde los que se transmita
toda una ideologa. Los miembros de la Compaa de Jess fueron
verdaderos expertos en ejercer control sobre la sociedad a travs de los
directores espirituales con su persuasiva retrica. Si algo los caracteriz fue el ideal de subordinacin de la voluntad al ejercicio de la vocacin, que est por dems decir que apunta a un disciplinamiento individual, as como a la obediencia a la autoridad, aunque sabemos que
Vase Rodrguez, Texto y fiesta
Brading, La devocin catlica, p. 39-41, y Tridentine Catholicism, p. 14.
60
Vanse los trabajos de Alberro, Inquisicin y sociedad, y de Torres Puga, Los ltimos
aos de la Inquisicin
61
Torres Puga, Los ltimos aos de la Inquisicin, p. 13.
62
Gonzalbo, Las devociones marianas..., p. 255.
58
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esto ltimo no se dio en la realidad poltica, al haber durante toda la


poca colonial serias pugnas entre ellos y la jerarqua eclesistica.
Las corporaciones respondieron a las recomendaciones y directrices
de Trento para llegar a un ideal de vida domstica y aun de organizacin poltica. En suma, las corporaciones e instituciones novohispanas
fueron vehculos de integracin y de disciplinamiento.
Reflexiones finales
El anlisis de la confesionalizacin y del disciplinamiento en Nueva
Espaa se traduce en una lnea de investigacin relevante y original
que permite buscar nuevas perspectivas, valorando la influencia de la
Iglesia o de los sectores eclesisticos sobre la sociedad colonial en mbitos y procesos ms amplios que los estrictamente espirituales. El estudio de los comportamientos sociales y de los modelos ideolgicos
impacta, como vemos, necesariamente en nuestra comprensin de la
historia religiosa y del pensamiento durante la dominacin colonial.
La proyeccin social de la Reforma catlica, a partir de la incorporacin de los decretos del Concilio de Trento en el siglo xvi, es perceptible en sus intentos por incidir en el comportamiento de las personas,
por imponer valores y costumbres, creencias, usos y tradiciones culturales. Finalmente, esto nos lleva a conocer cmo se expres la Nueva
Espaa como cultura catlica.
Si en Mxico se dio un proceso de imposicin de las normas y de
los preceptos religiosos aunado a un control social de los creyentes, es
algo que aqu se propone como una hiptesis vlida, pero slo una
investigacin ms amplia puede confirmarla. El ampliar el estudio sobre los conceptos aludidos nos meter de lleno tambin a la discusin
sobre el papel del mundo catlico colonial espaol en la modernidad.
Parece que se dise una poltica confesional y se form igualmente
una sociedad disciplinada. Empero, por otro lado, hay cuestionamientos sobre la viabilidad del proyecto catlico en otros terrenos, por encontrarse tambin en los fundamentos de la cultura hispnica rasgos
de tradicionalismo o misoneismo, cerrazn a la libertad de conciencia, intolerancia, etctera, caractersticas todas ellas esgrimidas como
antimodernas.
Si bien la tendencia de la Iglesia fue a disciplinar y uniformar,
tarea doctrinal y pastoral de un orden unvoco y coherente,63 quedara por verse si a largo plazo se cumpli este objetivo. No se puede
Esto al decir de Perla Chinchilla, La retrica de las pasiones, p. 94.

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negar que la historiografa ha puesto mayor atencin en la emisin de los


mensajes que en su recepcin a nivel de los grupos, que contiene matices diferentes. Por lo tanto, huelga insistir que hacen falta trabajos
sobre la manera en que la sociedad los recibi y actu en concordancia con ellos. Para esto sera necesario recurrir a fuentes no oficiales,
como, por ejemplo, narraciones de fiestas. Las tensiones sociales han
estado siempre presentes en nuestra historia. Ni qu decir de los levantamientos, rebeliones y revoluciones, de los viejos y nuevos reclamos de justicia, igualdad y equidad. La Iglesia como institucin ha
dictado pautas, pero no ha solucionado conflictos de forma permanente. Por otro lado, al decir de Ramn Kuri, no hubo uniformidad
religiosa en Nueva Espaa y mucho menos una ideologa hegemnica.64 En cambio, hubo sincretismo, la bsqueda de una mstica especulativa, gran variedad de argumentaciones teolgicas y filosficas,
crisis constantes de ideas, un acento eclctico y regalista que se increment en el siglo xviii y una persistente negociacin implcita y explcita por parte de la sociedad ante los lmites disciplinadores de las
jerarquas. No hay movimientos homogneos en los procesos culturales. Diversas tendencias conviven y esto se refleja en los diferentes
discursos que han quedado para la posteridad. Los procesos de renovacin cristiana del siglo xvi resurgen en el xviii, mientras que la
Contrarreforma se debilita, pero persisten sus tendencias an a fines
del siglo xix, momento de gran crisis para la Iglesia mexicana.
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ser utilssimo a los prrochos para la enseanza; a los necessitados indios
para su instruccin; y a los que aprenden la lengua para la expedicin...
Adese por fin un sermn de Nuestra Santssima Guadalupana Seora...

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Oscar Mazn
El poder y la potestad del rey:
los brazos espiritual y secular
en la tradicin hispnica
p. 53-68

La Iglesia en Nueva Espaa.


Problemas y perspectivas de investigacin
Mara de Pilar Martnez Lpez-Cano
(coordinadora)

Mxico
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas
2010
416 p.
(Serie Historia Novohispana, 83)
ISBN 978-607-02-0936-9

Formato: PDF
Publicado: 8 de noviembre 2012
Disponible en:
http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros
/iglesiane/iglesiane.html
DR 2015, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de
Investigaciones Histricas. Se autoriza la reproduccin sin fines lucrativos,
siempre y cuando no se mutile o altere; se debe citar la fuente completa
y su direccin electrnica. De otra forma, requiere permiso previo por
escrito de la institucin. Direccin: Circuito Mario de la Cueva s/n,
Ciudad Universitaria, Coyoacn, 04510, Mxico, D. F.

EL PODER Y LAS POTESTADES DEL REY: LOS BRAZOS


ESPIRITUAL Y SECULAR EN LA TRADICIN HISPNICA
scar Mazn
Centro de Estudios Histricos
El Colegio de Mxico

Por costumbre, por comodidad y sobre todo por anacronismo, se suele considerar a la Iglesia catlica de los siglos xvi-xviii como una entidad aparte del orden social y no profundamente inserta en l. Una
causa de esta situacin es la dicotoma Iglesia-Estado hoy socialmente aceptada y que proyectamos sin reserva alguna sobre el pasado remoto. Es preciso reflexionar sobre el carcter esencialmente coextensivo
de la Iglesia o, mejor dicho, sobre la situacin de los cuerpos eclesisticos en la sociedad; pero tambin sobre el hecho de haber sido la potestad espiritual, y no slo la temporal o secular, que hoy llamamos
civil, parte sustantiva del poder poltico. La dualidad de potestades,
es decir, la secular-profana y la religiosa-eclesistica, tampoco se limit a la esfera de la Corona. El poder nunca despej una esfera pblica
distinta de una sociedad constituida por cuerpos, sino que se ejerci
mediante una organizacin reticular fundida en todo el espectro social.
Se hall siempre disperso y la jurisdiccin del rey concurri con las de
otras instancias de autoridad. En realidad la unidad agregativa y poltica bsica no era el Estado, sino el ncleo domstico. Al ser utilizado tradicionalmente como metfora de la relacin que una al rey
con sus sbditos, el modelo familiar fue el paradigma de la corte del
monarca. Ante la ausencia de un poder central semejante al de Madrid,
en las Indias occidentales tom aqul todo su sentido.
Por otra parte conviene recordar que el rgimen normativo de esos
siglos no fue uniforme ni homogneo. No se hall restringido de nin
La primera seccin de este trabajo es un extracto del artculo de Adeline Rucquoi,
Cuius rex

Hespanha, Dignitas numquam moritur, p. 445-455.

Mazn, Iberoamrica, cap. x.

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la iglesia en nueva espaa

guna manera al conjunto de leyes producidas por la Corona ni a las


costumbres por ella recopiladas. El derecho comn que refundi
textos jurisprudenciales del derecho romano, del derecho cannico o
eclesistico, de las costumbres y de la teologa moral se hall esparcido y fue sumamente diferenciado, era reflejo de la complejidad social.
As, cada uno de los cuerpos o instituciones de ndole eclesistica se
hall provisto de su propia normatividad y jurisdiccin. Ellos hicieron
de la Iglesia todo menos una instancia monoltica e inexpugnable.
Mientras en Mxico no se consolid un Estado liberal moderno, es
decir, hasta el ltimo tercio del siglo xix, ningn grupo, cuerpo o gobierno pudo desentenderse del fenmeno eclesistico. Este texto quiere contribuir a la discusin sobre la dualidad del poder caracterstica
de los siglos del virreinato; recoge las ms recientes aportaciones de
los medievalistas al respecto y finalmente distingue entre lo eclesistico y lo religioso, pues no se trata de trminos anlogos como hoy se
suele pensar.
I
Rara vez vemos ms atrs de la serie de bulas que entre 1493 y 1508
constituyeron el patronato de los Reyes Catlicos sobre el Nuevo Mundo, momento inicial de la empresa hispana en l. Hemos convertido
esa especie de delegacin de soberana por parte del Papado en un
verdadero dolo del origen que nos impide asumir la continuidad
de la doble potestad del rey. sta es slo apreciable en la larga duracin
y en aos recientes ha sido puesta de relieve por algunos investigadores. Aunque sea de manera somera, conviene considerar los momentos
articuladores de esa tradicin a travs de las relaciones que los reyes
mantuvieron en Espaa con el cristianismo, la religin oficial que
no nica de sus reinos. Como se imaginar, tal historia hunde sus
races en los siglos finales del imperio romano.
La tradicin romana
En el ao 438 se public en todo el imperio el Codex Theodosianus o
Cdigo de Teodosio. Tuvo por finalidad reunir todas las leyes desde Constantino, o sea desde que el cristianismo haba sido reconocido
como una de las religiones del imperio. Medio siglo antes, en el ao
380, haba sido proclamado religin oficial, sustituyndose as a la antigua religin de la que el emperador, desde tiempos de Augusto, era

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el poder y las potestaDEs del rey

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pontifex maximus. A pesar de las advertencias de prelados como Osio


de Crdoba y de Ambrosio de Miln sobre que los obispos eran jueces de
los prncipes cristianos y no a la inversa, el emperador de origen hispano Teodosio I supervis la ortodoxia de los prelados, protegi al
clero y sus bienes, promulg leyes y cnones y guard o modific la
jerarqua eclesistica. Su nieto, Teodosio II (408-450), adems de enviar a los visigodos hacia Occidente, fue el autor del Cdigo mencionado cuyo libro 16, titulado De fide catholica, se convertira en el primer
libro del futuro Cdigo de Justiniano, promulgado en 533. Este ltimo
muestra claramente que el emperador define la fe que se tiene, convirtindola por lo tanto en ley. El carcter imperial y el sacerdotal
se confundan por lo tanto en la persona del princeps y los emperadores en Bizancio lo recordaron en ms de una ocasin. Para Justiniano
la distincin entre sacerdocio e imperio existi, pero como dos funciones y no como dos poderes o entidades independientes. En resumen,
el emperador romano fue a la vez un rex y un sacerdos. Promulgaba la
fe definida en los concilios convocados por l mismo dndole as valor
legal; tomaba bajo su proteccin a los ministros y bienes de la religin
oficial y haca recaer el peso de su justicia sobre los herejes; toleraba
a los judos, aunque poniendo lmites a su autonoma. Pese a haber
abandonado oficialmente el ttulo de pontifex maximus entre los aos
379 y 382, los emperadores romanos siguieron cumpliendo con los
deberes de ese cargo: convocaron concilios, promulgaron sus cnones
dndoles as fuerza de ley, nombraron los obispos y actuaron como
un quasi episcopus.
Hispania
Fue sta la doctrina que recibieron los visigodos, llegados a la pennsula ibrica en el transcurso del siglo v. Al rey y slo al rey le incumben la
fe y la ortodoxia del pueblo. Por ello el tomus regius entregado a los
obispos de toda Espaa y de la Galia en el ao 589 defini la fe proclamada en Nicea (325). Al convocar a los obispos de sus reinos y al
definir cul era la religin oficial, el rey visigodo asuma plenamente
las funciones imperiales de pontifex maximus, aunque sin el ttulo. En el
ao 646 fue promulgado por el rey Recesvinto un cdigo de leyes,
el Liber Iudicum o Libro de los Jueces, en el que figuran numerosos
artculos procedentes de los primeros concilios de Toledo, mismos que
Le Code Thodosien, livre xvi, p. 29.
Souza, La question de la tripartition des catgories




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la iglesia en nueva espaa

completaran medidas posteriores. Diversas leyes del Liber Iudicum reafirmaron el carcter imperial constantiniano o teodosiano de la
realeza hispana. No se halla en los conceptos romanos an vigentes
ninguna oposicin entre sacerdocio e imperio, sino que se trata en
realidad de dos funciones. Son muy ajustadas las conclusiones de Cline
Martin en su estudio sobre el poder en la Espaa visigoda, al sealar
que reyes y obispos consiguieron crear un sentimiento de pertenencia a
una comunidad poltica, misma que un rey-pastor asesorado por sus
prelados llevara hacia el Juicio final. Esta tradicin hispnica hizo de
los obispos no slo dirigentes religiosos, sino primeros magistrados al
cuidado de los sbditos. Compartan adems muchos de los rasgos de
los funcionarios seculares de la Corona. Reunan en su persona la figura
tradicional del patronus y el papel bblico de juez. La amplitud de sus
atribuciones los ubic por encima del defensor civitatis de los ltimos
tiempos del imperio romano.
Sin embargo, en la dcada de 730-740 los eclesisticos de Lyon y
de Roma elaboraron diversos textos en que, retomando unos escritos
atribuidos en el siglo v a Smaco, afirmaron la superioridad del poder
de los obispos sobre el del emperador. En la falsa donacin de Constantino que produjeron, la Constitutum Constantini, se indic que en su
testamento aquel emperador haba cedido al papa el poder imperial
sobre Roma, Italia y todas las provincias occidentales. Superior ya a
todos los dems patriarcas y a todos los obispos, el papa se converta
adems en emperador de Occidente. Estos conceptos, forjados en
Roma y en el reino de los francos a lo largo de los siglos viii y ix, apuntaban hacia la existencia de dos poderes. Eran, no obstante, minoritarios
y no alcanzaron por entonces valor universal. De hecho, las concesiones
de palio por el papa a los nuevos obispos se redujeron durante la Edad
Media temprana a los prelados del antiguo imperio carolingio. Con la
excepcin de la parte nororiental, los obispos de Espaa no fueron
jams a Roma a solicitar la investidura pontificia y los reyes crearon
nuevos obispados el de Oviedo, por ejemplo, hacia el 810 sin
pedir permiso a nadie. Consecuentemente, la pennsula ibrica se mantuvo dentro de la tradicin imperial romana. Dicho de otra manera, la
vigencia del Liber Iudicum a lo largo de los siglos viii, ix, x y xi hizo de
los monarcas ibricos defensores de la fe, vicarios de Dios en su reino
y nicos responsables de la salvacin del pueblo a ellos confiado. Con
ese carcter tuvieron la obligacin de encabezar las campaas de resMartin, La gographie du pouvoir
Mart Bonet, Roma y las iglesias particulares

Garca Larragueta, Catlogo de los pergaminos, n. 2, 3.



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el poder y las potestaDEs del rey

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tauracin de Espaa, la llamada reconquista, gran empresa colectiva de carcter penitencial.


De Gregorio VII a Alfonso X
No obstante, el papa inici en la segunda mitad del siglo xi el gran
movimiento de reforma conocido como gregoriana, reforma moral
e institucional, pero tambin recuperacin de la donacin de Constantino en un Occidente considerado como patrimonio de San Pedro.10 La afirmacin de la supremaca pontificia sobre los emperadores
germnicos no se hizo esperar. La Querella de las Investiduras contribuy ampliamente a definir la teora de los dos poderes, espiritual
y temporal, que escindi el antiguo concepto del poder. El papa Gregorio VII recurri a la falsa donacin para afirmar que el reino de
Espaa haba estado sometido desde siempre a San Pedro y para
exhortar a los nobles francos a partir hacia la pennsula a recuperar
tierras de los paganos. En 1074 el mismo papa record al rey Alfonso VI de Castilla que Espaa haba sido evangelizada por siete varones
enviados desde Roma, que la unin dentro de la Iglesia era indispensable y que se materializara mediante la adopcin del rito romano.11
Los reyes de Castilla, como los de Aragn y luego los de Portugal,
implantaron por lo tanto este ltimo en los reinos espaoles, aunque
sin abandonar del todo, por cierto, el rito hispnico.12 Sin embargo,
fieles a la tradicin teodosiana, no aceptaron la injerencia pontificia en
la nominacin de los obispos. Del mismo modo, consideraron que la
persecucin de las herejas era de su incumbencia.
Al igual que lo haba hecho Justiniano cuando incluy el libro 16
del cdigo teodosiano, el rey Alfonso X dio comienzo a su obra jurdica por las cuestiones relativas a la fe. Tras dedicar los dos primeros
ttulos de la Primera Partida a la definicin de la ley, destina los veintids
siguientes a definir los artculos de la fe, los sacramentos, los clrigos,
las iglesias, monasterios, sepulturas, el derecho de patronazgo, la simona, los sacrilegios, el diezmo, las limosnas y los peregrinos.13 En la

Rucquoi, Maintien et cration du droit, p. 123-140; Deswarte, De la destruction la
restauration
10
Vidal, Le pape lgislateur, p. 261-275; Wilks, Legislator divinus-humanus...,
p. 181-195.
11
Soto Rbanos, Introduccin del rito romano, p. 161-174; Mansilla, La documentacin
pontificia, n. 6, p. 12-13, y n. 8, p. 15-16.
12
Reynolds, The Ordination Rite, p. 131-155; Gonzlvez, The Persistence of the
Mozarabic Liturgy, p. 157-185; Guiance, Los discursos sobre la muerte..., p. 279-324.
13
Alfonso X el Sabio, Las Siete Partidas, lib. i, f. 3-151v.

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la iglesia en nueva espaa

segunda mitad del siglo xiii, los cdigos jurdicos elaborados en la


pennsula ibrica evidencian el fracaso de la reforma gregoriana, o
sea de las pretensiones pontificias a desempear el papel de emperadores de Occidente. Los reyes no slo no reconocieron al papa como
mayor en lo temporal, sino que siguieron actuando como los emperadores romanos o bizantinos al definir la fe, especificar las manifestaciones externas de la religin culto, ayunos, descanso dominical
o velar por el clero y sus bienes. El poder del papa era esencialmente
espiritual, se insertaba en el campo de la teologa y del dogma; en
ningn caso se extenda por encima del poder real y ni siquiera se
ejerca sobre los cuerpos eclesisticos. No obstante, la supremaca del
poder pontificio preconizada por la reforma gregoriana lleg a su apogeo bajo Inocencio III (1198-1216), quien ejerci su autoridad con firmeza y no dud en recurrir, con xito, a nuevos recursos cuando los
prncipes se apartaban del acatamiento. Uno de ellos fueron las rdenes
mendicantes, cuya aparicin se dio bajo una estricta vigilancia pontificia y en medio de un nuevo clima social y econmico.
De Alfonso el Sabio a los Reyes Catlicos
Los textos legales de Alfonso X no tuvieron gran alcance a finales del
siglo xiii. La revuelta de la nobleza, el fracaso del fecho del imperio y la
sublevacin del infante Sancho plantearon graves problemas en el reino de Castilla.14 No resulta entonces sorprendente que los tratados
relativos al poder real escritos en la primera mitad del siglo xiv buscaran nuevas vas y retomaran el tema de las dos espadas y de la supremaca del poder espiritual sobre los poderes temporales. Los partidarios de la plenitudo potestatis del papa afirmaban que este ltimo
haba recibido de Dios el poder, y que los prncipes slo ejercan los
suyos en virtud de una delegacin pontificia.15 Numerosos canonistas
consideraron que exista un repartimiento entre el poder espiritual y
el temporal, que ambos gozaban de autonoma, pero que en todo caso el
segundo era inferior al primero. Por ejemplo, para el franciscano lvaro Pelayo (1280-1352) el papa, dotado con la plenitudo potestatis, con
el imperium universale, era el vicario de Cristo, un sacerdos et rex fuente
de toda justicia. Ejerca, por lo tanto, la jurisdiccin universal en el
mundo entero no slo en lo espiritual sino tambin en lo temporal.
14
Rucquoi, Historia medieval, p. 437. Para el fecho del imperio vase: Gonzlez Jimnez,
Alfonso X
15
Watt, The Theory of Papal Monarchy

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el poder y las potestaDEs del rey

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El papa delegaba en los emperadores y reyes el poder temporal; en


caso de tirana poda incluso quitarles el trono.16
Estas teoras no parecen haber influido en profundidad en la prctica poltica de los reyes en Castilla. En el Ordenamiento de Alcal de
1348, Alfonso XI record que l tena poder para hacer leyes, que a l
le incumba proteger al clero y que era preciso respetar la antigua costumbre de someter al asentimiento y al consentimiento real la eleccin
de los obispos.17 A lo largo del siglo xv el poder real se afianz an
ms en Castilla a pesar de, o quizs gracias a los disturbios suscitados
por la nobleza. La reflexin sobre el poder adquiri otro cariz ante el
problema del Cisma de Occidente, que vio afrontarse a papalistas y
conciliaristas en el concilio de Constanza y sobre todo en el de Basilea. En Castilla, sin embargo, los reyes se mantuvieron fieles a la tradicin. No promulgaron ni acataron el Concordato que a partir de 1418
reserv al papa el derecho de proveer los beneficios eclesisticos. Es
ms, en 1421 el rey Juan II le record al pontfice Martin V la costumbre
segn la cual la provisin de las sedes en sus dominios recaa en los
cabildos catedrales previa consulta al monarca, a lo cual el papa accedi.18 Juan II impuso de hecho a sus candidatos en varias de las grandes sedes castellanas.
Para Adeline Rucquoi parece posible corroborar que los prncipes
que reinaron en Espaa nunca perdieron los conceptos elaborados entre los siglos iv y v, en particular en materia de religin: promulgaron la
fe definida en los concilios convocados por ellos mismos; tomaron bajo
16
Pais, Espelho, v. i, p. 4: ...generosissimo et victoriosissimo Domino Principi et
regi Guisigotorum et terrestri Christi Vicario in provincia Betica et circumiacentibus,
longe lateque difusis regnis Hispaniae, Alfonso illustri et inclito fidei orthodoxae Ihesu
Filii Dei atque Sanctae Mariae, dictae Theotocon et Christotocon, praecipuo catholico et
defensori, regnanti in anno Domini mcccxli...; p. 106: Ratione istius superioritatis utriusque potest papa sicut Christus deponere imperatores et reges, propter eorum scelera,
si incorrigibiles fuerint.
17
Cortes de los antiguos reinos, t. i, p. 492-593; p. 592 (cap. cxxxi): ...que los canonigos e
los otros a quien de derecho o de costunbre pertenese la elecion deven luego fazer saber al
rey la muerte del perlado que fino, e que non deven esleyer otro fasta que lo fagan saber al rey.
Otros y que todo perlado de los sobredichos, desque fuese confirmado e consagrado por do
deve, ante que fuese a su yglesia, veniese fazer rreverencia al rey...
18
Azcona, La eleccin y reforma, p. 65-67. El papa escribi al rey: Nos igitur debitam
Apostolicae Sedis aucthoritatem et Regiae Serenitatis decus et honorem ac predictorum
ordinum et ecclesiarum statum, libertatem et privilegia sine iuris alicui preiudicio vel
iactura prout ratione est, observari cupientes, nolumus quod in electionibus, confirmationibus et provisionibus [...] derogetur iuribus et antiquis ac laudabilibus consuetudinibus,
servatis actenus in premissis nec in hiis tibi seu tuis aut huiusmodi regum successorum
tuorum vel ecclesiarum sive ordinum prefatorum, iuribus, statutis et stabilimentis detrahatur, quibus etiam detrahere non intendimus seu in aliquo derogare (Bula Sedis Apostolicae, 1421, oct. 8).

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su proteccin al clero y los bienes eclesisticos; hicieron recaer el peso


de su justicia sobre los herejes; toleraron a los judos poniendo lmites
a su autonoma y los expulsaron cuando consideraron que su presencia pona en peligro la fe de los cristianos nuevos.19
II
Lo que precede dificulta seguir haciendo del patronato del rey de Espaa para la cristianizacin de las Indias un mito del origen. El fenmeno es ms complejo de lo que solemos suponer, pues los patronatos
no prescinden de las jurisdicciones ni de la autoridad de sus beneficiarios. As, la puesta en efecto de las prerrogativas concedidas por los
papas no pudo ciertamente pasar por alto la antigua tradicin del poder
real en la pennsula ibrica. Sin embargo, tampoco se puede soslayar la
influencia alcanzada por Espaa en la Santa Sede para el momento
del descubrimiento de Amrica. Si durante el siglo xiv la presencia del
reino de Francia en la corte pontificia haba sido predominante, para
fines del siglo siguiente la tendencia se invirti en favor de Castilla y
Aragn, cuyos reyes recibieron de Roma el ttulo de Catlicos. Los
papas no eran ajenos a las alianzas dinsticas matrimoniales y debieron
defender los intereses territoriales de su sede y corte. Por su parte, el
embajador del Rey Catlico en la Urbe deba no slo ganar la confianza
del entorno familiar de cada pontfice, sino alimentar la existencia de
un partido espaol en el seno del colegio cardenalicio.20
Debe tambin tomarse en cuenta que el prestigio del primado romano, de ndole fundamentalmente teolgica y de fe, debi legitimar
como ninguna otra instancia en el concierto europeo el descubrimiento
de las islas e tierra firme del Mar ocano. Roma contribuy a incrementar el capital mstico de la monarqua espaola mediante la concesin de ttulos y dignidades o la beatificacin y canonizacin de sbditos del Rey Catlico. Nadie lo expres mejor que el jurista Juan de
Solrzano Pereyra:
La adquisicin, y agregacin de las Indias tuvo principio en tiempo
de los seores Reyes Catlicos don Fernando y doa Isabel, ao de mil
cuatrocientos noventa y dos, cuando hizo en su nombre el primer
descubrimiento don Cristbal Coln. Y despus se les dio ttulo del
Imperio de ellas por Alejandro Sexto, romano pontfice, ao de mil
cuatrocientos noventa y tres; declarando por expresas palabras en la
Rucquoi, Cuius rex, conclusiones.
Ruiz Ibez y Bernard, Historia de Espaa

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bula de esta concesin, que haban de quedar y quedasen unidos e


incorporados en la Corona de Castilla y Len, lo cual declararon tambin los mismos seores Reyes Catlicos en varias leyes y cdulas
reales que de esto tratan, donde prometen y juran que nunca las desincorporarn ni enajenarn en todo ni en parte.21

Bien sabemos que el patronato real de las Indias estuvo muy lejos
de restar firmeza y aun beligerancia al rey de Espaa frente a la Santa
Sede. De las numerosas representaciones diplomticas, la romana present acaso los escollos de ms monta, como la cdula del patronazgo
para el gobierno espiritual de las Indias (1574). La dualidad de potestades de la Corona fue ejercida con mayor celo todava en el Nuevo
Mundo que en la propia pennsula, pues no se toler jams la influencia directa de la Santa Sede. Los conflictos de competencia fueron continuos por el deseo regio de ejercer la potestad espiritual en materias
que Roma consideraba de su exclusiva incumbencia, por ejemplo el
proyecto de nunciaturas para las Indias (1568).22
Ante todo se concibi a los dominios de ultramar como territorios
de nueva cristiandad y a los indios como nefitos en la fe declarados
vasallos del Rey Catlico. Se trataba, en suma, de una empresa frgil
precisada de todo tipo de cuidados, privilegios y exenciones que iran
quedando plasmados en un sofisticado sistema normativo, propiamente indiano, cuya fuente y modelo residi en el derecho castellano. A la
manera de los grandes corpus romanos de derecho como el de Teodosio y el de Justiniano, visigticos como el Liber Iudicum, o bien como
las Siete Partidas de Alfonso X el Sabio, los grandes cedularios del Nuevo
Mundo, y desde luego la Recopilacin de leyes de Indias, dedican su libro
inicial a definir la santa fe catlica, fundamento del poder.23
El principio jurdico que hizo de las Indias dominios accesorios de
Castilla movi a algunos grupos rectores de ellas, tanto seculares como
eclesisticos, a no ver en la conquista solucin alguna de continuidad,
y por lo tanto a proclamarse herederos legtimos de las costumbres
21
Yo tambin, ms cumplidamente que otros, tengo escritas las grandezas y preeminencias de este Consejo en la alegacin que el ao de 1629, siendo fiscal de l, imprim para
probar y defender que deba preceder al de Flandes que entonces se instituy de nuevo
[Memorial sobre que el Real Consejo de las Indias debe preceder en los actos pblicos al Consejo de
Flandes] en suma contiene que si estas precedencias se suelen medir y regular, como es notorio, por la muchedumbre, grandeza, riqueza, frutos, rentas y otras utilidades de las provincias
que rigen, gobiernan y administran los Consejos que las tienen a cargo, parece llano que el
de las Indias no slo deba preceder al de Flandes, sino aun a los dems, pues ninguno le
iguala en lo referido, Pereyra, Poltica indiana, libro v, captulo xv, nmeros 4 y 5.
22
Leturia, Felipe II y el Pontificado, v. i, p. 59-100.
23
Mazn, Iberoamrica, cap. iii.

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inmemoriales de Espaa.24 Pero, por si fuera poco, las principales crisis de autoridad en la Nueva Espaa fueron desencadenadas por la
antinomia entre los sistemas eclesisticos respectivos de los cleros
secular o diocesano y regular que, como sabemos, traducan diferentes
formas de organizacin poltica y social. Dicho de otra manera, las
principales contradicciones y conflictos de la nueva sociedad se expresaron en un escenario eclesistico en que concurra la dualidad de
potestades aqu evocada.
A comienzos del siglo xvii el auge extraordinario del Papado contrarreformista, el crecimiento rpido de la monarqua hispnica como
poder global y los mpetus imperiales de las dos ramas de la Casa de
Austria dieron nuevas dimensiones y resonancia a la idea de la monarqua universal. El desafo por parte de una Francia reunida y resurgente inclin a los papas a mantener un contrapeso al predominio
ilimitado de Madrid. En respuesta, durante la dcada de 1620 el Rey
Catlico reforz sus prerrogativas ante la Santa Sede, sobre todo en
materias relativas a las Indias.
Durante el ltimo tercio de ese siglo la intervencin de los arzobispos
aparece como un factor cardinal para la estabilidad del reino de la Nueva Espaa. Entre 1674 y 1680 gobern este ltimo el arzobispo de Mxico, caso inusitado por su duracin. Lo hizo una vez ms en 1696, en
1701-1702 y entre 1734 y 1740. Tuvo que ver con el grado de arraigo de
los prelados al reino, as como con sus relaciones con los grupos criollos
rectores. Tambin es cierto que los virreyes de esa poca realizaban sus
carreras y esperaban el ascenso en condiciones ms que inciertas. La
sucesin al trono de Espaa dominaba entonces toda la opinin y las
filiaciones polticas eran forzosamente movedizas. La cautela y la sutileza debieron imponrseles por necesidad a esos ministros.
El ocaso del siglo xvii y la aurora del siguiente se significaron en
la Nueva Espaa por el predominio de las iglesias catedrales. Fue el
real patronato el que contribuy en parte a ese predominio al tolerar
e incluso promover la organizacin de muy numerosos grupos en torno a las iglesias en sus sedes respectivas, as como un incremento considerable de sus rentas.25 No se recapacit por entonces en las implica24
Hice una informacin en derecho que aunque breve se estim por erudita, por la cual
prob que las costumbres que las iglesias de las Indias tienen recibidas de las de Espaa no
se han de reputar ni medir por el tiempo que ha que se fundaron y observan en las Indias,
sino por la antigedad y prescripcin legtima e inmemorial que llevaron de Espaa, y que
as son costumbres de prescripcin legtima inmemoriable, El procurador Jernimo de Crcamo al Den y cabildo de Mxico, Madrid, 30 de mayo de 1611, accmm (Archivo del Cabildo Catedral Metropolitano de Mxico, Correspondencia, v. 20).
25
A partir de los aos de 1680 es posible corroborar incrementos sustanciales y sin
precedente en las gruesas de diezmos de las iglesias de la Nueva Espaa. Para Valladolid

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ciones futuras de una enorme dosis de poder local en manos de las


iglesias. Apoyados en los privilegios e inmunidades sancionados por
el rey, los obispos concibieron la Iglesia como cabeza y gua vital de la
nacin. Pero la intervencin de los obispos evoca igualmente la antiqusima tradicin hispnica que remonta al siglo vi. Ella atraviesa los
siglos y hace de ellos consejeros del rey en todo lo conducente a la fe
de los sbditos. Ese consejo lleg varias veces a expresarse recordando
al soberano que la salvacin espiritual del pueblo poda verse comprometida si no se imparta la justicia y se practicaba la clemencia.
El principal desafo para la Corona consisti en presidir, siempre
desde la dualidad de potestades, las diferencias entre entidades, cuerpos
y jurisdicciones igualmente legtimas. Ello no fue posible sin una poltica de equilibrios mutuos, de contrapesos y de equilibrios precarios
entre diversos cuerpos a mediano y a largo plazo. Es esa poltica la que
parece presidir la lgica de imparticin de la justicia como principal
atributo de la realeza. Con ms de quince aos de experiencia como
letrado y jurista en el Nuevo Mundo, el fiscal Juan de Solrzano Pereyra dio cuenta del poder del rey de Espaa y de sus fundamentos.
Al efecto ech mano de una plyade de autores del mundo bizantino,
los mismos que haban integrado la matriz cultural que diera lugar
a los cdigos de Teodosio y de Justiniano. En nombre de esa justicia
reclam Solrzano para el Consejo de Indias, en 1629, el mismo estatus
y prerrogativas que el Consejo de Castilla, slo segundo en jerarqua
despus del Consejo de Estado.
III
Conviene finalmente apuntar que la utilizacin de los trminos religioso y eclesistico como anlogos parece consecuente con la dicotoma Estado-Iglesia que de manera anacrnica aplicamos a los siglos
xvi-xviii. Recordemos ante todo que en la pennsula ibrica la religin,
garantizada por el rey, fue desde la Edad Media una ley que rega
de Michoacn vanse Morin, Michoacn en la Nueva Espaa, y Mazn, El cabildo catedral...
Para Guadalajara, Calvo, Guadalajara y su regin Para Puebla, Medina Rubio, La Iglesia y la
produccin agrcola Para Mxico, Prez Puente, Fray Payo Enrquez, y Mazn (dir.), Archivo del cabildo catedral Desde el ltimo tercio del siglo xvii, pero sobre todo en el primero
del siguiente siglo, parece haberse consolidado en las sedes diocesanas lo que he llamado
un rgimen de organizacin social bajo los auspicios del clero catedralicio. Se trata de una
serie de condiciones regulares y duraderas que provoc o acompa una sucesin de fenmenos asociados a la organizacin de diversos grupos sociales en cuatro mbitos o perfiles:
el culto, la beneficencia, la enseanza y el prstamo de caudales propios de las iglesias y
dados a ellas en administracin, Mazn, El cabildo catedral, caps. 4 y 5.

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todos los aspectos de la vida. Pero fue igualmente una lengua para los
cristianos, quienes identificaron el cristianismo con el imperio romano.
La religin fue tambin, en fin, una serie de ritos y prescripciones codificadas, es decir, un culto.
Ahora bien, conforme al principio de la doble potestad, lo eclesistico no necesariamente designaba realidades religiosas, sino situaciones de ndole poltica, administrativa y social propias de una
matriz cultural donde lo jurdico fue preeminente. Por lo tanto lo
eclesistico se refiere a todas aquellas entidades y cuerpos sociales a
la sombra del brazo espiritual del poder. Aun cuando por sus numerosas jurisdicciones dichas entidades y cuerpos se hallaban asumidos
por el derecho comn y el de la Corona, solieron, no obstante, ser
materia preferente del derecho cannico.
Lo religioso, en cambio, se finca en la relacin con Dios, se traduce en creencias, en actitudes y en prcticas materializadas generalmente a travs del culto en sus formas ms diversas. En su mbito
interviene desde luego lo eclesistico aunque, de nuevo, no sin la
mediacin jurdica. As, por ejemplo, los distintos lugares de culto
dependen del tipo de patronato instaurado tales como capillas particulares, ermitas, baslicas, santuarios, iglesias conventuales, catedrales o colegiatas. Segn la realidad y del momento de que se trate,
discernir lo religioso de lo eclesistico es tarea delicada y sobre todo
nunca intil para el historiador. No hay que olvidar que los factores
que entonces estructuraban el orden social eran probablemente
aquellos que a nosotros, desde nuestro presente, nos resultan ms
voltiles y quiz por ello tienden a minusvalorarse: la religin,
la familia o hasta el amor. Digamos de paso que la extensin social
del fenmeno religioso dificulta, segn la poca, hablar de laicos y
no de seglares.
El mbito propiamente religioso permite, finalmente, evaluar los
problemas que plantea la secularizacin. Las estructuras eclesisticas
y la doble potestad del poder tuvieron una larga duracin. Los Borbones, de hecho, echaron mano de y reforzaron la tradicin visigtica del rey como vicario de Dios en la tierra a fin de ejercer un control
ms ceido sobre los cuerpos eclesisticos. En cambio los contenidos
de fe fueron los primeros en erosionarse, en vaciarse de sentido, como
empez a ocurrir en la Nueva Espaa a partir de los aos de 1760 con
efectos disruptivos sobre el orden social. El obispado de Michoacn
es acaso el mejor ejemplo de ello. Vivi aos de conmocin entre 1766
y 1769 como no volvera a vivir hasta la guerra de independencia.
Subyacente a los escenarios de violencia se dio una ruptura formal
de intereses entre la Iglesia, al menos la de Michoacn, y los desig-

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nios de reforma de la Corona: enlistamiento forzado de milicias,


aumento despiadado de los tributos y expulsin de los jesuitas. Consecuente con su arraigo a la Nueva Espaa, para don Pedro Anselmo
Snchez de Tagle, el obispo de Michoacn (1758-1772), los tumultos
populares que estallaron en distintos sitios de su dicesis no estaban
encaminados a desobedecer al rey y serle desleal, sino solamente a
defenderse de las vejaciones y violencias que crean y teman de la
mano armada del alcalde mayor y de Jos de Glvez, el visitador,
quien en nombre de Carlos III encabez la represin. Cmo seguir
conciliando la obediencia al rey, vicario de Dios en la tierra, con la
vocacin de pastor de la grey recibida de la tradicin apostlica?
Tal fue la disyuntiva del drama que sumi a ese prelado en una
honda crisis de conciencia. En menos de una dcada, la sociedad de
la Nueva Espaa fue expuesta a drsticos proyectos de reforma, pero
tambin al conflicto entre ambas potestades, tema central de los
primeros sesenta aos del Mxico independiente.26
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Enrique Gonzlez Gonzlez


La historia de la universidad en el Antiguo
Rgimen, Una historia de la Iglesia?
p. 69-104

La Iglesia en Nueva Espaa.


Problemas y perspectivas de investigacin
Mara de Pilar Martnez Lpez-Cano
(coordinadora)

Mxico
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas
2010
416 p.
(Serie Historia Novohispana, 83)
ISBN 978-607-02-0936-9

Formato: PDF
Publicado: 8 de noviembre 2012
Disponible en:
http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros
/iglesiane/iglesiane.html
DR 2015, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de
Investigaciones Histricas. Se autoriza la reproduccin sin fines lucrativos,
siempre y cuando no se mutile o altere; se debe citar la fuente completa
y su direccin electrnica. De otra forma, requiere permiso previo por
escrito de la institucin. Direccin: Circuito Mario de la Cueva s/n,
Ciudad Universitaria, Coyoacn, 04510, Mxico, D. F.

LA HISTORIA DE LAS UNIVERSIDADES EN EL ANTIGUO


RGIMEN,UNA HISTORIA DE LA IGLESIA?
Enrique Gonzlez Gonzlez
Instituto de Investigaciones sobre la Universidad y la Educacin
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Hasta hace algunas dcadas, la historia de las universidades, al menos


en el mbito iberoamericano, era asunto, con notables excepciones, de
clrigos y frailes. El gran estudioso de la universidad de Salamanca en
los aos centrales del siglo xx, Vicente Beltrn de Heredia, era dominico.
A l debemos la compilacin de cuatro tomos de cartas papales en
torno a la universidad de Salamanca y seis ms de documentos miscelneos relativos a la institucin, unas y otros datados entre los siglos xiii
y xvi. Fue autor tambin de trabajos sobre las universidades americanas
de Santo Domingo, Colombia y Ecuador, y en torno a las peninsulares de
Alcal, Sigenza, Toledo, Santiago de Compostela, Osuna, Oviedo,
vila... Por su parte, el clrigo secular Cndido Mara Ajo y Sinz de
Ziga Gonzlez de Rapariegos public once tomos de Historia de las
universidades hispnicas, entre 1957 y 1979. La principal historia conjunta
de las universidades americanas de la poca colonial fue editada por la
dominica canaria gueda Rodrguez Cruz, en 1972. En suma, durante buena parte del siglo xx, era difcil hallar estudios sobre las universidades de
Bogot, Quito o Crdoba, en la actual Argentina, que no procedieran
de la pluma de un dominico, un jesuita o un sacerdote secular. Incluso
en nuestro laico pas, uno de los primeros acercamientos histricos a la
Real y Pontificia, fue obra del jesuita Mariano Cuevas, en los aos
veinte del siglo pasado. Sin duda, con posterioridad a Cuevas, la historiografa sobre la universidad colonial de Mxico ha sido escrita, casi sin
excepcin, por autores laicos. No obstante, mucho de lo producido entre

Una bibliografa bsica sobre la historia de las universidades europeas y americanas,
en Martnez Lpez-Cano (coord.), La universidad novohispana... Para Mxico, puede verse
Marsiske (coord.), Un recorrido histrico... Un balance historiogrfico reciente sobre la universidad colonial, en Gonzlez Gonzlez, Dos etapas..., con amplia bibliografa. La mayora
de los autores citados en el texto sin nota de pie se localiza en la presente bibliografa.

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la iglesia en nueva espaa

los aos treinta y sesenta sali de las manos de historiadores de clara


alineacin catlica, como Alberto Mara Carreo.
Lejos de tratarse de un dato anecdtico, la mencionada circunstancia ha tenido gran influencia en la forma como se escribi durante
mucho tiempo, y en algunos casos se sigue haciendo, la historia de las
universidades durante el antiguo rgimen. Ante todo, se ha tendido a
verlas como una suerte de apartado de la historia de la Iglesia. Baste
decir que el citado Mariano Cuevas se refiri a la universidad colonial
en el libro ii, captulo 2 de su Historia de la Iglesia en Mxico.
En segundo lugar, y a tono con semejante perspectiva historiogrfica, los autores han tendido a destacar, de forma desproporcionada,
los aspectos eclesisticos de las universidades, pasando por alto todo lo
dems o relegndolo a muy segundo plano. Las universidades medievales espaolas fueron, de modo preponderante, instituciones donde
se cultivaba el estudio del derecho. Salamanca, Valladolid, Lrida y
Huesca slo abrieron sus respectivas facultades teolgicas bien avanzado el siglo xv. De entrada, haba que obtener una bula papal, algo
que no era fcil. Pero adems, para consolidar autnticas facultades,
con ctedras, estudiantes y graduados telogos, debieron pasar dcadas. Y aun as, la teologa nunca destron al derecho en nmero de
ctedras ni de estudiantes y graduados. Puede decirse, por tanto, que
las universidades peninsulares de origen medieval algo que vale
tambin para el reino de Portugal carecieron de facultades teolgicas
durante la casi totalidad de la Edad Media. A pesar de ello, alguien tan
bien informado como Beltrn de Heredia lleg a afirmar que la personalidad tan relevante de la universidad espaola se debe principalmente a la Teologa. Reconoca que tanto los canonistas como los
legistas superaban con mucho a los telogos. Sin embargo: El prestigio de la Teologa era cualitativo, no cuantitativo, dejando sentir su
influjo en todas las manifestaciones de la vida universitaria. Hablar de
la Teologa en nuestras Universidades es, por tanto, hablar de la vida en
estas mismas universidades en lo que tienen de ms glorioso y alentador. Si se lleva su afirmacin a las ltimas consecuencias, resultara
que las universidades medievales no existieron, o al menos no tuvieron
vida, durante los siglos en que carecieron de facultad teolgica. Antes,
pues, que intentar comprender y explicar la estructura de la institucin
en su debida complejidad, se recurra a cuestionables criterios cualitaCuevas, Historia de la Iglesia..., v. ii, p. 284-319.
Beltrn de Heredia, La teologa en nuestras universidades del Siglo de Oro en Miscelnea, iv, p. 439-465; p. 439. Subrayados mos. Sin duda, el autor se refiere especficamente
al Siglo de Oro, pero su categrica declaracin no se detiene en lmites cronolgicos.



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tivos la teologa es cualitativamente superior a todas las otras disciplinas universitarias y por consiguiente a una retrica reduccionista,
triunfalista y apologtica.
Por otra parte, como es bien sabido, a lo largo del antiguo rgimen
hubo un tenso y sostenido antagonismo entre algunas rdenes religiosas, as como entre el clero secular y el regular. Especialmente ruidosa
fue la rivalidad que enfrent a dominicos y jesuitas. Con frecuencia sus
miembros hicieron de las universidades uno ms de los foros donde
desarrollar sus discrepancias. A veces se trataba de disputas de orden
teolgico, tambin sola haber choques por la titularidad de las ctedras
o por ganar el poder, o una buena porcin de ste, en el gobierno universitario. En las Indias, llegaron a coexistir en una misma ciudad dos
o tres universidades a cargo de dominicos, jesuitas o agustinos, respectivamente, lo que llev a terribles e interminables pleitos en el Consejo de Indias, pues tanto jesuitas como dominicos pretendan usar en
exclusiva de los privilegios universitarios, despojando de ellos a las
otras rdenes. Los agustinos, menos beligerantes, solan aliarse con
uno de los bandos, segn conveniencia del momento. Dado que muchos de los historiadores de las antiguas universidades hispnicas pertenecan a una orden religiosa, su forma de abordar los viejos conflictos se converta con frecuencia en una prolongacin virtual de las
pasadas rivalidades. As, un historiador jesuita, en vez de exponer los
argumentos esgrimidos por cada una de las partes, proceda a defender
las tesis esgrimidas entonces por los nuestros, y otro tanto haca,
desde su propia trinchera, el autor dominico. As, lejos de esclarecer el
sentido y alcances de cada una de las instituciones objeto de examen,
tales estudiosos seguan velando por el honor corporativo.
De modo anlogo, el afn por hacer de las antiguas universidades
unas instituciones de carcter exclusivamente eclesistico llev con
frecuencia a una formulacin inadecuada del papel que las autoridades
externas, laicas y eclesisticas, jugaban en el seno de cada universidad.
El mismo Beltrn de Heredia, al compilar cuatro tomos de documentos
pontificios en torno a Salamanca, y seis ms de carcter miscelneo,
bajo el rubro general de Cartulario, se abstuvo de recopilar las cdulas
reales. l aleg que ya haban sido publicadas por Enrique Esperab
de Arteaga en su Historia pragmtica e interna de la Universidad de Salamanca, lo cual slo en parte es cierto. En todo caso, al no incluir las

Gonzlez Gonzlez, Una tipologa..., en especial el apartado En el nterin: las universidades de las rdenes religiosas (siglo xvii).

Esperab, Historia pragmtica Ms que una elaboracin histrica, se trata de una recopilacin documental, y en el primer tomo contiene una serie de cdulas reales pertinentes
a la universidad.

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disposiciones del monarca en su regesta documental, el dominico acentu an ms su enfoque clerical respecto a la historia de la universidad:
una institucin eclesistica que recurra a Roma para la resolucin de
sus asuntos internos asuntos de clrigos, en la que una autoridad
laica como la del rey, puesta en la sombra, se desvaneca.
Pero no todo ha de achacarse a los historiadores clrigos. En su
conjunto, la vieja historiografa universitaria adolece de un pecado original: el impulso que sola llevar a cierto individuo o a un colectivo,
en un lugar y momento dados, a defender a su alma mater de enemigos
reales o supuestos, a ensalzar sus singulares mritos y a dar cuenta de
sus ilustres varones siempre varones honra de la patria y la Iglesia.
Por lo mismo, se trata de una historia que nace y se desarrolla, casi sin
excepcin, en el campo de la apologtica.
En efecto, al ocurrir el trnsito del antiguo rgimen a los modernos
estados constitucionales, las viejas universidades fueron suprimidas o,
cuando menos, obligadas a introducir cambios radicales en su rgimen
de gobierno y administracin, en sus currcula y en sus fuentes de financiacin. El Estado tom la rectora del proceso, privando a la Iglesia de todo papel o, cuando menos, sujetndola a sus dictados. De ah
que, en la historia de toda universidad haya un ntido corte, por no
decir tajante, entre el antes y despus de las reformas liberales. Si bien
el nombre de universidad se mantuvo, la institucin sufri cambios
estructurales. En la Espaa decimonnica, semejante coyuntura propici que autores como Antonio Gil de Zrate escribieran De la instruccin
pblica en Espaa (1855), en defensa de las reformas liberales. Desde el
bando conservador, Vicente de la Fuente realiz una extensa Historia
de las universidades, colegios y dems establecimientos de enseanza en Espaa (1884-1889), con miras a probar la excelencia de aquellas instituciones en que tanto peso tena la Iglesia, injustamente suprimidas o
reformadas. En Mxico, el enfoque liberal se debe a Jos Daz Covarrubias, quien public en 1875 La instruccin pblica en Mxico, mientras
la rplica conservadora se debe a Joaqun Garca Icazbalceta, con La
educacin pblica en Mxico en el siglo xvi (1892). Sin duda, tales autores
escriban desde mbitos ideolgicos contrapuestos, pero guiados por
un mismo afn apologtico. Con ello dictaron el guin, siempre teido
de polmica, de lo que por ms de un siglo sera la historia de las universidades y de la educacin.
Con independencia del pas y de la institucin objeto de estudio,
tales autores solan disputar acremente en torno a quin haba sido su
autntico fundador. En el caso de la universidad de Mxico, los ms
conservadores atribuan su origen al obispo Zumrraga, es decir, a una
autoridad eclesistica. En cambio, quienes hacan al virrey Mendoza

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su fundador, postulaban un origen laico. En Crdoba, Argentina, se


sigue discutiendo si el promotor fue el obispo Trejo o bien la Compaa
de Jess; es decir, si sus orgenes la vinculan al clero secular o al regular. Los ejemplos podran multiplicarse, slo para mostrar que detrs
de tales puntos de vista no se esconda la ingenua preocupacin por la
verdad histrica, sino un inters poltico e ideolgico bien definido.
Otro tema recurrente de disputa era el de la antigedad de cada
institucin. Mucho tiempo se discuti, con admirable encarnizamiento,
si la universidad decana del continente era la fundada por una bula
papal en el convento dominicano de la Isla Espaola, en 1538, o bien
Lima o Mxico, erigidas por el rey mediante cdulas dictadas en 1551.
Sor gueda Rodrguez Cruz defendi la primaca cronolgica de la
universidad dominicana de Santo Domingo en varios de sus libros y en
no menos de seis artculos publicados entre 1963 y 1992, en abierta polmica con el peruano Daniel Valcrcel. ste reivindic el decanato de
Lima al menos hasta 1981, fecha, al parecer, de su ltima publicacin al
respecto. Esos veinte o treinta aos de porfa no bastaron para que alguno de los contendientes modificara en un pice sus opiniones previas.
Semejantes escritos, que con frecuencia aportan apreciables masas de informacin archivstica, al estar dominados por afanes encomisticos o de carcter vindicativo, presuponen siempre un rival,
expreso o tcito: de ah que tiendan a adoptar la forma de alegatos
judiciales. Por lo mismo, los argumentos favoritos de tales autores
revisten carcter jurdico, y los documentos ms trados a colacin
son bulas pontificias, cdulas reales y estatutos, mismos que tienden
a manejar a su arbitrio. Tales antagonistas tienden a incurrir en desbordamientos pasionales y en polmicas en que las partes se aferran
indefectiblemente a sus puntos de vista, irreductibles a cualquier argumento en contra. Quien asoma a semejantes escritos en busca de la
historia de las universidades, o toma partido por uno de los bandos
o acaba desilusionado.
De hecho, en los aos sesenta, durante la gran renovacin historiogrfica que sacudi a tantas universidades de Espaa y Amrica, la
historia de la educacin y la de las universidades cayeron en profundo
descrdito, del que no se reponen del todo hasta hoy a pesar de los
trabajos magistrales realizados por especialistas de diversos pases a
partir del ltimo cuarto del siglo xx. Tarde o temprano, las ciencias
sociales y la historia de la ciencia se hicieron presentes en aquel terri
Mxico no se qued atrs, aunque con menos vehemencia, en su reclamo de la primaca.
Vase Toussaint, La primera..., y el folleto colectivo La primera universidad de Amrica
Rodrguez Cruz repasa las etapas de su polmica en Las universidades de Per...

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torio que sola confundirse con la historia de la Iglesia y se limitaba a


tratar del pasado de las universidades en una narracin lineal, internalista, sin formular cuestiones y sin otra fuente que los archivos internos de la dependencia, glosados de forma ms o menos interesada
y, sobre todo, acrtica. En lo sucesivo, se consider tan importante examinar lo que ocurra puertas adentro de una institucin, como ocuparse de las circunstancias sociales, polticas, culturales e ideolgicas en
que ella se desenvolva.
De cualquier modo, no debe verse a la historiografa tradicional de
las universidades desde una perspectiva del todo negativa. En tales
escritos se publicaron numerosos documentos, algunos hoy inconseguibles. De sus debates salieron a la luz numerosos problemas que
siempre pueden replantearse desde perspectivas menos polmicas y
apologticas. Con frecuencia sentaron cronologas que siguen siendo
vlidas. En suma, son punto de partida inexcusable para ulteriores
reflexiones y estudios.
La renovacin historiogrfica
Sin detenerme a definir los nuevos enfoques surgidos a partir de los
aos setenta en torno a la historia de las universidades, me referir a
cuatro ttulos emblemticos tratando de mostrar algunas de sus propuestas ms novedosas. De este modo ser posible advertir hasta qu
punto rebasan, sin por ello excluir, el tradicional horizonte de la historia de la Iglesia. En primer lugar est el par de volmenes publicados
por Lawrence Stone en 1974 con el sintomtico ttulo de University in
Society. El editor, reconocido internacionalmente por sus estudios en
torno a la nobleza britnica de la poca moderna, fue invitado por la
universidad de Princeton a coordinar un seminario de investigacin,
que durara cuatro aos, en torno a la historia de las universidades. Un
equipo de especialistas se ocup ante todo de Cambridge y Oxford,
pero tambin prest atencin a Escocia, Alemania y los Estados Unidos.
Uno de los aportes centrales de ese trabajo de equipo consisti en
destacar la importancia nodal de los estudios cuantitativos sobre las
poblaciones universitarias, as de estudiantes como de graduados y de
catedrticos. No es lo mismo una institucin de cincuenta a cien alumnos que una de cinco mil. Al mismo tiempo, ese grupo estudi el sentido que tenan las fluctuaciones de la poblacin escolar a lo largo del
tiempo. Advirti que, en los albores de la poca moderna, tuvo lugar
una autntica revolucin educativa en gran parte de Europa. Entonces surgieron incontables universidades, y tanto en las nuevas como

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en las de origen medieval hubo notables incrementos de la matrcula.


Pero ese boom lleg a su fin a mediados del siglo xvii, y a partir de
entonces las universidades europeas empezaron a languidecer. De ah
que las grandes revoluciones sociales, polticas y educativas del siglo
xix las encontraran sumergidas en un estado de contraccin y decadencia. De ah el radicalismo de las reformas napolenicas y humbold
tianas, a raz de las cuales se asiste a un nuevo auge numrico de las
poblaciones escolares.
Tan importante como esos descubrimientos de carcter cuantitativo fue el hecho de que en el seminario de Stone se formularon nuevas
preguntas que abrieron lneas de investigacin no planteadas antes por
la historiografa tradicional. Me permito citar al propio coordinador en
el prlogo a aquella obra fundadora: Quines eran los estudiantes?
Cmo eran en su mayora? Cmo llegaron a la universidad? Por
qu acudieron a ella? De qu modo ocupaban su tiempo? Qu aprendan? Qu empleos obtenan a continuacin? De qu modo accedan
a ellos? Qu tanto les serva lo aprendido, si algo, para su desempeo
profesional y en qu medida lo aprendido transformaba sus vidas? [...]
Cmo eran las facultades y quines formaban parte de ellas? A qu
carreras aspiraban los estudiantes? De qu modo se vinculaban con
los mecanismos de patronato de su sociedad? Qu visin tenan ellos
mismos de su papel y de sus obligaciones?
Tres lustros despus, entre 1986 y 1989, los franceses Dominique
Julia, Jacques Revel y Roger Chartier (ms tarde famoso como historiador del libro y la lectura) editaron otro libro colectivo, Les universits
europennes du xvie au xviiie sicle. Histoire social des populations tudiantes. En esta ocasin, con el apoyo de la Escuela de Altos Estudios en
Ciencias Sociales, los anlisis se extendieron a los territorios de la actual
Repblica Checa, Polonia, Alemania, los Pases Bajos, Francia, Italia y
Espaa. Los autores se internaron en el estudio de las caractersticas
de las poblaciones estudiantiles de cada regin desde enfoques cuantitativos: nmero y fluctuaciones a lo largo del tiempo, patrones de
reclutamiento, mercado de empleo para los graduados, el papel de stos en los debates religiosos de la poca y cuestiones anlogas. El libro
debe mucho a las propuestas de Stone, pero al ensanchar el radio de
anlisis a la mayor parte de Europa, ofrece una jugosa visin de conjunto. La nueva historiografa universitaria deja poco espacio a la iniciativa de individuos aislados, recluidos en el archivo de su localidad,
limitados a enfoques de alcance parroquial. Procura la mejor comprensin de una universidad concreta examinando sus caractersticas en
Stone, The University in Society, p. vi.

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contraste con las de otras entidades anlogas. Suele recibir apoyo de


instituciones especializadas en investigacin y tiende a promover el
trabajo en equipo.
En relacin con Espaa, el mismo ao del libro de Stone aparecieron
dos estudios fundamentales. El de Richard Kagan, miembro del seminario de Princeton, Students and Society in Early Modern Spain. El autor,
a partir de estudios cuantitativos centrados en la Espaa de los Austrias,
sostiene que hay una relacin dinmica entre los requerimientos burocrticos de las autoridades civiles y eclesisticas y la poblacin estudiantil. Mientras ambos poderes reclutaron a sus oficiales entre los egresados
universitarios, el nmero de estudiantes aument. Al imponerse el nepotismo como principal va de acopio de recursos burocrticos, a mediados del siglo xvii, las universidades decayeron. Los estudios dejaron
de servir para la promocin social, y las escuelas se vaciaron. Tras el
camino abierto por Kagan, estudiosos de buen nmero de universidades
peninsulares emprendieron anlisis cuantitativos y, al enmendar algunas
de las cifras del predecesor, tendieron a ser demasiado crticos con quien
los haba inducido a renovar los mtodos.
Tambin en 1974, Mariano y Jos Luis Peset editaron La universidad
espaola (siglos xviii y xix). Despotismo ilustrado y revolucin liberal. Los
autores apenas si trataron de aspectos cuantitativos, interesados en
estudiar, desde una perspectiva poltica y social, la introduccin de las
reformas ilustradas en la universidad espaola y, a continuacin, el
carcter de las transformaciones que la revolucin liberal trajo consigo.
Sealaron que, si bien un sector de los claustros universitarios promova reformas acadmicas, stas jams se hubieran materializado sin la
iniciativa y presin de las autoridades externas. Tambin pasaron revista al tipo de enseanza impartida en las distintas facultades antes y
despus de la cada del rgimen absolutista, al considerar que la historia de la universidad no slo deba caminar al lado de las ciencias
sociales sino tambin apoyada en la historia de la ciencia. Adems,
llamaron la atencin sobre la importancia de estudiar las finanzas universitarias para comprender sus momentos de prosperidad y estancamiento. De paso, hicieron evidente que unas reformas emprendidas
sin aportar los fondos indispensables para su cabal implantacin estaban condenadas al fracaso o a resultados mediocres.
Como puede apreciarse, los aos setenta marcaron un cambio radical de perspectiva y mtodos para el estudio de la historia de las
universidades, hasta entonces confinada al estrecho margen de una
historiografa apologtica, la cual con frecuencia reduca a esas instituciones al estrecho mbito de una historia eclesistica de pocos vuelos
tericos y analticos. Libros como los mencionados transformaron el

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anlisis de su papel social y su significacin en el campo de las ideas
y de la ciencia, abriendo as el campo a incontables ngulos de estudio.
No resulta difcil advertir que, en semejantes trabajos, la Iglesia se mantiene en el escenario, pero pierde protagonismo en tanto que factor
central y casi nico de la vida de tales instituciones. Se convierte en un
elemento, sin duda de capital importancia, pero apenas parte de un todo
ms rico y complejo.
Por lo dems, el hecho de que las perspectivas analticas se ensancharan no significa que la totalidad de los historiadores se sumara en
el acto a los nuevos mtodos. Muchos estudiosos conservan hasta hoy
una tenaz fidelidad a los usos tradicionales, prontos a reiterar los mismos lugares comunes, arrastrados a veces durante ms de un siglo. Sin
duda, el hecho de que varias universidades perdieran o dispersaran sus
archivos institucionales limita drsticamente, aunque no cancela, la posibilidad de ensayar nuevos acercamientos al estudio de su pasado.
Fuentes e historiografa
Qu pasos concretos sugiero a un posible aspirante a estudiar las
antiguas universidades? De entrada, e importa mucho insistir sobre
este punto, no dejarse atrapar por la visin tradicional que tenda a
reducir la disciplina a una parcela de la historia de la Iglesia. Una historia, adems, de marcado tono apologtico. Nada prueba mejor la
amplitud de posibles enfoques que un somero repaso a varias de las
opciones de investigacin que tales instituciones permiten. Por paradjico que parezca, un historiador de la Iglesia encontrar ms instrumentos para su propio campo de estudio en una historia de las universidades secularizada que en una de corte tradicional, como espero
hacer evidente al cabo de este recorrido.
El punto de partida, sin lugar a dudas, estriba en averiguar el tipo
de fuentes disponibles, sea para el estudio de una universidad en lo
general o bien para investigar un aspecto concreto de su pasado. Cuando se preserv el archivo interno de determinada institucin, en l se
hallarn documentos de muy diverso rango, pero que pueden clasificarse bajo cuatro grandes rubros.
En primer trmino estn los escritos de carcter legal. En el mbito hispnico se trata, ante todo, de cdulas reales, bulas pontificias y
estatutos o constituciones. Tales instrumentos revisten capital imporGonzlez Gonzlez, El Archivo de la antigua Universidad...

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tancia, sobre todo para comprender la configuracin interna de una


institucin, las modificaciones que sufri con el tiempo, as como el
peso que ejercan sobre ella los poderes externos, en particular la corona y la tiara y, en el plano local, rganos de poder ligados de modo
ms directo a cada institucin: autoridades laicas, arzobispos, prelados
de las rdenes religiosas, entre otros. Este tipo documental ha sido el
favorito de la historiografa tradicional, que suele servirse de l de
modo acrtico.
En segundo lugar estn las informaciones de carcter escolar, que
varan segn la institucin y la poca, pero localizadas, antes que nada,
en los libros de matrculas. Si las series se conservan ntegras o casi,
resultan instrumentos bsicos para el estudio cuantitativo de las poblaciones universitarias. En ocasiones, las listas dan alguna luz sobre
el origen geogrfico y social de los escolares, as como de sus posibles
vnculos con el clero secular y regular. En Mxico (y no se trata de un
caso excepcional), hay tambin libros que registran los cursos atendidos
por cada uno de los estudiantes. En la medida que la asistencia a las
lecciones deba probarse ante el secretario, se los conoce como libros
de probanza de cursos. Su informacin resulta til, primero, para rastrear la permanencia de los estudiantes que se matriculaban. Asimismo,
revelan las estrategias seguidas por los cursantes con miras a obtener
su grado inicial de bachiller. Importa destacar que numerosos escolares
tomaban sus cursos en los distintos colegios de la ciudad de Mxico,
o en cualquiera de los establecidos a lo largo y ancho del virreinato,
gestionados, tal vez sin excepcin, por miembros del clero secular o
regular. Cuando esos colegiales pretendan graduarse en la universidad, deban presentar certificados donde constaran los cursos seguidos
en sus instituciones de origen, a fin de validarlos. A esa serie se le
llama Certificaciones de estudiantes forneos.
Asimismo, los registros escolares suelen guardar informacin relativa a ctedras y catedrticos. Toda universidad del antiguo rgimen
tena un mximo de cinco facultades, la menor de Artes, y las mayores
de Derecho civil, Derecho eclesistico o cannico, Teologa y Medicina.
En Salamanca, Alcal de Henares, Valencia, Mxico y Lima, entre muchas otras, existan las cinco, pero universidades ms pequeas, en
especial las controladas por rdenes religiosas, rara vez las reunan
todas y solan limitarse a la menor de Artes y la mayor de Teologa.
Por su parte, cada facultad imparta un nmero determinado de ctedras; el archivo da cuenta de todas ellas y de quin fue su titular o su
suplente durante cunto tiempo. Adems, en los expedientes levantados para designar a los respectivos catedrticos suelen quedar consignados los mecanismos institucionales y extraoficiales que se seguan

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en tales procesos. A veces, el archivo tambin conserva registros de la


inasistencia de los lectores a sus lecciones.
Los estudiantes, adems de asistir a clases, deban tomar parte en
actos acadmicos de diverso orden, que solan designarse con el nombre
genrico de actos de conclusiones. Se los consideraba complemento
indispensable de su formacin docente y, con frecuencia, eran prerrequisitos para obtener un grado acadmico. Por lo mismo, muchos archivos universitarios consignan de modo regular los actos acadmicos
verificados en las distintas facultades y el nombre de los sustentantes.
Toda universidad, por el hecho de serlo, estaba facultada para otorgar los grados de bachiller, licenciado y doctor en una o en varias facultades. En muchos de los colegios se podan seguir los mismos cursos
que en una universidad, pero slo sta tena autorizacin del rey, del
papa o de ambos para graduar. Por lo mismo, la institucin procuraba
llevar cuenta clara del nombre de los individuos que promova, la fecha, la facultad y si se trataba de un grado de bachiller, licenciado o
doctor. Los expedientes de grados suelen tener importante informacin
biogrfica sobre los individuos que los reciban.
Sin excepcin, los graduados en teologa deban ser clrigos. Pero
no slo ellos. Una lectura atenta de los libros de matrculas, de probanzas de cursos, de certificaciones de forneos, de provisiones de ctedras
y de grados menores y mayores nos revela la existencia de una muy
nutrida, y a todas luces mayoritaria, poblacin escolar perteneciente al
estamento eclesistico. Por lo mismo, los estudiosos del clero secular y
regular se privan de una valiossima fuente de informacin cuando prescinden de los archivos universitarios. Resulta notable, por ejemplo, que
William B. Taylor, en su monumental estudio sobre el clero secular,
Ministros de lo sagrado, haya consultado 26 ramos del Archivo General
de la Nacin, pero sin asomarse siquiera al ramo Universidad, donde
tanta informacin, en muchos casos seriada, hubiera podido encontrar.
Adems de registros de carcter legislativo o escolar, recin mencionados, los archivos solan conservar un tercer tipo de documentos.
Los que consignaban, mediante actas levantadas por el secretario y
firmadas por el rector, acerca de lo discutido y acordado en las juntas
formales de doctores, y que en el mundo hispnico llevaban el nombre
de claustros. Por lo comn, los acuerdos votados por la mayora de los
asistentes a las diversas juntas acadmicas o claustros tenan, en lo
sucesivo, carcter de norma general. De ah la importancia de conservar la serie completa de tales juntas y los consiguientes debates.
Por ltimo, las universidades llevaban memoria escrita de sus
cuentas. Todas necesitaban de recursos financieros para el desempeo
de sus funciones, en especial para el pago de los catedrticos y los

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empleados de la institucin, as como para tener en buen estado las


instalaciones. A veces sus recursos procedan del rey, de las tarifas
establecidas para las matrculas y los grados acadmicos, o de los
bienes propios de la institucin. Por lo comn, se trataba de una mezcla de esos factores. En Mxico, el rey aportaba ms del 80 %. En las
universidades del clero regular, la orden subsidiaba todos los gastos
o la mayor parte de ellos. Sin una buena gestin de sus recursos, cualquier universidad estaba condenada al fracaso, y cada una estableca
diversos mecanismos para supervisar sus ingresos y sus gastos. De
todos esos pormenores dan razn los libros de cuentas.
De ms est decir que cuando una universidad conserv prcticamente ntegro su archivo institucional Mxico y Crdoba, Argentina,
entre otras son casi inagotables los rubros que se pueden investigar
en torno a ella. Es mucho tambin lo que se puede hacer cuando se
cuenta al menos con algunas series documentales completas, por decir,
si se localizan los registros de matrculas, de grados o de ctedras. En
cambio, una vez que sus archivos se quemaron, extraviaron o dispersaron, los instrumentos para su estudio se limitan drsticamente. Tales
son los casos de Lima o de Granada, y de la mayora de las que estaban
a cargo de los jesuitas, por la dispersin de numerosos archivos a raz
de la expulsin de la orden.
En todo caso, para el estudio de las universidades americanas de
la poca colonial, resulta siempre factible hallar informacin de gran
riqueza, casi siempre dispersa, en el Archivo General de Indias, en
Sevilla. Dado que todo proyecto de reforma, de nuevos estatutos, toda
clase de solicitudes e incontables pleitos deban ser aprobados o resueltos por el Consejo de Indias, muchas de las cartas cruzadas en torno a
esas cuestiones se localizan ah. Tambin abunda informacin relativa
a las visitas reales. Adems, cuando los conflictos internos de la institucin no se resolvan en casa por ejemplo, los tocantes a la titularidad de una ctedra, eran llevados al Consejo; por lo mismo, ah
habran quedado documentos. En ocasiones, virreyes, arzobispos y
oidores, en su correspondencia regular con el consejo, informaban de
la situacin de la universidad local en un momento dado, en especial
cuando surgan diferencias. A veces tambin la propia universidad y
aun particulares se dirigan al rey para tratar cualquier asunto tocante
a ella. Era adems comn que los graduados universitarios escribieran a la metrpoli en pos de diversos cargos, de modo sealado, beneficios eclesisticos. Con ese fin, elaboraban una relacin de mritos: un
curriculum vitae. Gran nmero de esas solicitudes con su potencial
Gonzlez Gonzlez, Fuentes mexicanas...

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de informacin biogrfica sobre otros tantos universitarios, en su mayora clrigos qued en las estanteras del Consejo. Resulta pues
evidente que un buen nmero de cuestiones capitales tocantes a la
historia de esas universidades que perdieron sus archivos se podran
reconstruir por ese medio. Tal es el caso de Lima,10 entre otros tantos.
En suma, y nunca se insistir lo bastante, el archivo de Indias es,
por as decir, un acervo paralelo para la historia de cada universidad
hispanoamericana, riqusimo en noticias de todo rango, incluso para
aquellas instituciones que hoy cuentan con sus registros internos. Sus
fondos resguardan documentacin fundamental que con frecuencia no
existe en los repositorios locales. Su consulta as sea a travs de la
porcin de documentos accesibles mediante la red resulta pues inexcusable a cualquier investigador de una universidad colonial. Sin embargo, dada la vastedad del archivo y la pobreza de sus instrumentos
de consulta, resulta muy difcil de manejar.
Para la historia de las universidades se cuenta adems con fuentes directas e indirectas en acervos locales de otras instituciones. De
entrada, los archivos nacionales suelen conservar, en cada pas, los
documentos relativos al gobierno de los antiguos territorios y, en lo
tocante al periodo colonial, la correspondencia con las autoridades
metropolitanas. Revisten particular inters las series documentales
de carcter eclesistico.11 Como se sabe, los obispos, cannigos, jueces eclesisticos, prrocos y otros funcionarios diocesanos eran con
mucha frecuencia graduados universitarios. Por lo mismo, archivos
como el de la curia episcopal y el del cabildo catedralicio de cada
obispado, al dar cuenta de la actuacin de estos funcionarios, nos
ilustran acerca de los destinos profesionales de numerosos universitarios. Tambin archivos de otro orden, como los de los ayuntamientos y los de notaras, son fuente de noticias en torno a la historia de la universidad y sus miembros. En los registros de notarios se
guarda informacin sobre bienes, operaciones mercantiles y testamentos de diversos graduados, al menos los de ms alta posicin.
Huelga decirlo: se requiere de mucha disciplina, cuando no tambin
de suerte, para desprender de ellos las informaciones pertinentes.
10
El Archivo General de Indias (en adelante, agi), Lima, 347, es rico en documentos de
los siglos xvi y xvii en torno a visitas, estado de la universidad, procuradores y otros aspectos. Hay informacin tambin en los nmeros 543, 1028 y 1047, entre otros.
11
Con frecuencia, el respectivo acervo nacional o regional incorpor fondos de origen
eclesistico, pero en muchas ocasiones la mitra y los cabildos eclesisticos, algunas rdenes
religiosas y colegios conservaron sus archivos particulares, no siempre asequibles. Para la
ciudad de Mxico, vase: Prez Puente, Un paso de una larga historia..., Los libros de
cabildo...

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Las bibliotecas con fondos coloniales impresos y manuscritos son


de consulta obligada. En cada pas, las bibliotecas nacionales y provinciales tendieron a constituirse a partir de las colecciones requisadas a seminarios diocesanos, conventos, colegios... Esos repertorios
son fuente de primera mano para saber lo que se lea y enseaba en
las aulas de las universidades y los incontables colegios a cargo del
clero secular y del regular. Por regla general estn escritos en el idioma del mundo acadmico, el latn. La mayora de tales libros procede
de Europa y da cuenta del grado de atraso o de actualidad en que se
hallaban los lectores novohispanos respecto de las modas intelectuales y las corrientes de espiritualidad europeas en un momento dado.
En cuanto a los impresos producidos por las prensas locales, son
testimonio de la participacin de los intelectuales coloniales en esa
actividad. Cuntos de ellos eran universitarios? En qu proporcin
eran laicos y cuntos pertenecan al clero secular y a las distintas
rdenes religiosas? Qu carcter revesta su produccin escrita? Por
ltimo, cabe referirse a las distintas crnicas de la poca colonial, a
los ocasionales diarios de sucesos notables y a las gacetas, cuando
las haba, pues en todos esos escritos un investigador atento localizar informacin pertinente.
Sin duda alguna, el aspirante a historiador de la universidad ha
de conocer a fondo el archivo de su institucin y las diversas fuentes
paralelas. En ocasiones se ver precisado a levantar ndices de sus
series documentales, cuando no a inventariar y clasificar un archivo.
De modo paralelo, deber hacer un anlisis crtico de lo escrito hasta
entonces sobre su objeto de estudio. Primero que nada, para aprovechar las informaciones aportadas por sus predecesores, servirse de
las fuentes editadas por ellos y tomar nota de las referencias de archivo documentadas en tales trabajos. Adems, importa mucho que
examine los presupuestos y los fundamentos tericos y metodolgicos a partir de los cuales los distintos autores han escrito sobre la
historia de la universidad. Por ejemplo, ms de un estudioso se ha
referido a la instruccin pblica durante la colonia. Baste recordar
al mencionado Garca Icazbalceta. Sin embargo, el sistema de educacin pblica, centralizado y de alcance nacional, es una creacin del
Estado liberal del siglo xix y resulta anacrnico aplicarlo a la poca
colonial, donde no exista instancia alguna que vertebrara y regulara
a los distintos centros de enseanza. Otro aspecto a revisar crticamente en casi toda la historiografa tradicional es el que tiende a reducir a las universidades a instituciones slo eclesisticas, a sobrevalorar el peso de la facultad de Teologa o, tambin, a afirmar que
durante toda la poca colonial la Iglesia tuvo el monopolio de la

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educacin. Quien tome acrticamente los lugares comunes de sus predecesores corre el riesgo de contribuir a perpetuarlos y, por consiguiente, de no desarrollar propuestas ni enfoques originales.
Algunas perspectivas de investigacin
El mero examen de las fuentes y la historiografa disponibles para el
estudio de una universidad permite vislumbrar incontables perspectivas de investigacin, varias de ellas de gran inters para los historiadores de la Iglesia. Con el deseo de sugerir algunos temas concretos,
pasar revista a varias de las cuestiones planteadas en fechas recientes
en torno a la universidad colonial de Mxico. Aspectos que, sin duda,
se pueden emprender, o han sido objeto de estudio, en relacin con
otras corporaciones del antiguo rgimen.
De entrada, conviene caracterizar desde una perspectiva institucional a la universidad objeto de estudio. Quin la fund?, con qu recursos se financiaba?, cmo se gobernaba y de qu modo transcurra
su vida cotidiana dentro y fuera de sus muros?, estaba supeditada a
autoridades externas?, cules eran sus actividades especficas?, a qu
beneficiarios estaba destinada? Es aqu donde se deben poner a prueba
los presupuestos de la historiografa tradicional. Por ejemplo, resulta
vlido afirmar que las viejas universidades, por haber obtenido del
papa una bula de ereccin o de confirmacin, y por contar entre sus
miembros a un gran nmero de clrigos y frailes, revestan un carcter
eclesistico? La respuesta no es simple, pues cada institucin tena sus
especificidades.
Al margen de las diferencias y similitudes particulares, importa
insistir en un binomio que a veces olvidan los historiadores. Por una
parte existan las escuelas, en cuyas aulas se imparta la docencia,
designadas tambin con el nombre de estudio. En Mxico, el edificio
material se construy frente a la plaza del Volador, y se lo conoca
como las escuelas. Frente a esta realidad palpable, se hallaba la asociacin de estudiantes, doctores y catedrticos, conocida con el nombre de universidad y sancionada por el rey, el papa o por ambos. Muestra de ese binomio es el hecho de que, en la Edad Media, el sello
oficial de Salamanca tena la leyenda: Sigilum universitatis studii Salmantini, es decir Sello de la universidad del estudio salmantino.12
De modo anlogo, en la cdula de ereccin de la universidad de Mxi-

Puede verse fotografiado en Rodrguez Cruz, Coleccin documental..., p. 19.

12

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co, en 1551, el rey dio licencia para fundar estudio e universidad.13


En Salamanca preexista un estudio vinculado a la catedral y, a peticin de los estudiantes y maestros, el rey los autoriz, en 1245, a organizarse a s mismos a modo de universidad. Acto seguido, sta
solicit la confirmacin papal. En Mxico no haba estudio previo y
el rey orden fundar al mismo tiempo el estudio y la universidad.
Varias dcadas despus, a peticin de sta, el monarca solicit y obtuvo la bula pontificia. Cada institucin tena sus peculiaridades y a
cada historiador toca concatenar esas dos piezas de un mismo todo.
En tanto que persona moral, cuerpo colegiado, o corporacin, toda
universidad tena a su cargo la organizacin y administracin de sus
escuelas o estudio; pero adems, y de ah su signo distintivo, ese cuerpo colegiado tena la facultad de otorgar los grados acadmicos de
bachiller, licenciado y doctor a los estudiantes que hubieran cumplido
los requisitos establecidos por la propia institucin. Es decir, de certificar la realizacin de determinados cursos. Escuelas haba muchas y
diversas, pero slo una universidad tena el privilegio el monopolio para la concesin de grados. En la medida que la finalidad especfica de toda universidad y estudio era el cultivo de los saberes y su
certificacin, esa doble actividad no revesta carcter eclesistico. Por lo
mismo, incluso si todos los miembros de determinada corporacin universitaria fuesen clrigos, algo que en ocasiones suceda, no se trataba
de una institucin eclesistica ni en su estructura interna ni en razn de
sus fines concretos.
En cada lugar y tiempo, las circunstancias particulares determinaban
las relaciones entre una universidad y sus escuelas. Y puesto que cada
corporacin tena su particular estructura interna, la cual, lejos de mantenerse esttica, sufra modificaciones y se adaptaba a las cambiantes
circunstancias, al historiador corresponde definir todas esas modalidades
si quiere comprender la estructura de la institucin que se propone estudiar. Los estatutos, las bulas papales y las cdulas reales son fuentes
primarias para el estudio de las caractersticas institucionales de cada
universidad concreta, siempre y cuando se lean crticamente.14
Definido el carcter de determinada institucin en diversos momentos de su historia, conviene identificar y analizar a los poderes
externos que repercutan de un modo u otro en su funcionamiento,
tanto puertas adentro como en relacin con las diversas instancias de
13
Mndez, La Real y Pontificia...; Pavn y Gonzlez Gonzlez, La primera universidad
14
Mariano Peset, Poderes y universidad, Espacio y localizacin..., La adaptacin
del modelo salmantino...; Mariano Peset y Javier Palao, Un modelo colonial...; Gonzlez
Gonzlez, Era pontificia...?

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la sociedad en que aqulla actuaba. En primer lugar, importa esclarecer sus relaciones con el rey y el papa, autoridades fsicamente alejadas
del mundo americano. Por lo mismo, se impone saber en qu medida
los delegados locales del monarca gravitaban en torno a cada universidad, trtese, primero, del virrey (o el capitn general) y la real audiencia. En ocasiones, como en Santo Domingo, tambin el ayuntamiento intervena en la vida interna de la real corporacin. Estaban
adems, y frecuentemente en abierta rivalidad con los poderes laicos,
el obispo y el cabildo eclesistico, autoridades que tambin eran designadas por la corona, en virtud del regio patronato. Ambas jurisdicciones pretendan la mxima influencia en la marcha de la corporacin
local. Los universitarios, segn la coyuntura de cada momento, tendan a aliarse con uno u otro de los poderes, a fin de contrapesar el
excesivo predominio de cualquiera de ellos en determinado momento.
Con todo, y en vista del gran nmero de universitarios clrigos, lo
comn era que stos prefirieran la influencia del arzobispo y no la del
virrey o la audiencia.
Adems del peso de las autoridades laicas y del alto clero secular,
es necesario considerar los conflictos entre este ltimo y las rdenes
religiosas. Como antes seal, la universidad era uno de los foros en
que se ventilaban tales diferencias. Las ctedras de las facultades de
Artes y de Teologa las disputaban concursantes del clero secular y el
regular. Era frecuente, adems, que los frailes se aliaran con el virrey,
a fin de posicionarse mejor contra los seculares. Por su parte, los jesuitas, apenas llegados a Mxico en 1572, lograron arrebatar a la universidad a los estudiantes de gramtica y a no pocos cursantes de la facultad de Artes. La orden intent incluso graduar a sus estudiantes,
pero la universidad logr defender su monopolio en ese campo.15 Se
sabe que en Lima se suscit un conflicto anlogo, y tampoco ah los
jesuitas lograron sus pretensiones. En cambio, en ciudades sin universidad real, como Bogot, Quito, Guatemala y Santiago de Chile, las
rdenes religiosas, en especial Santo Domingo y los jesuitas, fueron
autorizadas para graduar a los estudiantes de sus colegios. Esto ocasion que en la misma ciudad coexistieran dos y hasta tres universidades regentadas por el prior del respectivo convento. Adems, a que
jesuitas y dominicos, cuando no tambin agustinos, se enfrascaran en
terribles pleitos, pues cada orden pretenda la licencia exclusiva para
graduar, con la consiguiente eliminacin de los competidores. Tales
pugnas, como adelant, han ocasionado interminables debates entre
los historiadores de corte tradicional y apologtico.
Ramrez, La autoridad papal...

15

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Si las universidades eran cuerpos colegiados de estudiantes y graduados, tenan capacidad para gobernarse a s mismas y al estudio,
para llevar una vida estable, debidamente normada por sus estatutos y
constituciones, o ms bien estaban sujetas al arbitrio de los diversos
poderes externos e internos? En este campo, tal vez ms que en ningn
otro, cada institucin tuvo su particular biografa. Sin embargo, parece
advertirse en todas ellas un empeo por dotarse a s mismas de un
aparato institucional capaz de garantizarles cierta autonoma frente al
embate de los poderes externos y bandos internos. Dicho en otras palabras, mientras ms slida era la armazn corporativa que una universidad lograba darse, a veces mediante luchas contra diversas autoridades y no pocas disputas internas, se hallaba mejor guarnecida para
resistir la tentacin intervencionista del exterior. Una institucin capaz
de celebrar con regularidad sus juntas acadmicas mediante las cuales
determinar los asuntos tocantes a la vida estudiantil, a la docencia, las
finanzas, la conveniencia o no de participar en determinadas celebraciones pblicas, tena los medios para sortear presiones externas adversas.16 Y a la inversa, una universidad supeditada al convento de una
orden, sin rector propio ni claustro de doctores estaba sometida por
entero, o casi, a autoridades ajenas.
Con ser tan importante el anlisis de los nexos de cada universidad
con las autoridades laicas y eclesisticas, las fuentes para su estudio
slo por excepcin se hallan en una misma serie documental. Precisamente por tratarse de vnculos entre diversas instituciones, resulta
obligado buscar en muy distintos lugares la variedad de informes y
opiniones en torno a una universidad. Una parte debe localizarse en
la correspondencia de los obispos con el consejo y en la de los respectivos cabildos eclesisticos. Otro punto de vista, que con frecuencia
aporta opiniones opuestas y complementarias, se ha de extraer de los
informes del virrey, los oidores y dems autoridades laicas. Lo tocante a los frailes y sus relaciones con las distintas universidades resulta
an ms difcil de hallar; no obstante, cuando los pleitos se encarnizaban, solan generar abultados expedientes.17 Fuera del Archivo de Indias, el acervo de la universidad en cuestin, ante todo las actas de
claustros, suele aportar noticias cuya verdadera importancia slo se
revela, a modo de contrapunto, a la luz de los papeles que los distintos
actores enviaron a la metrpoli y hoy se localizan en Sevilla. Adems,
16
Tal fue el caso, por ejemplo, de la resistencia que la universidad opuso, como colectivo,
a las presiones reales para que adoptara reformas ilustradas. En vano algunos doctores
apoyaron la renovacin. Vase Gonzlez Gonzlez, La reedicin de las constituciones...
17
Por ejemplo, en agi, Quito, legajo 196.

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las cdulas dirigidas por el rey a la universidad y a las distintas autoridades suelen ofrecer un resumen de los argumentos esgrimidos por
las diferentes partes. Las actas de los cabildos eclesisticos tambin
consignan noticias de inters, dada la estrecha vinculacin de los cannigos con muchas universidades, de las que con gran frecuencia eran
rectores, catedrticos o doctores.18
Un campo de importancia medular, por ms que no siempre las
fuentes permiten su estudio, es el relativo a la poblacin. Para imaginar y situar en sus debidas dimensiones a una comunidad universitaria, resulta indispensable ponderar el nmero y la calidad de sus
integrantes. Quines, cuntos y de qu facultades eran los miembros
de cierta institucin en cada lugar y tiempo? De dnde procedan
los escolares en el momento de matricularse, cul era la posicin econmica y social de sus padres, a qu edad iniciaban sus estudios de
facultad? Cules eran las disciplinas ms demandadas y por qu?
En qu proporciones aquella poblacin estaba compuesta por laicos,
clrigos y frailes? Era frecuente que los primeros pasaran al estado
eclesistico durante sus estudios, y en qu momento? Qu tan pronunciada era la mortalidad escolar y cuntos se graduaban de bachiller, licenciado y doctor, en qu facultades? Qu estudios y requisitos burocrticos se necesitaban para el grado? Cmo eran las
ceremonias de graduacin y qu significado revestan? Cul era el
papel de los catedrticos, los doctores y los estudiantes? Qu formas
de organizacin y de sociabilidad se daban? Ese vastsimo territorio de
anlisis es una de las aportaciones ms fecundas de la nueva historiografa universitaria. Su estudio se fundamenta en los libros de
matrculas, de probanzas de cursos, de certificaciones de estudiantes
forneos, de grados mayores y menores, de provisiones de ctedras...
En la medida que tales registros tienen carcter serial, permiten anlisis de carcter cuantitativo.19
Otra modalidad de acercamiento a las poblaciones universitarias
deriva del estudio colectivo de sus biografas, o prosopografa. Si se
cuenta con documentos seriados en torno a estudiantes o maestros,
se puede desprender de ellos un conjunto uniforme de preguntas y,
por ese medio, conocer los elementos constantes de cierto colectivo en
tanto que grupo. Mientras la historiografa universitaria tradicional se
limitaba a destacar a sus hombres ilustres, la prosopografa intenta
Prez Puente, El clero regular en la rectora..., El acceso a la rectora...
Mariano Peset, Mara Fernando Mancebo y Mara Fernanda Peset, El recuento de los
libros..., Aproximacin a la matrcula...; Pavn, La poblacin de la facultad...; Pavn,
lvarez y Quiroz, Las tendencias demogrficas...
18
19

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estudiar a conjuntos enteros, como los catedrticos de una facultad, los


graduados, los becarios de un colegio y otros grupos afines.20
Otro aspecto de capital inters en torno a las poblaciones universitarias es el tocante a la reinsercin de estudiantes y graduados en la
sociedad de la que procedan. Ya en la propia universidad, los escolares, graduados y catedrticos hacan una carrera interna al procurar el
acceso a los cargos y honores que sta conceda. El oficio ms importante era el de rector, cabeza de la institucin, que invariablemente
recaa en uno de los doctores de mayor renombre e influencia; por lo
comn, altas personalidades del cabildo eclesistico. Resultaba ms
accesible el cargo de consiliario que, en nmero de ocho, se encargaban
de elegir al nuevo rector y de organizar el proceso de provisin de las
ctedras vacantes. Rector y consiliarios duraban slo un ao en el oficio. En la medida que con esos cargos representaban a la corporacin
en su conjunto, no perciban salarios.
Asimismo, cientos de estudiantes y graduados tomaban parte en
los concursos de oposicin para obtener una ctedra. Llegaban a contender hasta treinta y ms aspirantes a un solo puesto, a sabiendas de
que las posibilidades de obtenerlo eran muy remotas. Y si eran tan
pocos los elegidos para ganar la titularidad de una ctedra, el concurso mismo ya era un crdito. Por otra parte, era regla que el catedrtico
propietario permitiese, durante dos o tres meses de cada ao, la lectura de sustitutos.21 A diferencia de los anteriores, los oficios de bedel,
sndico tesorero y contador no eran atractivos para los graduados y,
hasta donde se sabe, nunca fueron ocupados por doctores. El cargo de
secretario, apetecido, ms que por el sueldo, por las numerosas propinas, sola detentarlo un bachiller.22
Todos los mritos adquiridos en la universidad se atesoraban y
exhiban a la hora de procurar un puesto digno fuera de las aulas, en
aquellas sociedades estamentales. La formacin literaria exima a los
letrados de las profesiones artesanales, tenidas por viles. Mediante
los estudios, los hijos de comerciantes, de mineros, artesanos y tambin los
jvenes miembros de las lites se encaminaban al reconocimiento social,
incluso a una suerte de nobleza. En el antiguo rgimen, los principales
proveedores de empleos a tono con las pretensiones de los universitarios eran la corona y la Iglesia, con sus respectivos aparatos burocrticos. De ellos, la Iglesia ofreca mayor nmero de espacios.
20
Albiana, Biografa colectiva...; Aguirre, Por el camino..., El mrito y la estrategia...;
Hidalgo, Los colegiales de San Ildefonso...; Torres, Colegios y colegiales palafoxianos...
21
Saldaa, Sustitutos y sustituciones...
22
Olgun, Los oficiales de la Real Universidad

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Por una parte, eran numerosos los cargos administrativos y judiciales que cada obispo asignaba para ser auxiliado en la administracin de
la dicesis y para ejercer el fuero eclesistico. Una porcin de ellos iba
a parientes y protegidos, pero en su mayora tocaba a letrados, en especial los asientos en los distintos juzgados. Adems, todo obispado
tena buen nmero de parroquias y beneficios eclesisticos, que se deban proveer por oposicin. Los aspirantes, al acudir ante el prelado,
solan entregar una relacin de mritos en la que destacaban los estudios
seguidos, los grados alcanzados en cualquier universidad, los actos acadmicos realizados para optar por una ctedra o slo para hacer ostentacin de letras. Por ltimo, los clrigos con mayores pretensiones se
esforzaban por obtener una plaza en algn cabildo catedralicio, la que
deban procurar en la metrpoli, enviando a ultramar la infaltable relacin de mritos. De ah que buen nmero de esos documentos hoy se
encuentren en Sevilla, pero muchos otros en los archivos episcopales,
en especial cuando se conservan los expedientes para las oposiciones
a curatos. Otros, por fin, se hallan en los acervos universitarios o en
los ms insospechados ramos de los archivos nacionales de cada pas.
En su conjunto, adems de la invaluable informacin biogrfica que
antes seal, ayudan a percibir y valorar la eficacia de las universidades para promover la buena colocacin de sus miembros.
Por regla general, ah donde haba universidades, se asentaban
colegios para facilitar las condiciones de vida a los estudiantes. En
el Nuevo Mundo, eran administrados sobre todo por los jesuitas,
pero tambin los hubo a cargo de otras rdenes religiosas y del clero secular, en especial los seminarios conciliares. Algunos funcionaban como hospedera, es decir, internado, y los estudiantes salan a
tomar sus lecciones, pero tambin haba colegios que dictaban cursos
en sus aulas, como el de San Pedro y San Pablo en la ciudad de
Mxico. Lo mismo ocurra en muchos de los situados fuera de las
ciudades universitarias, en Puebla, Quertaro, Guadalajara... Las
lecciones solan ser de latinidad y de artes. Los huspedes de los
colegios, independientemente del lugar donde cursaran, si pretendan grados acadmicos deban ganarlos en una universidad, por
lo comn en la ms prxima. Cada una desarroll relaciones especficas con los colegios de su rea geogrfica, y la de Mxico guard
en sus archivos noticia de la institucin de procedencia de todos
aquellos aspirantes a graduarse que no haban cursado en las propias escuelas de la corporacin.23
23
Hidalgo, Los colegios y seminarios novohispanos...; Pavn, lvarez y Quiroz, Las
tendencias demogrficas...; Alcntara, Bachilleres en teologa...; lvarez, Catlogo de

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Las universidades no slo eran organismos dotados del monopolio


para otorgar los grados acadmicos de bachiller a doctor en las distintas facultades. Tampoco se limitaban a favorecer, gracias a los grados,
la buena colocacin de sus miembros. Eran, de modo muy sealado,
instancias productoras y reproductoras de saberes. Con tratarse de un
aspecto a todas luces capital, no siempre merece la atencin sistemtica por los estudiosos, sin duda, a causa de la erudicin que exige el
estudio de esos campos. Adems del dominio del latn, la lengua acadmica, presupone un conocimiento de las disciplinas y los autores
impartidos en las respectivas facultades: Aristteles y Pedro Hispano
en la facultad de artes, al lado de los distintos Cursus producidos por
diversos catedrticos a partir del siglo xvi. Los libros del Maestro de
las Sentencias y la obra de Santo Toms, para teologa, ms los tratados
particulares escritos por autores de las diversas escuelas teolgicas,
como los del franciscano Duns Escoto o el jesuita Francisco Surez. Las
restantes facultades plantean requerimientos anlogos. A continuacin,
a partir del manejo de tales autores nodales, se impone adentrarse en
la documentacin particular legada por cada institucin: libros que
circulaban en sus bibliotecas, manuscritos de profesores y de estudiantes, referencias desde fuentes impresas contemporneas. De igual
modo, tal historiador debe tener la capacidad de comparar la situacin
advertida en una universidad dada con el ambiente intelectual de instituciones anlogas en otras latitudes. De cualquier modo, en espera
de esos estudiosos de excepcin, siempre es posible realizar avances
parciales en este importantsimo campo.
Uno de los medios para medir la participacin activa de los universitarios en la cultura local se deriva del anlisis de sus relaciones con el
libro impreso. De entrada, cuntos de los catedrticos llevaban sus
escritos con regularidad a la imprenta? Se trataba de publicaciones de
carcter cientfico o ms bien eran productos para fomentar la devocin
o el entretenimiento? Publicaban sermones o piezas oratorias de carcter laico, como la bienvenida a un virrey? Qu proporcin de los autores de determinado periodo eran universitarios? En qu medida
predominaban los escritos de carcter religioso sobre los temas laicos?
Puede advertirse un proceso de secularizacin a medida que se acerca
el siglo xix? Si bien empiezan a hacerse trabajos en este sentido, se
trata de un territorio casi virgen, por lo menos entre nosotros.
Como se desprende del repaso anterior, que bien pudiera extenderse a otros campos, la historia de las universidades tiene un vastbachilleres en artes...; Aguirre, Entre los colegios y la universidad..., Rgimen corporativo y calidad social...

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simo horizonte y no cabe reducirla a una parcela de la historia de la


Iglesia. Si bien en otro tiempo esto tendi a ocurrir en muchos medios,
gracias a la gran renovacin de las disciplinas histricas ocurrida
durante los aos setenta, ahora es posible examinar el pasado de
dichas instituciones desde mltiples ngulos. Ello no significa que,
en lo sucesivo, se deba dejar a la Iglesia totalmente de lado, como
algo por entero ajeno a la vida de las universidades. Se trata, simplemente, de darle el lugar que en cada circunstancia le corresponde
como un factor omnipresente, pero no necesariamente el medular, ni
el nico digno de inters.
En la actualidad, la historia de las universidades intenta, en vez
de emitir juicios de valor positivos o negativos, tpicos de la tradicional historia apologtica, comprender el funcionamiento interno
de dichas instituciones, estudiar la clase de saberes que promovan,
conocer a sus estudiantes, a sus graduados y a sus catedrticos. Al
propio tiempo, procura esclarecer el tipo de interaccin que los
miembros de las diversas universidades tenan con la sociedad circundante en general y con otras instancias educativas como colegios
seculares y regulares, seminarios conciliares, academias de jurisprudencia o de bellas letras, entre otras. Qu lugar ocupaban los universitarios en la administracin civil y eclesistica, en la prctica de la
medicina, de la abogaca en ambos fueros, y en otras actividades que
presuponan la formacin literaria. Asimismo, procura ver sus relaciones con las autoridades, as locales como metropolitanas, laicas y
eclesisticas, y la intervencin de los diversos poderes en su marcha
interna. De igual modo, se interroga por el lugar de las universidades
en la promocin del saber, sus vnculos con el mundo del libro, el
papel de los universitarios como promotores o detractores de los
puntos de vista novedosos en ciencia, en poltica y en religin. Dicho
en una palabra, los estudiosos actuales de las universidades promovemos estudios que examinen a nuestras instituciones en sus mltiples relaciones con la sociedad y sean capaces de desentraar el tipo
de saberes que impartan.
Por lo dems, si se admite a la historia de las universidades como
un campo de estudio autnomo, con mtodos y objetivos especficos,
y con aptitud para ocuparse de los mltiples aspectos relacionados
directa e indirectamente con ellas, se convierte en un instrumento de
gran utilidad para la propia historia de la Iglesia. Ante todo, ayuda
a un mejor conocimiento de las lites letradas, clrigos en su mayora,
as en lo tocante a su formacin literaria, como a sus estrategias para
acceder al prestigio social y a los distintos oficios vinculados con las
letras. A ms de informarnos acerca de ese reducido e influyente

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grupo, la historia de las viejas universidades ayuda a un mejor conocimiento del bajo clero en la medida que ste, en su inmensa mayora,
comprendi desde muy pronto la utilidad de los estudios como medio para colocarse y promoverse en el competido circuito de los beneficios eclesisticos. Otros aspectos de la historia de las universidades sern sin duda de inters para los historiadores de la Iglesia, en
razn de sus intereses particulares, siempre y cuando se reconozca
la lnea divisoria entre ambos campos de estudio, autnomos y complementarios.
Bibliografa citada y sugerida24
Aguirre Salvador, Rodolfo, Por el camino de las letras. El ascenso profesional de los catedrticos juristas de la Nueva Espaa. Siglo xviii, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Centro de Estudios sobre
la Universidad, 1988 (La Real Universidad de Mxico. Estudios y Textos, viii).
,Las informaciones de legitimidad y limpieza de sangre en la
Real Universidad de Mxico. Siglo xviii en Cuadernos del Archivo Histrico, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Centro de
Estudios sobre la Universidad, 2000, p. 131-140.
,Grados y colegios en la Nueva Espaa. 1704-1767, Tzintzun,
Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, Morelia, n. 36,
julio-diciembre de 2002, p. 25-52.
,El mrito y la estrategia. La carrera de clrigos, juristas y mdicos en
Nueva Espaa. Siglo xviii, Mxico, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico, Centro de Estudios sobre la Universidad/Plaza y Valds,
2003.
,Entre los colegios y la universidad: modelos de carrera acadmica en Nueva Espaa. Siglo xviii en Gonzlez Gonzlez y Prez
Puente (coords.), Colegios y universidades, v. i, p. 269-283.
,Rgimen corporativo y calidad social de los graduados de la
Real Universidad de Mxico. Siglo xviii en Piera, La educacin superior, v. i, p. 276-298.
,Fondos documentales del archivo de la Real Universidad de
Mxico para el estudio de los graduados de Nueva Espaa en el siglo
xviii en Garca e Ibarra (eds.), Historia de la educacin superior,
p. 331-340.
24

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Para una mayor orientacin bibliogrfica, vase la nota 1.

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p. 39-46.

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la iglesia en nueva espaa

,Pueblos de indios y educacin en el Mxico colonial, 1750-1821, Mxico,


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Torres Domnguez, Rosario, Colegiales del Eximio Colegio de Telogos
de San Pablo de Puebla (siglo xviii) en Gonzlez Gonzlez y Prez
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Letras, 2003.

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Ivn Escamilla Gonzlez


La Iglesia y los orgenes
de la Ilustracin novohispana
p. 105-127

La Iglesia en Nueva Espaa.


Problemas y perspectivas de investigacin
Mara de Pilar Martnez Lpez-Cano
(coordinadora)

Mxico
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas
2010
416 p.
(Serie Historia Novohispana, 83)
ISBN 978-607-02-0936-9

Formato: PDF
Publicado: 8 de noviembre 2012
Disponible en:
http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros
/iglesiane/iglesiane.html
DR 2015, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de
Investigaciones Histricas. Se autoriza la reproduccin sin fines lucrativos,
siempre y cuando no se mutile o altere; se debe citar la fuente completa
y su direccin electrnica. De otra forma, requiere permiso previo por
escrito de la institucin. Direccin: Circuito Mario de la Cueva s/n,
Ciudad Universitaria, Coyoacn, 04510, Mxico, D. F.

LA IGLESIA Y LOS ORGENES


DE LA ILUSTRACIN NOVOHISPANA
Ivn Escamilla Gonzlez
Instituto de Investigaciones Histricas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Ilustracin temprana en el mundo hispnico:
un problema en discusin
En un congreso celebrado en 2004 en Madrid en honor al historiador
valenciano Antonio Mestre Sanchs, Pablo Fernndez Albaladejo elogiaba la labor emrita del homenajeado como estudioso de la cultura
espaola de la primera mitad del siglo xviii, al haber puesto rostro y
poblado de personajes un perodo de nuestro pasado [...] que, sencillamente, no exista con anterioridad. Diversos balances historiogrficos
y un creciente nmero de coloquios y publicaciones dan cuenta del
enorme avance de los trabajos sobre la historia de la cultura y los ilustrados espaoles durante los reinados de Felipe V y Fernando VI, desde la dcada de 1960 en que Mestre comenz a publicar sus investigaciones en torno a Gregorio Mayans y Siscar y sus contemporneos.
Hasta entonces haba sido comn opinin que en Espaa y sus dominios americanos el fenmeno de la Ilustracin era poco menos que
imposible debido a la persistencia fantica de la ortodoxia catlica,
idea slo matizada cuando Jean Sarrailh en 1956 retrat unas Luces
hispnicas, desprendidas de la Ilustracin catlica del sur de Europa,
en las que la permanencia de los supuestos fundamentales de la orto-


Una primera versin de este texto se present en el coloquio La Iglesia en Nueva Espaa:
problemas y perspectivas de investigacin con el ttulo Intelectualidad e Iglesia en los inicios de
la Ilustracin mexicana. Agradezco a scar Mazn, Antonio Rubial, Jaime Cuadriello y
Paula Mues sus opiniones, comentarios y sugerencias para este trabajo.

Introduccin, en Fernndez Albaladejo, Fnix de Espaa, p. 12.

Vanse los interesantes balances de Mestre, La historiografa..., y de Enciso, La
Ilustracin..., en Coloquio..., v. i, p. 21-60 y 621-696.

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doxia religiosa poda convivir con un ejercicio particular de la crtica


y de la opinin modernas.
Ahora se sabe que un sector de las letras y de la incipiente opinin
pblica espaola particip, incluso desde los ltimos aos del tenebroso reinado de Carlos II, en muchas de las discusiones y debates
que guiaron el curso de la cultura europea hasta la vspera del ciclo
revolucionario iniciado en 1789. Ahora se conoce bien la trayectoria
del movimiento novator, desde sus principios como una corriente casi
subterrnea en el ambiente intelectual espaol, hasta su triunfo a
mediados de la centuria, con la orden de Fernando VI que prohibi en
1750 imprimir ataques a la obra de Benito Jernimo Feijoo. Ha revivido as una serie de polmicas, de figuras, de libros, que retrotraen a
ese medio siglo el principio del debate entre vetusta y recentior philosophia, entre peripatticos y escpticos, entre partidarios e impugnadores
de la suficiencia del saber hispnico frente a los de las dems naciones
rivales de Europa, que habra de dividir los ms diversos medios polticos, eclesisticos, burocrticos y literarios. Modificado as el panorama historiogrfico, y pasadas las conmemoraciones del bicentenario
de Carlos III en 1988, que volvieron a identificar ese reinado con el
apogeo de la Ilustracin, actualmente se adelantan interpretaciones
radicales como la de Francisco Snchez-Blanco, quien ha propuesto en
diversos trabajos que la Espaa autnticamente ilustrada sucumbi
nada menos que ante las polticas del mismo absolutismo borbnico al
que durante mucho tiempo se le asoci.
Ahora bien, la reflexin arriba citada de Fernndez Albaladejo no
podra aplicarse con la misma puntualidad al estado actual de nuestros
conocimientos sobre la cultura y los hombres de saber en la Nueva
Espaa durante el mismo periodo. En Mxico comenzamos apenas a
asomarnos a la vasta complejidad de un momento histrico cuya significacin ha sido, pese a importantes y brillantes antecedentes, gran
Traducido prontamente al espaol, de donde resulta buena parte de su importante
presencia en la historiografa: Sarrailh, La Espaa ilustrada...

La palabra novator (en latn, renovador) fue usada aparentemente por primera vez
por el escolstico Francisco Palanco en su Dialogus physico-theologicus contra philosphiae novatores, sive thomista contra atomistas de 1714, en el curso de una polmica en contra de la teora
atomista de la materia, que era lo mismo que decir que en contra de los partidarios del experimentalismo y de la independencia de los estudios de filosofa natural respecto de la metafsica: vase Mestre, La historiografa..., p. 22.

Sobre la autosuficiencia de la cultura barroca hispnica, vanse los ensayos contenidos en Flor, Barroco

Vase Snchez-Blanco, La mentalidad, especialmente p. 7-11 para la enunciacin de
esta tesis; igualmente, El Absolutismo..., passim. Tambin su estudio a J. E. de Graef, Discursos
mercuriales

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demente subestimada. En las historias de la cultura mexicana, el siglo


conocido como de las Luces se divide en una primera parte que parece iniciar promisoriamente con los ltimos destellos de Carlos de Sigenza y Gngora y sor Juana Ins de la Cruz, para luego sumergirse
de nuevo en penumbra. A partir de 1750, volvemos a deslumbrarnos
con los clebres jesuitas renovadores (Abad, Clavijero, Alegre), para
continuar con la plyade de grandes nombres criollos del ltimo tercio
del siglo, como Antonio de Len y Gama, Jos Ignacio Bartolache y
Jos Antonio Alzate, y peninsulares, como Fausto de Elhyar en el
Seminario de Minera y Manuel Tols en la Academia de San Carlos.
Todo concluye en una suerte de gran final ilustrado, que prepara la
Independencia con el paso de Hidalgo por el Colegio de San Nicols
de Valladolid y de Humboldt por las cordilleras mexicanas.
Las razones del descuido constante de la primera mitad del siglo
son diversas, aunque quizs una de las ms importantes ha sido la
serie de apriorismos que han condicionado la mirada de los historiadores al asomarse a l. Para empezar, al igual que ocurri en Espaa
por la influencia de Sarrailh, la historiografa en general sobre el xviii
ha privilegiado durante mucho tiempo a su segunda mitad por haber
sido el escenario de las llamadas reformas borbnicas: el despliegue
de la Ilustracin en Mxico ha sido asociado con las transformaciones
polticas y econmicas de los reinados de Carlos III y Carlos IV. El
inters en esta vinculacin produjo desde 1970 trabajos de gran valor
y trascendencia como los de Roberto Moreno de los Arcos, a quien se
deben las primeras ediciones autnticamente modernas de textos de la
Ilustracin mexicana, como los peridicos y obras cientficas de Joaqun
Velzquez de Len, Alzate y Bartolache.10
Por otra parte, una posicin recurrente, cuyos buenos fundamentos
han producido aun mejores resultados, ha visto a la primera mitad del
siglo xviii no como un momento ilustrado, sino como parte en todos
los sentidos del prolongado siglo barroco novohispano, que segn
diversas opiniones se extiende de 1630 a 1750, y cuyos inicios algunos
retrotraen aun hasta 1590 1600. Su nota dominante se pone en el
acendrado criollismo mexicano, fenmeno que abordaron dentro y

Con poca diferencia es la postura que sigue apareciendo en sntesis recientes: cf. Tanck,
Ilustracin, educacin

Todava hace diez aos una distinguida profesora, ya fallecida, mantena ante quien
escribe que la Ilustracin novohispana haba sido escasa y tarda, y se haba debido exclusivamente a los influjos de la independencia de los Estados Unidos de Amrica y de la Revolucin Francesa.
10
Para una revisin de los aportes de Moreno de los Arcos al conocimiento de la Ilustracin en Nueva Espaa, vanse la bibliografa y trabajos reunidos en Yuste, La diversidad...

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fuera de Mxico Edmundo OGorman, Francisco de la Maza, David


Brading y otros distinguidos historiadores.11 Esta visin permiti como
nunca antes un fructfero estudio de larga duracin en torno a los rasgos dominantes de la cultura americana, en relacin con la peculiar
formacin social de la que surgi; pero fren al menos en parte el anlisis del momento iniciado alrededor de 1700, en el que diversos procesos de ndole poltica, econmica y social abrieron circunstancias
muy dignas de atencin en la vida novohispana.
Los acercamientos expresos en nuestro medio a la cultura de la
primera mitad del siglo xviii datan ya de un buen tiempo atrs, con
la recuperacin biogrfica y bibliogrfica y con el estudio, a partir de la
dcada de 1940, de la que se dio en llamar generacin preilustrada.
Se dio as un paso importante: por primera vez, aunque fuera de forma
tmida, el calificativo ilustrado se aplicaba a parte de la produccin
intelectual de un periodo que la historiografa haba visto como componente del generalizado oscurantismo colonial.12 Se abordaron por
primera vez personalidades a las que se reconocieron los mritos y la
apertura ideolgica necesarios para ser precursores de los ilustrados
propiamente dichos de la segunda mitad del siglo.
Con todo, an no desapareca en estos trabajos la influencia intelectual, implcita o explcita, del evolucionismo positivista, que pauta
su visin del ineluctable progreso como motor histrico de las ideas:
esto es visible en el ensayo de Monelisa Prez-Marchand, Dos etapas
ideolgicas del siglo xviii en Mxico a travs de los papeles de la Inquisicin,
de 1945,13 ambicioso en sus objetivos y pionero en su manejo de fuentes, o, posteriormente, en la notable compilacin de los trabajos de
Bernab Navarro sobre la cultura mexicana del siglo xviii.14 En la postura de ambos autores es perceptible an la visin de las ideas en
movimiento ascendente, desde el predominio que ejerca la Iglesia y
el inters religioso que privaba en la vida del hombre15 todava en la
primera mitad del siglo a decir de Prez-Marchand, hasta la modernidad
11
Como ejemplos de la postura de estos historiadores pueden citarse: De la Maza, El
guadalupanismo, y OGorman, Meditaciones Brading, por su parte, ha desarrollado su interpretacin, referida inicialmente slo a Mxico en Los orgenes, hasta extenderla al resto
de Hispanoamrica en The First America...
12
No siendo el tema principal de este trabajo, slo puedo apuntar como una de las
causas probables y evidentes de este giro historiogrfico la serie de cursos y seminarios sobre
historia del pensamiento en lengua espaola que Jos Gaos imparti en esa poca en El Colegio de Mxico y en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico (cf. Andrs Lira, Prlogo, en Prez-Marchand, Dos etapas..., p. 13-19).
13
Prez-Marchand, Dos etapas
14
Navarro, Cultura mexicana moderna...
15
Prez Marchand, Dos etapas..., p. 80.

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secularizante, ilustrada, que segn Navarro se concreta a partir de Clavijero y su grupo, como concrecin de las Luces esbozadas dcadas
atrs en un Sigenza y Gngora.
Para mediados de la dcada de 1950, del medio acadmico de El
Colegio de Mxico ya haban salido el citado libro de Prez-Marchand,
o artculos como los dedicados por Jos Rogelio lvarez al oidor Juan
Manuel de Olivn16 y por Germn Posada Meja al jesuita Juan Antonio de Oviedo.17 Tocara a Elas Trabulse continuar la empresa en sus
trabajos sobre historia de la ciencia novohispana. Influido por Thomas
Kuhn y su intepretacin paradigmtica de las revoluciones cientficas,
Trabulse caracteriz en 1983 ya sin reparos la primera mitad del siglo
xviii como la poca de la primera ilustracin mexicana, viendo en l
un momento seminal para el florecimiento de las generaciones posteriores de la centuria.18
Lugar de honor en el desarrollo de este campo de estudios tiene
sin duda Ernesto de la Torre Villar. Por una parte coordin el volumen
Juan Jos de Eguiara y Eguren y la cultura mexicana, primera y hasta ahora nica obra colectiva editada en nuestro medio dedicada a la cultura
de la primera mitad de nuestro siglo xviii, con la participacin de l
mismo, Mauricio Beuchot, Roberto Balmori, Roberto Heredia y Tarsicio
Herrera.19 Por otro lado, y prosiguiendo donde se haba detenido el
ilustre fillogo Agustn Millares Carlo,20 don Ernesto emprenda la
reedicin de la Bibliotheca Mexicana, proyecto del que vieron la luz a
partir de 1986 el facsmil del nico tomo publicado por Eguiara, la
traduccin ntegra de su texto latino, un extenso estudio introductorio
y un volumen de documentos sobre el bibligrafo y su familia;21 seguimos aguardando hasta hoy la conclusin de este gran proyecto con
la publicacin de la parte indita del manuscrito de la Bibliotheca eguiarense.22 Finalmente, tambin se debe a Ernesto de la Torre la reciente
lvarez, Ideas econmicas
Posada, El P. Oviedo
18
Vase Trabulse, Clavigero, historiador, p. 42-43. En muchos otros trabajos Trabulse ha continuado desarrollando esta idea: por ejemplo, La ciencia y los jesuitas
19
De la Torre (coordinacin y presentacin), Juan Jos de Eguiara... Los colaboradores
escribieron acerca de Eguiara como filsofo y telogo, y sobre contemporneos suyos como
Cayetano Cabrera Quintero y Jos Antonio Villaseor y Snchez. El volumen incluye tambin
traducciones y textos del bibligrafo y su crculo.
20
Con su traduccin de Eguiara, Prlogos...
21
Eguiara, Bibliotheca... El gran inters producido por la reedicin de la Bibliotheca de
Eguiara se refleja en otras publicaciones, como la de Lpez, Dilogo...
22
La parte indita del manuscrito de Eguiara incluye las letras d a j de su catlogo
biobibliogrfico. El original existe en la Benson Latin American Collection en la Universidad
de Texas en Austin; de ste se sac en 1928 una copia fotosttica que resguarda la Biblioteca
Nacional de Mxico. Para la historia de estos manuscritos vase Rivas, Bibliografas..., p. 48-49.
16
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y ms completa reedicin de otro documento fundamental de nuestra


cultura dieciochesca: el Theatro americano de Jos Antonio de Villaseor y Snchez, de 1746.23
Aun as, queda mucho por hacer en la recuperacin de nuestra
bibliografa dieciochesca temprana. Sirva de modelo para la ejecucin
de futuros proyectos lo hecho en este terreno en Espaa, en donde se
han editado ya en formato electrnico las obras completas de algunos
de los pensadores fundamentales de ese momento histrico, como el
disco compacto y el sitio de internet Mayans Digital, de la Biblioteca
Valenciana y la Fundacin Larramendi, que incluye adems una parte
importante del epistolario mayansiano y una coleccin de estudios
acerca del gran polgrafo de Oliva,24 o el sitio de la Biblioteca Feijoniana
del Proyecto Filosofa en Espaol, de Oviedo, 25 donde adems de los
textos completos del Teatro crtico y las Cartas eruditas de Feijo se incluyen los de las polmicas sostenidas entre el ilustre benedictino, sus
detractores y partidarios.26
Y dnde qued nuestra Ilustracin?
Con los elementos incluidos en la anterior y apretada resea, y con los
aportados por trabajos recientes a los que he de referirme ms adelante, comienza a perfilarse que para el conocimiento de la cultura novohispana de la primera mitad del siglo xviii es preciso resolver una
cuestin fundamental: fue el carcter de sta realmente ilustrado,
como parecen afirmar los estudiosos actualmente? Por sorprendente
que parezca, entre quienes han aceptado la presencia temprana de la
Ilustracin en Nueva Espaa no encontramos una explicacin de las
razones para ello.

El que escribe ha visto en el archivo capitular de la catedral de Puebla una copia del siglo xviii
del manuscrito de la Bibliotheca.
23
Villaseor, Theatro... El Suplemento fue publicado por primera vez por Ramn
Mara Serrera en Villaseor, Suplemento...
24
Biblioteca Valenciana, Gregorio Mayans...
25
Proyecto Filosofa en Espaol, Biblioteca Feijoniana...
26
Algo de lo que ya se ha logrado en este sentido en Mxico se halla en el portal en lnea
de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, http://www.cervantesvirtual.com, y dentro de
ella en los portales de la Biblioteca Nacional de Mxico, http://www.cervantesvirtual.com/
portal/bnm/index.jsp, y de la Biblioteca Francisco Xavier Clavigero de la Universidad Iberoamericana, Campus Santa Fe, http://www.cervantesvirtual.com/portal/uia/index.jsp,
que han incorporado la digitalizacin, entre otras muchas obras, de importantes ttulos novohispanos del siglo xviii.

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As, desde 1950 en la historiografa se habla de la aceptacin de


ideas modernas, filosficas, cientficas e histricas, pero sin explicar
suficientemente en qu consiste dicha modernidad, siempre apuntada,
pocas veces demostrada: est presente desde que arriban aqu, por
ejemplo, los libros o al menos el conocimiento de autores a los que
infaliblemente se puede llamar ilustrados? Siguiendo a Prez-Marchand, sirve como una especie de termmetro de modernidad la
virulencia explcita de la Inquisicin en contra de ciertos textos, expresada en sus edictos o en los ndices de libros prohibidos? Entonces no
habra Ilustracin hasta que alguien condene explcita y seriamente a
Rousseau o a Helvetius, lo que no harn unos pocos y muy cultos
censores novohispanos sino hasta el ltimo cuarto del siglo; ms diatribas y de mayor irreverencia se lanzaron, en todo caso, en contra de
los jesuitas. Hablando de stos ltimos, ha de caracterizarse como
generalmente ilustrada a la Compaa por las referencias a la filosofa
baconiana, cartesiana y gassendiana en los cursos escolares de unos
pocos maestros ignacianos a mediados del siglo? No se puede olvidar
que desde principios de la centuria los jesuitas haban recomendado
oficialmente el estudio y discusin de los pensadores modernos por su
utilidad en la defensa de la ortodoxia en contra del radicalismo filosfico que cunda por Europa.27 Sin quitar ningn mrito al atrevimiento
epistemolgico de las posturas de juventud de un Clavijero o un Alegre, para valorar su impacto real dentro y fuera de su orden habra que
tomar en cuenta que estos entusiastas fueron llamados a la prudencia
y hasta cierto punto marginados por sus superiores, y que fueron vctimas, junto con sus dems hermanos de religin, del decreto de expulsin del ilustrado Carlos III.28
En algunos terrenos tal vez sea ms fcil la determinacin de
modernidad, como en el de las ciencias que en aquellos tiempos se
estudiaban como filosofa natural. De ese modo Elas Trabulse, en
su clsico trabajo sobre la observacin de los cometas a fines del
siglo xvii,29 dio fe de la irrupcin en la ciencia novohispana del mecanicismo, persistente pese a que pudiera parecer agotada su fuerza
renovadora en las dcadas siguientes en que, salvo excepciones, las
nicas obras sobre astronoma y meteorologa que aparecan y si27
En ese sentido se haba manifestado la XV Congregacin General de la Compaa en
Roma en 1706, segn apunta Chiaramonte, Prlogo, en Pensamiento..., p. xv-xvi, apud Guillermo Furlong, Nacimiento y desarrollo de la filosofa en el Ro de la Plata, 1536-1810, Buenos
Aires, 1952.
28
Cf., adems de las insustituibles Vidas de algunos mexicanos ilustres de Juan Luis Maneiro, la documentacin develada por Ronan, Francisco Javier Clavigero...
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Trabulse, Ciencia y religin...

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guieron apareciendo con frecuencia de hecho, todos los aos fueron los almanaques. En cambio, en lo que se refiere a las otras ramas
del conocimiento, parece claro que si persistimos en buscar para 17001750 las huellas de una modernidad por las vas en que tradicionalmente se ha emprendido, nos toparemos a cada momento con grandes
dificultades; tal vez terminaramos poniendo en duda incluso la convencin ya alcanzada respecto del carcter ilustrado para el siguiente medio siglo.
Quizs la solucin a este problema aparentemente insalvable est
en la clase de fenmeno intelectual que estamos buscando y por la que
preguntamos. Buscamos lecturas ilustradas y muy concretas, cuando
quizs lo que debemos encontrar es una actitud ilustrada ante la lectura y las lecturas; intentamos entresacar discursos ilustrados de los
testimonios de la poca, cuando tal vez debamos primero indagar
acerca de la modificacin de los discursos y las prcticas tradicionales;
imaginamos una modernidad autctona, cuando tendramos que entenderla tambin como respuesta y reto a estmulos externos; queremos centralizar la conciencia ilustrada en los centros tradicionales de
cultura y saber, como Mxico y Puebla, cuando tal vez nos hallamos
ante mltiples partos locales de modernidad; influidos por una teleologa histrica liberal, pretendemos encontrar una Ilustracin secular
y secularizante, cuando quizs tengamos que enfrentarnos con una
Ilustracin eclesistica. Lo que a continuacin se propone en este ensayo, a partir de una serie de reflexiones, interrogantes y propuestas
de investigacin, es que al interior de la Iglesia novohispana, o mejor
dicho, de los diferentes grupos, corporaciones, lites e intereses que
la conformaban, existieron desde la primera mitad del siglo xviii condiciones favorables para un cambio cultural, y para el surgimiento y
desarrollo del pensamiento crtico que identificamos generalmente
con la Ilustracin.
Vas para reconstruir una Ilustracin eclesistica
Bien sabida es la historia de cmo naci la Bibliotheca Mexicana de Juan
Jos de Eguiara y Eguren, luego de que el profesor universitario, buscando solaz por all de 1740 en las Epstolas latinas del poco ortodoxo
erudito Manuel Mart, se top con aquel pasaje en que el Den de
Alicante pintaba a un joven que deseaba hacer carrera acadmica allende el Atlntico un desolador paisaje de la cultura indiana, en el que
entre otras se le haca la siguiente advertencia: Te ser dado tratar
con alguien, no ya que sepa alguna cosa, sino que se muestre deseoso

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de saberla, o para expresarme con mayor claridad que no mire con


aversin el cultivo de las letras?30 Igualmente conocida es la forma en
que la rplica de Eguiara a los desafortunados comentarios de Mart
dio forma acabada y consagr el patriotismo de escritores criollos,
acriollados y mestizos del siglo xvii como Torquemada, Ixtlilxchitl,
Vetancurt o Sigenza, al hacer el elogio de la cultura catlica orgullosamente construida sobre el precedente de la gentilidad, del ingenio y
virtudes de los espaoles americanos, y de los repositorios archivos
y bibliotecas que garantizaban la conservacin y engrandecimiento
de la nueva civilizacin. Sin embargo, tan interesante como el elegante texto de Eguiara o su realizacin tipogrfica, y mucho menos comentado, es el conjunto de circunstancias que permitieron al sabio poner
en prctica y llevar a trmino, as fuera parcialmente, una empresa de
semejante envergadura, no siendo la menor la extensa red de corresponsales que le transmitieron noticias biobibliogrficas desde los ms
apartados rincones de Nueva Espaa, lo que por s mismo era un prctico ments a la calumnia de Mart.
De ese modo, Eguiara solicit y encontr respuestas en Puebla,
Nueva Galicia, Oaxaca, Zacatecas y aun Guatemala y La Habana, en
figuras de tan diversa procedencia y formacin como Diego Bermdez
de Castro, Andrs de Arze y Miranda, fray Antonio de Arochena, fray
Juan Gonzlez de Afonseca o fray Jos de Arlegui. Dos hechos destacan
en esta nmina, estudiada por primera vez por Efran Castro:31 el primero es la existencia, hacia mediados del siglo xviii, de extensas y bien
consolidadas redes de trasmisin intelectual y de comunidades de
hombres de letras, formadas no por individuos aislados, sino en liga
con libreros, impresores, poderes polticos y eclesisticos, mecenas y,
finalmente, lectores, en una rplica americana a las comunidades de
hombres de letras que se fortalecen en la Europa de la misma poca.32
Puede suponerse que con sus noticias y correspondencia esas comunidades sostuvieron no slo el esfuerzo de Eguiara, sino tambin, prcticamente al mismo tiempo, el de Juan Francisco Sahagn de Arvalo
durante casi quince aos como editor de la Gazeta de Mxico (1728-1742),
el de Lorenzo Boturini en su bsqueda de documentos histricos de la
gentilidad y de la tradicin guadalupana (1736-1742), y el de Jos Antonio de Villaseor en la redaccin de su Theatro americano, entre 1742
Eguiara, Prlogos, p. 56.
Castro, Las primeras... Lamentablemente el doctor Castro no ha publicado hasta ahora
los interesantes documentos por l localizados en que se basa este sugerente y muy breve
trabajo suyo, sobre lo que llama el comercio literario.
32
Lo que contrasta con los contactos literarios con el exterior, sin duda importantes pero
singulares, como los del jesuita Kircher con algunos mexicanos: vase Osorio, La luz...
30
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y 1746. El otro hecho a notar es que estas comunidades estaban formadas predominantemente por eclesisticos.
Tradicionalmente las instituciones eclesisticas haban formado en
las letras a los individuos talentosos sobre todo para incorporarlos al
servicio de sus propios intereses y necesidades corporativos en el caso
de los regulares, o a las filas del servicio burocrtico real y diocesano.
Qu condujo entonces a que en esta poca surgieran en el seno del
clero grupos de individuos permanentemente interesados en el cultivo
autnomo de disciplinas humansticas y cientficas?33 Una causa pudo
ser la transformacin del perfil social del clero novohispano, tanto en
su rama secular como en la regular. Por lo que toca a los seculares, a
partir de mediados del siglo xvii prelados enrgicos como Juan de
Palafox y Manuel Fernndez de Santa Cruz en Puebla, o Payo Enrquez
de Rivera y Francisco de Aguiar y Seijas en Mxico, impulsan la consolidacin definitiva de un proyecto de Iglesia diocesana en Nueva
Espaa, con el apoyo de los cuerpos capitulares de las catedrales del
reino.34 Acciones que tradicionalmente han recibido mucha atencin
por parte de la historiografa, como la lucha por la secularizacin de
las doctrinas indgenas, trascendieron en muchos otros sentidos puesto que obligaron a obispos y arzobispos a crear las condiciones sin las
que era impensable el reemplazo de los mendicantes en el liderazgo
eclesistico. Entre las ms importantes estuvo, naturalmente, la formacin eficiente de un mayor nmero de clrigos que hubieron de encargarse del cuidado espiritual de la poblacin en los nuevos curatos,
mediante la fundacin o el fortalecimiento de seminarios y colegios
donde se impartiera una adecuada preparacin moral e intelectual.35
Como han estudiado Rodolfo Aguirre, Margarita Menegus y otros,
el resultado fue una competencia ms encarnizada por calificarse a las
mejores parroquias, los cabildos eclesisticos y la administracin diocesana o a su combinacin, a la vez que una mayor movilidad
de los clrigos en bsqueda de las mejores posiciones. Mucho antes de
que los prelados regalistas del ltimo tercio del siglo (Lorenzana, Fabin y Fuero) le dieran un papel capital en sus proyectos para la mejora del clero novohispano, la educacin, reflejada en el dominio de
33
Entindase como comunidades mltiples, extendidas por el territorio del virreinato,
a diferencia de otras comunidades de saber anteriores, centradas en la capital y de breve
existencia, como la que giraba a mediados del siglo anterior en torno al religioso mercedario
y matemtico fray Diego Rodrguez y que sucumbi en parte ante los embates inquisitoriales:
vase Trabulse, La ciencia...
34
Sobre este proceso, vase Rubial, La mitra...; Prez Puente, Tiempos de crisis... Tambin Carrillo, El obispo Aguiar...; Rubial, El episcopado...
35
La investigacin ms importante sobre los curas prrocos en el siglo xviii sigue siendo Taylor, Magistrates...

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lenguas indgenas y la posesin de grados, de preferencia mayores, ya


era instrumento fundamental de avance social en una carrera eclesistica que, por si fuera poco, reconoca la diversidad y peculiares necesidades de la grey al abrirse al ingreso de individuos manifiestamente
mestizos e indgenas.36 La Universidad de Mxico, y algunas de la
pennsula como la de vila, experimentan as los frutos de esta demanda, en la que se percibe tambin un mayor protagonismo regional: un
creciente nmero de individuos acude, no slo ya de las ciudades ms
grandes, sino de muchas otras poblaciones de segundo y tercer orden
del interior del virreinato, a certificar conocimientos teolgicos y cannicos. El crecimiento cuantitativo y cualitativo del clero resultaba ser
as el medio propicio para el surgimiento de lites encumbradas sobre
sus mritos intelectuales, y afanadas en lograr a travs de la excelencia
literaria el ascenso en el cursus honorum eclesistico.
Los ecos de estas transformaciones no dejan de sentirse incluso
dentro del clero regular, y, si bien dentro de las rdenes mendicantes
y contemplativas no llega a concretarse un proyecto de renovacin
semejante al de la Iglesia diocesana, persiste el caso siempre especial
de la Compaa de Jess, que gracias a su poltica eficaz de vinculacin social y educativa con las lites del virreinato contina acaparando cuantiosos recursos, y a algunos de los mejores hombres, para
destinarlos a la formacin de sus integrantes y de los alumnos externos de sus colegios y preservar su tradicional influencia sobre la sociedad colonial. No es en balde que durante este periodo, en el que
el liderazgo cultural jesuita es ejercido por personajes como los padres
Juan Antonio de Oviedo, Francisco Xavier Lazcano o Juan Francisco
Lpez, se eduquen tambin con ellos algunas de las ms notorias figuras de la generacin inequvocamente ilustrada que alcanza la madurez alrededor de 1750-1760, como Francisco Xavier Gamboa, Antonio Joaqun de Rivadeneira y Barrientos y los hermanos Cayetano
y Luis Antonio de Torres Tun. Es en todo caso en esta especie de
aguerrida quinta columna jesutica ms que en el selecto grupo
de los seguidores de Campoy y Abad, que no florecer realmente sino
en el destierro en donde puede verse la receptividad de la Compaa hacia las novedades intelectuales del siglo.37
Es cierto que, en contraste con la nueva dinmica social del clero,
muchas de las formas, esto es, buen nmero de los usos y prcticas
Menegus y Aguirre, Los indios...; Aguirre, El mrito...; del mismo autor, La deman-

36

da...

37
Sobre la carrera de estos exalumnos de los jesuitas, vanse estudios como los siguientes: Trabulse, Francisco Xavier Gamboa...; Cuadriello, Zodaco..., sobre los hermanos Torres;
Bernabu, El criollo..., sobre Rivadeneira.

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tradicionales entre los hombres de cultura eclesisticos, no se modifican a lo largo de este periodo, lo que a algunos estudiosos les ha
parecido inclusive una seal de anquilosamiento. El rgimen de los
estudios y el gobierno universitarios, el sistema colegial, el recurso
al mecenazgo individual de los oligarcas o al corporativo institucional
como forma de lograr la impresin y difusin de textos, la legitimacin del conocimiento mediante el paratexto (aprobaciones, pareceres,
censuras) en el texto impreso, las mismas formas literarias, se mantienen dentro de los modos consagrados y estabilizados durante la
centuria anterior.38
Pero no se pueden ignorar tampoco fenmenos interesantes y novedosos, protagonizados por este clero intelectualizado e interesado
en nuevas formas de asociacin con sus pares. El mtodo tradicional
de estudio de los colegios de la Compaa de Jess brindaba ya a los
estudiantes con intereses comunes la posibilidad de reunirse en academias donde se pudieran estudiar diversas disciplinas, y aun preparar
actos privados o pblicos sobre las mismas. Es bien conocido que los
jesuitas del grupo aperturista aprovecharon el sistema de las academias
para difundir su credo filosfico, pero ya desde el principio del siglo
xviii es notoria la presencia del modelo acadmico en otros crculos
del clero, de los que saldrn promotores tan notorios de esta forma de
trabajo intelectual como Cayetano Cabrera Quintero, preceptor de los
pajes del arzobispo Juan Antonio de Vizarrn.39 La difusin temprana,
por lo menos desde 1720, del academicismo y la erudicin, incluso
entre los practicantes de las artes (escultores, pintores, arquitectos),
puede dar una idea de la fuerza y el prestigio con que ya contaba esta
clase de sociabilidad del saber.40
La existencia de academias resulta importante tambin como puente entre las formas antiguas de vida del hombre de letras, todava identificadas con las modalidades cortesanas que tan hbilmente practicaron Carlos de Sigenza y Gngora o sor Juana Ins de la Cruz, y las
modernas que a finales del siglo xviii ensaya Jos Antonio de Alzate,
un individualista que pretender dialogar en trminos de igualdad con
el poder y con el pblico. La figura independiente del intelectual no
existe autnticamente en las Luces novohispanas de hecho, ni siquiera en Europa se haba logrado entonces su afirmacin, que no ocurrir
38
Ejemplos de la fuerza de las tradiciones literarias (en temas y formas) durante la primera mitad del siglo xviii en los estudios de Osorio, El sueo...; Herrera, La decadencia...
39
Sobre la formacin acadmica de Cabrera, vase la introduccin de Claudia Parodi en
Cabrera, Obra... En relacin con esto, cf. la trayectoria de algunos de los jvenes peninsulares y
criollos que formaron el acompaamiento de este arzobispo en Aguirre, El mrito..., p. 186-195.
40
Vase infra, nota 47.

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hasta el siglo xix,41 pero a cambio encontramos precedentes notables


en las iniciativas individuales que llevan en 1722 a Juan Ignacio de
Castorena a empear su prestigio como predicador y funcionario eclesistico y a arriesgar su fortuna en la publicacin de la primera Gazeta
de Mxico; o de nuevo a Juan Jos de Eguiara, quien asociado a su hermano Manuel Joaqun, acreditado comerciante y miembro del Consulado de Mxico, rinde tributo a la cultura empresarial de sus antepasados vascongados y adquiere por 1752 en Europa una imprenta para
la edicin, no slo de su Bibliotheca, sino de las obras de un buen nmero de sus amigos y corresponsales intelectuales.42
Un aspecto fundamental, en el que se han centrado las opiniones
en torno al ingreso de la modernidad en la cultura novohispana, es el
de los libros y las lecturas. A este respecto, investigaciones recientes
han producido resultados sumamente interesantes en relacin con las
instituciones encargadas del cuidado de la ortodoxia del conocimiento
y las ideas. An estn por estudiarse las razones de la reducida actividad calificadora de libros por el Tribunal del Santo Oficio de Mxico,
manifiestamente baja en el primer tercio del siglo xviii segn seala
Abel Ramos Soriano, aun cuando experimenta una recuperacin en la
dcada de 1730-1740, para volverse febril en la segunda mitad de la centuria.43 Puede interpretarse como resultado de un inters local menor
en lecturas potencialmente amenazadoras o, por el contrario, pudiera
intuirse que la diversificacin de los intereses de los lectores, evidente
en estudios recientes sobre comercio de libros en y hacia Nueva Espaa,44 es lo que los aleja del mbito tradicional de vigilancia de la Inquisicin? Pudiera deberse a un fenmeno paralelo al advertido por
Marcelin Defourneaux para la Inquisicin peninsular, pues, aunque el
Tribunal no baja la guardia, la entrada de un nmero creciente de libros
en lenguas extranjeras y de nuevas temticas paraliza y desconcierta a
su lenta burocracia de censores y comisarios?45
Es cierto que, en cualquier caso, no debi ser la edicin local, sino la
de importacin, la que satisfizo las nuevas ansias de lecturas diversas
en Nueva Espaa; y que al igual que en la pennsula estas lecturas no
41
Sobre la condicin del hombre de letras en el mundo colonial existen estudios referidos
al periodo anterior al aqu tratado, como el de Chocano, La fortaleza... Como punto de comparacin con la poca anterior y con la situacin americana vase Chartier, El hombre...
42
En Eguiara, Bibliotheca..., v. v, p. 247-445, Ernesto de la Torre incluye una lista de los
ttulos salidos de la Imprenta de la Biblioteca Mexicana, desde el inicio de sus trabajos en 1753
hasta su desaparicin en 1783. Los impresos aparecidos en vida de Eguiara (hasta 1763)
concluyen en la p. 366.
43
Ramos, El santo oficio...
44
Por ejemplo, Moreno, Historia...; Gmez lvarez, Las redes...
45
Defourneaux, Inquisicin...

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tenan tampoco que ser por fuerza en castellano parecen tambin mostrarlo las noticias con que se cuenta de traducciones completas o parciales de
textos extranjeros, tanto en francs como en italiano,46 algunas incluso
de tema distinto al devoto, debidas al inters de varios grupos al interior de la comunidad letrada.47 Lo que revelan todas estas nuevas evidencias es que an hay mucho trabajo por hacer, por ejemplo, reconstruyendo y estudiando las bibliotecas privadas de hombres de letras, a partir
de los datos proporcionados por los archivos y tambin por los libros
que, por fortuna, sobreviven fsicamente en nuestros acervos antiguos
portando an las marcas de sus antiguos poseedores, como ocurre con
los de Andrs de Arze y Miranda en la biblioteca Lafragua de Puebla.48
En cuanto a la que ha sido la mayor preocupacin de muchos en
torno a nuestra Ilustracin, la presencia de ideas nuevas, preferentemente venidas del exterior del mundo hispnico, es preciso insistir,
como lo ha demostrado la historiografa para el caso espaol, que, por
importante que pudiese ser el influjo exterior en la apertura intelectual,
no es posible ya entenderlo como causa nica y fundamental;49 en otras
palabras, no esperemos a ver citado a Leibniz o a Newton en un texto
novohispano para poder presumir ansias de renovacin ideolgica o
nuevos intereses intelectuales en la academia novohispana. Ni siquiera
el tomismo pudo permanecer esttico aqu durante el siglo xviii: si es
cierto que Juan Jos de Eguiara cobij crticas a la actitud aperturista
del padre Feijoo al editar tan tarde como 1760 en su imprenta, desobedeciendo la prohibicin real de una dcada atrs, una de las Cartas en
que el cubano Francisco Ignacio Cigala polemiza con el gran divulgador
benedictino, tambin lo es, como lo ha expuesto Mauricio Beuchot, que
46
El problema de la traduccin de textos extranjeros apenas comienza a estudiarse para
la Espaa de la primera mitad del siglo xviii. Un acercamiento al tema puede verse en Etienvre, Traduccin...
47
As tenemos noticia a travs de Beristin, Biblioteca..., de la traduccin del manual de
retrica Il cannochiale aristotelico de Emmanuele Tesauro, realizada hacia 1730 por Francisco
Ros. En 1728 se edit en Mxico la de Interets de lAngleterre mal entendus dans la guerre presente (1703), texto polmico sobre poltica europea y comercio de Jean Baptiste Du Bos, debida al jesuita Juan de Urtassum: vase Escamilla, Juan Manuel de Olivn...; Urtassum ya
haba sido autor de la traduccin de La gracia triunfante en la vida de Catharina Tegakovita,
india iroquesa..., publicada en 1724. Asimismo se conserva en la Biblioteca Nacional de Mxico una traduccin manuscrita de la parte relativa a la pintura del Prodromo overo saggio di
alcune inventioni premesso allArte Maestra (1670), del cientfico jesuita Francesco Lana-Terzi,
elaborada annimamente quizs entre 1740-1750 y en la que pudieron haber colaborado en
una especie de academia el poeta Cayetano Cabrera Quintero y el pintor Jos de Ibarra,
adems de otros artistas y aficionados a la pintura. Al respecto cf. Soto, El arte maestra...;
Mues, El arte maestra...
48
Vase el interesante ensayo reconstructivo de esta coleccin hecho por Salazar, Una
biblioteca...
49
Enciso, La ilustracin..., p. 639-644.

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el propio Eguiara en sus Selectae disertationes mexicanae de 1746 mostr


su aprovechamiento de autores neoescolsticos modernos.50
En realidad, no se necesitaban ideas revolucionarias para detonar
cambios de gran alcance. Como se ha mencionado atrs, la crisis ideolgica que abre el camino a la Ilustracin en Espaa tuvo lugar a finales del siglo xvii y principios del xviii, cuando, justo al mismo tiempo
que los novatores al escolasticismo rancio, autores de prestigio como el
marqus de Mondjar, Manuel Mart y Juan de Ferreras ponan en duda
tradiciones religiosas supuestamente intocables como la prdica apostlica en Espaa y la aparicin de la Virgen del Pilar. Ahora sabemos
que en torno a la tradicin de Nuestra Seora de Guadalupe, que para
Nueva Espaa tena un significado semejante o aun mayor, tambin
anidaban desde la dcada de 1730 dudas que probablemente fueron
espoleadas por la lectura de autores mesuradamente crticos como fray
Jacinto Segura y su Norte crtico con las normas ms ciertas para la discrecin en la historia (1733), o el mismo Feijoo en el Teatro crtico;51 todos
ellos fueron ledos en Mxico por hombres de letras de la influencia de
Cayetano Cabrera Quintero en fecha inmediata a su publicacin. Al
sacudimiento provocado por estas lecturas debe agregarse sin duda la
aparente buena recepcin que en algunos crculos intelectuales eclesisticos parece haber tenido la propuesta del erudito viajero italiano
Lorenzo Boturini, desde sus das en Nueva Espaa, de una historia de
la gentilidad indgena fundada en la erudicin crtica y la filosofa del
jusnaturalismo.52
Del mismo modo, sera adecuado buscar las semillas de un cambio,
ms que en la radicalizacin de un reducido grupo en el tradicional
centro del saber en la capital del virreinato, en la extensin del saber
por la multiplicacin de repblicas literarias, provocada por los intelectuales de provincias que acuden en gran nmero a formarse en la
capital y otros centros. Mientras que Puebla experimenta un breve avivamiento intelectual producido quizs por la lucha en contra de su
Beuchot, La ciencia...; del mismo, Introduccin, en Filsofos..., p. v-x.
Los nueve volmenes de la primera edicin del Teatro crtico de Feijoo se imprimieron
por primera vez entre 1726 y 1740. En los fondos antiguos de la Biblioteca Nacional de
Mxico existen muchos ejemplares de esta primera impresin, con marcas de fuego de varios
conventos de la capital, y al autor se le cita en textos novohispanos por lo menos desde 1741
(vase Escamilla, Mquinas...), lo que se contrapone con lo referido por Prez-Marchand,
Dos etapas..., p. 82, que basada en papeles inquisitoriales no encontraba referencias a la obra
de Feijoo antes de 1759. Para una caracterizacin de Ferreras, Segura y otros historigrafos
espaoles del periodo vase Snchez-Blanco, La mentalidad..., y Mestre, Historia, fueros...,
captulo i.
52
Aunque tambin suscit rechazo y ataques por parte de otros grupos. Vase Escamilla, Mquinas...; del mismo, Lorenzo Boturini...
50
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declive econmico, de lo que da testimonio la obra del padre fray


Juan de Villasnchez, nuevos centros surgen gracias a la pujanza emergente de algunas regiones novohispanas: as se activan Quertaro, Michoacn, Zacatecas y Guadalajara, en las que se observa durante este
periodo un interesante movimiento historiogrfico localista actualmente estudiado por Antonio Rubial.53 Aunque an desprovistas de imprentas propias, conforme avance el siglo las comunidades letradas de
estas localidades, en circulacin constante desde sus lugares de origen
hasta la capital, se servirn de las prensas de Mxico y Puebla para dar
salida a su produccin literaria.
Conclusin: enciclopdicos afanes
En 1751, cuatro aos antes de que Juan Jos de Eguiara imprimiera en
sus talleres el primer tomo de la Bibliotheca Mexicana, haba salido a la
luz el primero de la Encyclopdie de Diderot y DAlembert. Tan cercanas
en el tiempo, tan distantes en su origen geogrfico, es indudable que
entre ambas obras existen diferencias abismales, aunque tambin semejanzas interesantes. Como lo ha apuntado Ernesto de la Torre, en
su formato (entradas ordenadas alfabticamente por nombre de pila y
no por apellido) y en su idioma (latn), el trabajo de Eguiara responda
a tradiciones bibliogrficas antiguas y a ejemplos como el de su conocido y ms cercano predecesor espaol, Nicols Antonio. Sin duda el
erudito mexicano se haca eco de la vieja bsqueda universalista de
Athanasius Kircher y otros compiladores barrocos de conocimientos
del siglo xvii. Su trabajo reflejaba la formacin e inclinacin eclesistica y teolgica del autor, en la seleccin de muchos de los personajes
que obtuvieron mencin y resea biobibliogrfica en su tratado; y finalmente, dependa de una concepcin epistemolgica eminentemente humanstica y tradicional, frente al ambicioso proyecto de los enciclopedistas franceses de literalmente volver a sembrar, como estudiara
Robert Darnton, el rbol del conocimiento.54
Pero ambas obras eran hijas del deseo de las distintas vertientes de
la Ilustracin de alcanzar sntesis acabadas del saber, reuniones que en
su estructura mostraran de alguna forma la unidad orgnica del conocimiento, y el grado de avance de la civilizacin en sus respectivos
territorios, el novohispano y el europeo. Este ltimo haba sido rede53
Vase Rubial, Los ngeles..., donde el autor adelanta algunos resultados de una
amplia investigacin de futura aparicin.
54
Darnton, Los filsofos...

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finido en los cien aos anteriores por la preponderancia francesa, primero poltico-militar, y luego cultural. El del virreinato se haba construido durante dos siglos como frontera en expansin del occidente, y
para ese entonces era una tangible realidad geopoltica, creacin de
una sociedad que haba sido capaz de dilatar el limes novohispano,
como orgullosamente se proclam en 1756 en los sermones de la confirmacin pontificia del patronato guadalupano, desde los confines de
la California hasta los de Nicaragua y Honduras.55
Del mismo modo, si la Enciclopedia dejaba entrever los cambios
irreversibles en el conocimiento que hallaran eco en el derrumbe poltico y social del Antiguo Rgimen, para la Nueva Espaa el movimiento de autoconciencia implcito en las obras de Eguiara y sus contemporneos era tambin el reflejo de situaciones inditas, que a la
larga contribuiran al colapso del orden colonial. No se olvide que
desde el inicio del siglo xviii la Nueva Espaa vive la apertura sin
precedentes de los dominios espaoles a las influencias e intereses del
exterior a raz de la Paz de Utrecht de 1713. Los inversionistas y polticos europeos se obsesionan entonces con el desaprovechado potencial
econmico del continente americano, y por obtener a travs de sus
agentes en las Indias noticias verdicas sobre los puntos dbiles del
imperio espaol, de su comercio y de la corrupcin en el aparato de la
monarqua.56
Pero tanto o ms interesante que las indagaciones europeas fue el
eco que las mismas hallaron entre los propios americanos. A lo largo de
la primera mitad del siglo xviii los vemos preguntarse con inters creciente por la realidad y posibilidades futuras del suelo que pisan, mientras progresivamente el discurso apologtico tradicional va siendo abandonado por el inters en el anlisis objetivo y cientfico del pas
novohispano. La conciencia acerca de la unidad orgnica del mexicano
imperio estructura la gran corografa virreinal del Theatro americano de
Villaseor y Snchez, y funda la tentativa de Eguiara de censar sistemticamente la produccin intelectual de toda Nueva Espaa, de formas
que nos ayudan a comprender los alcances y ambiciones intelectuales
de las primeras generaciones dieciochescas de hombres de saber.
Por ltimo, los philosophes europeos y los eruditi vires novohispanos
caminan por el mismo rumbo en la transicin intelectual de Occidente
en el siglo xviii en la forma de abordar y resolver las grandes empresas
culturales. Sus logros fueron resultados de asociaciones, formales e
informales, de sabios empeados en trascender (ms exitosamente en
Vase Cuadriello, Zodaco..., p. 108-109.
He hecho algunas observaciones sobre este fenmeno en Escamilla, La riqueza...

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el caso europeo) los lmites estrechos que la labor individual del intelecto no haba conseguido superar pese a las transformaciones en la
produccin de conocimiento desencadenadas desde el advenimiento
de la imprenta. En este sentido, se puede concluir que la trascendencia de los resultados de esta Ilustracin americana de marcado carcter
eclesistico, la de los cambios que se operan en la cultura novohispana
durante la primera mitad del siglo xviii, ha de medirse entonces, ms
que por las ideas en s, por las nuevas formas de difusin del conocimiento, por nuevas prcticas en torno al mismo, y por las nuevas circunstancias en que se produce el saber en estas tierras.
Si lo anterior es cierto, una revisin como la propuesta en estas
pginas podra no slo acercarnos mejor a una poca an insuficientemente conocida, sino tambin a anticipar e interpretar a travs de ella
muchas de las inquietudes, logros y limitaciones de la Ilustracin novohispana que ms nos enorgullece, la de finales del siglo y vsperas
de la Independencia; y finalmente, contribuir a cambiar nuestra comprensin general del proceso histrico de la Iglesia en Nueva Espaa.
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Jorge E. Traslosheros
Invitacin a la historia judicial.
Los tribunales en materia religiosa
y los indios de la Nueva Espaa.
Problemas, objeto de estudio y fuentes
p. 129-149

La Iglesia en Nueva Espaa.


Problemas y perspectivas de investigacin
Mara de Pilar Martnez Lpez-Cano
(coordinadora)
Mxico
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas
2010
416 p.
(Serie Historia Novohispana, 83)
ISBN 978-607-02-0936-9

Formato: PDF
Publicado: 8 de noviembre 2012
Disponible en:
http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros
/iglesiane/iglesiane.html
DR 2015, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de
Investigaciones Histricas. Se autoriza la reproduccin sin fines lucrativos,
siempre y cuando no se mutile o altere; se debe citar la fuente completa
y su direccin electrnica. De otra forma, requiere permiso previo por
escrito de la institucin. Direccin: Circuito Mario de la Cueva s/n,
Ciudad Universitaria, Coyoacn, 04510, Mxico, D. F.

INVITACIN A LA HISTORIA JUDICIAL. LOS TRIBUNALES


EN MATERIA RELIGIOSA Y LOS INDIOS DE LA NUEVA
ESPAA: PROBLEMAS, OBJETO DE ESTUDIO Y FUENTES
Jorge E. Traslosheros
Instituto de Investigaciones Histricas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

La historia judicial y de las instituciones no est de moda. Sin embargo, tal es el motivo de mis esfuerzos como investigador y como
docente. En el amplio espectro, me ocupa la historia de la proteccin
de la persona humana sobre todo en la Nueva Espaa, por lo que
ahora dedico mis trabajos a historiar la relacin de los indios con el
Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin de Mxico y la Audiencia
Eclesistica del Arzobispado durante el siglo xvii. Esto hace necesario revisar el origen, formacin y desarrollo, las estructuras, funciones
y razn de ser, las ideas y creencias de cada tribunal en su interaccin
con los naturales y con la sociedad. La materia prima para lograr
semejante reconstruccin es el expediente judicial, un instrumento de
naturaleza jurdica en el cual quedaron plasmadas la vida de los foros
de justicia, su quehacer cotidiano, el encuentro y confrontacin de
diversos actores sociales con los profesionales del Derecho jueces,
abogados, notarios, juristas, etctera, as como los procesos a travs de los cuales estos especialistas pretendieron hacer justicia, es
decir, determinar y otorgar los derechos que a cada quien correspondieran, imponiendo tambin correlativas obligaciones. En estos
expedientes quedaron escritas las formas en que se regul y dio
cauce a relaciones sociales de diversa ndole, con distinto grado de
conflictividad, con intencin de justicia, segn y como fueron comprendidas en aquellos tiempos.
La historia judicial no est de moda. Sin embargo, estoy convencido de que historiar tan concretas y visibles, casi materiales instituciones como las que estudiamos nos permitir comprender en su
justa dimensin otras manifestaciones culturales menos tangibles,
pero que resultan inexplicables, desprendidas de estos contextos ins-

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titucionales. Ejemplo de ello tenemos en el amancebamiento, la hechicera y la idolatra que fueron conductas consideradas criminales en
su tiempo, muy interesantes de estudiar en el nuestro, y que encontraron materia, forma y sentido en los foros de justicia que nos proponemos estudiar. Junto con Francisco Toms y Valiente, podemos afirmar
que una historia que se ocupara de la pura formalidad de las instituciones jurdicas resultara insuficiente, tanto como otra que desdeara el estudio de los instrumentos en s mismos. La historia jurdica
en ella la judicial por supuesto debe nutrirse de la realidad en la
cual cobr vida, dar cuenta de su dependencia con otros rdenes de
la realidad, de sus procesos de cambio, de permanencia, de los factores que las condicionaron, de los ideales, utopas y valores que persiguieron y que trataron de realizar. Una historia de las instituciones
judiciales as pensada debe ser un factor detonante para la comprensin
de la sociedad a la cual pertenecieron. En este ensayo nos ocuparemos
tan slo de algunos problemas propios de la historia judicial eclesistica en su relacin con los indios, de su objeto de estudio y sus fuentes.
Al compartir estas ideas no tengo ms propsito que girar atenta invitacin a quien guste iniciarse en este tipo de historia que cruza la dimensin institucional y cultural de aquel orden sociolgico en el cual
gobernar era entendido como el ejercicio de la justicia, cuyos ideales y
utopas estuvieron marcados por tan esquiva virtud.
El contexto historiogrfico
La historia judicial de la Nueva Espaa est en gran parte por escribirse. No obstante la presencia de mltiples foros de justicia para casi toda
materia, o precisamente por ello, no contamos todava con algn estudio que nos describa y analice a profundidad su organizacin y naturaleza. Entre los intentos cabe destacar el realizado por Jaime del Arenal quien, sin duda, abri una puerta muy importante con su crtica a
la visin liberal decimonnica que heredamos. Por mi parte he intentado una tipologa de este orden judicial atendiendo a sus herencias

Emilio Durkheim seal, con gran capacidad terica derivada del estudio de mltiples
casos, la interdependencia que existe entre los hechos sociales tangibles que l llam materiales,
entre los cuales ubic el vasto mundo del Derecho y las instituciones jurdicas, de otros hechos
sociales menos evidentes, pero no menos importantes y que l denomin inmateriales. Durkheim tena una idea orgnica e integral del fenmeno cultural humano. Cf. Las reglas del mtodo sociolgico, en el captulo dedicado al tema. Me parece que ste es un principio de mtodo e
interpretacin que los historiadores de las instituciones no podemos ni debemos olvidar. Hacerlo redunda en historias institucionales desprendidas de la realidad, formalistas, inocuas.

Toms y Valiente, Manual de historia, p. 34 y 35.

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medievales. A fuerza de ser sinceros debemos aceptar que estamos apenas en los prolegmenos de un estudio que nos brinde una visin integral del ordenamiento judicial novohispano. Lo que domina son trabajos que se han ocupado de casos particulares en el mbito de la
potestad temporal, como son las audiencias de Guadalajara y Mxico,
el Consulado de comerciantes, la Santa Hermandad, la Fiel Ejecutora,
la justicia regional ordinaria de la Corona, etctera, pero nada con intencin comprehensiva.
El tribunal novohispano de materia religiosa que ms ha llamado
la atencin de los investigadores es el del Santo Oficio de la Inquisicin.
Por su calidad y profundidad sobresalen los estudios de Toribio Medina, Yolanda Mariel de Ibez, Richard Greenleaf y Solange Alberro,
a los que debe agregarse la reciente obra de Gabriel Torres Puga sobre
la extincin de la Inquisicin en Mxico.
Menos fortuna han tenido los tribunales eclesisticos ordinarios
que, en ocasiones y de manera inopinada, suelen confundirse con la
Inquisicin. La documentacin del llamado provisorato ha dado lugar
a interesantes estudios sobre la vida matrimonial que, sin desdear del
todo la dimensin institucional, suelen enfocarse ms bien a lo que
entonces se llamaron usos y costumbres de la relacin en pareja. De
la historia de los tribunales eclesisticos ordinarios he tenido oportunidad de ocuparme, parcialmente para el caso de Michoacn y de manera ms directa del propio de la arquidicesis de Mxico.
Son pocos los historiadores que se han ocupado de la relacin entre la justicia de materia religiosa y los indios. Podemos mencionar
como los iniciadores a Toribio Medina, Roberto Moreno de los Arcos
y Richard Greenleaf. Los dos primeros dieron cuenta, de manera muy
general, de la accin de los obispos con los indios en materia de delitos
contra la fe durante el siglo xviii. Medina como un apartado ms de
Arenal, Instituciones judiciales, p. 9-41; Traslosheros, Orden judicial, p. 1105-

1139.


Entre las obras ms representativas mencionaremos: Parry, La Audiencia de Nueva
Galicia; Sanciena, La Audiencia de Mxico; Bazn, El Real Tribunal; MacLachlan, La
justicia criminal; Soberanes, Los tribunales de la Nueva Espaa; Cruz Barney, El rgimen jurdico; Espinoza, El tribunal de fiel ejecutora

Medina, Historia del tribunal del Santo Oficio; Alberro, Inquisicin y sociedad; Greenleaf, La inquisicin en Nueva Espaa; Mariel de Ibez, La Inquisicin en Mxico; Torres
Puga, Los ltimos aos de la Inquisicin

Tres textos me parecen ilustrativos al respecto. El de Lozano, No codiciars la mujer
ajena; Seed, Amar, honrar y obedecer; Lavrin (coord.), Sexualidad y matrimonio

Traslosheros, La reforma de la iglesia; tambin, Iglesia, justicia y sociedad en la Nueva
Espaa

Medina, Historia del tribunal...; Moreno, Autos seguidos, La inquisicin para
indios; Greenleaf, The Inquisition and the Indians, La inquisicin en Nueva Espaa

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su magna historia de la Inquisicin y Moreno de los Arcos como una


reflexin en torno al provisorato de indios del arzobispado de Mxico.
Ambos autores creyeron ver en los tribunales eclesisticos ordinarios
la presencia de una inquisicin en forma para los naturales de la Nueva
Espaa. Estoy convencido de que el autor que marc el camino a seguir
fue Richard Greenleaf quien entendi la accin de la justicia en materia
religiosa hacia los indios, va provisorato o Inquisicin, en toda su amplitud, es decir, como un problema de fe y tambin de costumbres. El
problema fue planteado por Greenleaf, en un artculo publicado hace
poco ms de cuarenta aos. Se trata de un texto sembrado de ideas
sugerentes, construido sobre fuentes de tipo inquisitorial, en el cual
entreg una visin panormica de la relacin entre los indios, la Inquisicin y el provisorato. En su estudio planteaba la hiptesis de una relacin
equvoca entre los dos foros de justicia, marcada en ocasiones por la
colaboracin, en otras por la confrontacin, pero sobre todo por la falta
de definicin. Tambin indic tres posibles caminos a seguir: avanzar
con estudios de corte ms bien etnohistrico, profundizar en el conflicto entre las jurisdicciones y desarrollar una historia judicialmente orientada. No hace falta decir que estos derroteros son complementarios y
que nosotros escogimos avanzar sobre el tercero de ellos.
En los ltimos aos han aparecido diversos estudios que han seguido los pasos de Greenleaf. Con preocupaciones ms bien etnohistricas cabe mencionar los trabajos de John Chuchiak, David Tavarez
y Gerardo Lara Cisneros, quienes han centrado su atencin en la persecucin del crimen de idolatra en distintos momentos de la historia
virreinal, el primero en Yucatn, el segundo en Oaxaca y el tercero en
la Sierra Gorda queretana. Por otro lado, Consuelo Maqueda Abreu
public un libro interesante en el cual estudia de manera puntual la
relacin entre la Corona, la Iglesia y la Inquisicin, con especial nfasis
en lo sucedido en la Nueva Espaa. El ncleo de sus preocupaciones
es la conflictiva relacin entre las jurisdicciones en el marco de la competencia por los privilegios. El trabajo de Maqueda se ocupa de lo
sucedido entre las cpulas de mando, lo que resulta en un estudio
polticamente orientado al cual se subordina el problema judicial propiamente dicho. El tercero de los derroteros marcados por Greenleaf
ha sido explorado por Ana de Zaballa y por quien esto escribe. Zaballa ha dedicado sus esfuerzos al estudio del control de la idolatra
en los foros de justicia. Por nuestra parte, hace tiempo hicimos una
primera incursin en la historia de la relacin de la justicia eclesistica
del arzobispado de Mxico con los indios, en la cual dimos cuenta de
Greenleaf, The Inquisition and the Indians of New Spain

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la existencia de un provisorato de naturales subordinado a la accin


del provisor oficial y del arzobispo y que oper, por lo menos hasta el
ao de 1630, como una instancia auxiliar.10
Es necesario recordar que uno de los tpicos preferidos de la historiografa de tema virreinal ha sido el de los indios y razones para ello
hay de sobra. Algunos de estos estudios han utilizado extensivamente
los expedientes judiciales emanados de foros de justicia de ambas potestades.11 Sin embargo, son muy pocos los que se han abocado a investigar los foros de justicia para los indios sea en la jurisdiccin temporal, ya en la eclesistica. Por lo que toca a su relacin con la potestad
temporal contamos, como principales, con el muy significativo aporte
de Woodrow Borah y los artculos que complementan esta investigacin de Andrs Lira y Jos Miranda.12 Como podemos observar, la
investigacin que desarrollamos se ubica en un campo poco explorado
y desde un enfoque poco socorrido, no obstante que aquella sociedad
hizo de la religin, de la administracin de justicia y de los indios su
propia razn de ser.
Los problemas: el foro,
la personalidad jurdica y el proceso
El foro judicial en materia religiosa
Como bien sabemos, la Nueva Espaa fue una sociedad religiosa y sus
formas de convivencia estuvieron marcadas por este hecho social a
grado tal que dej profunda huella en el desarrollo de sus instituciones
judiciales, entre las cuales destacaron las propias de la Iglesia Catlica,
bajo la proteccin de la Corona en razn del Regio Patronato de Indias.
La administracin de justicia en materia religiosa conoci cuatro grandes instituciones que fueron: la confesin sacramental, la visita episcopal, los tribunales eclesisticos ordinarios (tambin llamados audiencias
y provisoratos) y el Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin. Las tres
primeras estuvieron bajo la directa jurisdiccin de los obispos y fueron
parte de los instrumentos con que contaron para corregir las costum10
Chuchiak, The Indian Inquisition and the Extirpation of Idolatry; Tavarez, La
idolatra letrada; Lara, El cristianismo en el espejo indgena; Maqueda, Estado, Iglesia e Inquisicin en Indias; Zaballa, La hechicera en Michoacn; Traslosheros, El tribunal
eclesistico y los indios
11
Acabado ejemplo de estas preocupaciones es la obra de Taylor, Ministros de lo sagrado; Paredes y Tern (coords.), Autoridad y gobierno indgena en Michoacn
12
Borah, El juzgado general de indios; Miranda, Indios; Lira, La extincin...

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bres y disciplinar a la feligresa y la clereca. El Santo Oficio, por concesin pontificia, estuvo organizado por el rey a travs del Supremo
Consejo de la Inquisicin. Como puede verse nos ocupamos de las dos
instituciones que formaron foros de justicia de carcter externo y permanente en su relacin con el sector de la poblacin que demogrfica,
simblica e ideolgicamente fue el ms importante: los indios.
Es de sobra conocido que el Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin se estableci en la Nueva Espaa en 1571 para perseguir los
crmenes cometidos contra la fe, con la expresa prohibicin de conocer
de los cometidos por los indios, lo que no cancel su relacin con los
naturales. Menos conocido es que los tribunales eclesisticos ordinarios,
llamados tambin audiencias y provisoratos, existen por la natural potestad de jurisdiccin de los obispos y que en realidad fueron uno ms
de los muchos instrumentos con que los prelados contaron para ordenar las costumbres de clrigos y fieles a la virtud. Me parece importante apuntar, por obvio que parezca, que el objeto propio de estos dos
foros de justicia fue el cuidado de la ortodoxia y la reforma de las costumbres de los fieles de la Iglesia que eran tambin los vasallos de su
majestad. El tribunal de la Inquisicin se ocup del primer aspecto y
lo hizo en el terreno de la justicia criminal. sta fue su competencia
y nada ms. Como es fcil darse cuenta, un mbito restringido. Por su
parte, los tribunales eclesisticos ordinarios se abocaron a la reforma
de las costumbres de la poblacin en general y, en el caso de los indios,
tambin al cuidado de la fe, conociendo por igual de la materia civil
que la criminal. Sin duda alguna, el mbito de su competencia fue muy
amplio. Ahora bien, jurisdiccionalmente el Santo Oficio abarc los territorios de las audiencias de Guatemala, Mxico, Guadalajara y Filipinas, a diferencia de los provisoratos que se contaron de uno por
obispado. Las acciones combinadas de estos tribunales, con el apoyo
de la Corona, afectaron de manera decisiva a todo el conjunto social y
dentro de ste al segmento de la poblacin que en particular nos interesa que son los indios.
La persona jurdica llamada indio
La relacin de todo foro de justicia con cualquier ser humano no se
da en abstracto, sino que opera dentro de un marco jurdico determinado. En otras palabras, se da con personas jurdicamente definidas,
es decir, seres humanos que tienen derechos y obligaciones que se
hacen valer ante el tribunal que conoce de sus causas. Esta personalidad
jurdica es dinmica, se mueve con el tiempo, es producto de debates

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y genera nuevos debates dentro de contextos precisos. Si estudiamos


enfermos, mujeres, nios, hombres, adultos, pobres, ricos, cualquier
condicin de la persona humana, nos enfrentamos al mismo problema
historiogrfico que por necesidad debemos resolver para comprender
cualquier historia de tipo judicial: la personalidad jurdica. No necesitamos decir que tal es el objeto mismo de la historia de la proteccin de la
persona humana. Pues bien, el debate en torno a la naturaleza humana
y jurdica de los indios nos ha acompaado a lo largo de nuestra historia y todo parece indicar que estamos lejos de haberlo solucionado.
El motivo principal de la relacin entre la Inquisicin y los tribunales eclesisticos ordinarios era el indio, pero no cualquier indio. S
el de carne y hueso, por igual el virtuoso y el criminal, pero siempre
jurdicamente considerado, es decir, en cuanto que persona sujeta de
derechos y obligaciones. Se trata de una abstraccin finalmente doctrinaria, derivada de un largo debate por la humanidad del indio que es
bien conocido, inseparable de la empresa de descubrimiento, conquista y colonizacin del Nuevo Mundo. Es el proceso por el cual el habitante de la antigua Mesoamrica se incorpora a la monarqua como
vasallo sujeto de derechos y obligaciones, lo que genera a su vez los
mecanismos judiciales que permitan hacer valer su condicin.
La condicin indio estaba ya bien definida hacia el ltimo tercio del siglo xvi y orient las acciones de los juzgadores en la Nueva
Espaa, sobre todo de aqullos vinculados al fenmeno religioso. La
doctrina jurdica sobre la condicin de indio afirmaba que el natural
deba ser considerado un ser humano de plena racionalidad, vasallo
libre, no sujeto ni a esclavitud ni servidumbre, cristiano nuevo, inocente, de miserable condicin, con derecho a su jurisdiccin, su gobierno y sus formas de propiedad, pero en situacin de desventaja ante
los dems pobladores de las Indias Occidentales y Filipinas, es decir,
de condicin miserable, por lo que deba otorgrsele un trato benevolente, ser considerado y tratado como menor de edad y permanecer bajo la tutela de la Corona y de la Iglesia.13 Definicin que le daba
ciertos privilegios ante los tribunales que de manera privativa se ocupaban de sus problemas, a saber: el Juzgado General de Indios como
instancia superior de todo el ordenamiento de justicia corporativa de
la repblica de indios en la Nueva Espaa, que iniciaba en sus cabildos y pasaba por sus gobernaciones autnomas, y los tribunales ecle13
Sobre la personalidad jurdica del indio me parece que, doctrinariamente, la obra
de Solrzano y Pereyra es la que mejor refleja lo que suceda en los tribunales, Poltica indiana, en su libro segundo. En este particular cabe destacar las obras de Castaeda Delgado,
La condicin miserable del indio y sus privilegios; Carrillo, El debate; Llaguno, La personalidad

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la iglesia en nueva espaa

sisticos encabezados por los prelados diocesanos y sus provisores.


Ambos brazos, temporal y eclesistico, constituyeron el orden judicial
para los indgenas, del cual participaba en materia religiosa tambin
la Inquisicin.
Ahora bien, la colaboracin entre dos jurisdicciones, entre dos tribunales, los que sean, hoy como ayer depende de que exista un deslinde claro de responsabilidades, cual parece haber sido el caso que
estudiamos. Es claro que en la divisin del trabajo entre el Santo Oficio
y el provisorato, en el terreno de los delitos contra la fe, el segundo
conoci de asuntos de indios si stos eran presuntos criminales; pero
si eran la parte actora o bien los agraviados deban dirigir sus pasos a
la Inquisicin. As, ambos tribunales guardaban un privilegio de fuero o foro privilegiado a los indios, es decir, una de las garantas ms
importantes para los vasallos como lo era la del justo o debido proceso,
el cual incida decisivamente en la proteccin del indio en su calidad
de cristiano nuevo y persona de miserable condicin.14
El proceso judicial
El proceso imprime personalidad y particularidad a un ordenamiento judicial. En virtud de ste el acusado tiene la oportunidad de defensa, el agraviado de encontrar justicia y el juez de establecer la
verdad jurdica sobre la base de pruebas documentales y testimoniales. Un procedimiento claramente ordenado, es decir, racionalmente
estructurado es el corazn mismo de toda garanta de justicia. No
exageramos al afirmar que, en el foro, la justicia es el proceso. Los
expedientes revisados indican que los procesos seguidos en el provisorato, concretamente en la audiencia arzobispal, son distintos a los
aplicados por el Santo Oficio. Cuando hablamos de inquisicin con
minscula, nos referimos a un tipo bien definido de proceso que
se aplicaba en la Inquisicin con mayscula, pero que no era
privativo del tribunal de la fe. Tambin era el aplicado por la justicia
criminal ordinaria del rey, lo que suele pasarse por alto. Su caracterstica ms pronunciada era el secreto que se guardaba durante buena parte del juicio, la ignorancia en que permaneca el reo sobre el
delito del cual era acusado hasta la publicacin de los testigos (es
decir, de los cargos por los cuales se le procesaba) y, despus, sobre
quines eran sus acusadores y testigos de cargo. Esta caracterstica
14
Murillo Velarde, Curso de Derecho..., volumen segundo, libro segundo de las decretales, ttulo segundo, Del foro o fuero competente.

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afectaba a todas las causas conocidas por el Santo Oficio y que eran,
vale la pena reiterarlo, los crmenes contra la fe de la poblacin no
india. Siempre se aplic el mismo proceso.15 Por su parte, los tribunales eclesisticos ordinarios aplicaron un proceso de tipo acusatorio
en el cual el reo conoce desde un principio a quienes lo acusan, los
testigos y la materia misma del juicio. En otras palabras, los provisoratos no fueron una inquisicin para los indios. Afirmar lo contrario
sera confundir un crimen o una forma de castigo con el procedimiento judicial. Para ser ms precisos, la bigamia poda ser perseguida
inquisitorialmente por el Santo Oficio y acusatoriamente por el provisorato. El crimen es el mismo y el proceso diferente, lo que seala
una forma distinta de hacer justicia.16 Ahora bien, las exigencias de
carcter moral con indios no fueron diferentes a las demandadas al
comn de los vasallos y fieles, siempre sustentadas en principios religiosos ordenados al ejercicio de la virtud cristiana. Esto es que, en
la transformacin del pecado en crimen, es decir, de una conducta
reprobable en el mbito de la conciencia a otra perseguida y castigada por los foros de justicia, los indios y los no indios cometan los
mismos delitos. Sin embargo, por ser cristianos nuevos de miserable
condicin, en el foro religioso los naturales gozaron de trato benevolente, exentndoseles de los peores castigos, sobre todo de la tortura
y de la pena de muerte.
Me parece necesario indicar que el trato benevolente con los indios, derivado de su condicin miserable, fue un elemento sustancial
de un procedimiento judicial tcnicamente definido, que encontraba origen en un conjunto de predicados morales que, como principio doctrinario que no es necesariamente una realidad factual, impelan
15
Del proceso inquisitorial aplicado en el Santo Oficio se han ocupado Mariel de Ibez,
El Tribunal de la Inquisicin en Mxico; Pallares, El proceso inquisitorial... Del proceso inquisitorial aplicado por la justicia criminal de la ordinaria jurisdiccin del rey se ha ocupado Toms
y Valiente, El Derecho Penal de la monarqua absoluta La comparacin entre el legalismo
procesal tan propio de la Inquisicin con el arbitrario y laxo de los procesos criminales aplicados por jueces de la potestad temporal la ha realizado Gacto Fernndez, Observaciones
jurdicas La aplicacin del proceso acusatorio en justicia criminal fue caracterstica exclusiva de los tribunales eclesisticos ordinarios, lo que, desde nuestro punto de vista, los transformara en la parte ms humana de la justicia de aquellos aos, de lo cual me he ocupado
en: El pecado y el delito
16
Cada dicesis y la arquidicesis es una ms en este sentido gener sus propias
tradiciones judiciales dentro de marcos institucionales muy definidos. Por lo mismo es necesario estudiar muchos casos, en diferentes tiempos y distintas dicesis. No sera extrao encontrar que, para un crimen especfico, en algn obispado en particular, en determinados
momentos, se hubieran tomado algunos elementos del proceso o bien ciertos modos exteriores de la Inquisicin cual parece haber sucedido en la persecucin del delito de idolatra en
Yucatn estudiado por Chuchiak, The Indian Inquisition and the Extirpation of Idolatry

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al trato preferencial con el dbil y a su proteccin contra el fuerte. As,


ordenar a la virtud cristiana la vida de los indios, reformando las costumbres y defendiendo la fe, para la salvacin histrica de la monarqua y eterna de los vasallos y fieles del rey y de la Iglesia, estuvo en
el fondo de la creacin de un orden judicial en materia religiosa cuyos
ejes de accin fueron el Santo Oficio de la Inquisicin y los tribunales
eclesisticos ordinarios.
De la definicin del objeto de estudio
Definir un objeto de estudio no consiste solamente en saber qu cosa
voy a investigar. Implica tambin comprender la naturaleza misma de
la cosa, su racionalidad y el punto de vista desde el cual pretendo
construir el conocimiento. En nuestro caso estudiamos la accin social
judicialmente orientada, vista desde la perspectiva tambin judicial,
dentro de una racionalidad claramente religiosa. Veamos qu significa
todo esto.
El objeto de estudio
Contra lo que pudiera pensarse, el objeto de estudio de una historia
judicial no es el expediente, como tampoco los tribunales genricamente llamados foros de justicia. El objeto de estudio es la accin social
judicialmente orientada dentro un contexto explcitamente religioso.
Entendemos por accin social, siguiendo a Max Weber, actos humanos
referidos al otro (cualquier otro humano), que estn cargados de sentido, el cual puede ser explcito o estar implcito y en donde este sentido orienta el desarrollo de la accin.17 La accin social slo puede ser
comprendida en su significado a partir de su orientacin principal y
dentro del contexto especfico en que se desarrolla. Puesto que estos
actos estn cargados de significado, conllevan ciertas formas de racionalidad que el investigador debe considerar para lograr una comprensin adecuada y razonable del objeto de estudio. As, nosotros investigamos acciones judiciales, referidas a los indios, en las que el
elemento religioso orienta y dota de significado a la accin.
Para lograr una comprensin adecuada de nuestro objeto de estudio es necesario dar cuenta, para empezar, de tres elementos: primero,
lo que implica un enfoque historiogrfico de carcter institucional en
17

Weber, Economa y sociedad, p. 5-20.

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el mbito judicial; segundo, el tipo de racionalidad que orienta estas


acciones; y, tercero, revisar el problema de la dominacin y su legitimidad, puesto que estamos ante foros de justicia que ejercen autoridad
y aplican sanciones vinculantes que afectan no slo a los involucrados
en el conflicto especfico que se resuelve, sino al conjunto de la sociedad. Una decisin judicial vincula de manera directa a aqul sobre
quien recae la accin tanto como al conjunto de la sociedad que le hace
valer por sus acciones o sus omisiones. Por ejemplo, una sentencia de
destierro, muy socorridas en aquel entonces, afectaba al desterrado y
obligaba tambin a toda la ciudad que se haca responsable del cumplimiento de la sentencia.
El enfoque judicial
Las acciones sociales judicialmente orientadas slo se pueden desarrollar en mbitos institucionales. No debemos confundir las acciones de
justicia que no necesariamente requieren un tipo especfico de relaciones con las acciones judiciales que de suyo conllevan un modo premeditado, estructurado y funcional de proceder, as como una razn de
ser que les dota de sentido. Por ejemplo, ayudar a una anciana a cruzar
la calle es una accin justa que no requiere de ningn orden institucional, pero meter a la crcel al desalmado que de todos modos la atropell sin duda lo requiere.
El tipo de acciones judiciales que pretendemos estudiar se sustenta en tres entendidos bsicos. Primero, que una institucin es un conjunto de relaciones humanas estructuradas y funcionales con amplitud
de duracin en el tiempo y que tienen una razn de ser. Segundo, que
estas relaciones por su duracin y sentido crean y necesitan un cuerpo
normativo que al mismo tiempo sea rgido y flexible para darles forma,
capacidad de permanencia y de cambio, de adaptacin. Un cuerpo
normativo que podemos llamar sin equvocos Derecho. Tercero, que
el Derecho producido en la Nueva Espaa se crea por cuatro vas: una,
la costumbre que se forma en los diversos cuerpos sociales, generando
ordenamientos jurdicos diversos que deben validarse por la tradicin,
la sancin de los tribunales, la del rey, o del rey y la Iglesia, segn sea
el caso, y que es el llamado derecho consuetudinario; dos, por las decisiones del monarca, formando un derecho propiamente legal; tres,
por el peso del derecho comn, que es de carcter axiolgico y doctrinario, y en este sentido preceptivo, en el cual participan el derecho
romano justinianeo, el derecho cannico y la doctrina generada por
jurisperitos en universidades y en la prctica foral; y, cuarto, por el

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hecho de que en un orden jurdico plural como el novohispano el juez


tiene por funcin principal hacer justicia dando a cada quien lo que
por derecho le corresponda, lo que se consigue determinando qu normatividad tiene validez en cada caso concreto. En suma, que el foro de
justicia, donde toman cuerpo las acciones judiciales, es definitivo en la
conformacin de las relaciones sociales por tratar intereses en conflicto, por ser instancia de negociacin permanente, por favorecer y reprobar determinadas conductas, por la definicin de los derechos y obligaciones de cada persona.
De la accin judicial y de su racionalidad
En las acciones judiciales de la Inquisicin y de los tribunales eclesisticos ordinarios lo religioso fue el factor condicionante y estuvo por
encima de lo estrictamente formal. Parece claro que no estamos ante
una racionalidad formal orientada primordialmente por la eficacia en
la consecucin de determinados fines. Estamos ante una racionalidad
de carcter sustantivo, es decir, ante acciones ticamente orientadas
dentro de un contexto netamente religioso.
Para comprender la anterior afirmacin es necesario recordar con
Max Weber que lo distintivo de la cultura occidental es la progresiva
racionalidad en sus procesos sociales y culturales, entre los que distingui el jurdico y el religioso y a los cuales dedic significativos estudios. En la elaboracin de su tipologa diferenci cuatro modos de
racionalidad que son: prctica, terica, sustantiva y formal. Las dos
ltimas muy pronunciadas en el desarrollo de la cultura occidental.
Mientras que la formal ordena los medios y los fines por la simple
eficacia, lo que la hace propia de la gran industria capitalista, las burocracias modernas que la acompaan y de un Estado sustentado en
el monopolio de la fuerza y del Derecho, la racionalidad sustantiva
(tambin llamada material) orienta medios y fines a valores ticos y
trascendentes, por lo que es caracterstica de la religin, y pone como
los ejemplos ms acabados el calvinismo y el catolicismo romano.18
La accin social judicialmente orientada, sistematizada, normada,
flexible, sustentada en definiciones antropolgicas y jurdicas claras
resulta ser un medio apropiado, legtimo, para alcanzar fines ordena18
Weber, La tica protestante Idea presente tambin en Sociologa de la religin,
p. 328-493, y, en la misma obra, Sociologa del Derecho, p. 498-648. Para una idea integral
y expedita sobre la centralidad del concepto de racionalidad en Weber tenemos el excelente
ensayo de Ritzer, Max Weber, p. 263-317.

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dos al cuidado de la fe y la reforma de las costumbres, en pos de la


salvacin eterna. En esta lgica lo judicial resulta ser un medio, un
instrumento de relativa e innegable importancia que se orienta a los
mismos fines que toda la accin pastoral de la Iglesia, se trate de la
catequesis, la educacin institucional, las visitas episcopales, el culto
divino, la administracin de los sacramentos, las prcticas devocionales e incluso la dimensin esttica. Cabe recordar que estamos ante
foros de justicia ordenados por el derecho cannico, en donde los
cnones operan como marcos normativos dentro de los cuales se desarrolla la accin religiosa de la clereca y la feligresa por igual y que
subordina su accin a fines trascendentes. Un canon es acabado ejemplo de una racionalidad sustantiva.19
Racionalidad, dominacin y legitimidad
Decamos que en toda accin judicial se encuentra un fenmeno de
dominacin, toda vez que lo mandado vincula a la sociedad en su conjunto. Pero no nos confundamos, no todo ejercicio del poder es dominacin. Entendamos con Weber que la dominacin es la expectativa de
obediencia a un mandato, en este caso el de un juez (y su aparato burocrtico a travs del cual acta) que opera en el orden judicial religioso.20 Esto es que, para ser legtimo, un mandamiento debe ser obedecido por el conjunto de la sociedad, incluso contra la opinin u oposicin
de algunos de sus miembros, lo que sera lgico esperar de quien ha
sido condenado. La autoridad es legitimada por un conjunto de acciones de quienes reciben el mandato ordenadas a la colaboracin, sin
importar mucho si sta es consciente o inconsciente, solidaria o mecnica, aceptada por solcita condescendencia o simple costumbre. En
cualquier hiptesis, la dominacin implica algn grado de consentimiento en el promedio de los actos de la colectividad. Siguiendo a
Emilio Durkheim podemos afirmar que esas acciones legtimas de la
autoridad y legitimadas por la sociedad configuran corrientes de
pensamiento y representaciones colectivas, en este caso de tipo judicial
religioso, que se imponen de tal forma a los individuos que la simple
voluntad de alguno de ellos no las puede modificar. Entonces, la legi-

19
DOrs, Derecho y ley en la experiencia europea desde una perspectiva romana,
p. 33 y siguientes. La elasticidad del derecho cannico es explicada por Grossi, El orden jurdico medieval, en su captulo sptimo.
20
Max Weber, Economa y sociedad, p. 43-46.

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timidad tambin puede ser entendida como un hecho social, muy en


especial en materia judicial.21
Quiere decir que estamos ante un fenmeno de colaboracin social
de carcter orgnico que se hace ms efectivo en la medida en que los
mandatos del rey, del Santo Oficio y del provisorato sean obedecidos
porque representan y porque estn referidos a los valores, ideas y
creencias que dan sentido as a la vida de los individuos, como al orden
social en su conjunto. Debemos considerar el fenmeno de la legitimidad de la dominacin como un hecho social que hunde profundas
races en las corrientes sociales y de representacin simblica; que estos foros de justicia y su relacin con los indios inciden en la conformacin misma de las relaciones sociales y de la cultura que les da
sentido. Un horizonte de interpretacin que evitar sucumbir en el mar
de la casustica judicial, problema que nos pone de frente a las fuentes
y su tratamiento.
De las fuentes y su tratamiento
El expediente judicial es la materia prima de toda indagatoria como la
que aqu nos ocupa, pues nos da acceso a la vida de los tribunales, de
los hombres y mujeres que en ellos trabajaron y que a ellos acudieron
en busca de justicia. No se trata de una reconstruccin histrica que se
valga de los expedientes para fines distintos a la historia de la administracin de justicia cual sera el caso, por ejemplo, del enfoque culturalista, el de las mentalidades y el ms especfico de la etnohistoria.
De lo que se trata es de hacer historia judicial que por necesidad es
institucional, por lo que debemos hacer uso del expediente desde su
propia y particular naturaleza: la accin judicial o, si se prefiere, la
accin social judicialmente orientada.
La documentacin contenida en los foros de justicia religiosa nos
da cuenta de dos realidades bsicas. Por un lado, en los expedientes
criminales podemos observar lo que no era tan comn en la convivencia humana y los mecanismos altamente especializados para solucionar
21
Los conceptos accin social que nosotros aplicamos a la accin judicial y dominacin, tan propios de la sociologa de Weber, resultan complementarios, para el caso que
aqu estudiamos, con el concepto de hecho social de Durkheim. Una accin judicial ordenada a la dominacin slo puede ser tal en la medida en que la dominacin se transforme en
un hecho social. Weber desarrolla los conceptos de accin social y dominacin en Economa y sociedad... Por su parte Durkeheim desarrolla el concepto de hecho social en Las reglas
del mtodo. Reflexiones sobre el proceso por el cual los hechos sociales dan pie y se transforman en formas de dominacin al grado de adquirir formas normativas de carcter jurdico las desarrolla Durkheim en La divisin del trabajo

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estos conflictos extremos. Por otro lado, tambin nos permiten observar
la dimensin de la justicia civil, de la permanente negociacin entre
los particulares y los modos de resolver sus problemas tan mundanos
como puede ser una herencia o una deuda. Debemos tomar en cuenta
que la relacin entre estos foros de justicia y de stos con los indios se
realiza de manera muy especial en el mbito de los crmenes contra la
fe, pero que los crmenes contra la fe no agotan la relacin de los foros
con los naturales.
Nuestras fuentes de informacin son expedientes judiciales y no
existen otras para hacer una historia de carcter judicial. Cada uno de
estos instrumentos nos revela situaciones de conflicto concretas y particulares, por lo que del estudio de esas situaciones no es posible deducir un estado generalizado de problemas sociales sin caer en la falacia de sacar conclusiones universales de premisas particulares. Sin
embargo, requerimos encontrar algunos elementos comunes y constantes a la diversidad de situaciones con el fin de alcanzar un grado
razonable de generalidad que posibilite interpretar el fenmeno estudiado. No podemos quedarnos en la simple casustica divertidos en el
detalle, como tampoco pretender equvocas generalizaciones. El reto
es, pues, encontrar los elementos comunes a la diversidad, sin negar
esa misma diversidad. Encontrar lo que hay de comn en lo diverso,
afirmado en lo diverso. Este dilema se soluciona si atendemos a la
naturaleza de la fuente.
Lo primero es darnos cuenta de la necesidad de tratar a los expedientes judiciales como lo que son: el desarrollo ordenado de un litigio,
de un pleito, de un conflicto entre partes, en el cual se confrontan distintas versiones sobre ciertos hechos, derivadas de las declaraciones de
los querellantes y los testigos, en donde cada una de ellas tiene pretensiones formales de ser verdadera. Este conjunto de versiones se presenta ante una persona investida de autoridad legtimamente constituida
con poder de dominacin, cuya tarea es emitir un juicio, es decir, establecer una verdad jurdica acorde a valores de poca incardinados en
principios doctrinales, en leyes, en cnones, en usos y costumbres de
tipo religioso y jurdico.
El material con el cual trabajamos son las versiones interesadas
de los distintos actores que se involucran en el proceso o que son
involucrados incluso contra su voluntad con la intencin de obtener
algn tipo de beneficio, ya se trate de venganza contra el criminal
con intencin justa o vil, limpiar la conciencia, la restitucin de
algn bien, la obtencin de la libertad, o simplemente salir del paso
lo antes posible. Las versiones de los hechos que encontramos en este
tipo de fuentes rara vez son espontneas, como tampoco son produc-

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to de entrevistas abiertas o cuestionarios de investigacin en los cuales el entrevistado argumenta con alto grado de libertad. Nada de
eso. Son producto de un proceso racionalmente orientado en el cual
su estricto seguimiento ya forma parte de la administracin de justicia. Los querellantes y los testigos declaran segn procedimientos
preestablecidos; son deposiciones interesadas o inducidas, sin mucho
espacio para la libre disertacin. Es necesario tener muy claro que no
se trata de un defecto sino de su caracterstica, que los querellantes
y sus testigos dicen lo que el procurador (defensa) o el fiscal consideran que es conveniente que digan. Si tales dichos pueden hacer
coincidir la verdad factual con la jurdica, tanto mejor. Por lo mismo,
no podemos cometer la ingenuidad de creer que esas palabras son
materialmente verdad, como tampoco caer en la astucia de pretender que tan slo son mentiras. Un expediente judicial se construye a
partir de un litigio cargado de pasin, frustracin, inteligencia, razones, falacias, verdades y negociaciones a travs de las cuales el juez
va estableciendo una verdad jurdica.
Cuando consideramos estos expedientes en lo individual, cada
uno se nos muestra como una historia particular a su vez formada por
pequeos pedacitos de historias que ganan coherencia gracias al proceso. Cuando, por otro lado, los tomamos en su conjunto nos revelan
mltiples historias sin relacin factual entre ellas. Cada caso es, literalmente, todo un caso en s mismo. Sin embargo, al revisar series
documentales que abarcan periodos de mediana duracin, tambin
encontramos ciertas constantes que podemos identificar como patrones de conducta. sta es una razn muy poderosa por la cual no es
posible construir una historia propiamente judicial a partir de un solo
expediente; como tampoco lo sera si nos dedicramos solamente al
conjunto de la serie documental.
Para encontrar una interpretacin posible y razonable al fenmeno que estudiamos debemos adecuarnos a la naturaleza de nuestras
fuentes de informacin. Es necesario que atendamos a lo comn y a
lo diferente para afirmar nuestra comprensin en ambos elementos, lo
que slo es posible si aplicamos una lgica analgica. Lo mejor del
caso es que es esta lgica precisamente la que usaban los jueces eclesisticos, quienes, literalmente, construan sus decisiones a lo largo
del proceso aplicando la analoga. Buscaban lo que una conducta
tena de comn con otras, al mismo tiempo de ubicar las particularidades que la hacan diferente. Deban tomar en cuenta lo que hoy
llamamos pluralismo jurdico para determinar el derecho de cada
persona y hacerlo de cara a lo que de comn deba tener toda forma
de Derecho, es decir, al Derecho comn. Slo de esta manera podan

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los jueces determinar la criminalidad del acto con sus atenuantes o


agravantes, con el fin de dar a cada quien lo que por derecho le corresponda que tal era, como bien sabemos, la definicin de justicia.
En trminos ideales o tipolgicos podemos decir que la ponderacin
y la racionalidad del proceso constituan los elementos que permitan
a un juez ordenar y orientar sus acciones a lo largo del juicio hasta
dictar sentencia, si es que sta llegaba a necesitarse.22 Cada historia
es un universo en s mismo y, al mismo tiempo, forma parte de un
ordenamiento judicial coherente. Los patrones de comportamiento
presentes en acciones judiciales distintas nos permitirn alcanzar cierta inteligibilidad dentro la multiplicidad. Esto es que el anlisis de
los expedientes nos permite construir tipologas y stas nos posibilitan adentrarnos en cada expediente con el fin de entenderlos por igual
en su especificidad, como en lo que tienen de comn con los dems.
As podremos lograr cierto grado de generalidad en nuestra interpretacin que nos permita comprender adecuadamente el fenmeno estudiado sin caer en falacias. Construiremos nuestro conocimiento de
manera natural por el camino que nos marca la hermenutica analgica. Por el tipo de documentacin con la que trabajamos estamos
ciertos que es el modo de proceder que ms nos conviene.23
Como puede suponerse, una investigacin del tipo que aqu proponemos slo puede realizarse en el tiempo que los historiadores
llamamos de mediana y larga duracin, por la consulta de largas
series documentales. Tambin queda claro que, en la vida de un
historiador, acaba por constituirse en un proyecto de vida que se
ejecuta personalmente, dentro de una comunidad acadmica, y que
encuentra en los estudiantes su ms poderosa razn para llevarlo a
cabo. Pero tal compromiso est muy lejos de ser una carga. La historia judicial y de la justicia es apasionante, entre otras cosas porque
es puerta de entrada a la historia de la proteccin de la persona humana, esto es, de los grandes debates que de tanto en tanto una sociedad y una cultura generan en torno a seres humanos muy concretos como puede ser un nio, el esclavo, la mujer, el judo, o en este
caso el indio. Debates que ponen en juego todos los saberes de una
poca y que tarde o temprano se concretan en definiciones jurdicas
sobre personas especficas, generando derechos y obligaciones y
creando o cancelando mecanismos institucionales de orden judicial
22
No es gratuito que la prudencia, madre de la sabidura, fuera la virtud ms aquilatada en el trabajo de los jueces, segn dej muy en claro don Quijote a Sancho Panza antes de
partir con rumbo a Barataria y tal como toda la literatura de espejos de prncipes recomend
al gobernante justo.
23
Beuchot, Tratado de hermenutica

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que permitan hacer valer ciertos derechos o sufrir las consecuencias


de su prdida. Una historia que nos revela lo que una cultura piensa y est dispuesta a hacer en torno al ser humano. Tal es, en mi
opinin, lo que a final de cuentas justifica y otorga su valor a la historia judicial.
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Leticia Prez Puente


El obispo. Poltico de institucin divina
p. 151-184

La Iglesia en Nueva Espaa.


Problemas y perspectivas de investigacin
Mara de Pilar Martnez Lpez-Cano
(coordinadora)

Mxico
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas
2010
416 p.
(Serie Historia Novohispana, 83)
ISBN 978-607-02-0936-9

Formato: PDF
Publicado: 8 de noviembre 2012
Disponible en:
http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros
/iglesiane/iglesiane.html

DR 2015, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de


Investigaciones Histricas. Se autoriza la reproduccin sin fines lucrativos,
siempre y cuando no se mutile o altere; se debe citar la fuente completa
y su direccin electrnica. De otra forma, requiere permiso previo por
escrito de la institucin. Direccin: Circuito Mario de la Cueva s/n,
Ciudad Universitaria, Coyoacn, 04510, Mxico, D. F.

EL OBISPO. POLTICO DE INSTITUCIN DIVINA


Leticia Prez Puente
Instituto de Investigaciones sobre la Universidad y la Educacin
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Los obispos ocuparon una particular posicin en la estructura del poder, la cual hizo de ellos depositarios de una enorme influencia para
la organizacin de los territorios americanos, a la vez que hombres en
permanente conflicto. Fueron instrumento de las pretensiones polticas
de reyes y papas, compitieron en jurisdiccin con virreyes y audiencias,
fueron cabezas de senados y tribunales, directores de proyectos sociales y culturales, comandaron revueltas, fueron imagen simblica del
poder y, por supuesto, guas espirituales y morales del pueblo.
No obstante, la atencin que de manera tradicional ha prestado la
historiografa eclesistica a la figura de los obispos ha ocultado la dimensin e importancia de estos actores, y no slo se trata de esa produccin propia de finales del siglo xix y la primera mitad del siglo xx,
sino de otra ms actual que, sin rebasar a aqulla, la reproduce hasta
nuestros das. Por su parte, y si bien es cierto que una historiografa
renovada ha sentado importantes precedentes para el estudio del episcopado, insertando las actuaciones de los obispos en las problemticas
polticas, sociales, econmicas y culturales de un tiempo histrico preciso, esa historiografa suele abocarse a grandes figuras: fray Juan de

Zumrraga, Vasco de Quiroga, Moya de Contreras, Juan de Palafox.
Si al igual que en esos trabajos dejamos de ver, en general, a los
obispos como objetos de estudio en s mismos y los consideramos
como hilos conductores para la reflexin sobre problemas histricos
ms amplios, sin duda se enriquecer nuestra visin del Mxico colo
Vanse, por ejemplo, los trabajos de: Poole, Pedro Moya; Miranda, Vasco de Quiroga; Zavala, Personalidad de Vasco; Bataillon, Zumrraga; Chinchilla, Palafox; por
citar slo algunos. Una gua importante para la historiografa episcopal y la referida a la
historia de la Iglesia en general es el libro de Rubial y Garca Ayluardo, La vida religiosa
Actualmente los mismos autores preparan un nuevo trabajo bibliogrfico dentro de la Serie
Herramientas para la Historia que publica el Fondo de Cultura Econmica.

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nial. Ello, adems, ser una forma de rebasar los tpicos y llenar las
lagunas que se han creado por la atencin, casi exclusiva, otorgada a
los grandes prelados.
En ese sentido es que, en las siguientes lneas, quisiera insistir en
la pertinencia de estudiar en un marco mayor a los individuos que
ocuparon las mitras americanas en momentos no coyunturales de la
historia colonial. Vindolos como a agentes polticos, cuya actuacin y
perfil respondi, en buena medida, a las particulares relaciones de poder que se establecieron en la etapa postridentina entre los poderes
temporal y eclesistico.
El obispo tridentino
San Carlos Borromeo (1538-1584), el joven arzobispo de Miln, se
encuentra entre las figuras ms importantes de la era tridentina y, de
hecho, ha sido considerado como el modelo del obispo reformador,
debido a su actividad incansable, dirigida a enmendar la conducta
del clero y los fieles y, simultneamente, a impedir la invasin del

protestantismo.
San Carlos se distingui por su preocupacin en la formacin de
una clereca virtuosa y capaz; por haber fundado escuelas para nios,
seis seminarios para la preparacin de sacerdotes y la Cofrada de la
Doctrina Cristiana que, segn sus apologistas, lleg a tener setecientas
cuarenta escuelas, tres mil catequistas y cuarenta mil alumnos. Se le
reconoce tambin por haber realizado seis snodos provinciales y once
diocesanos, y por sus continuas visitas pastorales, en las cuales recorri hasta los ms remotos valles alpinos de su dicesis. Dignos de
recuerdo han sido tambin su asistencia personal a los enfermos moribundos y a los necesitados durante la peste que azot a Miln entre
1575 y 1578, su prctica de la caridad y la austeridad en su vida personal, as como su gran inters en las artes. Por su vida ejemplar y
las acciones de su ministerio episcopal fue canonizado el primero de
noviembre de 1610.
La imagen de San Carlos, al igual que la de muchos otros prelados
postridentinos, se ha delineado a partir de su proceso de canonizacin
y la historiografa laudatoria que lo difundi para propagar su devocin, mostrndolo tan slo como un modelo de santidad a causa de sus

Al parecer, su designacin como modelo de un obispo tridentino procede de Ludwig
von Pastor; vase Jedin, Manual, p. 685. En ese sentido fue tratado por Rubial, El episcopado

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virtudes privadas. No obstante, nadie ignora que Carlos Borromeo fue


secretario del Estado Vaticano durante el apostolado de su to, el papa
Po IV, y como tal ministro debi atender la turbulenta diplomacia
durante la ltima etapa del concilio de Trento. Menos conocida es, sin
embargo, la forma en que entenda la funcin de su ministerio y el
modelo episcopal que represent. A ello se ha referido una historiografa renovadora, sealando cmo su gobierno arzobispal se caracteriz por continuos enfrentamientos con el papado, a causa de las pretensiones de la curia romana por intervenir en la vida de su dicesis y
manejar su actuacin sobre todo durante los pontificados de Po V
y Gregorio XIII. Asimismo, se ha mostrado el conflicto que el primer
concilio provincial de Miln gener para la Corona, debido a la negativa de Carlos a aceptar en l a un embajador real y de someter el
texto conciliar a la aprobacin del senado antes de ser publicado.
El ministerio episcopal de Carlos Borromeo justamente puede ser
considerado como paradigma de la puesta en prctica de los dictados
del concilio de Trento, pero no exclusivamente porque comandara reformas acordes a los preceptos tridentinos en todos los mbitos de la
vida eclesistica, sino, adems, porque se encontr en medio de dos
fuerzas que pugnaban por ser, cada una desde su trinchera, las conductoras de la reforma de la Iglesia: una monarqua papal en pleno
fortalecimiento y una Corona decidida a defender su primaca sobre
las iglesias de su territorio.
As, el conflicto con Borromeo, tanto en Madrid como en Roma,
era porque reivindicaba la autonoma de la autoridad del obispo en
el gobierno religioso y moral de su dicesis. Segn seala Paolo Prodi, el arzobispo milans sostena que los obispos de una provincia
eclesistica reunidos en concilio constituan la instancia donde deban
resolverse los problemas de las dicesis que rebasaban las capacidades
o competencias de los prelados. De esta manera conceba que la provincia dotada de una personalidad propia deba ser la encargada de
impulsar la reforma de su iglesia, como igual lo pretendieron muchos
otros obispos.
Esa postura del santo de Arona propia de su etapa milanesa no
fue una excepcin. De hecho, el episcopalismo, enfrentado durante las
sesiones del concilio de Trento a posturas curialistas, impidi que el concilio llegara a resolver todos los problemas planteados. Entre ellos se

Alberigo, Carlo Borromeo come modello di vescovo...; Prodi, San Carlo Borromeo
e le trattative tra Gregorio XIII... y San Carlo Borromeo e il Cardinale Gabriele Paleotti...

Durante el concilio, Borromeo se alinear al episcopalismo, criticando las actitudes
de obispos, en su mayora espaoles, que cuestionaban en algunos aspectos la primaca del
papado. Vase Fernndez Terricabras, Felipe II

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encontraba precisamente el del origen de los poderes del episcopado, que


unos aspiraban a que se afirmaran como de derecho divino, mientras
que otros pugnaban porque slo se reconociera al episcopado como
institucin divina, pero no as al origen de sus poderes. Es decir, los
episcopalistas deseaban que el concilio reconociera que las potestades
de gobierno y jurisdiccin del obispo emanaban directamente de Dios,
lo que implicaba que stas no podan ser derogadas, interferidas o condicionadas. Los curialistas, por su parte, defendan la idea de que el
obispo slo reciba de Dios la potestad de ordenar, por lo que dependa
del nombramiento del papa su capacidad de gobernar y de ejercer su
jurisdiccin. Sin poder llegar a una solucin de consenso, finalmente
el concilio qued sin precisar los orgenes de los poderes de los obispos,
limitndose a afirmar en su sesin xxiii que el episcopado era de institucin divina.
La reforma catlica seala Fernndez Terricabras fue un proceso evolutivo, dinmico, en construccin durante la segunda mitad
del siglo xvi, mediante el cual, lejos de aplicarse de manera mecnica
los decretos tridentinos, se aceptaron determinadas soluciones y se
rechazaron o postergaron otras, por motivos e intereses diversos. Ello
hace que la etapa postconciliar sea un momento de suma importancia,
pues se trata de un tiempo de ajuste, conciliacin y, sobre todo, de
creacin.
Sin embargo, los aspectos relativos al ejercicio del poder en el seno
de la Iglesia que quedaron sin definir en Trento harn que la etapa
postconciliar se caracterice sobre todo por los enfrentamientos entre
un creciente centralismo papal, que pugnaba por la observancia de los

Fernndez Terricabras ha ilustrado este debate con toda claridad. A propsito de l, refiere cmo uno de los embajadores tridentinos, que pretenda defender que el papa poda ostentar el ttulo de pastor de la iglesia universal, seal que la Iglesia es una monarqua y no
una aristocracia eclesistica o una repblica de optimates. Fernndez Terricabras, Felipe II,
p. 252.

Sacrosanto y ecumnico concilio de Trento, cap. iv. De la jerarqua eclesistica, y de la
ordenacin (en adelante se citar Trento).

Siguiendo a Alberigo, Fernndez Terricabras ha sealado cmo el concilio no poda
prever sobre todo lo que la Iglesia catlica tendra que afrontar, ni decidir con el nivel de
detalle necesario sobre sus lneas de actuacin. De all la importancia de la etapa postconciliar.
Fernndez Terricabras, Felipe II, p. 249.

Durante esta etapa, la mstica espaola alcanza su ms alta expresin en Teresa y en
Juan de la Cruz. En Italia, Felipe Neri da vida a la nueva congregacin de los oratorianos, que
armoniza la asctica con una viva sensibilidad humanstica. La espiritualidad de Felipe difundida en Francia vino a ser uno de los factores principales de la renovacin de la Iglesia
francesa, junto con la piedad humanista de Francisco de Sales (escuela francesa). Algunos
decenios ms tarde, Vicente de Pal despierta a nueva vida el espritu de los primeros oratorianos. Alberigo y Camaiani, Riforma cattolica

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decretos tridentinos y por ser el nico rbitro en su aplicacin, y el celo


con que la Corona defenda la iglesia de sus territorios. En medio de
aquellos poderes quedaron los obispos, cuyo ministerio, si bien era
institucin divina, y el ejercicio de su jurisdiccin dependieron del
desarrollo de la fuerza de aquellos dos rbitros y, al mismo tiempo, de
las circunstancias polticas concretas que cada uno viva en su dicesis.
As, pues, estudiar a los obispos del Estado moderno obliga a atender la forma en la que concibieron su ministerio y la manera en que se
plantearon su relacin con el rey y con las instituciones romanas postridentinas.
La voluntad de los vicarios
Con la intencin de restablecer la jerarqua eclesistica los decretos del
concilio de Trento dieron al obispo un papel primado dentro de la
Iglesia. A ello se refiere, precisamente, aquella sesin xxiii, donde se
seal que el primer lugar del orden jerrquico perteneca al obispo,
quien era sucesor de los apstoles, puesto por el Espritu Santo para
gobernar la Iglesia de Dios. As, estableciendo claramente su responsabilidad sobre la cura de almas y el clero, el concilio lo confirm como
el principal encargado de la fe y la disciplina eclesistica, con plena
potestad sobre la confeccin y administracin de los sacramentos. El
gran mrito de la reforma tridentina explica Giuseppe Alberigo fue
la imagen dibujada en ella del obispo-pastor, inspirado por la ley suprema de la salus animarum, que encontrara una encarnacin ejemplar
en Carlos Borromeo10
Sin embargo, como vimos, Trento no lleg a una solucin sobre el
origen de los poderes del episcopado, por lo que no pudo clarificar, en
ese nivel, la relacin de ste con el papado, como tampoco su relacin
con el rey, lo que terminara por resolverse en la etapa postridentina a
travs de otros mecanismos que se impondran por medio de la praxis
poltica.
Entre las muchas manifestaciones de esa difcil posicin en la que
se encontr el episcopado estn, por ejemplo, los breves publicados
por Tellechea Idgoras que el papa Clemente VIII (1592-1605) dirigi

Y contina el concilio: que son superiores a los presbteros; que confieren el sacramento de la confirmacin; que ordenan los ministros de la Iglesia, y pueden ejecutar otras
muchas cosas, en cuyas funciones no tienen potestad alguna los dems ministros de orden
inferior. As, en nada se alude al papado, como tampoco al origen de la jurisdiccin.
10
Alberigo y Camaiani, Riforma cattolica

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individualmente a cuarenta obispos espaoles, debido a una valoracin


11
negativa sobre su actuacin.
La Santidad de N. S. ha odo con infinito desagrado escribi el nuncio pontificio cunto la mayor parte de los arzobispos y obispos
espaoles abandonan la cura de almas y se aplican poco a las cosas
eclesisticas [] Por lo cual se ha resuelto a escribir a todos los prelados de Espaa un breve a cada uno que ir acompaado de una carta
ma, exhortndoles y amonestndoles a cumplir con su oficio diligentemente y a mostrar arrepentimiento de su negligencia pasada.12

Si bien el rey respondi en un principio positivamente a la iniciativa, el legado pontificio no dej de anotar lo siguiente: Ha disgustado a algunos ministros y oidores del consejo, porque les parece que
los obispos de Espaa son, en cuanto a vigilancia, norma y ejemplo
de todo el mundo, y que no era tan necesaria esta admonicin.13
Aquella rplica de los consejeros reales obedeca, en parte, a que haba
sido el rey quien hiciera la eleccin de aquellos prelados calificados
por el papado como negligentes.
En efecto, el rey gozaba por privilegio apostlico del derecho de
presentacin de todos los obispos de las coronas de Castilla y Aragn,14
as como del patronato de Granada, Canarias e Indias.
El patronato fue el elemento ms importante de la poltica eclesistica de la monarqua hispnica. ste era un contrato convenido entre
la Iglesia y una persona o colectividad sobre una determinada institu15
cin eclesistica, en razn de haberla fundado, edificado a sus expen16
sas y dotado de lo necesario para el sostenimiento del culto. Se trat
Tellechea, Clemente VIII y el episcopado
En opinin del papa, si bien muchos obispos eran buenos y eruditos, no parecan ser
conscientes de la tarea de su vocacin y de la dignidad de su oficio pastoral, ya que no administraban por s mismos los sacramentos; no asistan a las funciones litrgicas, ni convocaban
snodos, ni visitaban sus dicesis, y quienes llegaban a hacerlo cumplan con ese deber tan
pobre e imperfectamente, que no se sigue de ella el conocimiento y apacentamiento de su
grey, el fruto que justamente exige de los obispos el Prncipe de los pastores, Cristo, Tellechea, Clemente VIII y el episcopado
13
Tellechea, Clemente VIII y el episcopado, en apndice 75.
14
Adriano VI otorg en 1523 al rey la presentacin perpetua de todos los obispados de
las coronas de Castilla y Aragn, as como a todos los prioratos, abadas y beneficios consistoriales que tuviesen una renta superior a los doscientos ducados de oro de la Cmara Apostlica. Esta concesin fue confirmada luego por Clemente VII en 1530 y 1531 y por Paulo III
en 1536. Azcona, La eleccin y reforma
15
En sentido estricto se llamaba fundador al donante de un solar donde se edificara la
iglesia.
16
Cualquiera de estos ttulos (fundador, edificador o dotador) era por s solo base para
la obtencin del patronato. Hermann, Lglise dEspagne
11
12

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as de un contrato en el que la autoridad pontificia hizo a los reyes


partcipes de la empresa de expansin del cristianismo en los territorios
de conquista, lo que llegara a convertirse en la base fundamental de
la influencia del poder real en la Iglesia de Indias.
Entre el conjunto de prerrogativas que conllevaba el patronato destac el derecho de presentacin de clrigos en toda clase de beneficios
eclesisticos,17 en tal grado que se ha llegado a identificar con el propio
patronato.18 Sin embargo, el derecho de presentacin slo era uno ms
de los muchos que fueron concedidos a la Corona.19
Ms an, la utilizacin de facto de aquellos privilegios reales trajo
consigo una extensin paulatina de las facultades del rey a expensas
de la autoridad pontificia, incremento de los derechos que se justific
en la teora del real vicariato. A travs de ella se hizo de los reyes vicarios de la fe y condestables del ejrcito de Dios, quien haba sealado
a Espaa, de entre las naciones de la cristiandad, para que llevara la
verdadera fe al Nuevo Mundo.
El vicariato, caracterstico del siglo xvii, dio al rey cuantas facultades fueron necesarias para regular todos los aspectos de la vida espiritual que incumbieran a la misin de la Iglesia indiana. Como seala
Alberto de la Hera, se trat de una institucin que justific en Indias

17
Tales como seala la bula Universalis Eclesiae regimini ...cualesquiera metropolitanas, y catedrales, y monasterios, y dignidades, aun en las mismas catedrales, aunque sean
metropolitanas, despus de las pontificales mayores y las principales iglesias colegiales y
cualesquiera otros beneficios eclesisticos y pos lugares que vacaren en adelante en las dichas islas y lugares, y las catedrales aunque sean metropolitanas y aun iglesias regulares y
monasterios...
18
Por ejemplo, seala Ribadeneyra: La naturaleza de este patronato es su misma definicin; y sta segn la comn de los canonistas, es una potestad de normar, o presentar en el
beneficio bacante al clrigo que se quiere promover o instituir Y es que, segn seala De
la Hera, el patronato consiste en puridad casi tan slo en el ius presentationis. Hera, El
patronato indiano e Iglesia y Corona
19
Las prerrogativas de la Corona reconocidas por el patronato indiano figuran en las
mismas bases legales de este derecho, las cuales fueron diversas. Por un lado estn las dos
bulas Inter caetera, documentos por los cuales el papa Alejandro VI hizo donacin de las
nuevas tierras a los Reyes Catlicos, se les dio la concesin de la soberana, y se demarcaron
las zonas de navegacin entre Portugal y Castilla. En ambas cdulas se mand, en virtud de
santa obediencia, la evangelizacin de los nuevos territorios. Junto a las anteriores, el breve
Eximiae devotionis dio a la Corona el derecho a percibir los diezmos de Indias para compensar
as los gastos de sostenimiento de la naciente iglesia. Posteriormente, Julio II otorg en 1508
el patronato universal a travs de la bula Universalis Eclesiae regimini, la cual conceda el privilegio de que ningn otro pudiera, sin el expreso consentimiento de la Corona, erigir, edificar o fundar iglesia alguna, y los derechos de patronato, y de presentacin en toda su amplitud. Por ltimo se concedi, en 1518, la bula Sacro Apostolatus ministerio, que ampli la
facultad suprapatronal de fijar los lmites diocesanos en casos determinados. Ribadeneyra,
Manual compendio; Teruel, Vocabulario bsico, p. 352-372.

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el ejercicio de la potestad cannica disciplinar por parte del rey, suponiendo una anuencia implcita del papado.
As, en el marco de esa teora, los obispos llegaron a ser vistos
como meros ejecutores de las decisiones reales,20 sobre todo porque
en la prctica tocaba al rey, en virtud del regio patronato, decidir y
evaluar quin reuna las circunstancias de nacimiento, edad, costumbres e instruccin requeridas por Trento para ocupar la mitra.21 Es
verdad que el nombramiento corresponda al papado y el rey posea
slo el derecho de presentacin; no obstante, el ejercicio de ese derecho
le permita una enorme injerencia en las decisiones.
Si bien el vicariato supuso una ampliacin de los derechos patronales, el rey siempre argument que actuaba dentro del mbito establecido por las concesiones pontificias y la legislacin conciliar, circunstancia que, en teora, otorgaba a los obispos cierta libertad de
actuacin. De ah la insistencia de los prelados para realizar snodos y
concilios provinciales y el consiguiente empeo de control por parte
22
de la Corona y el papado para la publicacin de sus actas.
El siglo xviii sera diferente. Bajo los Borbones, periodo regalista
por antonomasia, se afirm que el rey posea la jurisdiccin eclesistica como una regala mayesttica; esto es, como prerrogativa propia
de su soberana. As, pues, frente al papado y contra la autonoma
disciplinar de los obispos, se enarbol la llamada regala soberana
patronal, institucin jurdica, meramente civil, por la cual los reyes
se arrogaron plena jurisdiccin cannica en Indias como atributo in23
separable de su absoluto poder real. La diferencia es sencilla segn
ha explicado Alberto de la Hera: el vicariato lo posean los prncipes
20
Aunque los reyes no tuvieron conciencia de ser vicarios apostlicos para actuar en lo
estrictamente espiritual sacramental, al parecer llegaron a serlo. Ejemplo de ello pueden ser
las cartas de ruego y encargo que, a diferencia de las provisiones reales cuyo acatamiento
era obligado, eran splicas que apelaban a la avenencia.
21
En el concilio se estableci que los obispos deban ser quienes con excelencia fueran
ms dignos y aquellos de quienes constaren honorficos testimonios de su primera vida,
desde la niez hasta la edad perfecta, de legtimo matrimonio, de edad madura y de graves
costumbre. Trento, sesin vi, Decretos sobre la reforma, cap. i. Conviene que los prelados
residan en su iglesia, y sesin vii, cap. i. Qu personas son aptas para el gobierno de las
iglesias catedrales.
22
Por la constitucin Inmensae, Sixto V orden que los decretos de los concilios provinciales no podan ser publicados sin la aprobacin de la Sagrada Congregacin del Concilio a
la cual deban remitirse previamente. Por su parte, en la Recopilacin de leyes de Indias se encarg a los arzobispos no publicar las actas sin remitirlas previamente al Consejo de Indias
para proveer lo conveniente. Slo luego de su revisin seran elevadas a la silla apostlica en
cumplimiento de la constitucin papal. Recopilacin, libro i, ttulo 8, leyes 6 y 7.
23
Vanse al respecto los debates entre De la Hera y Snchez Bella. Hera, Iglesia y Corona; Snchez Bella, Iglesia y Estado; Farriss, La Corona

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al haberles sido otorgado por los papas, y la regala era un derecho


24
nato que la Santa Sede tena el deber de respetar.
Ahora bien, por su parte, y al igual que la Corona, el papado sufri
un proceso de centralizacin poltica a partir de Trento, particularmente notable durante los pontificados de Po V, Gregorio XIII y Sixto V, quienes, con el objeto de defender las directrices del concilio
ecumnico y supervisar su aplicacin, concentraron y reforzaron la
monarqua personal del papa a travs de una serie de reformas de las
instituciones romanas.25 Entre estas reformas destaca la estructuracin
de la curia en torno a quince congregaciones cardenalicias especializadas y subordinadas a la autoridad papal, una de las cuales era la
congregacin para los negocios de los obispos, que sera la encargada
de decidir sobre todas las cuestiones relativas a la jurisdiccin episcopal. El fundamento de esas congregaciones lo expuso Juan de Palafox
con toda claridad:
En la iglesia militante imagen de la triunfante, el ornato ms vistoso
es la subordinacin de los prelados al Sumo Pontfice y Vicario del Seor, de
los prrocos a los obispos, de los laicos a los prrocos. Turbar pues
este orden y dependencia celestial, Qu otra cosa es sino divorciar
los caminos de la jurisdiccin y los canales del espritu?26

Es decir, la iglesia triunfante gobernada por Dios deba servir de


modelo a la iglesia militante y ordenarse jerrquicamente como aqulla. As, bajo el sumo pontfice, vicario de Cristo, quedaban los obispos
como ejecutores de la voluntad del papa, resolvindose de esa manera
lo que en la sesin xxiii no se pudo concretar.
De esta forma se explica, en parte, la permanente lucha entre el
rey y el pontfice romano por imponer sus criterios y ganar atribuciones sobre unos obispos que ambos consideraron como ejecutores
de sus consideraciones, otorgndoles as un doble carcter: el de
prelados diocesanos y el de funcionarios de la monarqua. Elementos
de un mismo perfil que tendran diferente peso en funcin de la
forma en que se conciban las lealtades y, ms all de ello, la misma
misin pastoral.
24
En la poltica prctica, explica Jedin, a partir de la paz de Westfalia el papado no pudo
mantener su autoridad como garante de un orden supraestatal, ni siquiera frente a las potencias que haban permanecido catlicas. Jedin, Manual..., p. 874-877.
25
A ms de ellas, se emprendi la creacin de nuevas instituciones curiales, la organizacin de las ya existentes y el saneamiento de las finanzas de los Estados Pontificios. Jedin,
Manual..., p. 680-695.
26
Bartolom, Jaque mate..., Apndice iii. Primera carta a Inocencio X, octubre 15 de
1645.

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Baste recordar a Juan de Maozca y a Juan de Palafox, este ltimo


instrumento perfecto del regalismo estatal, pero no instrumento ciego
de sus designios, pues como ha sealado Ernesto de la Torre
siempre tuvo en mente y lo expres en sus obras la dignidad religiosa, la misin poltico espiritual de la iglesia y las limitaciones que el
estado tena frente a la misin pastoral.27 En sentido opuesto, fue principal preocupacin del arzobispo Maozca imponer en la prctica los
28
criterios del rey, incluso en asuntos meramente eclesisticos, como
tambin en ocasiones lo fue para Moya de Contreras, o el mismo fray
Juan de Zumrraga. Siguiendo las instrucciones del rey, Moya de Contreras intent detener la publicacin del tercer concilio provincial mexicano, obra por la que tanto haba trabajado en calidad de prelado,
mientras que Zumrraga, hallndose obligado a asistir al concilio ecumnico sobre todo porque estaba implantando una nueva iglesia,
a nadie extraa que hubiese faltado. En consulta al rey sobre la asistencia de los obispos americanos al concilio, Zumrraga escribi que
se encontraban muy dispuestos a acudir para cumplir con los sacros
cnones y la instruccin del papa; no obstante seal que slo asistiran
[] en gracia y beneplcito de vuestra majestad, que no hemos de
exceder de su real mandamiento.29
No se trata de medir ni evaluar la piedad de los obispos, su deferencia con Trento, su lealtad a Roma o su ortodoxia problemas imposibles de plantearse en figuras como las de San Carlos Borromeo,
Zumrraga y el mismo Maozca, entre otros, sino de atender a su
actuar como hombres polticos.
El pastor poltico
Lo que el concilio de Trento no lleg a resolver a nivel doctrinal y legislativo hubo de encontrar solucin en la praxis poltica, amoldndose lentamente en funcin del juego de fuerzas. Ello, por supuesto,
no resta importancia al concilio ecumnico; simplemente es un indicativo de otro de los sitios donde debemos buscar los elementos de definicin del episcopado, esto es, en los ejes de la estructura del poder.30
Torre, Juan de Palafox..., p. 1-5.
Prez Puente, Entre el rey y el sumo pontfice
29
Archivo General de Indias, Patronato 184, R. 29 (en adelante el archivo se citar agi).
30
Refirindose a Trento y al sentido de su reforma, Alberigo seal que en l prevaleci el sentido de reforma del clero y del pueblo cristiano (in membris) ms que del papado y
del colegio cardenalicio (in capite). En otras palabras: reforma s, pero no doctrinal ni institucional, tan slo moral. Alberigo, Corruptio optimi...
27
28

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No todo es luchas por la supremaca, efectivamente, pero resulta


necesario tener presente esa dimensin y la del ejercicio del poder para
entender el desarrollo de la Iglesia y, por supuesto, de la empresa
evangelizadora llevada a cabo por ella y la Corona en los territorios
americanos. Los alcances e introduccin de los dictados tridentinos en
Amrica, de los cuales todos Corona, papado y obispos se declaran
promotores, pero donde slo el rey es patrono, respondern a las circunstancias polticas.31
En ese sentido, salvo por contadas excepciones, el estudio de la
figura de los prelados americanos est todava por realizarse, pues si
bien contamos con las biografas de Francisco Sosa y el perfil que de
ellos hicieran Trinidad Basurto, Bravo Ugarte, Dvila Garibi, Orozco
32
y Berra, y aun autores actuales, stos estn en diversas ocasiones
limitados a dar cuenta del carisma de los obispos el don divino concedido a ellos en beneficio de la comunidad visto a travs de su labor
pastoral,33 a pesar de que los prelados tomaron decisiones polticas e
impulsaron y defendieron en sus dicesis proyectos e intereses que
tuvieron importantes implicaciones para el desarrollo social, econmi34
co, poltico y cultural de la Amrica indiana.
Aquella condicin del obispo como agente poltico es del todo clara en la seleccin de los individuos que ocuparon las mitras americanas.
No obstante, los apologistas y la historiografa laudatoria, que bebi
sin destilar de los episcopologios, las hagiografas y las crnicas, hicieron de todos los nombramientos de prelados una acertada decisin real
que respondi, en el mejor de los casos, al feliz reconocimiento de las
capacidades demostradas, a las cuales se aunaba siempre un conjunto
de virtudes personales, cuando no a designios ms elevados, de origen
sacro o cvico, y en el peor de los casos slo se limit a la celebracin
35
o simple mencin, carentes de anlisis.
31
Insisto que ello sin poner en duda la intencin de esos actores de fomento de la pastoral: combatir abusos sociales y personales, favorecer la vida cristiana personal y colectiva.
32
Basurto, El arzobispado; Bravo, Dicesis y obispos Dvila public diversas obras
referidas al episcopado del Mxico independiente, adems de la Serie cronolgica de los prelados y las Adiciones al episcopologio neogallego Los tres ltimos tomos, que forman el apndice del Diccionario universal de historia y geografa, fueron formados por Orozco y Berra, y en
l, adems del gran nmero de biografas, se ofrecen los siguientes contenidos: tomo 1: Serie
cronolgica de los arzobispos de Mxico (p. 325); tomo 2: Obispos de Chiapas (p. 684); tomo
3: Obispos de Durango (p. 143); tomo 4: Serie de los ilustrsimos prelados de Guadalajara (p.
372); tomo 6: Obispos de Oaxaca (p. 113).
33
Lejos estoy de despreciar sin ms esa historiografa rica en muchos sentidos; simplemente insisto en la necesidad de hacer una lectura distinta de ella.
34
Rubial, El episcopado
35
As se retom la imagen del pastor que dibuj Trento y que reproduce el directorio
para confesores del tercer concilio provincial mexicano: Su propio oficio es apacentar las

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Los obispos eran hombres de Estado y a los mritos que en ese


sentido hubieran realizado o prometieran realizar se debi su eleccin,
a lo cual es imprescindible agregar el importante papel desempeado
por las redes privadas de lealtad personal que se tejan en concejos,
audiencias y cancilleras.
Considerndome hechura de las manos poderosas de vuestra excelencia, que postrado beso [] y en cumplimiento de lo que me ordena [] el presidente de la Contratacin de Sevilla, Don Pedro de
Vivanco, mi deudo, [] suplico pida por m, vuestra excelencia al Rey
nuestro seor, me d por arzobispo de ese reino.36 As escribi en
mayo de 1636 Agustn de Ugarte, a la sazn obispo de Guatemala,37
encomendndose al virrey marqus de Cadereyta para que lo recomendara ante el rey para ocupar la mitra mexicana. En teora, peticiones
como sas eran consideradas completamente indecorosas, e incluso
penadas por los tratadistas, quienes sostenan que quien directa o indirectamente pretendiera el episcopado deba ser rechazado.38 Debido
a ello, de manera sospechosa en los episcopologios se destaca casi siempre la reticencia de los obispos a aceptar la mitra. Por ejemplo, dice
Francisco Sosa que se resistieron a ocupar la dignidad arzobispal fray
Juan de Zumrraga, quien era humilde en grado sumo y amante del
retiro; fray Garca de Santa Mara, en quien el nombramiento de obispo
poco se avena a la modestia que lo caracterizaba; fray Garca Guerra,
quien era ajeno a toda ambicin y, Palafox, quien no se consideraba
acreedor a tan elevada dignidad.39
Pero ya fuesen, o no, la sencillez y el recato rasgos distintivos de
su carcter, lo cierto que las virtudes y los mritos personales de poco
podan servir si nadie se los daba a conocer al patrn; por ello en
realidad la actuacin de Agustn de Ugarte seguramente no constituy la excepcin. En diversos estudios se ha sealado cmo en la
proyeccin de toda carrera se distinguen elementos que resisten las
estructuras institucionales y crean sus propias vas de desarrollo,
ovejas, como Jesucristo dijo a san Pedro: pasce oves meas, no dijo rigalas o gobirnalas o
manda mis ovejas, sino apacentarlas proveyndolas de todo lo necesario para el sustento de
la vida espiritual y aun del sustento corporal cuando lo hubieren menester Martnez,
Garca y Garca, Directorio
36
El obispo de Guatemala [Agustn de Ugarte] al virrey marqus de Cadereyta, solicitando su apoyo para ser nombrado arzobispo de Mxico, mayo 22 de 1636, Archivo Histrico Nacional, Madrid, Diversas colecciones 31, n. 26.
37
Originario del Nuevo Reino de Granada, fue obispo de Chiapas en 1629, de Guatemala de 1630 a 1641, de Arequipa de 1641 a 1648 y, finalmente, fue promovido a Quito en
1648, donde muri dos aos despus.
38
Fernndez Terricabras, Felipe II, p. 212.
39
Sosa, El episcopado, p. 45-46, 125, 182, 195 passim.

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constituidas por redes privadas de lealtad personal, esto es, a travs


del clientelismo.
Si bien es claro que las relaciones clientelares se inscriban en el
mbito de los intereses privados, no por ello significaron una corrupcin de los mecanismos institucionales de promocin, pues formaron
parte de stos como elementos de la cultura poltica que caracteriz al
Estado moderno.40 De hecho, el mecanismo de provisin de los obispados y beneficios del patronato real estaba constituido por una serie
de canales institucionales y presiones informales, esto es, las recomendaciones de otros obispos o personas influyentes en la corte y, sobre
todo, la participacin de las facciones cortesanas.
Ello hace que la designacin de los obispos se vincule de manera
directa con las relaciones de fuerza entre los distintos grupos que pugnan por establecer su hegemona en la corte. Ejemplo claro es la eleccin
del arzobispo Pedro Moya de Contreras, quien mucho antes de acceder
a la prelatura mexicana form parte del selecto grupo de funcionarios
incondicionales del cardenal Espinosa y de Juan de Ovando. Como se
sabe, el primero fue presidente del Consejo de Castilla y del Consejo
de la Inquisicin y, entre 1565 y 1572, figur en la corte como personaje que monopolizaba la privanza de Felipe II. A instancia suya el rey
design a Juan de Ovando la visita y reforma del Consejo de Indias en
1564, del cual Ovando lleg a ser presidente (1571 a 1575), as como
del Consejo de Hacienda (1574-1575).
Precisamente, Pedro Moya de Contreras forj su carrera bajo el
amparo de esos personajes y de su to, el inquisidor de Aragn y
obispo de Vich. En 1555, cuando Ovando estudiaba en Salamanca en
el colegio mayor de San Bartolom, fue su secretario, y quiz tambin
su paje en aos anteriores. Recin graduado en Salamanca pas al
tribunal inquisitorial aragons, y de all a la maestrescola de la catedral de Canarias, la cual dejara ante el llamado de Ovando en 1668.
En esos aos Juan de Ovando se ocupaba de llevar a cabo una evaluacin de la situacin imperante en las Indias, para emprender, en
funcin de ella, la reforma del Consejo. As, bajo su direccin se desat una fiebre de investigaciones, se enviaron cuestionarios a Amrica y se dio inicio a la Recopilacin de las leyes de indias. Asimismo,
comenzaron las reuniones de la llamada Junta Magna, donde con
la presidencia del cardenal Espinosa se discutieron y determinaron
nuevas polticas relativas a la gobernacin espiritual y material de las

40
Al respecto pueden verse Feros, Clientelismo y poder; Herman, The Language
of Fidelity, y Reinhard (coord.), Las lites del poder

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41

posesiones trasatlnticas de la Corona. Entre los asuntos entonces


determinados, se acord formalizar en Mxico y Lima los tribunales
inquisitoriales y, para llevar a cabo esa tarea en Nueva Espaa, se
comision a Moya de Contreras, quien as parti a Amrica, conservando los beneficios econmicos de su prebenda en Canarias. A ms
de fungir como presiente de la Inquisicin, se le comision para realizar una visita general a la real audiencia y a la real universidad estudiada esta ltima por Enrique Gonzlez y,42 finalmente, en 1574
fue designado arzobispo de Mxico.
As, la eleccin de ese prelado, quien adems dirigiera el tercer
concilio provincial mexicano, se ubica, pues, al igual que las de casi
todo el episcopado, en unas relaciones de poder que, sin duda, determinaron su ascenso a la mitra.
Otro obispo del Mxico colonial, cuya designacin bien puede ser43
vir de ejemplo, es el oaxaqueo Nicols del Puerto. La historiografa
del siglo xix y principios del xx celebr su eleccin de forma sealada,
pues lo crey un indio de raza pura zapoteca.44 Al narrar su vida,
aquella historiografa mostr la imagen de un joven indio, pobre y
hurfano, que dej su pueblo natal en busca de educacin, emulando
claramente la vida de Benito Jurez.45 As, se tom a Nicols del Puerto para hacer con l un discurso cvico, una hagiografa republicana.
Posteriormente, queriendo corregir a sus apologistas, otros estudiaron
su figura e insistieron en la imposibilidad de la idea de un indio mitrado, por lo que lo convirtieron en criollo.46 Todo indica, sin embargo
que, en realidad, tena sangre negra, y que, si por algo fue conocido,
fue por ser un docto letrado. Si bien corran rumores sobre la sangre
de Nicols del Puerto, este hombre port los mismos smbolos que
otros prelados, comparti su lenguaje, realiz los mismos actos y ocup espacios pblicos y honores similares. No destac en su proteccin
a los pobres, ni en los sermones fue clebre por su piedad; nadie alab
sus virtudes pastorales, antes bien pas a consagrarse como Cicern
de los estrados jurdicos. Su carrera hacia la prelatura habla, pues, del
41
Sobre la Junta Magna, vanse Leturia, Relaciones; Ramos Prez, La crisis indiana; Prez-Prendes, La monarqua, y Gonzlez Gonzlez, Legislacin y poderes
42
Gonzlez Gonzlez, La ira y la sombra, Dos reformadores antagnicos, Pedro Moya y Un espa en la universidad
43
Sobre l me ocup en Prez Puente, La sangre afrentada
44
Andrade, Capitulares; Sosa, Efemrides; Eutimio Prez, Recuerdos histricos;
Gillow, Apuntes histricos (hace mencin de Puerto en el apndice 2., Serie de los obispos
de Oaxaca); Garca Cubas, Diccionario, p. 382; Portillo, Oaxaca en el Centenario; Romero,
Iconografa colonial
45
Carrin, Indios clebres
46
Rubio, El doctor don Nicols del Puerto, p. 103-115.

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reconocimiento de una serie de virtudes muy distintas a las sealadas


por la hagiografa y los episcopologios: las del funcionario de Estado,
las del juez y el rector de ciudades. En ese sentido resulta acertada la
historiografa del siglo xix que lo coloc al lado de aquel otro pastor,
el nacido en San Pablo Guelatao. De su vala poltica que le report la
prelatura oaxaquea habla tambin su designacin como presidente
de la Audiencia de Guadalajara.
Hombres en conflicto
Al igual que Moya y Nicols del Puerto, los obispos del Estado moderno
eran los servidores de un rey catlico con poder e influencia determinan47
tes. Las iglesias que ellos gobernaban eran uno de los ejes rectores de
la economa, la poltica y la sociedad. A travs de los tribunales episcopales, los prelados ejercan sobre el clero, el pueblo y el territorio jurisdiccin de fuero externo, esto es, de carcter pblico y ordenadora de las
relaciones sociales, de tal manera que a ellos estaban vinculadas mltiples
actividades de la vida cotidiana.
48
Ante sus tribunales, estudiados por Jorge Traslosheros, quedaba
constancia del nacimiento, la muerte y los legados testamentarios, el
casarse o el optar por la vida religiosa. Ms an, la compraventa de
haciendas y el mejoramiento de propiedades tambin tenan que ver
con su jurisdiccin, ya fuese por la obligacin del pago del diezmo o
por el otorgamiento de prstamos que la Iglesia haca. De igual forma,
los precios de los mercados, los niveles de produccin y aun los tiempos de colecta de las cosechas se discutan en las audiencias eclesisticas. A ello, por supuesto, habra que agregar, la influencia evidente
que detentaban en el plano religioso, as como las obras de asistencia
social y educativa que financiaban y la injerencia que siempre procuraron ejercer sobre las universidades.
Se trataba, pues, de hombres que guiaban los actos y moldeaban
las ideas; que representaban la autoridad espiritual y, a su vez, la potestad de la Corona espaola. Y es que, si bien el patronato justific la
supremaca y el control real sobre las actividades eclesisticas, la canalizacin de ese control se efectu en buena medida a travs de los obispos.
Por ello, el discurso poltico que legitim la actuacin de los prelados
frente al resto de los poderes virreinales fue, en todo momento, el mismo: el servicio al patronato real, por ms que, en los hechos, muchos
Vase el trabajo de Rubial, El episcopado novohispano
Traslosheros, Iglesia, justicia y sociedad y El pecado y el delito

47
48

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intentasen sustraerse de l a travs de la conquista de nuevas y ms


extensas prerrogativas.
Precisamente, una va para apreciar el poder que llegaron a detentar los obispos americanos es la de sus relaciones con el poder virreinal,
con el que, salvo contadas excepciones, todos compitieron, ya en el
plano poltico, ya en el de las representaciones.
Aunque instrumentos de un mismo poder real, virreyes y obispos
mantuvieron distintas concepciones sobre el tipo de organizacin social
que deba prevalecer en Indias y sobre el significado de un buen gobierno al servicio de la Corona. Consideraciones que, al llevar implcita la definicin de sus respectivas prerrogativas y su jurisdiccin, los
llevaran a sostener innumerables y acres disputas, cuyos discursos
vinculados a un sinfn de aspectos abarrotan los archivos de la administracin colonial, lo cual ha servido a la historiografa para reflexio49
nar sobre las estructuras sociales y polticas de la Amrica colonial.
Parte del origen de aquella disputa de jurisdicciones y prerrogativas radic tambin en el hecho de que el objetivo comn de todos los
prelados fue colocar a la Iglesia diocesana como centro rector del ministerio eclesistico, pues la definicin de su jerarqua as lo especificaba. El obispo era, por razn de su consagracin episcopal, el sucesor
de los apstoles, con plena potestad sobre la confeccin y administracin de los sacramentos, y, asimismo, era el encargado de la fe y la
disciplina eclesistica, de forma que slo bajo su autoridad se poda
ejercer la cura de almas.
Sin embargo, esas facultades y el papel del episcopado se vieron
disminuidos y en ocasiones relegados en Amrica, pues la organizacin
de la evangelizacin se fundament en el rey y en el papado. En ello
radic no slo parte de su confrontacin con los virreyes, sino, sobre
todo, otro de los grandes conflictos que definieron la actuacin de los
obispos indianos. Esto es, sus enfrentamientos con el clero regular.
Como se sabe, durante la primera fase del establecimiento de la
Iglesia en Indias se otorgaron a los frailes mendicantes facultades
propias de los obispos, con el objeto de atender de manera eficaz y
pronta la evangelizacin de los naturales. As, a travs de diversas
bulas, que recibieron el placet del rey,50 se les facult para ser prrocos
exentos de la autoridad de los prelados diocesanos.
49
Israel, Razas, clases sociales; Brading, Church and state y Una iglesia asediada;
Caeque, Cultura vicerregia; Mazn, Entre dos majestades, y Prez Puente, Tiempos de
crisis, entre otros.
50
Entre ellas se encuentra la bula Alias felicis de Len X de 1521 por la cual se otorgaron
a todos los mendicantes facultades propias de los obispos como la administracin de los sacramentos y el orden, hasta las rdenes menores. Podan, adems, usar leo santo y crisma y

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Ya en 1537, a escasos trece aos de la llegada de los primeros franciscanos, Zumrraga y los prelados de Antequera y Guatemala escribieron al rey sealando cmo es mucho inconveniente y detrimento
de la dignidad episcopal que ven estos naturales que los frailes tengan
poder ms que los obispos, antes convendra que ellos, si alguno han
de tener, lo tengan de los obispos [] que pblicamente lo dicen, que
pueden ms que nosotros, y as se atreven a lo que nos no osamos.51
Si bien luego de Trento se intent la rescisin de los privilegios
otorgados a los frailes para igualarlos a los de los curas seculares y
concentrar en los obispos la potestad ordinaria y de jurisdiccin, la
pugna entre los cleros continuara, llegando a convertirse en uno de los
52
elementos caractersticos de la historia colonial. En dicho proceso, en
el que los prelados se empearon por ejercer su jurisdiccin y los frailes
pugnaron por sustraerse de ella y conservar sus privilegios, pueden
distinguirse diversas etapas hasta 1753, cuando con la aplicacin de las
reformas borbnicas se decret la secularizacin de las parroquias indgenas y la tradicional convivencia entre los poderes temporal y espiritual debi ceirse a un marco distinto.
En prosecucin del mismo objetivo de reestablecer la jerarqua eclesistica y fortalecer a la Iglesia diocesana frente a los virreyes y las
rdenes religiosas, los obispos pugnaron por participar en el ordenamiento de las universidades, consideradas como semilleros de clrigos
seculares. Zumrraga, Moya de Contreras y Palafox destacan en esta
empresa en la universidad de Mxico. Fernando Arias de Ugarte en la
universidad tomista de Santa Fe de Bogot, mientras que Juan de Ortega y Montaez y fray Payo Enrquez de Rivera en la universidad de
San Carlos en Guatemala.
Con universidades en una provincia escribi fray Payo se aseguran los plpitos para la predicacin y enseanza de los pueblos; se
conocer de las causas matrimoniales. La bula Exponi Nobis, concedida por Adriano VI en 1522
y conocida como bula Omnmoda, encomendaba a los frailes en aquellos territorios donde
no hubiere obispos, y, donde los hubiere a dos dietas de distancia, la potestad del sumo
pontfice sobre todos los actos episcopales para los que no se requiere del orden episcopal.
Posteriormente, Paulo III dirigi un breve en 1535 por el que se ampliaron los privilegios de
la Omnmoda, pues se eliminaba la restriccin que se impona en favor de los territorios
dotados de jerarqua ordinaria. Vase De la Hera, Iglesia y Corona..., p. 112 y passim. Las bulas
se encuentran en Grijalva, Crnica de la orden..., p. 193-197.
51
Los obispos de Mxico, Antequera y de Guatemala contestando a una cdula para
que tratasen del bien espiritual de aquel reino, diciembre 4 de 1537, agi, Patronato 184,
R. 29.
52
Esa competencia ha sido estudiada, entre otros, por Morales, Secularizacin;
Mazn, Entre dos majestades; Rubial, La mitra y la cogulla y Cartas amargas; Prez
Puente, Dos proyectos postergados...

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hallan personas capaces para la administracin y gobierno de ellas en


los confesionarios [...] Para acertado y seguro gobierno en los obispados
se hallarn provisores y vicarios generales doctos [...] Tendrn a quien
encomendar, con seguridad del fruto, la enseanza de un Colegio
Seminario.53

A pesar de esa promocin a las universidades, stas estaban muy


lejos de ser pasivas ovejas de los prelados, pues en sus aulas se daban
cita diversos actores de la sociedad colonial. A ms de clrigos seculares, en los claustros se reunan miembros de las rdenes religiosas,
de la audiencia real, mdicos y legistas seglares. As, debi ser a travs de la negociacin y otras artes de convencimiento que los prelados
y cabildos incidiran en la vida corporativa y en la acadmica de las
universidades, como bien lo ha estudiado Enrique Gonzlez y una
54
historiografa especializada.
Como en el caso de aquellas instituciones y grupos, se puede revelar el entramado social y poltico que caracteriz a la Amrica colonial a travs del anlisis de los vnculos del episcopado con audiencias, tribunales inquisitoriales, cabildos de las ciudades y de las
catedrales, as como con otras organizaciones sociales y poderes de
diversa ndole, en cuyas relaciones se defini tambin el episcopado.
Viejas y nuevas rutas
Con ser figuras determinantes para la comprensin del orden social,
poltico y econmico de la Nueva Espaa y claves para entender el
desarrollo de la Iglesia, slo algunos obispos han recibido el favor de
una historiografa renovada. Concentrada en el siglo xvi y escasa para
el xvii y el xviii, se ha ocupado sobre todo de figuras como Zumrra55
ga, Vasco de Quiroga, Montfar, Las Casas y Moya de Contreras;
Palafox, fray Marcos Ramrez de Prado, Enrquez de Rivera y Aguiar
56
y Seijas; Snchez de Tagle, Lorenzana, fray Antonio de San Miguel
Prez Puente, Un informe del obispo
Entre ellas estn los trabajos de Aguirre, El ascenso de los clrigos, El ingreso al
clero y Los graduados Sobre todo la produccin de Gonzlez Gonzlez, Dos reformadores antagnicos, Pedro Moya y Un espa en la universidad Por mi parte me
he ocupado del tema en Tiempos de crisis..., Los cannigos catedrticos, Intereses estudiantiles o pugna de autoridades?... y Un informe del obispo
55
Ruiz, Los negocios de un arzobispo; Gonzlez Gonzlez y Gutirrez, En tiempos
tan urgentes..., ver nota 1.
56
Traslosheros, La reforma de la Iglesia y En derecho y en justicia...; Prez Puente,
Tiempos de crisis; Rubial, El episcopado, ver nota 1.
53
54

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y Juan Gmez de Parada; los limeos fray Jernimo de Loaysa, Santo Toribio Mogrovejo y el guatemalteco Francisco Marroqu58 Personajes enormes que han sido sealados por su singularidad, mientras
el resto slo ha sido atendido por una historiografa laudatoria y conmemorativa.
Si bien es cierto que el perfil de aquellos ilustres da pie a la reflexin
general sobre el episcopado y sienta precedentes sobre la manera en
que ste debe ser tratado, al mismo tiempo la trascendencia de aquellas
figuras nubla el panorama general. Ello es claro, por ejemplo, en el caso
de Bartolom Lobo Guerrero, tercer arzobispo de Lima y sucesor de
Toribio Mogrovejo.59 El nico estudio a l dedicado de la autora
de Paulino Castaeda inicia significativamente sealando:
nunca hubiese elegido a don Bartolom como tema de investigacin.
Siempre han tenido mis preferencias aquellos grandes prelados que
convocaron concilios y recorrieron repetidamente sus inmensos territorios diocesanos; as Loaysa o Mogrovejo, o Zumrraga, o el mismo
Moya de Contreras Pero en el arzobispo Lobo Guerrero no se dieron
estas circunstancias

Otro tanto podra decirse de Manso y Ziga, o de Prez de la


Serna, aunque ste un poco ms estudiado por su intervencin en el
motn popular de 1624 que depuso al virrey conde de Gelves y su
participacin en la publicacin del tercer concilio provincial mexicano.
Menos atencin ha recibido sin duda Juan de Ortega y Montaez,
quien, adems de ser arzobispo y virrey de Mxico, fue obispo de
Nueva Vizcaya, Morelia y Guatemala, donde intervino en la fundacin
de la universidad carolina. Otro tanto puede decirse de los obispos
inquisidores Fernando de Arias y Ugarte, obispo de Bogot, La Plata
y Lima, y Leonel de Cervantes y Carvajal, obispo de Santa Marta, Cuba,
Guadalajara y Antequera de Oaxaca. Como ellos, muchos otros han
sido dejados de lado. Sobre todo mucho hay por hacer para el siglo
xviii, en el que, sin duda, el centro de atencin han sido las figuras de
60
Lorenzana (1766-1771) y de Nez de Haro (1772-1800).

57
Mazn, Entre dos majestades; Escamilla, El arzobispo Lorenzana; Rubial, El
final de una utopa?...; Sierra, El cardenal Lorenzana; Paniagua, La actividad ilustrada;
Jaramillo, Hacia una iglesia beligerante; Sols Robleda (ed.), Contra viento y marea
58
Olmedo, Jernimo de Loaysa; Benito, La nueva cristiandad, y los trabajos de
Samayoa sobre el obispo Francisco Marroqu.
59
Castaeda, Don Bartolom Lobo
60
Vase nota 57. Sobre Ortega Montas puede verse: Aguirre, El arzobispo de Mxico

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Slo para los siglos xvi y xvii estamos hablando de aproximadamente 313 individuos que ocuparon mitras americanas; 681 contaron
Castaeda y Marchena para el periodo 1500-1850.61 Pero no se trata
por supuesto de alentar, sin ms, la creacin de nuevos episcopologios,
sino de llamar la atencin sobre la necesidad de estudios monogrficos
donde se vea de manera distinta el papel del episcopado, donde se
pase de la historia relato a la historia problema. Si la biografa, como
cualquier otro gnero historiogrfico, concede a los historiadores la
oportunidad de reorientar sus propias investigaciones, de encontrar
vnculos significativos entre los fenmenos que permitan explicar la
complejidad de una poca, sta ser bienvenida, sobre todo si lejos de
asumir un valor ejemplar, segn los patrones clsicos, los reelabora
para abrirse a caminos distintos. Para ello es necesario superar la mera
significacin del personaje, para convertirlo, en realidad, en retrato de
una generacin, de una poca y, sobre todo, de puente para reflexionar
sobre los problemas generales de la historia colonial.
Desde una perspectiva distinta y con el objeto de ver a los obispos
no en su singularidad, sino en funcin de los rasgos que compartieron,
la historiografa se ha acercado a ellos a travs de la prosopografa. La
emergencia en los aos sesenta de una historia social que centraba su
inters en lo colectivo y numeroso, en las tcnicas seriales y cuantitativas, llev a algunos al estudio colectivo de la biografa episcopal. Se
trata de investigaciones sobre las caractersticas comunes a un grupo,
mediante el estudio conjunto de sus vidas, segn un mtodo que exige
someterlos a una serie uniforme de preguntas acerca de su nacimiento
y muerte, familia, orgenes sociales, posicin econmica heredada, residencia, educacin, ingresos, entre otras variables. Estudios que tienen
inters en tanto que ilustran comportamientos asociados a condiciones
sociales normales, estadsticamente frecuentes.
Entre esos trabajos puede mencionarse el de Emiliano Gil Blanco,
Francisco y Manuel Casado Arbones, quienes estudiaron la forma62
cin universitaria de los arzobispos y obispos novohispanos. No
obstante, para el caso de Hispanoamrica colonial el trabajo ms
sobresaliente es sin duda el de Paulino Castaeda y Juan Marchena,
quienes biografiaron a los 681 individuos que ocuparon mitras americanas entre 1500 y 1850, preguntando por su lugar de nacimiento,
su origen social y la profesin de sus padres, su pertenencia al clero
secular o regular, y, en este caso, la orden a la que pertenecan, su
formacin acadmica, el rubro donde se incluyeron, el lugar de es61
62

Castaeda y Marchena, La jerarqua de la iglesia de Indias


Casado, Casado y Blanco, Diccionario de universitarios

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tudios, facultad y grados, su cursus honorum, esto es, los cargos ocupados en la administracin y la Iglesia antes de acceder a la prelatura, la edad al llegar a sta, el nmero de aos ocupados en cada sede,
los motivos de la vacante
La laboriosa tarea de censar el colectivo, biografiar a sus integrantes y dar cuenta de la evolucin de las variables a travs de grficos y
tablas ha reportado informacin sumamente interesante y valiosa. Sin
embargo, en el plano de las consideraciones cualitativas, an hay mucho por hacer.63 Otro ejemplo de ello es el trabajo de Comadrn, quien
estudi al colectivo criollo que ocup mitras americanas y espaolas
durante la poca colonial, con el nico objeto de demostrar su sola
presencia frente a una historiografa liberal, y ello en 1990. Interesante carrera eclesistica, por cierto, la de estos criollos escribe el autor que para la historiografa liberal no existieron, pues parte de la
base falsa de que estaba vedado a los espaoles americanos ocupar
tales dignidades64 Lo que nos recuerda a Nicols del Puerto, a quien
con iguales argumentos le quitaron la sangre india, que por dems no
posea, para hacerlo criollo.
A manera de nota final cabe sealar algunas de las diversas fuentes
para acceder al estudio del episcopado; como es lgico, entre ellas
estaran primero los episcopologios, se trata en algunos casos de simples listas de los individuos que ocuparon la prelatura de una iglesia
particular, otros son relaciones con noticias biogrficas y algunos ms
se extienden para dar cuenta de la obra pastoral o poltica del biografiado. Las notas en ellos recopiladas son sin duda guas importantes
65
pero, salvo las contadas excepciones, la mayora ha de verse como
66
valoraciones de sus autores y de una poca histrica concreta. Al lado
de aqullos, estaran las oraciones fnebres o las elaboradas con motivo de la traslacin de huesos de una sede episcopal a otra, de las cuales, como se sabe, existe una valiosa coleccin en el Fondo Reservado
y la seccin microfilmes de la Biblioteca Nacional, as como estudios
especializados que ilustran las formas de su lectura. Otra fuente ms
seran los diarios coloniales, donde las noticias sobre la actuacin de
los obispos ao con ao son frecuentes; de stos se dispone de varios
ejemplares para el Mxico colonial que han sido estudiados y trabaja
63
Para percatarse de la necesidad de unas reflexiones de otro orden basta ver las conclusiones del artculo de Castaeda y Marchena, La jerarqua de la iglesia americana
64
Comadrn, Los sacerdotes, p. 229.
65
Un ejemplo de episcopologio moderno con importante aparato crtico es el de Baraut,
Castells, Marqus y Molin, Episcopologi
66
Ejemplo de stas son Sosa, El episcopado; Gonzlez Dvila, Teatro eclesistico; Barrera, Galera de arzobispos, ver nota 32.

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67

dos por diversos autores. Ricas tambin son las series documentales
de correspondencia de virreyes y audiencias, conservadas en el Archivo General de Indias, donde casi siempre se incluye un apartado
sobre el estado eclesistico y donde se da cuenta de las tareas realizadas por los obispos y los conflictos de diverso orden que se suscitaban. Finalmente, estaran los documentos generados por los gobiernos episcopal y catedralicio y sus distintas dependencias, entre los
cuales destacan la serie de correspondencia de los prelados con el
Consejo de Indias que se localiza en el Archivo General de Indias, las
actas capitulares que conservan los archivos de las catedrales y los do68
cumentos de gobierno que custodian los archivos episcopales, y, en
el caso de Mxico, tambin el Archivo General de la Nacin. De entre
los documentos propios del episcopado, sobresalen las relaciones de
las visitas pastorales, muchas de las cuales han sido utilizadas por una
69
amplia historiografa, en ocasiones como casos concretos, cuando la
informacin arrojada en los documentos ha sido considerada como
70
relevante, ya sea por su vastedad o su singularidad. Otros ms han
editado visitas, abocndose al estudio de stas como tipo documental
y, finalmente, vasta es la historiografa que se ha valido de la infor71
macin aportada en ellas para diversos tipos de anlisis histricos.
Muchas otras fuentes ms se pueden sumar a stas, pues, como
he venido insistiendo, los obispos estuvieron profundamente involucrados en el desarrollo de la vida social, econmica, poltica y cultural
de sus dicesis. Por ello, ms que a partir de una lista de tipos documentales o repositorios particulares, la gua de las fuentes para su
anlisis ha de buscarse en aquella historiografa que ha centrado sus
67

rio

Vanse los trabajos de Mayer, Sermn histrico, y Rubial y Bieko, Un dia-

Prez Puente, Un paso de una larga historia


Sobre los anlisis generales, monografas y tesis doctorales en torno al tema para la
poca moderna y contempornea en Espaa debe verse el trabajo de Crcel, Hacia un inventario de las visitas Numerosamente citado es tambin el trabajo de Colomina, Las
visitas pastorales Pueden verse adems Tellechea, La reforma tridentina; Garca Hourcade y A. Irigoyen, Las visitas pastorales, y Arranz, Las visitas pastorales
70
Entre otros ttulos pueden verse: Garca Pimentel, Descripcin; Benito, La Iglesia de
Indias; Garca Martnez, Juan de Palafox; Jimnez, Visita pastoral; Prez Puente, Saldaa y Oropeza, Autos de las visitas; Ruz, Memoria eclesial Mayor bibliografa puede verse
en Prez Puente, Slo un rostro de la arquidicesis
71
Vase Turchini, Una fonte per la storia... Una vasta historiografa se ha alimentado
de las visitas pastorales y las descripciones del obispado de Michoacn hechas por el obispo
Francisco de Ribera en Minuta y razn de las doctrinas (1631), por Francisco Arnaldo Isassy en
Demarcacin y descripcin del obispado de Michoacn (1649), por Aguiar y Seixas en 1660-1681 y
Snchez de Tagle en 1765, as como por Antonio Len y Gama a finales del xviii. Por otra
parte resulta tambin muy interesante el trabajo de Moreno Molina, Delitos, matrimonio y
autoridad eclesistica
68
69

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esfuerzos en renovar el estudio de la figura del obispo, y, gracias a la


cual, es claro que, ya sea que se estudie al episcopado de manera individual o colectiva, su anlisis no puede dejar de contemplar los fenmenos que atravesaron y determinaron su labor: la evolucin del
patronato y el cambio de las polticas para Amrica, el creciente centralismo papal y, por supuesto, la evolucin y las caractersticas propias de los territorios americanos. Quedarse tan slo con sealar su
carisma, su carcter criollo, su grado doctoral o su filiacin es igual a
quedarse con la imagen de que un elemento importante en la vida de
San Carlos Borromeo fue que bautiz a San Luis Gonzaga, aquel santo
patrn de la juventud que aprendi a hablar con las majaderas propias
de los militares y a modo de expiacin recitaba a diario el oficio de
Nuestra Seora, los siete salmos penitenciales y otras devociones,
siempre de rodillas y sin cojincillo.72
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Rodolfo Aguirre
En busca del clero secular:
Del anonimato a una comprensin
de sus dinmicas internas
p. 185-213

La Iglesia en Nueva Espaa.


Problemas y perspectivas de investigacin
Mara de Pilar Martnez Lpez-Cano
(coordinadora)
Mxico
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas
2010
416 p.
(Serie Historia Novohispana, 83)
ISBN 978-607-02-0936-9

Formato: PDF
Publicado: 8 de noviembre 2012
Disponible en:
http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros
/iglesiane/iglesiane.html
DR 2015, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de
Investigaciones Histricas. Se autoriza la reproduccin sin fines lucrativos,
siempre y cuando no se mutile o altere; se debe citar la fuente completa
y su direccin electrnica. De otra forma, requiere permiso previo por
escrito de la institucin. Direccin: Circuito Mario de la Cueva s/n,
Ciudad Universitaria, Coyoacn, 04510, Mxico, D. F.

EN BUSCA DEL CLERO SECULAR: DEL ANONIMATO


A UNA COMPRENSIN DE SUS DINMICAS INTERNAS
Rodolfo Aguirre
Instituto de Investigaciones sobre la Universidad y la Educacin
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Un sector de la sociedad novohispana citado a menudo es, sin duda,


el clero secular, debido a su papel en la vida religiosa, social, poltica
y cultural. No obstante esta indudable importancia, hay fuertes lagunas historiogrficas, producto, por un lado, del anlisis generalizador
que ha recibido el clero por parte de los historiadores, y, por el otro,
de las dificultades que antao hubo para acceder a los archivos eclesisticos. La situacin ha cambiado significativamente en la actualidad, pues hoy estamos en mejores condiciones de profundizar en la
comprensin del clero. El presente trabajo est enfocado bsicamente al llamado bajo clero y se divide en tres partes, seguidas de una
bibliografa bsica que incluye varias obras del mbito peninsular e
hispanoamericano recientes. En la primera parte se hace una revisin
sobre las obras historiogrficas que han abordado al clero secular
novohispano; en la segunda se exponen sugerencias metodolgicas
que buscan puntualizar lneas de investigacin poco abordadas hasta hoy, y en la tercera se hace un repaso de fuentes eclesisticas del
siglo xviii, que pueden ser el punto de partida de nuevos anlisis.
Las imgenes del clero secular novohispano
en la historiografa

Hasta hoy la historiografa sobre Nueva Espaa ha tenido tres maneras


de abordar el estudio del clero secular novohispano: en la primera, la
ms tradicional, se le integra como una suerte de escenario en historias generales de la Iglesia; en la segunda, se le hace partcipe annimo
de coyunturas importantes; en la tercera, ms reciente, es el objeto
central de estudio. En las siguientes pginas se expone una revisin de

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la historiografa ms significativa sobre esas tres formas de estudiar al


clero secular novohispano.
El clero en las historias generales de la Iglesia
En las historias generales sobre la Iglesia en Nueva Espaa, o en alguna
de sus dicesis, se ha concebido al clero secular de forma global: en
algunas obras se ha hecho un tratamiento homogeneizador en el cual,
fuera del alto clero, el resto de sus miembros son iguales; en otras se ha
reconocido una heterogeneidad cuyo anlisis se consider innecesario,
o bien, muy complicado de abordar por falta de fuentes. Igualmente,
en diversos trabajos la clereca no ha sido sino una suerte de escenario
eclesistico para la actuacin del alto clero o del obispo en turno. En
alguno incluso la historia de una dicesis se ha reducido a la gestin de
los obispos y no ms. En este tipo de historiografa los autores han
usado sobre todo informes generales de las autoridades virreinales, ya
sea los obispos o los virreyes. En stos, al estado eclesistico lo dividan en dos grandes sectores: el clero secular y el regular, y despus
plasmaban sus impresiones sobre la marcha de cada conjunto. Es comprensible que las autoridades virreinales de esa poca elaboraran tales
informes sobre el clero para cubrir las necesidades de la metrpoli; el
problema es que slo con tales testimonios se han conformado muchas
descripciones del clero que hasta hoy se siguen citando.
As, al papel del clero secular en la primera etapa de la evangelizacin Mariano Cuevas dedic un breve captulo en su Historia de la
Iglesia en Mxico. El autor nos da una imagen pesimista del clero al
contraponer siempre el deban ser con el en los hechos eran as.
Pero esa forma de juzgar al clero del siglo xvi no la invent Cuevas;
en realidad slo sigui las mismas opiniones negativas que desde la
Gallegos, Historia de la Iglesia en Durango
Desde el primer obispo de Mxico, Zumrraga, las opiniones generalizadoras del
clero secular no dejaron de repetirse en diferentes pocas. Un ejemplo en: Bataillon, Zumrraga

Un ejemplo es el informe del virrey marqus de Mancera (1664-1673): El gobierno
econmico de los eclesisticos seglares ha dado mucho siempre en que entender a los seores
virreyes por su crecido nmero, por sus procedimientos y por la demasa de indulgencia de
algunos prelados. Lo primero no es difcil de reconocerse contndose en el obispado de la
Puebla de los ngeles dos mil sacerdotes, y en el arzobispado de Mxico otros tantos, cantidad que respectivamente excede a la corta vecindad de habitadores espaoles, contra lo
dispuesto por sagrados concilios y leyes imperiales y reales Instrucciones y memorias de los
virreyes..., p. 597-598.

Cuevas, Historia de la Iglesia en Mxico, t. ii, p. 130-157.


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en busca del clero secular

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era colonial se informaban al rey, por virreyes, prelados y otras autoridades. Cuevas argumenta que el clero fue de menos a ms en el siglo
xvi: de ser un sector escaso, aunque sin dar nmeros, mal preparado,
de poca inclinacin eclesistica, pobre y tentado siempre a lucrar, a un
mejor clero en la segunda mitad del siglo xvi, cuando fueron dndose
las condiciones para su reforma y mejor formacin. Para el autor, la
apertura de la universidad de Mxico en 1553, de la Inquisicin en 1572
y de los colegios jesuitas a partir de 1574 ayudaron mucho a ello.
La constante de comparar al clero secular con el protagonismo del
clero regular de la primera evangelizacin en la historiografa no es
gratuita por supuesto. El protagonismo de los frailes evangelizadores
en el siglo xvi, sus estructuras corporativas, su gran sentido de pertenencia e identidad contrastaron notablemente con la situacin apenas
incipiente de un escaso clero secular, relegado a un papel secundario
por las directrices monrquicas. El momento histrico, la reforma del
clero regular por el cardenal Cisneros y la rapidez de los acontecimientos del Nuevo Mundo pusieron las condiciones propicias para preferir
al clero regular. Aunque las primeras dicesis comenzaron a establecerse muy pronto, la formacin de clrigos no fue un asunto de primer
orden para los obispos, ms preocupados por establecer su autoridad
frente a las rdenes mendicantes.
De esa forma, al comparar la poblacin del clero secular con el
regular, Cuevas construy una explicacin que se volvera un lugar
comn: muy pocos, dispersos y poco sujetos a sus prelados, sin saber
casi las lenguas indgenas. Para ello utiliz informes generales de las
autoridades de la poca. En ese sentido cabra esperar en el futuro un
estudio ms sistemtico sobre el nmero y la distribucin geogrfica
de ese primer clero del siglo xvi.
Sin lugar a dudas, la visin de Cuevas sobre el clero secular del
siglo xvi fue exitosa en las dcadas posteriores. Si no revisemos a Lopetegui y Zubillaga, por ejemplo, en su sntesis de 1965. Estos autores,
citando continuamente a Cuevas, aceptan que el clero secular, al principio de la colonizacin novohispana, tuvo una presencia por dems
discreta. Respecto del obispo Zumrraga, Lopetegui y Zubillaga sealan las limitaciones que tuvo como jefe del clero secular de Mxico, en
comparacin con los religiosos, quienes llevaron la batuta en cuestiones
de evangelizacin, y ms adelante reafirman que la inercia evangeLopetegui y Zubillaga, Historia de la Iglesia en la Amrica, p. 292.
Ibidem, p. 294-295: comprendi claramente [Zumrraga] que en el apostolado directo con los indios los religiosos deban tener la iniciativa y libertad que supieron usar
provechosamente



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lizadora de las rdenes haca innecesaria la presencia de ms clrigos.


Al describir al clero secular del xvi, siguen muy de cerca a Cuevas.
Un lugar destacado sobre la formacin del clero del siglo xvi lo ocupa
el colegio de San Nicols en la interpretacin de Lopetegui y Zubillaga.
Al ocuparse del clero de otras dicesis, estos autores siguieron utilizando el mismo esquema que Cuevas; es decir, contrastarlo con los
logros de los religiosos.10 Dos dcadas despus, Gutirrez Casillas y
Martn Rivera revivieron esta visin.11
Otro ejemplo reciente de la herencia interpretativa de Cuevas es el
libro de Ricardo Len Alans sobre los orgenes del clero en Michoacn,
en donde el tercer captulo aborda el anlisis de la primera clereca.12
Ah, el autor plantea un esquema similar: hasta mediados del siglo xvi
el clero michoacano no se distingui especialmente por sus virtudes en
la ereccin de la nueva dicesis.13 A continuacin, el autor establece
tambin un cambio de etapa para el clero secular a partir de mediados

Ibidem, p. 232: Ceda tambin en ventaja de los naturales discurren los ordinarios aumentar el nmero de religiosos y disminuir el de clrigos, una vez que los diezmos
de los indios no bastaban para el mantenimiento de stos

Ibidem, p. 338: Sus vastos planes pudo slo realizarlos parcialmente por disponer de
elementos escassimos, pues los clrigos de la dicesis, pocos y no siempre recomendables
por ciencia y virtud, haban emprendido el largo y fatigoso viaje martimo generalmente
no por designacin o mandato de algn superior, sino por propia voluntad, en busca de fortuna o de adelantos en su carrera que no lograban en su patria; los haba tambin prfugos
de rdenes religiosas y secularizados de hecho por antojo. Acfalos por mucho tiempo, no
siempre se libraron de la codicia y relajacin general a que estaban expuestos. El tener que
cargar la mano a clrigos disolutos proporcion al prelado en ocasiones disgustos graves.

Ibidem, p. 359: Hasta 1576 as lo afirma la deposicin de diez testigos, entre ellos
dos jesuitas, hecha ese ao ante el juez ms de doscientos sacerdotes salidos del colegio y
conocedores de las lenguas regionales eran predicadores y propagadores de la fe catlica;
otro nmero igualmente considerable haba dado su nombre a rdenes religiosas, y en todas
las iglesias del reino trabajaban ex colegiales de San Nicols
10
Ibidem, p. 360 y 365.
11
Gutirrez, La organizacin de la Iglesia en la Nueva Espaa, y Martn Rivera, La
vida cotidiana de la cristiandad
12
Len, Los orgenes del clero, p. 111-183.
13
Ibidem, p. 163: a pesar de los esfuerzos del primer obispo Vasco de Quiroga por
instalar desde un principio un clero diocesano diferente y capaz; en realidad, el peso apostlico que durante toda la primera mitad del siglo xvi tuvo el clero secular en Michoacn
puede considerarse en general como de muy poca vala y ms bien degradante y poco
enaltecedor. El escaso nmero de sus miembros, la serie de vicios que comnmente llegaron
arrastrando muchos de los primeros clrigos que vinieron de Espaa, los conflictos y escndalos en que a menudo se vieron envueltos algunos de ellos, y sobre todo la incansable
labor de conversin que en esos momentos llevaban a cabo los misioneros de las rdenes
religiosas, junto con la exclusiva y conflictiva figura del primer obispo Vasco de Quiroga,
dominaron el panorama religioso de la provincia michoacana y opacaron casi por completo a los pocos miembros del incipiente clero secular que se salieron de la regla, ya sea un
Cristbal Cabrera, Pedro de Ypez o Pedro de Logroo, cuya excepcin es precisamente la
que confirma dicha regla.

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del siglo xvi,14 cuando el establecimiento de la universidad de Mxico,


el tribunal de la Inquisicin, los concilios mexicanos y el arribo de la
compaa de Jess determinaron cambios para el futuro de la formacin de la clereca. La diferencia que distingue al proceso michoacano
fue, a decir de Len Alans, la fundacin del colegio de San Nicols, el
reclutamiento de buenos clrigos durante la estancia de Vasco de Quiroga en Espaa entre 1547-1554 y la fundacin de parroquias para clrigos,
que condujo a un mayor equilibrio de beneficios para ambos cleros.
Dos aspectos que Len Alans s estudia para el siglo xvi, y que
normalmente se ha hecho para el siglo xviii, son: los ingresos parroquiales, por un lado, y los requisitos de ordenacin para clrigos.15 Al
final de su captulo, el autor hace algunas consideraciones y crticas a
quienes han juzgado como de psimo el papel del clero secular en
la evangelizacin temprana. Citando a Cuevas y a Schwaller, Len
Alans apoya la idea de valorar mejor al clero secular del siglo xvi,
aunque de nueva cuenta califica al clero y propone la necesidad de
buscar un equilibrio, menos descalificador para los clrigos y ms positivo, finalizando con la siguiente valoracin:
[] por muchos defectos que haya habido en el personal eclesistico
y en la administracin de las parroquias seculares, no se puede negar
el hecho de que en su conjunto, todo ello signific un gran esfuerzo
de la Iglesia colonial por llevar su obligacin apostlica hasta el ltimo de los pueblos del obispado de Michoacn y la Nueva Espaa; y
que los mejores esfuerzos de los obispos, la Corona, el Consejo de
Indias y las autoridades virreinales siempre estuvieron encaminadas
a lograr y procurar su mejoramiento []16
14
Ibidem, p. 163-164: Este proceso comenz a hacerse notable a mediados de la dcada
de 1550, cuando la propia Corona espaola dio un abierto giro en la poltica que haba mantenido con respecto a la Iglesia en Indias, la cual a partir de entonces se comienza a organizar
de manera jerrquica y conforme al derecho comn que rige la Iglesia, tratando de establecer
en las doctrinas, hasta entonces ocupadas por los frailes, a clrigos seculares nombrados por
los obispos que cobraran su salario de un fondo especial proveniente de los diezmos y tendran a su cargo la pastoral entre los feligreses.
15
Ibidem, p. 176: As pues, podramos decir que los frutos cosechados en el Colegio de
San Nicols, para proveer adecuadamente de clrigos seculares a este obispado, fueron en
verdad buenos, abundantes y valiosos [] En ese sentido, consta tambin en una descripcin
del arzobispado de Mxico que varios clrigos que administraban en esa dicesis haban
sido estudiantes del Colegio de San Nicols de Michoacn, lo que revela adems que dicho
Colegio no slo fue de importancia para el obispado de Michoacn, sino en general para
todas las dicesis novohispanas, ya que al igual que en Mxico es probable que muchos
egresados de San Nicols hayan pasado a administrar curatos en los obispado de Nueva
Galicia, Puebla o Oaxaca.
16
Ibidem, p. 181. Esta crtica a los crticos del clero del siglo xvi es compartida tambin
por Martn Rivera, La vida cotidiana de la cristiandad

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En las lneas anteriores an se perciben ecos del tipo de anlisis


enjuiciador del clero de la evangelizacin que Cuevas difundi con
xito en la dcada de 1920.
Pero si para el siglo xvi la historia del clero se articul al proceso
de la evangelizacin, para lo cual por lo menos se necesit de la consulta de informes generales, para el estudio del xvii, sin un proceso
general claro al cual seguir, el anlisis de la clereca ha consistido sobre
todo en suponer o proyectar, a partir de algunos indicios, su crecimiento, su mejoramiento o su criollizacin. El mismo Cuevas, a falta de
estudios especficos en qu apoyarse, slo pudo expresar que:
En el siglo xvii tanto los cabildos como el clero parroquial y capellanes sin jurisdiccin mejoraron notablemente. Dato negativo en prueba de nuestro aserto, es el hallarse muy pocas quejas contra la conducta del clero y las pocas que se hallan son a nuestro juicio, de
personajes muy excitados y en momentos precisamente de agitacin
y arrebato. Datos positivos a posteriori son el buen nmero de escritores, doctores y predicadores producidos por el clero secular, pues
donde hay estudio y aplicacin, hay buenos indicios de rectitud de
conciencia []17

En esta lnea discursiva, Cuevas aadi que con la apertura de los


colegios tridentinos, la expansin de los jesuitas por toda Nueva Espaa, el establecimiento de tribunales eclesisticos para castigar a los
clrigos, la formacin de congregaciones de sacerdotes y un mayor
nmero de prebendas eclesisticas otorgadas a criollos lo nico que se
puede concluir es el progreso del clero. El autor finaliz el anlisis del
siglo xvii enjuiciando nuevamente: contrapuso a buenos clrigos, ejemplos de virtud, con malos clrigos, concluyendo que, a pesar de estos
ltimos, no se puede decir que: el clero como corporacin era malo
y corrompido.18
Thomas Calvo, en aos recientes, dedic algunas pginas de su
libro sobre la Guadalajara del siglo xvii a describir a la poblacin eclesistica.19 Los aspectos tratados ah siguen muy de cerca los tpicos
recurrentes de la historiografa espaola y de Cuevas: nmeros gruesos
de clrigos, la mayora sin oficio ni beneficio, el origen local o los motivos de las familias para destinar a descendientes a la Iglesia. Para
sustentar este anlisis, el autor se bas en fuentes cualitativas y en al-

Cuevas, Historia de la Iglesia, t. iii, p. 109.


Ibidem, p. 118.
19
Calvo, Poder, religin y sociedad...
17
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gunos ejemplos de familias o clrigos destacados, y con ello cerr el


asunto del clero secular de Guadalajara.
Para el siglo xviii, Cuevas lleg a expresar que la ignorancia sobre
el bajo clero se deba a su aislamiento:
[] Poco podremos decir respecto al clero secular del siglo xviii
que traiga ideas nuevas, y no porque no haya tenido historia, sino
porque su vida oculta, aislada, disgregada, que tal ha sido y sigue
siendo, dej a la posteridad sin elementos que bien deseramos, para
dar forma plstica y concretar en personas determinadas todo ese
monte de sacrificios, de devocin y de piedad que supone en nuestro
clero secular, el slo haber sostenido el ministerio parroquial, en tan
vastas extensiones, entre tan variados climas, lenguas y razas como
ofrece nuestra patria []20

Convencido de tales limitaciones, Cuevas se apoy en las relaciones ad limina de los obispos del siglo xviii novohispano para asentar visiones generalizadoras sobre las clerecas de los diferentes obispados y de ah parte sin ms a ocuparse del clero del fin del periodo
colonial. Al describir su situacin en vsperas de la independencia,
el autor vuelve a ser pesimista: una poblacin clerical muy insuficiente para atender a seis millones de personas, con muchos individuos sin verdadera vocacin eclesistica.21 Antecediendo al espaol
Domnguez Ortiz, Cuevas abord un aspecto que se volvi comn
en la historiografa del siglo xx: el de la distribucin geogrfica del
clero, concluyendo que la gran escasez del norte contrastaba con la
abundancia de miembros en el centro, considerando tal hecho como
una monstruosidad.22 El autor invit al lector a preguntarse qu
preparacin intelectual podran tener todos esos clrigos dispersos,
tan alejados de sus prelados. Para terminar con su anlisis sobre el
clero de principios del siglo xix, Cuevas defendi la annima y callada labor del clero parroquial auxiliar, no obstante sus deficiencias,
citando a Abad y Queipo.23

Cuevas, Historia de la Iglesia, t. iv, p. 84-85.


Cuevas, Historia de la Iglesia, t. v, p. 34-35.
22
Ibidem, p. 36.
23
Ibidem, p. 38: No conozco (dice) deberes tan penosos ni tan dignos de respeto como
los de un buen eclesistico [] Hablo solamente de los de un simple y oscuro vicario de
parroquia o teniente de cura, en quien nadie se fija. l sacrifica los placeres y la libertad de su
juventud a los ms penosos y molestos estudios. Sostiene todos los das de su vida la continencia en mil ocasiones propias para perderla; y rechaza sin cesar, sin testigos, sin gloria, sin
elogio, la ms fuerte de las pasiones y la ms dulce de la inclinaciones[]
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El clero en las coyunturas histricas o gestiones episcopales


Fuera de las historias generales, en estudios especficos sobre coyunturas histricas o gestiones de obispos, el clero ha sido objeto de tratamientos ms profundos cuando se ha analizado su acompaamiento
o su oposicin a los objetivos de su prelado, cuando ha participado de
algn movimiento importante,24 llenado de vida alguna nueva institucin o como receptor de alguna reforma impulsada por las autoridades.25 Aunque ciertamente en este tipo de obras se superan las generalizaciones o los juicios de valor, tambin es cierto que no se
profundiza ms; es decir, el clero se vislumbra como una materia
prima disponible para ser usada por intereses superiores.26
Otros estudios, sin ser su principal objetivo el clero secular del
siglo xvii, sino ms bien el papel de las rdenes religiosas en el llamado siglo de la integracin, han debido articular un anlisis de los clrigos para entender mejor la problemtica general. Sin duda, el asunto de la secularizacin o conservacin de las doctrinas por los frailes
subyace a todos ellos. As, por ejemplo, Adriana Rocher Salas realiz
un artculo sobre la secularizacin de diez doctrinas franciscanas en
Yucatn, litigio que se resolvi hasta 1679.27 En su afn por explicitar
la gama de intereses creados alrededor de la administracin espiritual
de los pueblos de indios, la autora compar las opiniones a favor de
los frailes con las vertidas sobre los clrigos de Yucatn. Por la inercia
de las mismas fuentes, el clero yucateco es descrito en funcin de los
religiosos: su nmero escaso, su poco dominio del maya, su poca experiencia en labores sacramentales, su falta de ocupaciones, y, sobre
todo, sus intereses materiales en la administracin parroquial. Cada
uno de estos aspectos es descrito tambin para el caso de los frailes.
As, Rocher Salas analiza la situacin del clero secular a travs del
prisma de los franciscanos.
Aparte debemos mencionar los estudios ms numerosos sobre la
segunda mitad del siglo xviii y hasta la segunda dcada del xix. Indudablemente que la gran atencin dada a las reformas borbnicas y a la
guerra de independencia ha fomentado diversos anlisis sobre el clero.
Por ejemplo: De la Torre, El clero y la independencia mexicana, p. 379-384.
Por ejemplo, en Jaramillo, Hacia una Iglesia beligerante, en donde el clero slo adquiere importancia como receptor de las reformas sobre disciplina eclesistica impulsadas por el
obispo San Miguel, y es descrito de manera sumaria.
26
Un buen ejemplo de este tipo de tratamiento es el trabajo de Israel, Razas, clases sociales
27
Rocher, Frailes y clrigos en Yucatn..., p. 599-625.
24
25

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Mazn Gmez, por ejemplo, propuso analizar la reorganizacin de la


clereca en diferentes dicesis, a raz de la secularizacin de doctrinas
iniciada en 1749,28 llamando la atencin sobre la necesidad de comparar las dinmicas de cada dicesis. La propuesta de Mazn articula el
crecimiento del clero con la reorganizacin de las parroquias y con la
poltica borbnica de reforma del clero, idea enriquecedora que an
espera ms investigaciones.
Brading, por su lado, dedic parte de un libro a analizar la situacin
del clero michoacano.29 El autor visualiz al clero como una gran comunidad poltica que acta o sobre la que se acta. Para describir al clero
michoacano, este autor sigui de cerca los tpicos de Domnguez Ortiz,
como el exceso de clero, aunque sin profundizar en por qu consideraban
tal exceso o en comparacin con qu; comenz mencionando algunas
cifras sobre su poblacin y su distribucin, y expresando la falta de informes ms precisos, para finalizar con otro tpico recurrente: su falta de
beneficios u ocupaciones fijas.30 Otro recurso de Brading, muy usado en
la historiografa sobre la Espaa moderna, fue el de contrastar la riqueza
del alto clero con la pobreza del bajo. Sus conclusiones sobre la lite clerical son similares a las de Ganster o Taylor.31 Al final, Brading seal
tambin las dificultades para estudiar a los miembros del bajo clero, ms
all de los curas: Exista as una clase de sacerdotes destinados a no
llegar nunca a curas y que serviran como perpetuos vicarios. De hecho,
poco sabemos del mundo del bajo clero a finales del Mxico colonial, y
slo podemos conocer su experiencia mediante una serie de casos aislados
que se han conservado en los archivos episcopales.32 Habra que revisar
con ms cuidado si realmente slo hay informacin aislada para el bajo
28
Mazn, Reorganizacin del clero secular, p. 69-86. Para el autor, mientras que a
la secularizacin en Mxico y Puebla sigui un aumento sustancial de curatos, en Michoacn
no hubo tal, en contradiccin con un crecimiento sostenido del clero, sobre todo en las dos
ltimas dcadas del siglo xviii. En contraste, tanto en Guadalajara como en Yucatn, los
frailes pudieron conservar buena parte de sus doctrinas.
29
Brading, Una Iglesia asediada, p. 123-149. El autor menciona que se bas en informes
confidenciales de los intendentes de Valladolid, Guanajuato y San Luis Potos al virrey, en
1793, as como en algunas cuentas de 1777 y 1809 hechas por los mismos curas prrocos ms
importantes.
30
Ibidem, p. 124-125.
31
Ibidem, p. 131: En efecto, Michoacn posea una pequea lite clerical, que no pasaba de una dcima parte del clero secular: sacerdotes que haban obtenido altos grados y
que podan esperar, confiadamente, ser nombrados al cabildo de la catedral o a las principales parroquias de la dicesis. En su mayora eran procedentes de familias bien establecidas
y, por razn de su educacin y de su residencia en la ciudad de Mxico, por lo general se
enorgullecan de tener ideas ilustradas Ganster, Miembros de los cabildos eclesisticos
Taylor, Ministros de lo sagrado
32
Brading, Una Iglesia asediada, p. 132. El subrayado es mo.

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clero michoacano. Al menos para el caso del arzobispado, s existen fuentes importantes para su estudio, como se expone ms adelante.
Otro trabajo que articul la situacin del clero con las reformas borbnicas fue el de Luisa Zahino Peafort,33 quien, antes de entrar de lleno
a las reformas parroquiales, dedic algunas pginas para hablar sobre el
problema de la abundancia de clrigos, sus consecuencias y algo sobre
la procedencia. No obstante, el clero sigui siendo un simple escenario.
Respecto del papel del clero en la guerra de independencia se hallan varios trabajos que han buscado ante todo explicar las razones que
llevaron a numerosos clrigos a participar. Brading, por ejemplo, parti de un escrito de Abad y Queipo de 1811 en donde se describan las
psimas condiciones econmicas del clero michoacano y por lo tanto
la necesidad de restringir la oferta de rdenes sacerdotales.34 Con base
en ese testimonio, el autor plante la necesidad de ampliar las razones
para explicar la intervencin de los clrigos en la insurgencia y no limitarla slo al rechazo del reformismo borbnico, sino pensar en que
los bajos niveles de vida de los clrigos, proletariado clerical, y la
mengua del fervor religioso los pudo predisponer a tomar las armas o
por lo menos a abrazar la idea de la independencia.
Por su parte, al abordar este mismo asunto sobre la participacin
del clero en la insurgencia, Taylor propuso hace no mucho que estrictamente hablando slo alrededor de 140 clrigos colaboraron activamente en la rebelin, mientras que el grueso de la clereca ms bien
mantuvo una actitud neutral en el conflicto.35
Sin duda que, en estos trabajos monogrficos, el clero deja de ser
slo un escenario, para participar en los procesos histricos, interpretacin que ha necesitado sin duda de la exploracin de ms fuentes
histricas y nuevos tratamientos metodolgicos.
El clero como objeto central de estudio
En la dcada de 1970 se public en Espaa una obra que tuvo una gran
influencia en estudios posteriores; se trata de La sociedad espaola en el
siglo xvii, de Antonio Domnguez Ortiz,36 cuyo segundo volumen lo
Zahino, Iglesia y sociedad en Mxico, p. 45-50.
Brading, El clero mexicano y el movimiento insurgente
35
Taylor, Ministros de lo sagrado, v. 2, p. 665-706. Para un balance general sobre la
Iglesia y el clero en la independencia mexicana, vase el reciente anlisis de Ana Carolina
Ibarra y Gerardo Lara, La historiografa sobre la Iglesia
36
Domnguez, La sociedad espaola Un primer clculo del autor indica que en el siglo
xvii la tendencia de la poblacin clerical fue al alza. Para el autor, no es sino hasta 1747 cuan33
34

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dedic al estamento eclesistico y en donde plante el uso de diversas


fuentes de archivo para profundizar en el anlisis. De inicio, el autor
expres las dificultades de contabilizar a los eclesisticos de aquella
poca, principalmente por las confusas fronteras entre clrigos y seculares. Por ello, advierte que toda contabilidad debe tomarse con reserva. Al entrar ya en materia, Domnguez abord un tpico que se volvera recurrente en la historiografa posterior: a pesar de que haba
muchos clrigos, su distribucin era desigual: muchos en las ciudades
y pocos en el campo, provocando una desigual atencin sacramental
en la poblacin.37 Otro aspecto que se volvi tambin lugar comn: el
excesivo clero, basndose en crticas de la poca.38
Enseguida, el autor insisti en la mala formacin de los clrigos,
no obstante que muchos estudiaban en las universidades, al no ser
espacios idneos para su formacin, tal y como otros autores expresaran despus. Otro aspecto que analiz fue el de la rigidez o tolerancia de los obispos para dar las rdenes sacerdotales,39 aspecto que
no ha sido abordado en estudios posteriores. La imagen que construy Domnguez Ortiz sobre el clero peninsular del siglo xvii, analizando aspectos que hasta entonces poco se haban estudiado, marc lneas de investigacin que fueron retomadas en las tres dcadas
posteriores. Poco despus, el mismo autor public Sociedad y Estado
en el siglo xviii espaol,40 en donde analiz aspectos sobre ambos cleros que ya haban sido abordados para pocas anteriores tales como
poblacin, bienes y rentas. Tema obligado para esa centuria fue el
impacto del reformismo borbnico. En cuanto al aspecto de la poblacin clerical, Domnguez Ortiz ech mano de censos generales
para calcular la proporcin de clrigos y frailes respecto de la poblacin total, lo cual ya rebasaba el uso de los informes generales tradicionales. Ms all de eso, Domnguez Ortiz no abund en ms
detalles, aunque reconoci la necesidad de profundizar en el anlisis
de todos los estratos clericales, especialmente del ms amplio clero
auxiliar de las parroquias.
do se tienen cifras ms seguras sobre la poblacin clerical, tanto en Castilla como en Aragn,
segn contabilidad de funcionarios de la monarqua. Antes de ese ao, los clculos para otras
pocas son ms suposiciones y nmeros gruesos, impresiones.
37
Ibidem, p. 8.
38
Ibidem, p. 10. Estas lamentaciones abarcaban dos conceptos inseparables: el excesivo
nmero y su bajo nivel intelectual y moral. Gran parte de la culpa se atribua a la falta de
establecimientos especficamente dedicados a la formacin del clero en los que se ejerciera
una rigurosa seleccin de los aspirantes. Las disposiciones del Tridentino sobre la creacin
de seminarios haba sido letra muerta en la mayora de las dicesis
39
Ibidem, p. 11.
40
Domnguez, Sociedad y Estado, p. 359-382.

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Regresando a la historiografa sobre Nueva Espaa, Alberto Carrillo


Czares, en un breve pero interpretativo artculo,41 propuso que la primera generacin de clrigos, a tono con el perseverante obispo Quiroga
en cuanto a consolidar la dicesis frente a los franciscanos y los agustinos,
extendi la fe catlica con valor y entereza, e incluso, estando su prelado
en Espaa, defendi curatos y el cobro del diezmo con violencia para no
desmerecer los objetivos de su prelado. Para Carrillo Czares, aunque
el primer clero de Michoacn fue escaso tambin fue muy combatiente
en el sentido de defender a la naciente dicesis.42 El valor de este artculo estriba en el tratamiento que le dio al crculo clerical que rode a
Vasco de Quiroga, dndole objetivos y decisiones propias, superando la
comodidad de mencionarlo slo como el tradicional escenario clerical.
Schwaller, por su lado, public en 1987 un estudio especfico sobre
el clero secular del siglo xvi, planteando un anlisis de los diferentes
estratos clericales de acuerdo con su jerarqua, as como su papel en la
sociedad temprana novohispana.43 Aunque sus objetivos de anlisis no
coincidieron con los de Domnguez Ortiz, el hecho de que Schwaller
haya planteado la necesidad de establecer las funciones de cada cargo
eclesistico super indudablemente a las tradicionales descripciones
generalizadoras.
Despus del libro de Schwaller casi no se han escrito anlisis con
objetivos similares para otros periodos histricos. En cambio, se publicaron varios dedicados al mbito del alto clero o las lites clericales,
especialmente sobre sus carreras eclesisticas.44 La atencin dada al
alto clero gan mucho en entender sus orgenes, su conformacin interna y sus objetivos en el rgimen colonial, pero sigue haciendo falta
profundizar en sus ligas o dinmicas con otros sectores sociales, incluyendo por supuesto su relacin con el bajo clero.
En los aos ms recientes resaltan los trabajos aportados por Taylor
sobre los curas, o como l los llama: ministros de lo sagrado.45 En
Carrillo, La integracin del primitivo clero
Ibidem, p. 109. Nuevamente, el clero secular del siglo xvi se ve en el espejo del clero
regular, en este caso de Michoacn: La fundacin de parroquias bajo administracin del
clero secular sigui un proceso lento y a veces inestable por la escasez de clrigos, por la
cortedad de recursos econmicos y por la competencia de las rdenes religiosas.
43
Schwaller, The Church and Clergy
44
Varios trabajos se han acercado al tema de las carreras del alto clero en menor o mayor
medida en aos recientes: Brading, Una Iglesia asediada; Mazn, El cabildo catedral de Valladolid; Zahino, Iglesia y sociedad... De manera directa se han encargado: Ganster, Miembros
de los cabildos eclesisticos; Castaeda y Marchena, La jerarqua de la Iglesia; Aguirre,
Por el camino de las letras... y El mrito y la estrategia Recientemente, para el caso de Chile:
Enrquez, De colonial a nacional: la carrera eclesistica
45
Se trata de Taylor, El camino de los curas y Ministros de lo sagrado...
41
42

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ellos, los prrocos, muy lejos de ser slo una parte del escenario eclesistico, se convierten en actores centrales del anlisis histrico, rebasando la descripcin y el recuento numrico tradicional de la historiografa. Taylor articula el estudio de los curas al proceso de aplicacin
de las reformas borbnicas y con ello logra una renovada visin de la
historiografa. Su propuesta de estudiar a los curas y sus auxiliares
como articuladores entre los poderes locales y los virreinales e incluso
metropolitanos, as como sus relaciones con las comunidades parroquiales, ha ayudado a superar los esquemas descriptivos y generalizadores. En su artculo de 1995, Taylor propuso dos etapas para estudiar
a los curas: antes de 1749, cuando los curas desempeaban mltiples
papeles en las comunidades locales, y despus de ese ao, cuando
fueron objeto de mucha atencin por los reformistas borbnicos.46
En Ministros de lo sagrado Taylor inicia con una descripcin de los
curas similar a la de Domnguez Ortiz o la de Brading; en los primeros
captulos aborda de manera sumaria los orgenes del clero, su formacin, sus carreras, sus ingresos, y un panorama general sobre las parroquias en cuanto a su nmero y su asentamiento geogrfico. Despus
desarrolla su renovador concepto: La religin y los sacerdotes fueron
parte integral de la cultura poltica colonial.47 Esa concepcin de los
sacerdotes permiti al autor insertarlos en problemticas sociales, culturales y polticas que estn ausentes en la historiografa anterior, y
con ello fue ms all de la simple descripcin, al analizarlos como actores sociales y al explicar cmo las reformas borbnicas afectaron sus
relaciones con los poderes locales y las feligresas, para terminar con
su actuacin en las guerras de independencia.
De esa manera, Taylor rescat para la historiografa la importancia
de la vida poltica local, parroquial, y la integr a procesos ms gene46
Taylor, El camino de los curas, p. 82: Hasta mediados del siglo xviii, los curas
llenos de energa y con antigedad podan operar bastante libremente como guardianes locales del orden y la moral pblicas, castigando a los adlteros, a los jugadores, a los borrachos,
y reportando ofensas ms serias a los jueces reales. Tambin se esperaba de ellos y de sus
asistentes que informaran a los niveles superiores del gobierno real sobre las condiciones
agrcolas, los desastres naturales, los disturbios locales y otras noticias polticas; que registraran a la poblacin; que supervisaran las elecciones anuales de los oficiales de los pueblos en
las comunidades dentro de la parroquia y que ayudaran a mantener el control social de otras
formas. Ellos podan ser patrones en tiempos de enfermedad y necesidad. Como sacerdotes y
consejeros morales y espirituales, y como residentes locales letrados que con frecuencia podan
hablar la lengua nativa de los parroquianos, los curas fueron colocados para representar los
requerimientos del Estado frente a la comunidad rural e interpretar sus obligaciones, as como
interceder por ellos ante las autoridades ms altas. Se convirtieron en blanco de las iniciativas
centralizantes de los Borbones despus de 1749, y algunos estaban a la vanguardia de los
movimientos sociales y polticos en contra del gobierno colonial entre 1810 y 1815.
47
Taylor, Ministros de lo sagrado, t. i, p. 19.

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rales.48 El autor insiste en que, bajo Carlos III, las cuestiones parroquiales adquirieron una importancia poltica para los reformadores, pero
cabe preguntarse si antes no la tuvieron para la estabilidad del orden
colonial. El rescate de la dimensin parroquial que se hace en Ministros
de lo sagrado, como ya lo haba propuesto Mazn49 aos atrs, en la cual
los prrocos ocuparon un lugar central, ha abierto indudablemente
nuevas lneas de investigacin.
El balance general que podemos hacer sobre el clero secular novohispano, segn la revisin historiogrfica hasta aqu esbozada, es que
no se han superado del todo las visiones generalizadoras, a excepcin
de las del alto clero, que indudablemente ha sido objeto de estudios ms
especficos y sistemticos.50 Aunque existen varios trabajos monogrficos que han rebasado con mucho anlisis como el de Cuevas, sigue
habiendo periodos temporales poco o nada conocidos, principalmente
el siglo xvii y la primera mitad del siglo xviii.51 Siguen faltando estudios
que tengan como objeto central al clero mismo, sector de la sociedad
novohispana que, al estar articulado con muchas instituciones, capas
sociales y relaciones de poder, amn de las propias de su profesin, nos
puede ayudar a entender mejor diferentes procesos sociales y polticos,
como bien lo ha demostrado Taylor.
Hacia una mejor comprensin del clero secular
Al clero secular no podemos analizarlo de la misma forma que al regular, por carecer de un corporativismo similar, pero tambin por la
falta de un trabajo de archivo ms consistente. El siguiente paso debe
ser un anlisis del clero en conexin permanente con las instituciones
y sus dirigentes, abandonando las visiones uniformadoras o estticas;
48
Ibidem, p. 17: Los curas prrocos como agentes de la religin del Estado e intermediarios entre los feligreses y las ms altas autoridades, por un lado, y entre lo sagrado y lo
profano por el otro, representan un punto de acceso prometedor hacia ese mundo de conexiones y contornos. Su historia se abre una y otra vez hacia los asuntos locales y hacia las relaciones coloniales de autoridad y poder.
49
Mazn, Reorganizacin del clero secular
50
En este sentido ha sucedido algo similar en la historiografa sobre el clero espaol de
la poca moderna. Vase Morgado, El clero secular en la Espaa Moderna
51
En este sentido recientemente me he abocado a estudiar la primera mitad del siglo
xviii, cuyos primeros resultados se han publicado ya en varios artculos y un libro: Formacin y ordenacin de clrigos, La demanda de clrigos lenguas, El clero secular del
arzobispado, El ingreso al clero desde un libro de exmenes, y, en coautora con
Margarita Menegus, Los indios, el sacerdocio y la universidad en Nueva Espaa. Siglos xvi-xviii.
Actualmente trabajo en la investigacin El clero secular del arzobispado de Mxico en una
poca de transicin, 1700-1749, que espero se convierta en libro.

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un camino para evitarlo es el estudio de sus formas de asociacin. Si


bien la clereca no lleg a formar comunidades tan visibles como las
rdenes religiosas, habra que estudiar las formas propias de organizacin que se dieron, tales como las congregaciones sacerdotales,52 las
academias para fines de estudio y de formacin pastoral, o grupos
regionales, por citar slo a los que se han detectado hasta hoy.
Igual de importante es emprender un anlisis relacional de la clereca para superar el viejo lugar comn, difundido desde Cuevas al
menos, del cura aislado, alejado de las sedes episcopales. Para ello es
necesario analizar los vnculos horizontales y verticales que se establecan entre el alto y el bajo clero, as como las relaciones de patrocinio y
proteccin que los capitulares o el mismo obispo establecan con grupos
o facciones clericales. Ese mundo de grupos clientelares, de diferente
durabilidad e intereses, sigue siendo desconocido hasta hoy.
Fuera del alto clero, seguimos desconociendo los orgenes regionales y sociales de los clrigos, los factores que nos expliquen su distribucin geogrfica y su movilidad, as como los ingresos concretos
de que podan disponer. En este sentido, es importante estudiar el
mercado de empleos de cada dicesis. El abanico de ocupaciones es
un aspecto que sigue llamando la atencin de los historiadores, quiz
porque es una manera cmoda de caracterizarlas, aunque se sigue haciendo con base en ejemplos, de una manera impresionista. Brading,
por ejemplo, usa un informe de Irapuato de 1809 para hablar sobre la
ocupacin de los curas de Michoacn.53
Es posible conocer de una manera sistemtica el mercado de empleos y oficios del clero de una dicesis? Aqu pensamos que s. Al
definir una tipologa y el nmero de cargos eclesisticos que una dicesis poda ofrecer, sera ms fcil calcular el conjunto de clrigos con
ocupacin, y a partir de all comparar con otras fuentes para profundizar mejor en sus destinos. En el caso del arzobispado de Mxico, por
ejemplo, una primera divisin de ocupaciones tendra que darse entre
las de la ciudad capital y las del resto de las parroquias o provincias de
la jurisdiccin. Es sabida la tendencia de los clrigos a establecerse en
las grandes ciudades debido a las mayores oportunidades de educacin,
de empleo, de relaciones y de riqueza. Tanto los clrigos candidatos a
promoverse al alto clero como aquellos que simplemente buscaban un
empleo estable queran residir permanentemente en Mxico, al albergar
52
Como la de San Pedro, la de San Francisco Javier en la capital o la de Guadalupe en
Quertaro. Vanse Lavrin, La congregacin de San Pedro..., y Acosta y Mungua, Compendio histrico de la ilustre y venerable congregacin de clrigos seculares de Santa Mara de
Guadalupe
53
Brading, Una Iglesia asediada, p. 127.

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esta plaza el mayor nmero de instituciones y dependencias eclesisticas que cualquiera otra ciudad de Nueva Espaa. Esta realidad provoc la creacin de varios cientos de cargos, nombramientos y empleos
de mediano y bajo rango, que eran precisamente los que se disputaban
los clrigos comunes. Slo as se entiende la impresin de los arzobispos
cuando a su arribo a la mitra hallaban a cientos de clrigos de bajo
perfil formativo, movindose de un lado a otro, pretendiendo ocupar
mejores empleos. Exageraban un poco cuando expresaban que no tenan
oficio ni beneficio; muchos s tenan alguna ocupacin temporal pero
deseaban cambiarla por otra estable y mejor remunerada.
Ms all de la ciudad de Mxico, las oportunidades para los bachilleres clrigos cambiaban, tanto en nmero como en tipo: menos capellanas y cargos de instituciones y ms cargos asociados a la administracin de los sacramentos. Ya desde la dcada de los setenta Domnguez
Ortiz supona que, aunque los curatos no crecieron en el siglo xvii, s
lo hicieron en cambio los cargos auxiliares de los curas. Ante el crecimiento demogrfico que se verific en el centro de la Nueva Espaa
desde fines del siglo xvii podemos suponer una mayor demanda de
servicios espirituales y, por tanto, la necesidad de ms confesores y
administradores de sacramentos. Con ello, paulatinamente se demandaran ms clrigos con un mnimo de preparacin que se adaptaran a
las necesidades de auxilio de los curas titulares. Aparte de estos empleos, que seran estables en ciertas parroquias, se hallaban labores temporales como las de confesores, predicadores o celebrantes de misas en
las fiestas religiosas ms importantes del ao, lo que representara ingresos extras que ayudaban a complementar los bajos salarios.
Otra ventaja de estudiar el mercado de empleos eclesisticos es que
podra igualmente saberse la distribucin geogrfica de la clereca.
Dada la movilidad de los clrigos, el asunto de su lugar de residencia
se dificulta en buena medida; no obstante, es posible saberlo para un
periodo especfico.
Un aspecto ms que debe abordarse de manera frontal es el anlisis sistemtico de la poblacin clerical de cada dicesis. Sin hacer de
lado los clculos generales, que no dejan de ser un referente importante, para realizar ese anlisis podran seguirse dos caminos. Uno sera
precisar el nmero de clrigos que haba en una dicesis en un momento dado y, el otro, estudiar la evolucin de las ordenaciones sacerdotales con base en las matrculas. Cada tarea tiene sus propias dificultades y fuentes especficas. Para profundizar en el clculo del
nmero de clrigos debe, en principio, ubicarse un periodo concreto
que cuente con las fuentes suficientes como para poder hacerlo. Para
las primeras dcadas del siglo xviii, por ejemplo, contamos con abun-

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dante informacin sobre el cobro del subsidio eclesistico. Igualmente,


con las visitas pastorales se podra elaborar un censo de clrigos de
una poca especfica para toda una dicesis.
Respecto de la evolucin de las rdenes sacerdotales, para el arzobispado de Mxico se cuenta con la matrcula desde 1682 hasta fines
del periodo colonial, aunque con faltantes en algunos aos. Por las
caractersticas de las matrculas de rdenes se impone la necesidad de
elaborar una base informtica que permita identificar el nmero y el
nombre de cada clrigo que va ascendiendo en la carrera sacerdotal,
desde las rdenes menores hasta el presbiterado. Ello permitira elaborar un ndice de ordenaciones ao tras ao, lo cual a su vez posibilitara elaborar periodos de expansin o de estancamiento en la poblacin clerical. El siguiente paso sera, entonces, preguntarse por qu, no
obstante la falta indudable de beneficios, la poblacin clerical segua
aumentando.
Un rubro que se pasa a menudo por alto es el de los ingresos de los
clrigos, que debemos diferenciarlo de las rentas de las instituciones
eclesisticas o del alto clero. En su lugar se han dado a conocer comparaciones entre los ingresos de curas ricos y pobres, echando mano de
ejemplos.54 La informacin desprendida del subsidio eclesistico permite ahondar mucho sobre los ingresos de cada clrigo, puesto que para
recaudar ese nuevo gravamen en Indias cada uno deba declarar las
rentas eclesisticas de que gozaba, y tales declaraciones deban registrarse por escrito para poder calcular el impuesto. Hoy contamos con los
datos suficientes para hacer clculos ms amplios y mejor sustentados.
En el caso de los curas, ellos declaraban tanto los derechos parroquiales
como las capellanas de que gozaban; en el caso del clero parroquial
subordinado se puede saber tambin informacin sobre su salario y sus
capellanas; el resto de los clrigos residentes comnmente declaraba
sus ingresos como capellanes de alguna hacienda, en el desempeo de
jueces eclesisticos, o bien, las rentas de las capellanas de misas con las
que se haban ordenado o haban conseguido despus de su ordenacin.
Aunque en esta informacin no es posible hallar los ingresos no eclesisticos del clero, el hecho de saber su lugar de residencia y sus rentas eclesisticas permitira ubicar ms fcilmente otras actividades lucrativas.
54
Brading, por ejemplo, expresa a ese respecto la situacin en Michoacn en vsperas
de las guerras de independencia: En vsperas de la insurgencia encabezada por Miguel
Hidalgo, cuando tantos sacerdotes decidieron unirse a la rebelin contra la Corona espaola, el clero secular de la dicesis de Michoacn se caracteriz por una notable desigualdad
entre un nmero mayor de sacerdotes desempleados, muchos de ellos sin buena capacitacin, que apenas lograban mantenerse a s mismos y a sus dependientes Brading, Una
Iglesia asediada, p. 127.

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Otra lnea de investigacin que se ha desarrollado poco, a pesar de


su importancia, es la propuesta por Mazn desde 1986: La historia parroquial est an por hacerse; ella nos aclarara no pocos aspectos sobre
la configuracin de los pueblos de Mxico: su geografa, los sistemas
agrarios de cada paisaje, las lenguas, los ritos y la toponimia. En la cultura religiosa del inmenso tejido parroquial predominaron ya desde el
ltimo tercio del siglo xviii en adelante, diversas formas de convivencia
del clero diocesano rural con los grupos de aquella sociedad.55
Igual de importante es continuar con la propuesta de Taylor de
concebir a los curas como actores de la cultura poltica colonial, como
intermediarios entre los pueblos y los poderes virreinales. Hara falta
ahondar en las ligas del clero con los poderes locales, como los caciques,
los cabildos indgenas, los hacendados o los comerciantes. Poco se sabe
tambin del papel de los clrigos como agentes econmicos locales o
regionales.
Los estudios comparativos sobre el clero de diferentes dicesis es
un camino que se ha seguido poco, tarea por dems necesaria para
evitar generalizaciones que oculten las divergencias regionales de la
clereca novohispana. Esa falta de comparaciones precisas ha provocado achacar a un obispo del periodo tardo michoacano una medida
novedosa que en realidad llevaba ms de un siglo de haberse aplicado en otros obispados, como fue el caso de las becas para hijos de
caciques en todos los seminarios tridentinos, ordenado por el rey en la
ltima dcada del siglo xvii.56 Un anlisis comparativo permitira contextualizar mejor el devenir del clero de cada dicesis, como lo logrado
por Mazn en su artculo sobre la divisin de curatos luego de la secularizacin,57 o Taylor respecto de los curas de Mxico y Guadalajara.
As, por ejemplo, mientras en las dicesis de Mxico o Puebla el desarrollo del clero secular inici desde la segunda mitad del siglo xvi y
para el xvii ya se hablaba de su nmero excesivo, en el obispado de
Yucatn no sera sino hasta el siglo xviii, particularmente su segunda
mitad, cuando la clereca local comenz a tener una presencia notable.58
Entender el porqu de esas diferencias nos puede permitir proponer
en el futuro periodizaciones mejor sustentadas sobre el devenir de las
comunidades clericales novohispanas.
Mazn, Reorganizacin del clero secular, p. 81.
Brading, Una Iglesia asediada, p. 126: Adems, cuando en 1770 el obispo Snchez
de Tagle inaugur el Seminario Tridentino en Valladolid, estableci ctedras en las cuatro
lenguas ms comnmente habladas en las dicesis y reserv seis de las 30 becas ofrecidas a
los estudiantes pobres para los hijos de caciques indios.
57
Mazn, Reorganizacin del clero secular
58
Rocher, Clereca y sociedad
55
56

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Tambin debe abordarse la tarea de establecer periodizaciones sobre el devenir del clero para cada dicesis, pues es evidente que en
cada una hubo dinmicas diferentes.59 Actualmente no estamos an
en condiciones de elaborar periodizaciones ms generales sobre el devenir del clero secular, que superen el ahistrico anlisis por siglos.
Hasta hoy, el estudio del clero ha recibido ms atencin cuando se
han analizado las grandes coyunturas histricas, justificadamente por
otra parte: la evangelizacin temprana, el tercer concilio mexicano y
su diagnstico del clero, las reformas eclesisticas de los Borbones o el
periodo de independencia. Los periodos intermedios o incluso la secularizacin general a partir de 1749 carecen de estudios profundos y
globales. Taylor, por ejemplo, defiende que antes de 1749 los curas
cumplieron amplias funciones, no slo en cuestiones espirituales, sino
tambin sociales, polticas y econmicas.60 Una segunda etapa sera la
de las reformas borbnicas, cuando todas esas funciones fueron disminuidas, o bien, derogadas, en favor de una mayor subordinacin a los
intereses reales de la poca. El problema de esta propuesta es que antes de 1749 hay dos siglos de distancia, lapso temporal muy amplio
que difcilmente puede considerarse como un solo periodo histrico.
Algunos autores, cuyos trabajos han sido referencia para muchos
otros, como Cuevas, Domnguez Ortiz o Brading, han coincidido en la
falta de testimonios o fuentes que hablen sobre el bajo clero annimo,
idea que aqu no compartimos, por lo menos para el siglo xviii. Los archivos eclesisticos esperan an nuevas lneas y mtodos de investigacin
que aprovechen sus muchas veces desconocidos documentos que no han
sido incorporados al anlisis histrico. Veamos, por ejemplo, lo que los
archivos del arzobispado de Mxico nos ofrecen en ese sentido.
Las fuentes eclesisticas sobre el clero
del arzobispado de Mxico
Las fuentes utilizadas hasta hoy en la historiografa sobre el clero novohispano han sido importantes para el conocimiento que actualmente tenemos sobre la Iglesia colonial. Los informes, memoriales, cartas,
relaciones geogrficas, relaciones de mritos o expedientes judiciales
seguirn teniendo un inters cualitativo indudable. Lo que aqu que59
Miranda, Problemtica de una historia eclesistica, p. 5, propone en este sentido:
la urgencia de una divisin en periodos, no necesariamente coincidentes en el tiempo,
para cada una de las regiones e insistir en lo importante que es esa particularizacin de nuestra investigacin histrica
60
Taylor, El camino de los curas, p. 82.

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remos destacar son aquellas otras fuentes que han recibido escasa o
nula atencin para profundizar en el anlisis de ese clero que, por
carecer de algn beneficio eclesistico, ha dejado aparentemente menos
registros. Las fuentes que a continuacin describiremos se centran en
los archivos eclesisticos del arzobispado de Mxico, por lo cual no
necesariamente pueden existir sus equivalentes en otras dicesis.
Las matrculas de rdenes sacerdotales
Quisiera comenzar por las matrculas de rdenes sacerdotales. La falta
de estudios basados en ellas lleva a los historiadores a calcular poblaciones clericales con base en informes generales. Mientras que para el
anlisis del clero de otras regiones del imperio espaol hace aos que
se hacen estudios sobre esas matrculas,61 para la Nueva Espaa an
no se conoce alguno. Para el arzobispado de Mxico tenemos matrculas al menos desde 1682.62 Aunque por el solo anlisis de las matrculas
no es posible saber la poblacin clerical en un periodo especfico, pues
se debe complementar con otras fuentes, es viable estudiar la evolucin
de los ndices de ordenacin, los periodos de obtencin de rdenes
para cada individuo, los cambios en los requisitos exigidos por la mitra para la ordenacin, la importancia de las capellanas o de las lenguas
indgenas para ordenarse.
Registro de exmenes para rdenes sacerdotales
No hay trabajos que se hayan centrado en el proceso de ordenacin de
los sacerdotes; esto es, en las fases concretas que los individuos deban
recorrer hasta convertirse en presbteros. La historiografa sobre el clero novohispano ha desatendido esa parte de las trayectorias, dejando
la idea de que los aspirantes no tenan ms que desear ser clrigos para
obtener las rdenes sacerdotales, sin mayor problema. Para el arzobispado de Mxico, por ejemplo, existe un libro de exmenes a clrigos de
la poca del arzobispo Jos Lanciego y Eguilaz, que abarca de 1717 a
1727, 63 el cual no debe confundirse con las matrculas de rdenes en
donde slo se anotaba a los aprobados. El estudio de esa fuente nos da
Por ejemplo: Enrquez, El clero secular del obispado de Santiago
Archivo Histrico del Arzobispado de Mxico (en adelante: aham), caja 17, exp. 35.
63
Archivo General de la Nacin, Mxico (en adelante: agn), Bienes Nacionales 1271,
exp. 1.
61
62

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una mejor idea de lo que realmente suceda en cuanto a la formacin y


renovacin de la clereca, ms all de las disposiciones conciliares. La
informacin que puede saberse es: ao del examen, nombre del clrigo,
grado universitario, orden solicitada, patrimonio, sustento o ttulo bajo
el cual pretendan la ordenacin, la calificacin aprobatoria o reprobatoria de los examinadores sinodales y, finalmente, comentarios escritos
de estos ltimos sobre las capacidades acadmicas y lingsticas del
candidato, as como en muchos casos sobre la calidad social del mismo.
Los expedientes individuales de ordenacin sacerdotal
Aunque separados del archivo arzobispal y dispersos en muchos legajos, los expedientes individuales que cada clrigo produjo cuando solicitaba una orden sacerdotal significan tambin una rica fuente de
informacin, que adems es el complemento natural del libro de exmenes.64 El principal problema para su anlisis es la dispersin en aos
y tipo de orden, lo cual el estudioso debe subsanar con base en la elaboracin de un registro cronolgico de todos los expedientes. En ellos
es posible saber los trmites y los obstculos por los que cada clrigo
deba pasar. Los documentos contenidos en cada expediente nos hablan
de los orgenes y las expectativas de cada clrigo, pues cada uno inicia
con la solicitud para tal o cual orden, seguida por una breve informacin de testigos sobre vida y costumbres del candidato, fe de bautismo,
seguida por el resultado de los exmenes a que se someti (de latn, de
lengua, de doctrina o de moral casi siempre) y el permiso o la negacin
del arzobispo para la ordenacin. Evidentemente, esta serie documental se presta muy bien para realizar un estudio prosopogrfico que abra
las puertas de estudios ms profundos para conocer los orgenes del
clero, sus expectativas y su poblacin.
Licencias para celebrar misa, predicar y confesar
De las fuentes sobre el clero secular es posible que las licencias que expedan los prelados a los clrigos para oficiar misa, confesar o predicar65
sean las menos atendidas. Es lugar comn en la historiografa decir que
64
Los expedientes individuales estn muy dispersos en el archivo, por lo que el investigador debe darse a la tarea extra de recopilarlos. Un ejemplo en agn, Bienes Nacionales 41,
exp. 5.
65
Por ejemplo: aham, caja 90, libro 3.

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los clrigos ms pobres podan sobrevivir con la limosna que se les daba
por alguna misa oficiada en cualquier lugar y hasta ah llega el estudio
de ese aspecto. No obstante, una primera revisin de las licencias para
predicar o confesar demuestra que constituyen una fuente magnfica
para conocer de cerca las actividades, los desplazamientos y la movilidad
del clero que no tiene beneficio. Digamos que el clero registrado en tales
documentos es aqul con algn oficio y sin beneficio, que careciendo
de alguna capellana, patrimonio o cargo, se ve obligado a contratarse
como ayudante eventual en las festividades de los curatos. Un anlisis
sistemtico sobre las licencias seguramente nos dar una visin ms
profunda del clero carente de beneficios que era la mayora.
Juramentos de domicilio
Al igual que las licencias descritas anteriormente, las solicitudes que
clrigos de otras dicesis hacan para jurar domicilio en el arzobispado,66 buscando residir de manera permanente, nos abren una ventana
a un sector clerical ignorado hasta hoy. Me estoy refiriendo al clero
inmigrante al centro de Nueva Espaa, que no debi ser poco ante la
idea que se tena de mayores oportunidades de ocupacin y de rentas.
El clero inmigrante, y los motivos que expona en sus solicitudes para
cambiar de residencia y poder ejercer su oficio sin obstculo, nos puede
ayudar a entender: a) la movilidad clerical, superando la rgida visin
de un clero esttico y pasivo; b) los cambios en la demanda de cargos
eclesisticos, sobre todo en la ciudad de Mxico, que es a donde llegaban
de inicio los clrigos forneos, y c) el grado de competencia que poda
darse en la bsqueda de conveniencias (nombramientos, recomendaciones, grupos de inters alrededor de patrocinadores del alto clero).
Registros sobre el cobro del subsidio eclesistico
Las fuertes necesidades financieras de Carlos II, inicialmente, y de Felipe V, despus, provocaron la decisin de intentar extraer ms recursos de las iglesias de todo el imperio espaol: en Espaa se cobr el
catastro a las propiedades de los clrigos y en Indias se inici el cobro
del subsidio eclesistico, consistente en la dcima parte de todas las
rentas de la clereca. Durante la primera mitad del siglo xviii hubo tres
recaudaciones que iniciaron en 1700, en 1723 y en 1744, y, aunque no
66

agn, Bienes Nacionales 1061, exp. 20.

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tuvieron el xito econmico que el monarca hubiera querido, sentaron


un precedente para futuras exacciones. El gravamen iba dirigido a ambos cleros, tanto hombres como mujeres, de todas las rentas eclesisticas, tanto de las comunidades como de clrigos o religiosos particulares. As, los arzobispos de Mxico se vieron obligados a fiscalizar los
ingresos de ambos cleros para poder calcular el subsidio eclesistico.
Los documentos ms importantes para nuestro propsito son las declaraciones de rentas de curas, doctrineros, colegios, capellanes, vicarios, sacristanes, jueces eclesisticos, etctera; es decir, de todos los
clrigos que perciban alguna renta eclesistica, universo que rebasa
con mucho al de los curas del arzobispado.67 Pero no slo es posible
saber las rentas sino el abanico de cargos y actividades del clero rural
o urbano, su salario y su distribucin geogrfica. Gracias a la recaudacin del subsidio es posible establecer una especie de radiografa del
clero secular.
Visitas pastorales
Las visitas pastorales son un complemento ideal para el conjunto de
fuentes que atrs se han reseado debido ante todo a que constituyen
una fuente bsica para conocer, en un momento especfico, la conformacin del clero parroquial. Como se sabe, todos los obispos tenan la
obligacin de visitar sus respectivas jurisdicciones. Los arzobispos del
siglo xviii normalmente as lo hicieron, por lo cual podemos contar con
varios volmenes que registran tales sucesos.68 De cada curato que el
arzobispo visitaba era comn registrar a quienes estaban a cargo, no
slo el titular sino tambin sus tenientes, vicarios o ayudantes. Aunque
es difcil hallar ms informacin sobre ellos, el hecho de poder visualizar su nmero y su distribucin en el arzobispado constituye ya de
por s un aspecto fundamental para ampliar nuestro conocimiento sobre el clero parroquial rural de una dicesis.
El conjunto de fuentes antes descrito no agota, por supuesto, las
posibilidades de nueva informacin que los archivos eclesisticos pueden ofrecer para diferentes tipos de anlisis sobre el clrigo comn, sin
beneficios eclesisticos, pero no por ello ausentes de las dinmicas in67
La documentacin sobre el subsidio eclesistico se halla muy dispersa en varios fondos del Archivo General de la Nacin y en el Archivo Histrico del Arzobispado, por lo que
se debe hacer una cuidadosa recopilacin. Algunos ejemplos en agn, Bienes Nacionales 1090,
exp. 20; aham, caja 36, exp. 15.
68
Para el siglo xviii se cuenta con numerosas visitas de todos los arzobispos. Un ejemplo
en aham, caja 27, exp. 4.

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ternas del arzobispado. As, la incorporacin de nuevas fuentes al anlisis histrico del clero colonial permitir establecer nuevas propuestas
de anlisis.
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Antonio Rubial Garca


Las rdenes mendicantes evangelizadoras
en Nueva Espaa y sus cambios
estructurales durante los siglos virreinales
p. 215-236

La Iglesia en Nueva Espaa.


Problemas y perspectivas de investigacin
Mara de Pilar Martnez Lpez-Cano
(coordinadora)
Mxico
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas
2010
416 p.
(Serie Historia Novohispana, 83)
ISBN 978-607-02-0936-9

Formato: PDF
Publicado: 8 de noviembre 2012
Disponible en:
http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros
/iglesiane/iglesiane.html
DR 2015, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de
Investigaciones Histricas. Se autoriza la reproduccin sin fines lucrativos,
siempre y cuando no se mutile o altere; se debe citar la fuente completa
y su direccin electrnica. De otra forma, requiere permiso previo por
escrito de la institucin. Direccin: Circuito Mario de la Cueva s/n,
Ciudad Universitaria, Coyoacn, 04510, Mxico, D. F.

LAS RDENES MENDICANTES EVANGELIZADORAS


EN NUEVA ESPAA Y SUS CAMBIOS ESTRUCTURALES
DURANTE LOS SIGLOS VIRREINALES
Antonio Rubial Garca

Facultad de Filosofa y Letras


Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Al igual que en el resto de la cristiandad catlica, en Nueva Espaa los


miembros del aparato eclesistico posean un fuerte sentimiento de
pertenencia estamental, reforzado por una serie de privilegios, como
la exencin tributaria, el derecho a ser juzgados por tribunales especiales, el fuero de inmunidad, etctera. No obstante, la Iglesia no era
una unidad que actuaba de manera uniforme y en total acuerdo; por
principio, existan dentro de ella dos grandes sectores: el clero secular
y el clero regular.
La diferencia fundamental entre ambos era que el primero viva
en el siglo y la mayora de sus miembros slo estaba sujeta a los
obispos, mientras que el segundo deba seguir una regla y estaba
formado por diversas rdenes religiosas sujetas a sus provinciales y
generales. Entre stas, adems, haba grandes diferencias en cuanto
a actividades y organizacin. Los mendicantes, por ejemplo, realizaban sus labores en los conventos y los templos bajo su cargo, al igual
que los mercedarios; las rdenes hospitalarias, por su parte, ejercan
su ministerio en los hospitales que estaban bajo su cuidado; los jesuitas desarrollaban sus actividades en sus iglesias, colegios y misiones,
pero tambin en las calles, en las crceles, entre las monjas o en los
recogimientos de mujeres.
Entre las rdenes mendicantes que funcionaban en Nueva Espaa, los carmelitas slo tuvieron casas en las ciudades de espaoles.
Las otras tres (franciscanos, dominicos y agustinos) llevaron a cabo
una extensa labor evangelizadora, por lo que tuvieron conventos tanto en el mbito indgena como en el espaol. A stas vamos a dedicar
el presente ensayo.

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Tres rdenes distintas con una misma naturaleza


Las tres rdenes religiosas denominadas mendicantes surgieron en
el siglo xiii bajo la consigna de vivir de la mendicidad. Su principal
funcin era la predicacin urbana y la misin entre infieles, labor
desarrollada gracias a su efectiva organizacin. Cada una de estas
rdenes posea una cabeza, el Maestro General (que desde Roma
segua los mandatos del Papado), a quien se sujetaban las varias
provincias distribuidas en todas las regiones donde esas rdenes
estaban establecidas. A la cabeza de cada provincia haba un provincial, un cuerpo consultivo formado por cuatro definidores y dos frailes visitadores encargados de recorrer la provincia y de informar
sobre las irregularidades. De los provinciales dependan numerosos
conventos, los cuales eran gobernados por guardianes, vicarios o
priores. Cada tres aos una asamblea o captulo provincial, formado
por priores y maestros, elega a los frailes que regiran la provincia
para el siguiente trienio. Despus de la crisis del siglo xiv, que introdujo una fuerte relajacin en el cumplimiento de sus reglas, esas
rdenes fueron reformadas por el cardenal franciscano fray Francisco Jimnez de Cisneros. Los frailes que se formaron en ese espritu
de renovacin y pureza evanglica fueron quienes iniciaron la misin
entre los indios americanos.
Por su cercana con la corte de Castilla y con el cardenal Cisneros,
los franciscanos fueron los primeros en llegar a las Antillas en 1493.
Treinta aos despus, en 1523, seran tambin ellos quienes iniciaran
la misin en Nueva Espaa. Ese ao llegaron tres religiosos de esta
orden procedentes de Flandes (con fray Pedro de Gante a la cabeza),
y al ao siguiente arribaron desde Castilla otros doce al mando de fray
Martn de Valencia. Despus de estos frailes, ms inclinados a la vivencia mstica medieval, llegaron doctos canonistas y telogos escolsticos preparados en las universidades de Salamanca y Pars, algunos
de ellos originarios de Francia. La extensin de la orden en Amrica
oblig muy pronto a crear un Comisario General de Indias que vinculara a las provincias americanas con el rey y las autoridades romanas
y sendos comisarios en Mxico y Lima para coordinar las distintas
provincias en esos territorios.
La segunda orden evangelizadora, la de santo Domingo, lleg a
Mxico en 1526, despus de desarrollar una gran actividad en las Antillas desde 1510. Una pequea comunidad de cinco frailes bajo las
rdenes de fray Domingo de Betanzos fund su convento matriz en la
capital, pero el reducido nmero de sus miembros y la crtica situacin

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poltica retrasaron su actividad misional, que no dio inicio hasta 1528,


con la llegada de fray Vicente de Santa Mara.
En 1533 llegaban los agustinos a Nueva Espaa, a la que sera su
primera empresa misionera en Amrica. Siete frailes al mando de fray
Francisco de la Cruz buscaron los territorios que haban dejado libres
las dos rdenes que los precedieron. Los agustinos recibieron un gran
apoyo de la Segunda Audiencia y sobre todo del virrey Antonio de
Mendoza, quien los ocup en importantes tareas de colonizacin. Ni
los dominicos ni los agustinos tuvieron comisarios intermediadores.
La adaptacin de unas instituciones medievales al medio americano
A lo largo de los tres siglos virreinales, las rdenes que se encargaron de
la evangelizacin en Mesoamrica tuvieron que hacer una serie de transformaciones a sus estatutos originales que las obligaron a adaptarse a las
condiciones que les iba imponiendo el medio americano. Desde el siglo
xix hasta la fecha, la mayor parte de los estudiosos del tema se ha abocado al proceso evangelizador y al impacto que ste tuvo en las comunidades indgenas, pero muy pocos se han ocupado del proceso contrario, es
decir, la manera como la evangelizacin y otros fenmenos afectaron a
estas instituciones eclesisticas. Mi objetivo ser estudiar la adaptacin
de unas instituciones medievales a un medio social no europeo, los cambios que generaron en ella los diversos sectores de su entorno y la formacin de un complejo entramado simblico que les sirvi, dentro de
este nuevo contexto, como sustento de sus identidades corporativas.
En esa adaptacin dos temas centrales van a atravesar esos tres
siglos de presencia de los mendicantes en Nueva Espaa. Uno, que
tiene que ver con la observancia, con el apego a las prcticas propias
de la vida comunitaria, con la contemplacin, la oracin y el estudio
como bases del ideario mendicante; el otro, relacionado con la vida
activa, con la misin y la labor cristianizadora y con los cambios que
esa actividad produjo en la organizacin interna de las rdenes. El
mayor o menor acento de esas posturas estaba relacionado tanto con
la procedencia de los misioneros como con las condiciones que les
present el medio americano.
Etapas en el proceso de transformacin de las rdenes novohispanas
Esas adaptaciones se dieron a lo largo de cuatro periodos: una primera etapa (1524-1570) vivi los cambios que se sucedieron para hacer

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frente a la labor evangelizadora, se inici con la llegada de los primeros


franciscanos y termin con los conflictos entre ellos y los obispos por
la administracin de los indios; en una segunda poca (1570-1640) junto a los problemas con el episcopado se gener un proceso de criollizacin, que convirti a las provincias religiosas en corporaciones fuertemente vinculadas a la realidad social novohispana. En la tercera
poca (1640-1750), que se inicia con la llegada del obispo Palafox, la
energa de las provincias se centr en el conflicto con los obispos y el
clero secular y en el tema de las alternativas entre criollos y peninsulares. El ltimo periodo virreinal (1750-1821), que comenz con la secularizacin de las parroquias mendicantes, marc la decadencia econmica y social de las rdenes ante los embates de la modernidad, de la
laicizacin de las sociedades urbanas y de las reformas borbnicas.
La primera etapa (1524-1570)
En este periodo las rdenes religiosas mendicantes se vieron obligadas
a realizar sus transformaciones ms profundas pues adaptaron instituciones bsicamente urbanas a los contextos rurales de los pueblos
agrcolas mesoamericanos. En Nueva Espaa, a causa de la condicin
particular de sus conventos y de las dificultades de comunicacin con
la pennsula ibrica, los mendicantes buscaron desde fechas muy tempranas romper los lazos de dependencia que los unan a las provincias
mendicantes espaolas, de las que se haban alimentado hasta entonces.
Los franciscanos novohispanos, por ejemplo, lograron su autonoma
de Castilla en el captulo general de la orden celebrado en Niza en 1535,
en el que la custodia del Santo Evangelio recibi el ttulo de provincia
autnoma con una docena de conventos y medio centenar de frailes.
Entre los dominicos, la provincia de Santiago se independiz en 1532
(con 30 hermanos y media docena de casas) de la de la isla de Santo
Domingo. Los agustinos, aunque de hecho consiguieron en 1535 la
facultad de elegir un vicario provincial (la provincia del Santsimo
Nombre de Jess tena entonces 7 conventos y 17 frailes), no rompieron
formalmente con la de Castilla sino hasta 1565.
En las provincias novohispanas, provinciales y priores tenan como
funcin fundamental la misin y sus cargos deban ser ocupados por
personal que conoca bien las necesidades misionales. Esto llev a que
la eleccin para ocupar el cargo de provincial o definidor recayera
varias veces en una misma persona. Frailes conocedores de lenguas
poco comunes podan repetir como priores durante dcadas. En los
captulos provinciales de ese periodo los temas centrales que se dis-

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cutan, adems de las elecciones, eran aqullos vinculados a la administracin de los indios. Muchos de ellos se celebraban incluso en los
pueblos indgenas, como sucedi en la orden agustina en Ocuituco y
Epazoyucan. Los conventos urbanos fundados en las capitales eran
meros centros logsticos desde donde se controlaba la distribucin y
mantenimiento de las misiones.
Pero muy posiblemente fue en el microcosmos conventual donde se
dieron las ms marcadas diferencias respecto al viejo continente. Lo primero que salta a la vista es que, frente a la relativa uniformidad de las
casas europeas, las de Mesoamrica fluctan entre pequeas comunidades con tres o cinco frailes y grandes centros con veinte o treinta. Las
primeras corresponden al mbito indgena y las segundas a las denominadas ciudades de espaoles. Las primeras haban nacido por la necesidad de crear y congregar pueblos, premisa necesaria para hacer ms
efectiva la labor evangelizadora. La predicacin itinerante realizada durante la primera dcada haba rendido frutos muy escasos, pues, cuando
los frailes regresaban a los lugares donde haban bautizado a miles, el
cristianismo en ellos haba sido olvidado o integrado en los ritos antiguos. Por otro lado, la mayora de las cabeceras polticas prehispnicas
se encontraba en las laderas de los cerros, lugares muy tiles para la
defensa, pero poco apropiados para asentar un pueblo trazado a la espaola. Era por tanto necesario formar nuevos poblados en los valles y
concentrar alrededor de sus conventos a la poblacin dispersa. Esto hara ms fcil y efectiva la catequizacin sistemtica y permitira un mayor control sobre las prcticas idoltricas que an subsistan. En las
cabeceras de doctrina se fundaron conventos y templos muy sencillos,
la mayora fabricados de adobe con techos de madera y una sencilla
capilla abierta. A cada familia indgena se le reparti un solar para su
casa y su huerta y tierras comunales en usufructo para su sustento.
A pesar de estos esfuerzos, slo fue posible reunir en poblados
unas cuantas aldeas; la mayor parte de ellas qued diseminada como
visitas con una pequea capilla a la que acudan los frailes de la
cabecera de doctrina pocas veces al ao. Dada la escasez de misioneros
y el elevado nmero y alejamiento de estos caseros, sus habitantes
reciban a los religiosos muy espordicamente. En algunas visitas mayores, los provinciales colocaron vicarios de planta, uno o dos frailes
que no tenan derecho de voto en los captulos, pero que con el tiempo
podan convertirse en priores o guardianes si la vicara mostraba la
necesidad de hacer oficial la fundacin. Muchas de las fundaciones
conventuales mendicantes en pueblos de indios comenzaron siendo
vicaras, sobre todo las fundadas despus del primer gran avance de
la dcada de los treinta. Entre los agustinos muchas pasaron a ser prio-

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ratos muy pronto; entre los dominicos se mantuvieron en ese estatus


indefinidamente.
La importancia numrica de estos conventos rurales, frente al
reducido nmero de aqullos fundados en las capitales de espaoles,
marc la organizacin interna de las provincias novohispanas en las
etapas posteriores. Con todo, frente a la importancia que tuvieron
tales casas en este primer periodo de implantacin evangelizadora,
durante l tambin se pusieron las bases del futuro desarrollo de los
conventos urbanos. Como centros de la administracin misional, tales
casas comenzaron a albergar colegios y noviciados para los jvenes
religiosos desde la dcada de los cuarenta; desde entonces funcionaron
tambin como enfermeras para los sacerdotes enfermos y como dependencias destinadas a los captulos provinciales y a las actividades
administrativas. Algunas de estas comunidades, a partir de la siguiente etapa, llegaron a convertirse como veremos en los centros rectores
de las nuevas provincias.
Para algunos religiosos, este mbito totalmente distinto del europeo
haba provocado profundos cambios en la vida espiritual que afectaban
el cumplimiento de las reglas con que se haban fundado sus instituciones, sobre todo en los temas de la vida comunitaria (comida en el
refectorio, oracin en el coro y estudios). Incluso algunos de sus miembros, incluidos los fundadores, buscaron lugares de retiro para hacer
vida eremtica. Por otro lado, el guardin franciscano y el prior o vicario dominico o agustino de un convento no slo eran las cabezas de su
comunidad, eran tambin curas prrocos y dirigentes polticos de los
pueblos de cabecera y de su circunscripcin; eran personajes con mucho poder que tenan injerencia en la eleccin de autoridades, eran
consejeros de los vecinos en la elaboracin de sus testamentos y jueces
en sus asuntos internos y reyertas familiares.
Los grandes temas que ocuparon a los religiosos en este periodo
estaban relacionados con la defensa de los indios contra los abusos de
los encomenderos (fray Bartolom de las Casas), con el conocimiento
de las prcticas idoltricas para su erradicacin (fray Andrs de Olmos)
y con la exaltacin de la labor misionera como base para la construccin
de una Jerusaln indiana que se confrontaba con una cristiandad europea en crisis por la reforma protestante (fray Toribio de Motolina).
La segunda etapa (1570-1640)
En la segunda mitad del siglo xvi Nueva Espaa vivi un proceso de
consolidacin institucional fundada en el corporativismo y las rdenes

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religiosas no estuvieron fuera de l. Uno de los factores que incidieron


en esta corporativizacin fue la consolidacin de su independencia de
las provincias espaolas. Sin embargo, a pesar de haber conseguido
su autonoma en fechas tempranas, las provincias mendicantes siguieron alimentndose con los recursos humanos procedentes de Espaa.
El proceso trajo consigo la formacin de una red de conventos a corta
distancia unos de otros y agrupados en torno a una capital (Mxico,
Puebla, Valladolid, Oaxaca, Mrida), ciudad de espaoles en la que
se encontraba la casa matriz de la orden con su noviciado, su colegio
para formar sacerdotes y su enfermera. Con el aumento de estas zonas
de influencia regional crecieron tambin las dificultades para su control, por lo que, a partir de la segunda mitad del siglo xvi, se multiplicaron las provincias mendicantes en Nueva Espaa. A causa de su
expansin territorial, la orden franciscana entre 1559 y 1607 separ
cinco nuevas provincias de la del Santo Evangelio: las de San Jos de
Yucatn y el Dulce Nombre de Jess de Guatemala entre 1559 y 1565;
la de San Pedro y San Pablo de Michoacn en 1565; la de San Francisco de Zacatecas en 1604, y la de Santiago de Jalisco en 1607. Para entonces haba en Nueva Espaa ms de 800 frailes menores distribuidos
en cerca de 200 conventos.
Entre los dominicos el proceso de fragmentacin fue mucho menor
y tan slo se crearon dos nuevas provincias separadas de la de Santiago durante esta centuria: la de San Vicente de Chiapas y Guatemala,
erigida en 1551, y la de San Hiplito de Oaxaca, que se extenda por la
Mixteca y la Zapoteca, en 1592. Para entonces la orden administraba
90 conventos en Nueva Espaa (incluidos los de Chiapas) y tena casi
400 miembros. La orden de San Agustn tampoco se fragment demasiado; en 1602 cre una provincia autnoma en Michoacn bajo la advocacin de san Nicols Tolentino. Los agustinos tenan para entonces
380 miembros en el territorio y administraban 77 conventos. La lejana
de Espaa, la inmensidad de los territorios y las condiciones propias de
la misin provocaron la ereccin de once provincias mendicantes en
Nueva Espaa. Cada una era independiente de las restantes y slo
obedeca a sus autoridades en Roma. Estas provincias, y no las rdenes
como tales, se conformaron corporativamente y se transformaron de
acuerdo con las condiciones que les present cada realidad regional.
Esas provincias haban crecido a menudo con sus propios recursos
humanos, los criollos, lo que trajo consigo la intensificacin de las relaciones con la sociedad blanca. La costumbre de legar el patrimonio
familiar al hijo mayor y la falta de puestos en la vida civil orillaban a
muchos segundones a tomar el hbito frailuno, con el nico fin de
sobrevivir. Esto haba provocado la relajacin de las costumbres y la

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necesidad de aumentar las rentas de los conventos de las capitales


provinciales, a veces por medio de la adquisicin de extensas propiedades. La entrada de criollos y el crecimiento de las casas urbanas no
slo reforzaron los vnculos de las rdenes con las elites de la sociedad
espaola, sino que tambin provocaron serios conflictos por el control
de las comunidades religiosas. Muy pronto, los frailes nacidos en Nueva Espaa, que por su elevado nmero controlaban la eleccin de autoridades en los captulos provinciales, desplazaron a los religiosos
peninsulares de dichos cargos. El conflicto se destap desde muy temprano entre los franciscanos con la visita que realiz el comisario fray
Alonso Ponce entre 1584 y 1589; ste fue maltratado y desobedecido
por el provincial del Santo Evangelio y por un grupo de frailes criollos.
La situacin crtica que vivan los pueblos indgenas y la criollizacin
de las rdenes propiciaron que, desde 1580, los conventos y las comunidades religiosas creados para la misin vivieran un proceso de estancamiento, y que el nmero de religiosos en ellos no aumentara y a
veces incluso disminuyera.
La situacin haba fomentado dos fenmenos en las provincias
mendicantes: por un lado el crecimiento de las casas en las ciudades
de espaoles, con la consiguiente necesidad de reforzar los estudios
con la creacin de colegios para los jvenes que ingresaban en ellas;
por el otro la creacin de espacios de recoleccin y eremitorios
para dar cabida a aquellos que consideraban que la vida de oracin y
retiro haba sufrido un serio deterioro con la labor doctrinal en las
parroquias.
Esta actividad, que haba transformado a los doctrineros en curas,
fue la causa que inici los conflictos con los obispos, cuyas pretensiones
de sujetar a los frailes prrocos a su jurisdiccin desataron fuertes reacciones por parte de los religiosos. Los dirigentes de las provincias y sus
voceros llevaron a cabo campaas epistolares y enviaron a Madrid a sus
representantes para convencer a la Corona de que sus derechos estaban
siendo afectados por las pretensiones episcopales. En esta ocasin las
tres rdenes funcionaron unidas en la defensa de sus privilegios.
El corporativismo fue tambin el generador de las primeras crnicas mendicantes, principales instrumentos de propaganda de la
labor misionera de los religiosos frente a los intentos episcopales por
desplazarlos del control de las comunidades indgenas. Los franciscanos fray Jernimo de Mendieta y fray Juan de Torquemada, el dominico fray Agustn Dvila Padilla y, ms tarde, el agustino fray Juan
de Grijalva, forjaran una visin idlica de los primeros aos de la
evangelizacin. Estos cronistas pintaron ese periodo como una Edad
Dorada, una poca en la que todo era armona, en la que los indios

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se haban convertido instantnea y milagrosamente, gracias tan slo


a la verdad y la bondad de la religin cristiana y a la intachable vida
de sus ministros. Esa visin mostraba a unos frailes que haban creado con los indios una sociedad utpica y perfecta basada en la pobreza evanglica, que estaba aislada de los espaoles laicos y que era
muy parecida a la que haba existido durante los primeros tiempos
del cristianismo. Estas crnicas narraban historias de frailes msticos
entregados a prcticas ascticas, que haban luchado contra el Demonio y lo haban vencido, y cuyos restos mortales y pertenencias eran
venerados por los indios a quienes ellos haban convertido. El uso
poltico que tuvo la defensa de los indios en la primera mitad del
siglo xvi se traslad hacia otra meta, que pona el acento en la defensa de los frailes.
Junto con las crnicas, el otro medio de representacin de las
provincias mendicantes fueron sus conventos. Estas moles que llenan
hoy el campo mexicano fueron construidas con la finalidad de consolidar el proceso evangelizador en comunidades ya cristianas formalmente pero que continuaban con sus prcticas idoltricas. Para
los frailes los templos y conventos eran smbolos de la misin evangelizadora ya consumada. En el momento en que una comunidad
religiosa fundaba un pueblo o se trasladaba a otro cedido por una
orden rival, la toma de posesin de su nuevo espacio se demostraba
colocando los escudos de la orden y las imgenes de sus santos en
todos los muros del templo y del convento. Los santos servan as
como emblemas que demarcaban el dominio de cada orden sobre su
territorio, eran parte fundamental de su imagen corporativa.
Las nuevas construcciones almenadas, que sustituan a las pobres
iglesias y austeros conventos de la poca anterior, eran las fortalezas
de la fe, que mostraban simblicamente el triunfo de los hijos de Dios
contra el Demonio instigador de las idolatras.
La tercera etapa (1640-1750)
En muchas provincias mendicantes, la criollizacin de las rdenes haba generado, como es lgico, que los miembros nacidos en Mxico,
por su elevado nmero, controlaran la eleccin de autoridades, cuyos
cargos recaan mayoritariamente en criollos; esto provoc una fuerte
oposicin por parte de los elementos peninsulares, que eran desplazados de dichos cargos. Pero en otras, fueron los criollos los marginados
de los puestos clave porque los nacidos en Espaa controlaban las
elecciones. Muchas consecuencias trajo consigo esta situacin siendo

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la ms destacada la instauracin de la alternativa entre los dominicos


y agustinos y de la llamada ternativa entre los franciscanos.
Por peticin del rey, el papa Urbano VIII orden entre 1614 y 1629
que, en la mayora de las provincias americanas de los mendicantes, el
oficio de provincial recayera un trienio en peninsular y al siguiente en
criollo y que dos de los cuatro definidores y uno de los dos visitadores
deban ser electos entre los nacidos en Espaa. En algunas provincias
se alternaban tambin los oficios priorales ms importantes. La alternativa desat una violenta reaccin en los medios criollos novohispanos
y cre una fuerte tensin entre ambas facciones durante varios lustros.
Uno de los defectos que los criollos ms criticaron del sistema fue que
a menudo no eran las letras ni la virtud los criterios con los que se hacan
estas elecciones, sino slo la procedencia geogrfica para llenar el expediente, sobre todo durante los trienios peninsulares. stos, por su parte,
argumentaban que el predominio de elementos criollos haba trado
como consecuencia la profunda relajacin moral y de la vida religiosa
en que se viva, por lo que solicitaban la llegada de mayores contingentes de frailes desde Espaa para solucionar esa situacin.
A menudo la falta crnica de peninsulares llev a esta faccin a
captar para su bando a los religiosos que pasaban de Europa para Filipinas. Sin embargo, lo que parece claro despus de un anlisis minucioso de las fuentes es que, a pesar de la formacin de bandos definidos
desde mediados del siglo xvii, en ninguna de las provincias mendicantes (salvo quizs la del Santo Evangelio) la separacin entre criollos
y peninsulares fue tan tajante, y, cuando haba dos grupos en pugna,
en ambos militaban individuos de las dos procedencias. Esto nos hace
pensar que la base de los conflictos tena otras causas que las del lugar
de nacimiento; adems, siempre haba la posibilidad de comprar a
algn peninsular para la causa criolla a cambio de cargos, por lo que
muy a menudo la legalidad fue manipulada en beneficio de esta faccin. Por todo ello debemos pensar que la oposicin entre las dos naciones, sobre todo desde fines del siglo xvii, se manej ms a nivel de
discurso poltico, como un mecanismo de consolidacin de la conciencia criolla, que como una pugna real.
Junto con las alternativas, el otro conflicto que afect a los mendicantes fue el que los enfrent con el episcopado, cuya pretensin era
someter a los frailes a su obediencia y convertir, a la larga, las antiguas
doctrinas regulares en parroquias seculares. El conflicto lleg a su
punto ms grave cuando en 1641 Juan de Palafox y Mendoza despoj
a los regulares de 36 parroquias indgenas en la dicesis de Puebla
que haban administrado desde el siglo xvi. En esas fechas 31 curatos
franciscanos, tres dominicos y dos agustinos pasaron a manos del

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clero secular. Una situacin como la que propici Palafox, sin precedentes hasta ese momento, tuvo un impacto enorme en los otros obispados de la Nueva Espaa y fue un importante antecedente de la gran
secularizacin de parroquias promovida por los reyes espaoles a mediados del siglo xviii.
El tema de la vida retirada no sufri en las provincias mendicantes
grandes cambios respecto de la etapa anterior. Slo se fundaron algunas nuevas casas de recoleccin y eremitorios. Sin embargo, lo referente a las misiones norteas sufri una redefinicin, en especial entre los
franciscanos, con la llegada de los padres apostlicos de los colegios
de Propaganda Fide, institutos independientes de las provincias franciscanas y de las autoridades locales de la orden, por lo cual no los trataremos en este ensayo. En cuanto a la fragmentacin provincial, este
periodo slo fue el escenario de la creacin de una nueva provincia, la
de los dominicos de San Miguel y los Santos ngeles de Puebla, creada en 1656. La causa de la escisin fueron los conflictos que los religiosos poblanos tuvieron con los de la ciudad de Mxico, donde se encontraba la cabeza de la provincia de Santiago.
En lo que respecta a las crnicas, el proceso de consolidacin de
las provincias mendicantes produjo una extraordinaria actividad en la
produccin historiogrfica. En ellas se repeta el tema de la Edad Dorada con las vidas prodigiosas de sus fundadores, la fundacin de
pueblos, hospitales, escuelas y obras pblicas realizadas por sus miembros, la descripcin de sus conventos, los tesoros y obras de arte que
albergaban sus templos y, en ocasiones, las rentas y propiedades
que posean, adems de la trascripcin literal de documentos, bulas y
probanzas. A menudo tambin se incluan las alusiones a los conflictos
internos o externos de las provincias desde la segunda mitad del siglo
xvi. Las crnicas provinciales se volvieron importantes instrumentos
de cohesin institucional, lo que explica que en todas las provincias
religiosas existiera el cargo oficial de cronista, cargo que fue a menudo
ocupado por personas no slo con una gran cultura, sino adems con
una profunda experiencia en el desempeo de funciones directivas en
sus provincias. Algunos ejemplos de estos cronistas son el dominico
fray Francisco de Burgoa en Oaxaca, los franciscanos fray Alonso de
la Rea en Michoacn y fray Diego Lpez de Cogolludo en Yucatn y
el agustino fray Diego de Basalenque en Michoacn.

El tema ha sido trabajado por algunos investigadores. Hay una obra general de Flix
Siz Dez (Los colegios) y algunos particulares como el de Lino Gmez Canedo (Sierra Gorda...) y la tesis indita de Mara Teresa lvarez Icaza (Indios y misioneros...) Pero an estn por
hacerse estudios ms especializados.

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Las provincias tenan para entonces una fuerte presencia en la


sociedad novohispana que se manifestaba en un ostentoso aparato
de representacin, sobre todo en las ciudades de espaoles. Su presencia era indispensable en todas las fiestas pblicas y en las procesiones. Sus soberbios conventos y templos se contaban entre los edificios ms sobresalientes del mbito urbano. Sus iglesias estaban
llenas de retablos dorados y sus claustros tapizados de lienzos que
describan la vida de los santos fundadores. Por otro lado, muchos
frailes se destacaron por sus actividades en la vida poltica y cultural
de la Nueva Espaa. Los hubo catedrticos en la universidad, confesores de las autoridades virreinales, calificadores y consultores del
Tribunal del Santo Oficio, oradores de la corte e incluso obispos y
arzobispos. Adems, la mayor parte de los ms notables escritores de
obras teolgicas, doctrinales, msticas, histricas, hagiogrficas, lingsticas y cientficas pertenecieron a las rdenes mendicantes. En
esta etapa las rdenes llegaron a su mximo nmero de religiosos.
Para 1700 los franciscanos rebasaban los 1 300, los dominicos eran
alrededor de 900 y los agustinos estaban cerca del millar.
Cuarta etapa (1750-1821)
Fernando VI emiti en 1749 y en 1753 dos reales cdulas, dirigidas
a los obispados novohispanos (la primera slo a los de Mxico, Lima
y Santa Fe y la segunda a todos), que mandaban traspasar las parroquias de regulares al clero secular, dado que el nmero de sacerdotes de ste era ya suficiente para atenderlas. Detrs de la medida
estaba la necesidad de fracturar la cohesin de corporaciones cuyos
privilegios interferan en el proceso centralizador que pretenda llevar a cabo el Estado. En Puebla la orden tuvo un impacto mnimo,
pues existan pocos curatos en esa situacin a causa de que el proceso se haba realizado desde la poca de Palafox. En Oaxaca y en
Yucatn, donde el clero secular era escaso, se permiti que franciscanos y dominicos, respectivamente, conservaran varias parroquias;
lo mismo pas en los obispados fronterizos de Nueva Galicia y Nueva Vizcaya, aunque en la primera las parroquias franciscanas fueron
secularizadas en 1798. En cambio, en Mxico y en Michoacn, el
virrey conde de Revillagigedo, el arzobispo Manuel Rubio y Salinas
y el obispo Pedro Anselmo Snchez de Tagle cumplieron la orden
regia con gran rigor. Los mayores conflictos se dieron alrededor de
las rentas parroquiales, pues los conventos posean cuantiosas entradas por el arriendo de casas y la explotacin de tierras y de gana-

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dos; los frailes pretendan que tales bienes no estaban incluidos en


las reservas parroquiales pues pertenecan al convento y no a la parroquia. En Yuririapndaro, por ejemplo, los agustinos solicitaron
que se les devolviera la importante hacienda de San Nicols, que
administraba ese convento desde el siglo xvi. Durante los periodos
virreinales de los marqueses de las Amarillas y de Cruillas (17551766), el proceso de secularizacin se estanc, en parte porque ambos
virreyes simpatizaban con los frailes, en parte por otra real cdula,
emitida en 1757, que daba marcha atrs en algunos aspectos del proceso. Tres eran los puntos centrales de la nueva disposicin: no se
poda imponer al clrigo secular hasta la muerte del fraile que administraba la parroquia; a cada provincia religiosa se le dejaban, a
su eleccin, dos curatos de los ms ricos; todas las parroquias administradas por conventos que tuvieran ms de ocho frailes, y que hubieran sido fundados legalmente, deban regresar al poder de las
rdenes. Con la llegada a Nueva Espaa en 1766 del virrey marqus
de Croix (enemigo de los religiosos que estaba apoyado por el visitador Jos de Glvez y por el mismo Carlos III) se consum el proceso de secularizacin de las parroquias regulares.
En 1754 Fernando VI prohibi a los clrigos que intervinieran en
la redaccin de testamentos y, desde que subi al trono de Espaa en
1759, Carlos III impuso un rgido control sobre los conventos de los
regulares. Este soberano envi desde 1771 a todas las provincias religiosas de Amrica un ejrcito de reformadores-visitadores peninsulares con el fin de reducirlas a la rigurosa observancia y acabar as con
la relajacin introducida por los criollos. Con esta fachada de moralidad, la Corona justificaba la sujecin de un grupo de corporaciones
que, atrincheradas en sus privilegios, vivan al margen de los controles estatales.
Para fines de esa centuria los conventos haban visto disminuir de
manera alarmante el nmero de novicios, quizs porque la vida en
comunidad ya no ofreca ni la seguridad ni los atractivos privilegios
de antao; esa misma razn, y un mayor rigor en las exigencias de la
vida conventual, llevaron tambin a muchos de los frailes a solicitar
ser liberados de sus votos por medio de una secularizacin individual
obtenida de Roma. La prdida de sus parroquias rurales, la disminucin de sus propiedades y de su personal y la reforma de las costumbres haban finalmente obligado a las provincias a optar por la vida
contemplativa y retirada y a convertir la labor pastoral en una actividad accesoria. Pero el costo haba sido un paulatino menoscabo de su
presencia social y de su nmero. Las visitas reformadoras que envi
la Corona entre 1777 y 1779 arrojaban cifras alarmantes: los francisca-

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nos rondaban los 800, los dominicos eran cerca de 450 en sus cuatro
provincias (incluidas Chiapas y Guatemala) y los agustinos no pasaban
de 500.
Esta decadencia influy tambin en la disminucin de los aparatos
de representacin corporativa. Las crnicas disminuyeron notablemente en nmero en este periodo (slo se destaca la del franciscano de la
provincia de Michoacn Pablo de Beaumont). Disminuy tambin la
actividad educativa, artstica y cultural de los mendicantes. Su presencia en los festejos y procesiones se volvi deslucida. A principios del
siglo xix las rdenes mendicantes slo podan recordar con aoranza
sus glorias pasadas.
Fuentes
Desde el siglo xix, la historiografa mexicana se ha ocupado de las rdenes mendicantes, pero fundamentalmente su investigacin se ha centrado en la labor evangelizadora y educativa llevada a cabo por ellas en el
siglo xvi y en la exaltacin de sus figuras seeras (fray Pedro de Gante,
fray Bartolom de las Casas, fray Alonso de la Veracruz, etctera.) Para
la actuacin de los franciscanos es notable la investigacin realizada por
los miembros de la orden entre los que destacan Lino Gmez Canedo y
Francisco Morales. Entre los laicos tambin ha habido un grupo dedicado a los estudios franciscanos como John Phelan, George Baudot, Elsa
Cecilia Frost, Carmen de Luna, Jos Mara Kobayashi, Stella Mara Gonzlez Cicero, Adriana Rocher Salas y Jos Refugio de la Torre Curiel; los
tres ltimos investigadores han escrito los pocos trabajos monogrficos
de carcter regional sobre las provincias de San Jos de Yucatn y Santiago de Jalisco. Por su parte Guillermo Antonio Njera trabaj su tesis
de maestra sobre la provincia del Santo Evangelio de Mxico. Sin embargo an faltan estudios sobre las otras provincias aunque existen algunos textos en torno a las misiones norteas. Son tambin importantes
las aportaciones realizadas en cuatro congresos sobre los franciscanos

En este ensayo no me ocupar de esas biografas ilustres ni tampoco en los estudios
sobre la labor evangelizadora como el clsico de Robert Ricard, La conquista

Gmez Canedo, Evangelizacin y conquista; Morales, Ethnic and Social Background

Leddy, El reino milenario...; Baudot, Utopa; Frost, La historia de Dios; Kobayashi,
La educacin como conquista; Gonzlez Cicero, Perspectiva religiosa; Luna, La alternativa
(tesis indita); Rocher, Frailes y clrigos: esta autora est por publicar su tesis de doctorado sobre estos temas. Torre, Vicarios

Njera, Entre la decadencia

Gonzlez Salas, Las misiones franciscanas; Lpez Velarde, Expansin geogrfica

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en el Nuevo Mundo organizados en La Rbida (Espaa) entre 1985 y


1993 de los cuales se publicaron las actas.
Aunque en menor volumen, las otras rdenes religiosas tambin
han recibido la atencin de historiadores tanto laicos como eclesisticos. Entre los dominicos fue pionero el trabajo del padre Daniel
Ulloa y el de su continuadora Mara Teresa Pita Moreda.  Sin embargo, ambos se refieren al siglo xvi y est por hacerse an la historia de la orden en los siglos posteriores. La provincia de San Hiplito de Oaxaca en el siglo xvii y su cronista fray Francisco de Burgoa
estn siendo trabajados por Eduardo Ibarra. Sobre la de Santiago
de Mxico y la de los Santos ngeles de Puebla, en cambio, apenas
estn apareciendo algunos trabajos relativos a los siglos xvii y xviii
en publicaciones coordinadas por el padre Eugenio Torres Torres y
por varios congresos sobre dominicos publicados en Salamanca por
la editorial San Esteban.10
Respecto de los agustinos son notables los trabajos pioneros de los
padres Alipio Ruiz Zavala para la provincia de Mxico y Nicols Navarrete y su continuador Roberto Jaramillo para la de Michoacn. Este
ltimo autor ha iniciado adems una importante labor de publicacin
de fuentes de su orden. Desde hace dos dcadas yo mismo he dedicado dos de mis obras al estudio de esta orden en los siglos xvi y xvii.11
Pero falta an un estudio minucioso de la situacin de las dos provincias agustinas en el siglo xviii.
De hecho esta centuria es la menos trabajada en las tres rdenes, a
pesar de los profundos cambios que hubo en ellas. Est por hacerse,
por ejemplo, la investigacin sobre el impacto que tuvo en su organizacin interna la secularizacin de las parroquias realizada por Palafox
en Puebla en el siglo xvii y por los Borbones en todo el territorio en el
xviii. Faltan tambin estudios sobre la economa de los conventos, sus
propiedades, capellanas y rentas y el destino de sus capitales. Aunque
existen algunos trabajos monogrficos sobre la arquitectura y las obras

Actas del I, II, III y IV congresos internacionales sobre franciscanos en el Nuevo Mundo,
Madrid, 1986, 1988, 1989 y 1993.

Ulloa, Los predicadores divididos; Pita, Los predicadores novohispanos

Un brevsimo avance apareci en Glantz (ed.), Sor Juana, bajo el ttulo: Fray Francisco de Burgoa, imagen de una provincia novohispana.
10
Torres (comp.), Anuario El primer volumen es sobre la provincia de Santiago, el segundo sobre la de Oaxaca y el tercero sobre la de Puebla. Vase tambin Los dominicos Las
actas del primer congreso internacional se publicaron en Madrid, 1988; el segundo en Salamanca, 1990; el tercero de nuevo en Madrid en 1991; y el cuarto de nuevo en Salamanca, en 1995.
11
Ruiz, Historia de la provincia agustiniana del Santsimo Nombre de Jess...; Navarrete,
Historia de la provincia agustiniana de San Nicols; Jaramillo, Los agustinos de Michoacn;
Rubial, El convento agustino y Una monarqua criolla

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de arte en los conjuntos conventuales, sobre todo en los del siglo xvi,
falta todava mucho por hacer. Por ltimo, estn por realizarse an
estudios concienzudos sobre la influencia de los conventos de los mendicantes como estructuradores del espacio urbano.
Una de las razones para esta escasez es sin duda lo fragmentado
y disperso de la informacin que tenemos de primera mano. Las crnicas religiosas se dedican bsicamente al proceso evangelizador del
siglo xvi y slo se ocupan de los hechos contemporneos a sus cronistas de una manera tangencial. Aparecen noticias sueltas sobre los
mendicantes en otras fuentes como los diarios de sucesos notables, las
visitas episcopales, los tratados hagiogrficos o aparicionistas, los procesos inquisitoriales, los pleitos de las comunidades indgenas, los
documentos de la universidad, etctera. En los archivos extranjeros
(El Archivo Vaticano, el Archivo General de Indias de Sevilla)12 hay
bastante material sobre este tema. En los mexicanos, como el Archivo
General de la Nacin,13 los archivos de notaras,14 el Archivo de la
Universidad,15 los archivos de los ayuntamientos de las capitales, algunas bibliotecas pblicas de los estados (como en la de Jalisco), los
archivos episcopales,16 y en general en todos los repositorios documentales de Mxico tambin aparecen referencias dispersas a la actuacin de las rdenes religiosas en la sociedad virreinal. La destruccin parcial de los archivos corporativos durante el siglo xix tambin
ha incidido en la dificultad de encontrar fuentes sobre los problemas
internos a los que se enfrentaron las provincias mendicantes. De los
franciscanos conservamos dos importantes acervos, uno en el fondo
reservado de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico y el otro
en el Museo Nacional de Antropologa e Historia. Adems la orden
an administra un importante material documental en dos centros
ubicados en Cholula y en Celaya. Para los dominicos tenemos mucho
menos abundancia. El archivo de la orden que se encuentra en Que12
Parte de los fondos del Archivo General de Indias puede ser consultada en lnea, pues
tiene muchos de sus materiales digitalizados. Vase www.pares.mcu.es.
13
Un ejemplo es el ramo de Consolidacin de vales reales del Archivo General de la Nacin.
Las rdenes tuvieron que declarar sus capellanas y aparecen registradas ah. Tambin se
pueden encontrar en el Archivo General de la Nacin las quejas de los indios contra frailes.
Asimismo en el ramo Inquisicin se encuentran los juicios contra frailes solicitantes o infractores de la dogmtica cristiana.
14
En contratos de todo tipo (arrendamiento, obras de arte, etctera), en testamentos,
etctera, qued registrada la actividad econmica de las rdenes religiosas.
15
Los miembros de las rdenes religiosas estaban vinculados con la universidad y por
eso quedan registros de ellos en sus archivos.
16
Por ejemplo las licencias para confesar y predicar y las matrculas de rdenes sacerdotales que los arzobispos y obispos daban a los religiosos; las causas que las rdenes ventilaban ante el tribunal del Provisorato, etctera.

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rtaro posee las actas capitulares de la provincia de Santiago (en latn).


Los agustinos poseen dos repositorios, uno de la provincia de Michoacn, resguardado en la ciudad de Mxico, y otro de difcil consulta en el convento de Chalma.
El poco inters (y posiblemente las mismas dificultades de investigacin) afectan tambin el estudio de los mendicantes en Europa.
En Espaa slo existen algunos trabajos generales sobre ellos en la
Edad Media, como los de Margarita Cantera, Carmen Lpez Alonso
y Jos Mara Moliner, y un estudio sobre los mendicantes en Andaluca de Jos Miura.17 Acerca de la reforma cisneriana en el siglo xv
es notable el estudio de Jos Garca Oro y el trabajo de Luis lvarez
sobre los agustinos. An ms escasas son las investigaciones para la
era moderna, siendo una excepcin el libro de Antonio Luis Corts
sobre Carlos III y los mendicantes.18 Junto con estos trabajos estn
los artculos publicados en revistas como The Americas, rgano de la
Academy of Franciscan History de Washington, Archivo Iberoamericano, rgano de los franciscanos espaoles relacionado con el Archivo General de los Franciscanos en Roma, o las revistas agustinas
Archivo Histrico Hispano Augustiniano, Analecta Augustiniana y La
Ciudad de Dios. En estas publicaciones hay numerosos artculos sobre
Espaa y Amrica de sumo inters, aunque sus visiones son parciales, la mayor parte son estudios de caso y muchos tienen un tinte
apologtico.
Para el resto de Europa est el trabajo pionero de C. H. Lawrence sobre el monacato medieval, aunque slo dedica un pequeo espacio a los mendicantes, y el trabajo ms reciente de Jrgen Sarnowsky. 19 En cuanto a las rdenes religiosas, la franciscana ha sido
trabajada por Rosalind Brook y M. D. Lambert y la dominica por W.
A. Hinnebusch. Existen algunos trabajos regionales como el de James
Clark sobre Inglaterra, el de Michel Mollat y Marie-Jeanne Maurage
sobre los mendicantes en Aquitania y de Luigi Pellegrini sobre Italia.20 Pero todos son trabajos sobre la poca medieval y las obras
histricas sobre los mendicantes en el mundo moderno son escassimas. Sin embargo, comienza a aparecer un nmero creciente de ma17
Cantera, Las rdenes religiosas en la Iglesia; Lpez Alonso, La pobreza; Moliner, Espiritualidad; Miura, Frailes, monjas y conventos
18
Garca Oro, La reforma de los religiosos; lvarez Gutirrez, El movimiento observante...;
Corts, La poltica religiosa De Corts se puede consultar tambin su ms reciente estudio:
La iglesia espaola
19
Lawrence, El monacato; Sarnowsky, Mendicants
20
Brooke, Early Franciscan; Burr, Olivi and Franciscan poverty; Hinnebusch, A history
of the Dominican order; Clark, The religious orders; Mkinen, Property rights; Mollat y
Maurage, Implantation...; Pellegrini, Lincontro tra due invenzioni...

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teriales dispersos en memorias de congresos y en revistas especializadas y son abundantes las referencias a la actuacin de los
mendicantes en textos sobre literatura, arte, predicacin, universidades, filosofa, etctera. A pesar de la dispersin de las fuentes, el
estudio de las rdenes mendicantes en Europa, Nueva Espaa y Per
es un interesante campo para la investigacin que an nos reserva
muchas sorpresas.
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Rosalva Loreto Lpez


La funcin social y urbana
del monacato femenino novohispano
p. 237-265

La Iglesia en Nueva Espaa.


Problemas y perspectivas de investigacin
Mara de Pilar Martnez Lpez-Cano
(coordinadora)
Mxico
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas
2010
416 p.
(Serie Historia Novohispana, 83)
ISBN 978-607-02-0936-9

Formato: PDF
Publicado: 8 de noviembre 2012
Disponible en:
http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros
/iglesiane/iglesiane.html
DR 2015, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de
Investigaciones Histricas. Se autoriza la reproduccin sin fines lucrativos,
siempre y cuando no se mutile o altere; se debe citar la fuente completa
y su direccin electrnica. De otra forma, requiere permiso previo por
escrito de la institucin. Direccin: Circuito Mario de la Cueva s/n,
Ciudad Universitaria, Coyoacn, 04510, Mxico, D. F.

LA FUNCIN SOCIAL Y URBANA


DEL MONACATO FEMENINO NOVOHISPANO
Rosalva Loreto Lpez
Instituto de Ciencias Sociales y Humanidades
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla
Introduccin
La existencia de establecimientos monsticos fue tan importante en
las ciudades del mundo hispanoamericano que su presencia o ausencia fue un indicador de su esplendor econmico y cultural. Su categora como tal se determinaba a partir de la existencia de una, dos o
tres rdenes de predicadores menores, carmelitas o agustinos. El establecimiento de conventos femeninos fue promovido, avalado y
auspiciado, en momentos decisivos, por representantes de las rdenes
franciscana, dominica, carmelita y agustina. Ellas aportaron elementos de la organizacin general, jerrquica, espacial y econmica que
se implantaron y reprodujeron en Amrica. Resulta de particular importancia resaltar las caractersticas de la espiritualidad que movi a
los mendicantes en Europa para entender a la evangelizacin como
proyecto de colonizacin, impulsada precisamente por la tradicin de
la repoblacin y reconquista, asocindose este proceso con la expansin gradual de establecimientos mendicantes. Esta poltica urbanizadora provino pues del campo estrictamente monstico; frailes y monjas formaban un todo con la estructura interior de las ciudades en
mutua interaccin.
En el Nuevo Mundo, con la llegada de la poblacin peninsular
hacia mediados del siglo xvi y con su crecimiento a lo largo del siglo
xvii, el grupo dominante se enfrent a la necesidad de crear instancias

Como parte de la tradicin monstica y, concretamente, de los franciscanos, Amrica
hered, adems de la transmisin de la palabra evanglica mediante el sermn, la prctica
educativa y la integracin de grupos masivos a prcticas penitenciales: la congregacin organizada de mujeres laicas en segundas y terceras rdenes en colegios, recogimientos o beaterios
y conventos bajo su direccin espiritual.

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en las que se resguardase la castidad y pureza femenina de sus descendientes. Los conventos surgieron de la necesidad de albergar y educar a espaolas y criollas que por vocacin, orfandad o pobreza no
podan o no haban contrado matrimonio. Desde este punto de partida puede enfocarse, al menos bajo seis grandes temas, el estudio de los
espacios de reclusin femenina. Todos aspectos diversos que no son
sino prolongaciones radiales de una misma problemtica:
Proporcionaron un modelo de cultura que se difunda por medio
de la devocin familiar y la educacin de nias espaolas, criollas e
indgenas, lo que permiti que el proceso de evangelizacin justificara,
a partir de 1540, los primeros intentos para el establecimiento de las
primeras rdenes femeninas en la Nueva Espaa.
Las fundaciones monsticas fueron expresin sobre todo de una
estrecha vinculacin con las familias de la elite. As, desde diversos
aspectos, estas instituciones influyeron en la conformacin de la vida
material urbana  y definieron en gran medida la cultura religiosa de
la poca.

El primer acercamiento a esta problemtica de conjunto fue dado por Muriel, Conventos de monjas, su ya clsico e imprescindible trabajo. Con la misma tendencia, este esquema
se ha actualizado documentalmente con el trabajo conjunto de Amerlinck y Ramos, Conventos
de monjas Trabajos ms explicativos sobre la problemtica de la educacin y el papel de la
reclusin femenina proceden de Gonzalbo, Las mujeres y Reffugium; de Lavrin, Los
conventos de monjas y Vida conventual; de Foz y Foz, El convento de La Enseanza,
y de Loreto, Los conventos femeninos

Algunos casos han desarrollado el enfoque sobre reconstruccin de familias; vanse:
Myers, A Glimpse, y Loreto, Los conventos femeninos, para el caso poblano. En este
sentido, los libros de profesiones o defunciones, algunos an resguardados en los monasterios, o los testamentos y cartas dotales localizados en los archivos notariales permiten aproximaciones a la conformacin de redes sociales y polticas entre los monasterios y las elites
novohispanas hasta el momento poco estudiadas.

El proceso de ereccin de las edificaciones conventuales implic el concierto de diversos intereses. Activos partcipes de ellos fueron los ayuntamientos que otorgaron facilidades materiales como la cesin de solares, pedreras, caleras y de mercedes de agua. De esta
manera los monasterios se convirtieron en elementos activadores de crecimiento urbano.
Aunado a esto, los ciclos constructivos de las iglesias monacales y las continuas adaptaciones
espaciales internas, as como el mantenimiento de sus propiedades civiles, ofertaron una
permanente demanda de trabajo. Por citar algunos ejemplos, tenemos a Foz y Foz, La Enseanza de Mxico; Amerlinck, El ex convento; Ramrez Montes, El arte en la clausura voluntaria; Salazar, Las construcciones civiles, Repercusiones arquitectnicas
y Arquitectura elitista

Dentro de esta temtica se debe considerar, adems de la produccin arquitectnica,
la artstica aplicada y la mobiliaria, que permitieron en conjunto crear una de las mayores
expresiones del barroco novohispano. La decoracin monstica comprendi desde la confeccin de ajuares eclesisticos, de iglesias, coros y capillas privadas, e incluy pintura y escultura, as como las preciosistas decoraciones en miniatura de libros de coro o de profesiones
o de los escudos o retratos de monjas coronadas. Adems del anlisis de la factura de las obras
puede considerarse a los patrocinadores que, en muchos casos, fueron las propias religiosas.

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Sus iglesias y edificaciones contribuyeron al funcionamiento de la


economa local y regional, gracias al control de gran parte de las propiedades urbanas que concentraron como producto de la acumulacin
de dotes y legados testamentarios y piadosos, lo cual repercuti de
manera directa en un modelo especfico de concentracin inmobiliaria
y de manejo de capitales y censos.
Articularon parte de la compleja interaccin de las relaciones sociales de las ciudades al contribuir en el diseo de modelos de vida
pblica y privada. Sobre todo mediante el repartimiento gratuito del
agua, producto de sus mercedes reales, al vecindario circundante,
definiendo de manera decisiva el paisaje urbano.
Una posible fuente para el anlisis de series de objetos de arte son las visitas que los obispos
deban realizar peridicamente a los monasterios de sus dicesis; como ejemplo de esto puede verse Prez Puente et al., Autos de las visitas...; Amerlinck y Ramos, Los conventos;
Armella y Tovar, Escudos de monjas, y Muriel y Romero, Monjas coronadas

Las dotes para profesar como monja de velo negro y coro equivalan en promedio a
3 000 pesos de oro comn; stas durante algn tiempo pudieron pagarse o se pudo complementar su pago en especie. A principios del siglo xvii se norm su pago en efectivo o mediante la hipoteca de algn bien inmueble de cuyos rditos podra sustentarse la religiosa. A
su muerte, la dote pasaba a formar parte de los capitales monsticos, de los cuales deba llevarse una estricta contabilidad interna que expresara, adems de los ingresos y egresos, la
coherencia con la poltica de inversin sealada por el obispado. Las contadoras y sus mayordomos registraban tambin el ingreso proveniente de las fundaciones piadosas para decir
misas por el alma de los bienhechores o las que permitiran a mujeres espaolas menos pudientes juntar el costo de su dote. En caso de no completarla, podan profesar como monjas
legas o de velo blanco. Las cuentas generales se remitan al vicario general de conventos
dependiente del diocesano y las secciones correspondientes a las obras pas al juzgado de
testamentos, obras pas y capellanas. Staples, Mayordomos; Cervantes, Las fundaciones
piadosas; Loreto, La caridad y sus personajes

Sobre la problemtica de la concentracin de la propiedad urbana en manos de la
Iglesia y en especial de los conventos de monjas en diversas ciudades del virreinato tenemos:
para el caso de la ciudad de Quertaro, Lavrin, El convento de Santa Clara; para Mxico,
Morales, Estructura urbana, as como Snchez de Tagle, Las monjas y Los dueos de
la calle; para la ciudad de Oaxaca, Lira, Caracterizacin, y para Puebla, Loreto, La distribucin... De manera directa, las fuentes documentales a consultar pueden ser libros de
cuentas conventuales resguardados en archivos catedralicios y religiosos, pero tambin en la
seccin de Bienes Nacionales del Archivo General de la Nacin. De manera indirecta, otros
materiales que permiten la reconstruccin de esta problemtica proceden de archivos municipales, registros de catastros y padrones de fincas urbanas.

Los primeros estudios respecto del anlisis de inversin de capitales conventuales
proceden de Lavrin, The Role of the Nunneries, Problems and Policies, Women in
convents y La riqueza de los conventos Posteriormente, estudios sobre crdito eclesistico han considerado como una de sus problemticas ms importantes la poltica del ordinario diocesano respecto del manejo de capitales y bienes inmuebles conventuales en la creacin
de circuitos regionales. Vase el captulo de crdito eclesistico en este mismo volumen.

Vase, para Puebla, Loreto, Conventos femeninos, p. 55-70. Para el caso de Toluca,
Iracheta, El aprovisionamiento. Los documentos para estos acercamientos desde la perspectiva urbana se originaron a partir de las concesiones de mercedes de agua a las ciudades
y de expedientes municipales anexos.

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Los monasterios formaron parte del sistema cultural de las ciudades. A partir de la realizacin de sus fiestas de fundacin y consagracin de sus iglesias se insertaron en los ciclos patronales, delimitando
y sacralizando el espacio poltico mediante las procesiones.10
A travs de las diferentes formas de religiosidad pblica y privada,
los conventos desempearon un papel protagnico en la definicin de
la cultura criolla novohispana. Las manifestaciones de religiosidad y
espiritualidad individual que en su interior se desarrollaron fueron
reflejo de la asimilacin de los principios teolgicos que regan la vida
conventual y se prolongaron como parte de la conducta moral de la
sociedad. En su conformacin expresaron y tradujeron los esquemas
de misticismo y ascetismo que caracterizaron y concretaron rasgos culturales propios de la espiritualidad barroca novohispana.11
A lo largo de los siglos, los conventos no funcionaron siempre de
la misma manera ni las monjas se comportaron ni fueron vistas por la
sociedad de igual forma. Cmo y cundo cambi la funcin de los
espacios de reclusin? Cules fueron sus impulsos y las causas de su
influencia y su decadencia? Un breve balance historiogrfico nos permitir acercarnos a ver las tendencias del desarrollo de estas instituciones novohispanas.
Dividir mi exposicin en tres secciones. En la primera explicar
la presencia y el origen social de las fundaciones conventuales en las
principales ciudades del virreinato. Abordar la complejidad de los
procesos fundacionales, subrayando en trminos generales su diversidad carismtica. En una segunda seccin, a partir de estudiar la distribucin geogrfica de las fundaciones conventuales, se tratar de explicar la jerarqua e importancia social de algunas rdenes en su mbito
urbano. En ambos apartados pretendo resaltar la necesaria comprensin de la relacin de estas instituciones con los ciclos econmicos y
sociales de las urbes que las albergaban. En una tercera seccin describir la importancia del aporte de los espacios de reclusin femenina a
la cultura escrita novohispana. Sin pretender hacer un anlisis historiogrfico exhaustivo, me remitir a las obras de carcter histrico,
dejando de lado la perspectiva literaria. En las tres secciones incluir
de manera general la forma en que se ha abordado cada problemtica
y sus alcances, para finalmente tratar de desplegar una serie de cuesLoreto, La fiesta de la Concepcin
Algunas de las primeras aproximaciones al estudio de la religiosidad barroca proceden del anlisis histrico hagiogrfico de Rubial, Los santos milagreros y La santidad
controvertida Y, de manera ms integrada a la escritura y a la espiritualidad femenina,
vase Lavrin, La escritura desde un mundo y La autoridad cuestionada Sobre la
riqueza historiogrfica de este tema hablaremos ms adelante.
10
11

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tionamientos que nos permitirn estimular las nuevas posibilidades de


enfoques sobre la problemtica de la reclusin novohispana.
La importancia social de las fundaciones
monsticas femeninas
Si tuviera que definirse la etapa de oro de las fundaciones de clausura
femeninas, sera sta sin lugar a dudas la segunda mitad del siglo xvi,
dado que tan slo en 47 aos se abrieron las puertas de 19 institutos.
Este indicador es de suma importancia, pues puede asociarse con las
constantes oleadas migratorias de espaolas al Nuevo Mundo y la fuerte necesidad de reforzar patrones endogmicos de reproduccin social.
Un factor a considerar en esta dinmica institucional se asocia con la
intencin de los promotores de la fundacin y el lapso de ereccin formal, es decir, el tiempo en el que se planeaba o daba inicio la vida de
clausura y el que tardaba en contar con el reconocimiento real y cannico mediante bulas fundacionales o de aprobacin o para su funcionamiento o transformacin. En este sentido, el siglo xvi tambin muestra
la primicia de iniciativas. El cuadro 1 da cuenta de esta relacin.12
Cuadro 1
Fundaciones conventuales femeninas. Siglos xvi-xix
Siglo
xvi
xvii
xviii
xix
Total

Nmero
de fundaciones
19
15
19
4
57

Lapso promedio
de ereccin formal
10
17.6
20.5
27

12
Este tema resulta de particular importancia y ha sido escasamente tratado. El proceso
daba inicio en primera instancia a partir de la peticin que los grupos de hombres o mujeres
interesados en las fundaciones hacan a los representantes del clero regular que estaban dispuestos a acoger el proyecto. Una vez acordada la iniciativa, sta se presentaba al obispo. En
este momento la problemtica fundacional contaba con una serie de posibles opciones que
facilitaran o retardaran la ereccin del instituto. En una primera instancia entraban en juego
las diversas concepciones sobre las atribuciones de los prelados en Amrica, de sus relaciones
con su grey y de la influencia que sta tuviera ante el Patronato Real, pues ste, de hecho,
constituy la instancia institucional sobre la cual se gener la poltica del poder real de la
Iglesia en las Indias.

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Analizando este cuadro con mayor detalle podemos establecer


tres tendencias fundacionales, mismas que se consideran a partir de
la fecha de aprobacin oficial y que merecen un examen ms pormenorizado. Una primera oleada arranca en 1540 y cierra en 1633 con
la ereccin de 30 instituciones de reclusin. stas obedecen, entre
otras razones, a la continuidad migratoria femenina y a la alta vulnerabilidad de las sociedades de Antiguo Rgimen, donde, para viudas, hurfanas y doncellas de la elite espaola, fue una prioridad
proporcionar espacios de salvaguarda social. Es importante sealar
que el carisma de las rdenes monsticas de este periodo obedece en
su mayora a conventos de concepcionistas calzadas apegadas al seguimiento de la vida particular bajo constitucin y regla. Cabe hacer
notar que, aunque en este periodo fue limitada la existencia de fundaciones contemporneas de capuchinas, franciscanas y de carmelitas
descalzas, su presencia puede interpretarse a manera de un cierto
equilibrio carismtico, pues se trat de rdenes de estricta pobreza y
austeridad voluntaria.
A partir de 1661 es perceptible el inicio de una segunda oleada
que cerrara en 1761 con otras 20 iniciativas fundacionales. stas surgieron en relacin con el crecimiento de la poblacin criolla, sin lugar
a dudas, y a la emergencia de nuevos centros de atraccin comercial
en donde las rdenes femeninas promovieron nuevas fundaciones
hermanas, por ejemplo las dominicas en Oaxaca y las carmelitas en
Mxico y Guadalajara, percibindose claramente la expansin de las
citadas rdenes y la difusin de sus tendencias de austeridad, pues
a la ya reconocida pobreza y descalcez se aadi la recoleccin de las
agustinas, todas en estricto seguimiento de vida comunitaria. Esto
puede traducirse como un prembulo de cambios en la interpretacin
de la religiosidad que seran concretados bajo la influencia del reformismo borbnico, sobre todo a partir de 1700.13
En el mbito de la vida de reclusin novohispana, este problema
tomara un cariz francamente poltico a partir de la dcada de 1760
con el marcado cambio de la Iglesia ilustrada y las nuevas relaciones
entre el clero regular local, el secular y la Corona.14 Entre 1765 y 1773,
Vase al respecto lo que ms adelante sealo en la nota 15.
Sobre la controversia que se suscit a partir de la imposicin de una serie de reformas
que afectaban el modelo de vida particular, como eran la expulsin de nias educandas,
de mujeres seglares que vivan en la clausura al lado de monjas, de criadas y la decretada
desaparicin de celdas dentro de los conventos de calzadas, pueden verse estudios detallados en Lavrin, Eclesiastical Reform; Sierra, El cardenal Lorenzana; Loreto, Los conventos
femeninos; Arenas, Dos arzobispos de Mxico; Sarabia, Controversias sobre la vida comn; Salazar, La vida comn; Zahino, Iglesia y El cardenal Lorenzana, adems de
Sarabia y Arenas, Olla comn?... Recientemente, la historiografa norteamericana ha re13
14

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con la llegada del arzobispo Lorenzana y Fabin y Fuero a Puebla en


la Nueva Espaa, fue perceptible la clara limitacin a la autorizacin
de nuevas fundaciones conventuales, argumentando serios y legales
cuestionamientos a las modalidades del seguimiento entre la vida
particular y la vida comn.15 Este conflicto asestara el golpe definitivo a la era de las fundaciones conventuales de calzadas.16 El ciclo
se cerrara de manera definitiva en 1811, con tan slo ocho nuevas
fundaciones, expresin de bsqueda de la sencillez de la Iglesia primitiva y sobre todo de la actualizacin de una nueva funcin de la
reclusin femenina.17
tomado esta problemtica; un ejemplo, adems de los ya desarrollados para Mxico, Puebla
y Quertaro, lo muestra Chowning, Rebellious Nuns, para el caso del convento de la Pursima
Concepcin de San Miguel el Grande. Desde una perspectiva literaria y un tanto parcial por
la limitacin documental empleada para el caso de Puebla, puede verse el reciente trabajo
de Kirk, Convent Life
15
Aqu se plantea de manera general una problemtica ya bastante trabajada dentro de
la historiografa conventual y que tiene que ver con la interpretacin y seguimiento del voto
de pobreza. Dentro de los conventos de calzadas, este voto no se contrapona con las intenciones de vocacin, espiritualidad y religiosidad de las monjas. Dada la gran demanda de
espacios de reclusin femenina dentro de los conventos de calzadas estuvo permitido por
las autoridades diocesanas el ingreso de monjas fuera del nmero sealado por sus constituciones siempre y cuando se ajustaran a las reglas de la orden. De esta manera fue surgiendo un modelo de vida particular para las supernumerarias, que eran aquellas que profesaban como religiosas de velo negro y coro. Ellas contaban con sus propios recursos para
adquirir celdas, con peculio personal para su mantenimiento, adems de poseer esclavas y
criadas para su servicio personal, y para cubrir el obligado pago dotal de ingreso. Esto volva cuestionable el seguimiento de la vida colectiva o comn de las monjas de nmero y
legas, lo que implicaba, adems de la asistencia obligada a los actos de comunidad en los
coros, el compartir la comida en refectorios colectivos y el seguimiento de horarios y jerarquas inamovibles. La posibilidad de una mayor acumulacin de capitales dotales convirti
a los conventos de calzadas en los ms ricos propietarios inmobiliarios de las ciudades
donde se asentaron.
16
Esta coyuntura generada entre 1765 y 1773 permite acercarnos a la problemtica que
tuvo que ver, durante el periodo regalista de los Borbones, con el establecimiento de una
nueva relacin entre la jurisdiccin eclesistica del rey que tendi a afectar poco a poco las
tendencias autonmicas y tradicionalistas de los obispos en Amrica. La llegada de Lorenzana y Fabin y Fuero coincidi con una serie de cambios orientados a reforzar la plena jurisdiccin cannica del rey en las Indias a travs de prelados de tendencias filojansenistas.
Basta recordar la expulsin de los jesuitas y la serie de prohibiciones sobre legados testamentarios, nuevas profesiones y nuevas fundaciones conventuales. Cabe sealar que esta
tendencia reformista no fue ajena al proceso espaol en su conjunto. Como ejemplo del
proceder de Fabin y Fuero a su regreso a Valencia puede verse Alba Pagan, La imagen
ideada de Fabin y Fuero
17
De las fundaciones autorizadas, tres fueron capuchinas: el convento de los Siete
Prncipes en Oaxaca (1767), Nuestra Seora de Guadalupe en Mxico (1787), La Pursima
y San Francisco en Salvatierra (1798). De la orden carmelita: el Dulce Nombre de Jess en
Quertaro (1803). Y, notablemente, de la Compaa de Mara: Nuestra Seora de la Soledad
en Irapuato en 1804, Nuestra Seora de Guadalupe en Aguascalientes en 1805 y La Enseanza Nueva de Mxico en 1811. Respecto de la actitud renovadora de la funcin de la

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Es factible a partir del anlisis fundacional monstico poder


hablar de cambios en la religiosidad novohispana? Un estudio pormenorizado de las advocaciones y de los diversos carismas contemplativos puede arrojar luz sobre estas tendencias y convertirlas en
indicadores. Por otro lado cabe pensar en el impacto que tuvieron
estas fundaciones para cada ciudad. A nivel monogrfico y local es
necesario asociar las fundaciones y la importancia del capital simblico de los grupos hegemnicos, pues esto tambin puede contribuir a entender las fundaciones como parte de un proceso histrico
de mayor alcance.
Para inicios del siglo xix se contabiliz un total de 57 monasterios
en el mbito de la territorialidad del virreinato de la Nueva Espaa.
La mayor proporcin, como es bien sabido, se concentr en la ciudad
de Mxico, donde 22 conventos representativos de las rdenes concepcionistas, capuchinas, dominicas, jernimas, clarisas urbanistas y de
primera orden, carmelitas, brgidas y de la Compaa de Mara dieron
cobertura durante ms de trescientos aos a hijas tanto de la elite espaola como de la indgena.18
Con la misma tendencia concentradora, la ciudad de Puebla de los
ngeles logr la ereccin formal de once monasterios de clausura, siguiendo en importancia equitativa las ciudades de Oaxaca y Guadalajara con cinco cada una, respectivamente. Este conjunto de fundaciones
concentr a casi el 75 % de los monasterios. El restante 25% de las
fundaciones se realiz en Quertaro, Morelia y el resto de ciudades de
menor importancia econmica, en relacin con los circuitos mercantiles
establecidos por el sector exportador de la plata, no en funcin de la
consolidacin de mercados regionales.

reclusin con especficos fines educativos, debe verse a Foz y Foz, Hiptesis de un proceso paralelo
18
Incluyo en esta relacin el monasterio capuchino de Nuestra Seora de Guadalupe
de la Villa (1707-1787). Es notable la falta de presencia de la filial femenina de la orden
agustina en la capital del virreinato. Respecto de los conventos destinados a mujeres indgenas, despus de la prohibicin expresa para su fundacin en 1628 comenz cierta apertura en 1697, permitiendo algunas profesiones de mestizas, hasta que, entre 1719 y 1724,
se logr la fundacin del primer monasterio para indias cacicas de Corpus Cristi bajo la
regla de las clarisas urbanistas de primera regla. Al respecto puede verse Lavrin, Indian
Brides Otros dos monasterios se fundaron posteriormente con similar fin en otros sitios:
el de monjas capuchinas de Cosamaloapan en Ptzcuaro (1737) y el de Nuestra Seora de
los ngeles o de los Siete Prncipes en Oaxaca (1767). Sobre este ltimo puede verse Zahino,
La fundacin del convento Una ltima fundacin con claro fin de incorporacin educativa para nias indgenas pobres correspondi al colegio de La Enseanza Nueva de la
Compaa de Mara (1811). Vase Foz y Foz, El convento de la Enseanza, tambin en
la ciudad de Mxico.

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3
1
1
1

1
1

2
1

2
4
2
1
2
22

3
2

14
10

1
1

9
3
3
7

2
9

6
1
4
57

2
11

Total

1
2

Otros*

2
1

Morelia

Guadalajara

8
2

Quertaro

Oaxaca

Concepcionistas
Franciscanas
Capuchinas
Dominicas
Agustinas
Jernimas
Clarisas Urbanistas
y de Primera regla**
Carmelitas
Brgidas
Compaa de Mara
Total

Puebla

Orden

Mxico

Cuadro 2
Localizacin territorial de las fundaciones conventuales

* En este rubro se agruparon: Santa Clara de Atlixco (1617) de clarisas urbanistas; La Pursima y San Francisco en Salvatierra (1798) de capuchinas; La Pursima Concepcin de San Miguel el Grande (1756) de concepcionistas recoletas;
Nuestra Seora de la Soledad de la Compaa de Mara en Irapuato (1804); Seor
San Jos, fundacin capuchina en Lagos de Moreno (1755); Nuestra Seora de
Guadalupe de Aguascalientes, tambin de la Compaa de Mara (1805); Nuestra
Seora de la Encarnacin en San Cristbal de las Casas en Chiapas (1595), como
parte de la expansin concepcionista, y de igual manera se fund en Mrida Nuestra Seora de la Consolacin (1596).
** Esta modalidad de vida contemplativa incluye una severa austeridad que,
sin ser tan estricta como la de las capuchinas, define limitaciones ms estrictas
respecto de las urbanistas y se aplic de manera especial a la fundacin del monasterio para indias cacicas de Corpus Christi en 1724.

Cuatro rdenes concentraron el mayor nmero de fundaciones.


Las concepcionistas, calzadas en su mayora,19 fueron autnomas del
19
Fue en la dcada de 1990 cuando de manera sistemtica comenz a plantearse el
trabajo historiogrfico sobre el monacato concepcionista, en primer lugar enfocado hacia
la importancia de la fundacin de la orden y de su expansin en la pennsula, para comenzar a considerar despus las relaciones, las continuidades y las historias compartidas en
Iberoamrica. Para el caso novohispano, los trabajos iniciales tuvieron que ver con fundaciones directas; por ejemplo, Huerta y Sarabia, Establecimiento y expansin de la orden, y Corte Navarro, Aportaciones reales Otros se realizaron con referencia a las
fundaciones hermanas procedentes de los primeros institutos. El convento de Jess Mara

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clero regular y siempre estuvieron asociadas directamente con las autoridades seculares;20 lograron establecer catorce monasterios, concentrndose la mayora en las ciudades de Mxico y Puebla en un lapso
de 76 aos (1540 y 1616). Una segunda oleada vinculara a sus conventos hermanos fuera del centro del virreinato.21
En muy similar caso numrico estaran las dominicas, tambin de
calzadas, 22 y las pobres capuchinas, que eligieron expandirse haciendo
constante su presencia en todo el virreinato. Un estudio sobre la empata
entre el carisma fundacional de esta ltima orden, asociada al papel de
los franciscanos en su tendencia evangelizadora, merece especial atencin,
pues el seguimiento voluntario de la pobreza sugiere un camino alternativo asociado con la vocacin, la fuerza de religiosidad y el excedente de
poblacin femenina asociados a las posibilidades materiales de ciudades
de segunda y tercera importancia en el virreinato. En relacin similar
estaran los casos de las clarisas urbanistas23 y de las carmelitas descalzas.24
(1577-1581) desde un principio ha merecido especial atencin. Vanse los siguientes ejemplos: Arenas, Fundacin y primeros tiempos del convento de Jess Mara y Nuevos
aportes; Ramos Medina, Las religiosas del convento de Jess Mara; Zahino, El
convento de Jess Mara ante el IV Concilio, y Salazar, Salud y vida cotidiana
20
Es importante hacer notar y buscar el porqu de la continua asociacin de las concepcionistas como franciscanas cuando algunos autores hacen hincapi en la autonoma de la
orden. Vase Amerlinck y Ramos, Conventos de monjas, p. 32.
21
Esta tendencia autonmica fue compartida por las clarisas urbanistas que, aunque
ligadas carismticamente con los franciscanos, lucharon por la independencia de su orden
y del secular. Estudios pormenorizados muestran este fenmeno sobre todo durante la estancia de Fabin y Fuero en Puebla.
22
Para un seguimiento general de las fundaciones monsticas puede consultarse, adems de Muriel, Conventos de monjas, el estudio actualizado y enriquecido documentalmente de Amerlinck y Ramos, Los conventos, del cual resulta particularmente meritorio
el rescate de las etapas constructivas de estas edificaciones y la importante participacin de
diversos grupos indgenas locales a lo largo de este proceso. Con una perspectiva ms incluyente del conjunto de monasterios en el sistema urbano de una ciudad y su funcin interna a travs de la vida cotidiana, se ha estudiado la relacin entre la economa conventual y
las familias y el papel de los conventos en el sistema devocional en el marco de las tensiones
y los cambios del siglo xviii. Para el conjunto de los claustros poblanos puede verse Loreto,
Los conventos femeninos Despus de textos generales como los arriba mencionados, los
siguientes ejemplos bibliogrficos proceden de estudios especficos de cada una de las rdenes fundadoras en el Nuevo Mundo, en este caso las dominicas, cuya casa originaria se
fund en Puebla de los ngeles. Un primer enfoque cronolgico y descriptivo sobre la serie
de fundaciones hermanas de una misma orden es el de Santos y Arroyo, Las monjas dominicas Ambos autores, miembros de la orden, muestran la importante iniciativa de narrar
su desarrollo desde la perspectiva interna de su organizacin religiosa.
23
Con la riqueza arquitectnica, artstica, documental y social de los monasterios, pocos
son, paradjicamente, los trabajos monogrficos que logren vincular a este conjunto de factores.
Un ejemplo de esta posibilidad, para el caso de Quertaro, es Ramrez Montes, Nias, doncellas,
vrgenes De la misma autora puede verse un trabajo previo: Del hbito y los hbitos
24
En el caso de las carmelitas descalzas, se trata de una orden que se estableci por vez
primera en Puebla de los ngeles, convirtindose as tambin en la primera en el Nuevo

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Jernimas25 y brgidas26 fueron menos representativas y sus fundaciones respondieron a necesidades concretas de elites que merecen
especial atencin. Lugar aparte ser el de las fundaciones de la Compaa de Mara, que obedecen a una notable renovacin del clero femenino asociada directamente con el carisma jesutico,27 y que puede
decirse marcan el prembulo de la nueva funcin abiertamente educativa de las nuevas rdenes de vida activa que comenzaron a llegar a
Mxico en el siglo xix.
De diverso origen. Los distintos caminos de servir a Dios
Si bien es cierto que la importancia de una ciudad se defina entre algunas razones por el nmero de sus establecimientos monsticos, cabe
hacer notar la complejidad de los procesos fundacionales para poder
entender la estrecha relacin entre los monasterios y la dinmica propia
de la ciudad que los albergaba. En este sentido se abren dos problemticas concretas. La primera tiene que ver con los ciclos materiales, esto
es, con la relacin temporal y econmica dada entre las intenciones
Mundo. Desde varias perspectivas se han enfocado sus acercamientos. Ramos, en Imagen y
santidad, compara los orgenes de la orden en Espaa, partiendo de las reformas emprendidas por la santa fundadora, y se aboca a los casos fundacionales de San Jos y Jess Mara
de la ciudad de Mxico. En su segunda obra, Msticas y descalzas, abarca la presencia de las
carmelitas en el contexto novohispano, orientando parte de su anlisis hacia las actividades
cotidianas dentro de los claustros. Con un enfoque ms abierto, social e interdisciplinario, las
religiosas carmelitas descalzas de Puebla incursionan en la construccin de su propia historia,
partiendo del origen de la orden y la continuidad efectiva del mensaje teresiano, la significacin social de cada una de sus fundaciones hermanas a lo largo de cuatrocientos aos, las
rupturas producto de los tiempos difciles de la exclaustracin y la reconstruccin histrica
de su orden y de salvamento de su edificio. Este trabajo se logra a travs de documentacin
conventual, crnicas e historia oral, y la combinacin del trabajo colectivo y acadmico resulta un ejercicio reconstructivo digno de encomio. Loreto, Una empresa divina
25
La historiografa conventual ha seguido, aunque lentamente, nutrindose de trabajos
monogrficos cuyo objetivo ha sido el rescate de fondos documentales conventuales y su
edicin. Importante labor si se considera el contexto de reciente apertura hacia esta posibilidad por parte de investigadores seglares. Un ejemplo de esto es el estudio que sobre el convento de San Jernimo de Puebla realizaron Bazarte y Tovar, El convento de San Jernimo En
un intento ms explicativo y retomando la metodologa de la historia de la vida cotidiana
desarrollada previamente por otros historiadores, los mismos autores, en colaboracin con
Troncoso, editaron El convento jernimo de San Lorenzo
26
Vale la pena mencionar brevemente la excepcional fundacin de la orden de las brgidas en Mxico, pues, aunque fue tarda (1743), el instituto fue concebido con la ms pura
intencin de reproduccin simblica del linaje de sus fundadores: slo se admitiran doce
religiosas de velo negro y coro y tres de velo blanco a las cuales los fundadores y sucesores
pudieran nombrar eternamente. Vanse Amerlinck y Ramos, Conventos de monjas, p. 129;
Muriel y Sifvert, Crnica del convento, y Sifvert, Historia de la primera fundacin
27
Al respecto son imprescindibles los trabajos de Foz y Foz.

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fundacionales, la formacin de patronatos de seglares y eclesisticos y


las posibilidades materiales que garantizaran la continuidad de las
obras hasta su feliz terminacin. Como hemos visto en el cuadro 1, el
lapso entre un proceso y otro vari entre 10 aos en el siglo xvi, 20
alrededor de la primera mitad del xviii y 27 entre la segunda mitad
del xviii y la primera dcada del xix. Tenemos tres posibles respuestas
a manera de propuesta general. La primera nos remite a tratar de entender la dinmica econmica de los centros poblacionales y las elites
tanto seculares como seglares interesadas en las fundaciones.28 Por el
otro lado, tratar de dilucidar las relaciones entre el clero regular, principal promotor de las fundaciones, y la respectiva poltica del secular,
con la marcada tendencia a ejercer el control de las fundaciones y su
economa a partir del establecimiento de la funcin de los vicariatos
conventuales en cada obispado hacia mediados del siglo xvii.
La tercera problemtica, que es la que aqu desarrollaremos ms
ampliamente, nos permite analizar con detalle la propia evolucin de
cada institucin de clausura. En algunos casos, los conventos iniciaron
sus actividades como simples cofradas o, en casos ms especficos,
como beaterios, agrupaciones de mujeres que, adems de salvaguardar
su honra, se agrupaban para sobrevivir voluntariamente en torno al
seguimiento de votos temporales y de dedicar su vida a Dios. Podemos
distinguir dos tendencias bien distintas en estas primeras agrupaciones de laicas. Un primer modelo se refiere a los conjuntos de mujeres
que, agrupadas por iniciativa propia, en su mayora viudas y espaolas solas, buscaron la proteccin de miembros del clero regular y el
posterior reconocimiento del secular del lugar, solicitando el reconocimiento de beaterios.
Otra alternativa de fundar recogimientos de mujeres provino de
iniciativas masculinas. Dada la intensa movilidad de los espaoles
hacia nuevas tierras en bsqueda de aperturas comerciales, esta circunstancia los oblig a plantear la creacin de resguardos obligatorios para sus esposas durante sus largas travesas; as, por ejemplo,
se fundaron recogimientos de mujeres casadas. Las intenciones fundacionales de estos establecimientos fracasaron ante la negativa de
ser ocupados por seoras y ser abandonados. Miembros del clero
secular los aprovecharon, tomando en sus manos la gran preocupacin generada por el excedente de mujeres que, por su pobreza y
28
Sobre pleitos por los patronatos fundacionales que aportan el dinero inicial y el
manejo de los recursos para garantizar su continuidad, podemos poner un ejemplo en el
caso de Santa Rosa de Puebla, cuya terminacin tard ms de cincuenta aos debido a la
muerte del fundador y las segundas nupcias de su viuda. Loreto, Los conventos femeninos,
p. 71-84.

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abandono, tenan mala reputacin y se dedicaban a la prostitucin,


haciendo de ellos recogimientos y colegios. Algunos posteriormente
se convirtieron en conventos. Otros nunca prosperaron con su inicial
objetivo.29
En otros casos, los conventos fueron el resultado de transformaciones de cofradas a colegios o de edificios anexos a los mismos como
parte de la continuidad del proceso educativo. En algunas ocasiones,
su fundacin obedeci a iniciativas familiares o tambin a la actividad
del clero secular, mientras que, para los conventos de factura original, individuos o familias pudientes vincularon sus patrimonios en
aras de salvaguardar el capital simblico de su linaje, reconocindose
como fundadores para siempre jams, como en el caso especfico del
convento de San Salvador y Santa Brgida, que hizo traer a religiosas
de ciudad Vitoria en Espaa para garantizar el seguimiento de las intenciones familiares de los fundadores.
En esta amplia variedad de posibilidades fundacionales cabe hacer
notar la complejidad del proceso de consolidacin de estas instituciones, pues las transformaciones de una instancia a otra, por ejemplo de
beaterio a colegio o de estos ltimos a conventos, no fueron lineales y
estuvieron sujetas a variadas circunstancias como las esbozadas anteriormente. Esta dinmica tambin estuvo en funcin de la temporalidad
del momento en el que se inicia la agrupacin femenina, del apoyo de
las rdenes mendicantes y la elite local y, en ltima instancia, de las
relaciones entre estos grupos y el clero secular, amn de las tramitaciones reales y cannicas previas a las fundaciones formales.
De esta manera es posible distinguir tendencias incluyentes; por
ejemplo, el funcionamiento paralelo de recogimientos y conventos,
como en el caso de los conventos de Balbanera y de Santa Clara, ambos
en la ciudad de Mxico. O de evoluciones de recogimiento a colegio y
posteriormente a convento, como en el de Santa Mnica, o de colegio
29
Pocos textos en conjunto han abordado la compleja problemtica de los modelos
fundacionales conventuales procedentes de la diversidad de combinaciones; por ejemplo:
de cofrada a recogimiento o de cofrada a beaterio y de este ltimo a colegio, o las modalidades de las iniciativas de conventos de clausura. Un primer acercamiento proviene de
Castaeda, Relaciones entre beaterios, pues de manera particular se present para el
caso de Guadalajara; de las cinco fundaciones, una obedece a la transformacin de colegio
a convento dominico: Santa Mara de Gracia (1588). Las fundaciones conventuales de carmelitas (1695), dominicas (1717) y agustinas (1718) proceden de beaterios previos y slo el
de Capuchinas obedece a fundacin inicial (1761). De manera similar, para el caso poblano
puede verse: Loreto, Los conventos femeninos. En Puebla slo contamos con un ejemplo de
transformacin de beaterio, que es el de Santa Rosa anteriormente citado, y el de Santa
Mnica, que procede de recogimiento, colegio y, finalmente, a iniciativa del obispo, se transforma en convento de agustinas recoletas.

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y su convento anexo, como en San Jernimo. Otros ejemplos proceden


de transformaciones de beaterios a conventos, como en Santa Teresa,
estos tres ltimos de Puebla. Finalmente podemos encontrarnos con
casos mucho ms consolidados en concordancia con la importancia de
las ciudades. El cuadro 3 da una idea aproximada.
Cuadro 3
Origen de las fundaciones conventuales femeninas
Siglo

Cofrada

xvi
xvii
xviii
xix

Recogimiento
Convento

Beaterio
Convento

Colegio
Convento

Convento

3
3

5
2
4

3
2*
4*
3

6
8
8
4

* El colegio requiere un convento anexo o a la inversa.

La idea de este cuadro es mostrar la complejidad de las fundaciones


monsticas y la adaptacin de estas instituciones a las necesidades de
los grupos locales. Los monasterios, las familias y los dems grupos
sociales asociados directa o indirectamente interactuaron con ellos estrechamente para conformar una parte importante de la cultura caracterstica del mundo urbano.
La religiosidad y la espiritualidad monacal. Un aporte cultural
a partir de la lectura y la escritura
No obstante que todas las religiosas al momento de profesar saban leer
y escribir, la produccin textual monstica muestra variados niveles
de alfabetizacin entre las enclaustradas. En este sentido es factible reconocer dos grandes tendencias en relacin con la lectoescritura. La
primera se refiere al contacto con lo impreso. Los libros se lean en
lugares donde asista el colectivo monacal como eran el noviciado, el
refectorio y las salas de labor. La monja lectora lea a su comunidad
que tambin saba leer, instalndose la lectura comunitaria tal y como
la aconsejaba la Santa de vila. En estos sitios la lectura oralizada
estaba orientada hacia textos con carcter normativo, de los cuales
los ms importantes eran las reglas y constituciones. De manera ge-

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neral, el anlisis de estos libros ha contribuido grandemente a definir


los ritmos de la vida cotidiana dentro de los claustros, asociados a las
actividades que cada una de las religiosas desempeaba en relacin
con la jerarquizacin interna y a las diversas calidades de mujeres
que los habitaban.
Como antecedente tenemos que textos medievales muestran la
labor de monjas y novicias en los scriptoria, donde las mujeres eran
instruidas en la lectura y en algunos casos en la escritura, pudiendo
tener contacto con la Biblia, las obras de los padres de la Iglesia y
textos devocionales. Paralelamente y como herencia de esa tradicin
del contacto con lo escrito, la importancia de las labores del coro
sugieren el acceso y reproduccin de los manuscritos musicales, lo
que signific la dignificacin de la liturgia de las horas, haciendo de
esta actividad una de las ms importantes razones de ser del enclaustramiento femenino.
Lo que parece claro en los casos latinoamericanos es la adquisicin
de bibliotecas y de la prctica cotidiana de una selecta literatura religiosa de la poca, que se orient bsicamente a la formacin de las
monjas. Se trat de obras que referenciaban y construan el ideal femenino de vida religiosa y, en este sentido, es factible presuponer que
estas lecturas formaron parte de una prctica que contemplaba la oralizacin, en voz alta, y la atenta escucha para su comprensin. Este
proceso defina, ms all de la aprobacin real o cannica del beaterio,
del colegio o del convento, a una comunidad femenina cohesionada por
la reclusin voluntaria y el seguimiento de normas de civilidad; era un
grupo interactuante de lectoras, escuchas y productoras de textos.30
De manera paralela ciertos manuscritos eran copiados manualmente y servan de gua para actividades especficas, pues describan
con meticulosidad funciones y actividades concretas; los ms sobresalientes son los libros de profesiones, algunos bellamente iluminados,
otros ms modestos y parcialmente rescatados, y con los cuales es
necesario hacer trabajos de reconstruccin familiar para entender la
importante relacin de los monasterios con la sociedad que los retroalimentaba. Volviendo al desarrollo de la vida cotidiana, otros cuadernos se copiaban manualmente para sealar los objetivos especficos
de algunos oficios monsticos como los costumbreros, las series de
30
Siguiendo las sugerencias de Chartier para el caso francs (El mundo como representacin y Sociedad y escritura) y en coincidencia con estas propuestas sabemos que la aparicin de textos escritos por mujeres y para mujeres significa un hito en la historia de la
lectoescritura y de la cultura occidental en los umbrales de la modernidad, aunque en estos
momentos leer no significara que todas tuvieron acceso a la escritura ni la posesin de
textos en los inventarios implicara su utilizacin cotidiana.

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hojas de papel sueltas que ms tarde constituiran los recetarios tanto


de cocina como de farmacia y los libros de coro. Tambin es factible
la localizacin de cartas oficiales dirigidas exclusivamente por las abadesas o prioras al obispo, al capelln o al confesor solicitando licencias
especiales para mutar horarios, reconocer devociones, admitir esclavas o sirvientas y solicitar su presencia para ciertas festividades. Dentro de este rubro se localiza la gran produccin epistolar producida
entre 1765 y 1773 ante el problema suscitado por el seguimiento de la
vida particular contra la imposicin de la vida comn propuesta
por los obispos reformistas arriba citados.
Tambin en este bloque de manuscritos queda comprendida la amplia gama documental de los grandes cuadernos de cuentas internas y
externas de los monasterios. Es este ltimo grupo documental el que
menos se ha trabajado y arroja una amplia y rica fuente de posibilidades de anlisis histrico y econmico. Me refiero a la reconstruccin de
series de precios de alimentos, de objetos de consumo cotidiano, y a
los libros de mantenimiento de las casas pertenecientes a cada convento elaborados por los mayordomos y contadores, cuyas copias eran
remitidas a la contadura de los obispados y especficamente al vicario
general de los conventos. Adems del aporte a la historia econmica
local, su estudio vincula de manera directa el impacto de la funcin
monstica con la estructura y la dinmica de propiedad inmobiliaria,
pues, adems de la concentracin urbana, la iglesia activ el sistema
de arrendamientos y mantenimiento de lo que ahora son los centros
histricos durante todo el periodo virreinal. En continuidad con esta
gran temtica an en ciernes, el estudio del proceso desamortizador
concluira con la gran ruptura de la relacin de los conventos con la
sociedad y el inicio de un nuevo modelo de desequilibrio urbano.
Volviendo a los manuscritos, una variante muy importante tuvo
que ver con la escritura ntima de cuadernos autobiogrficos, diarios
espirituales, cartas, devocionarios y textos que remitan a otra relacin
con lo escrito, a una lectura visual, silente, cuya creacin se asoci a la
intimidad de una celda apartada de la comunidad. Veamos con ms
detalle estas tendencias.31
31
Una primera aproximacin al tema de la espiritualidad se inici a mediados de la
dcada de 1990. Vistos como estudios de caso, en el anlisis de ciertos textos llam la atencin
de los historiadores la presencia de personajes que activaban de manera contrapuesta la
Gracia de la que eran depositarias las monjas y su eterna lucha contra las tentaciones. El
demonio es el personaje central en esta dinmica en la que, aun para los estudiosos, estaban
por definirse los procesos propios del misticismo occidental y sus adaptaciones novohispanas.
Como ejemplo de estas primeras interpretaciones pueden verse Ramos, Msticas y descalzas,
y Rubial, Un caso raro Sobre este ltimo autor, ms directamente ligado con la problemtica de la espiritualidad barroca, adems de su obra sobre la santidad malograda puede

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La creciente atencin acadmica sobre los manuscritos de monjas,


beatas y seglares rescatados de archivos nacionales y extranjeros nos
permite afirmar que el fenmeno de la escritura femenina espiritual fue
compartido tambin en la Europa del periodo moderno temprano (15001800). En Hispanoamrica adquiri rasgos propios y peculiares que
legitiman su acercamiento desde diversas perspectivas tanto literarias
como histricas.
De esta manera es factible reconocer la continuidad de prcticas de
lectura32 como una parte fundamental en el desarrollo autnomo de la
escritura33 de autobiografas,34 biografas, diarios espirituales,35 series
verse Josefa de San Luis... De manera paralela, un enfoque ms cercano a la problemtica
del cuerpo femenino, la historia de las emociones y la espiritualidad comenz con Loreto, La
sensibilidad, The Devil y Sufrimientos voluntarios
32
Sobre la problemtica de bibliotecas y comunidades de lectoras para los casos espaol
y francs se puede consultar Courcelles y Val Julin, Femmes... Para la Nueva Espaa, Loreto,
Leer, contar, cantar
33
Recientemente se ha resaltado la importancia acadmica sobre manuscritos de monjas
localizados en archivos privados y pblicos, nacionales y extranjeros. La cantidad, la variedad
de enfoques y la riqueza que representan tanto para la literatura como para la historia y otras
ciencias humanas han permitido compilaciones documentales que abren a los estudiosos la
posibilidad de anlisis multidisciplinarios. Al respecto pueden verse, adems de Myers,
Crossing, las compilaciones documentales y bibliogrficas de Lavrin y Loreto, Monjas y
beatas para el caso novohispano, y Dilogos espirituales para el hispanoamericano.
34
La autobiografa permite rememorar, a travs del dilogo ntimo entre la religiosa y
el Creador, la relacin de vida de su autora con sus contemporneas y con sus comunidades.
El texto se muestra como un ejercicio de ordenamiento cronolgico de los actos de su vida
con la finalidad de dar cuenta de ella. Uno de los primeros ejemplos novohispanos data de
inicios de la dcada de 1630 y rescata la vida de una monja carmelita, Loreto: Escrito por
ella misma; otro texto es producto de Mara de San Jos, religiosa agustina que, despus
de narrar la azarosa vida de una mujer en el mbito rural, logr profesar y sali como fundadora a Oaxaca, y es analizado por Myers, Fundadora, cronista, The Mystic Triad...
y Neither Saints. Para mediados del siglo xviii, con el caso de Mara Marcela Soria, Lavrin
explica, a travs del ejercicio autobiogrfico de esta monja capuchina queretana, el esquema
del contexto familiar adverso a la espiritualidad que envolva a las criollas y el reconocimiento del llamado de Dios como una de sus elegidas. Tambin puede verse el caso de
Mara Josefa de la Pea, una beata carmelita que a finales del siglo xviii represent un movimiento fuera de la ortodoxia convencional. Jaffary, Mara Josefa de la Pea
35
Las biografas de religiosas y los diarios espirituales fueron ampliamente cultivados
desde principios del siglo xvii como un medio para propagar y reforzar la fe dentro del
catolicismo de la Contrarreforma. En el diario espiritual se vierte de manera ms especfica
la vida interior de la religiosa en un ejercicio ordenado como evidencia de su experiencia
espiritual. Como ejemplos de esto, vanse Espejo, En religiosos incendios; Rubial, Josefa
de San Luis; Myers y Powell, Wild Country, y Eich, The Other Mexican. Tanto la biografa como el diario nacen propiamente en el confesionario y en ocasiones involucran a ms
de una protagonista que aparece biografiando la vida de su compaera o al confesor como
transcriptor de la vida de la monja. ste se involucraba en el afn de poder mostrar los
avances espirituales de su pupila. La importancia de la experiencia individual como ejemplo
edificante y cimiento de identidad personal se tradujo tambin en variantes de sermones
panegricos y de profesin.

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epistolares de carcter privado,36 cuadernos devocionales,37 sermones,


adems de poemas y obras de teatro de las llamadas menores.38
Los elementos de construccin de estas series textuales hacen alusin
continua a la asociacin de las monjas visionarias con representaciones cristolgicas con todas sus variantes (locuciones, tocamientos, trabajos o penitencias) y constituyen un mecanismo de apropiacin simblica dentro del catolicismo que hizo asequible a las
monjas, mediante la ascesis, la experiencia personal en la bsqueda del camino de perfeccin. Estas expresiones se consideraron
como complemento de la vida de santidad cuando sus manifestaciones quedaron avaladas cannicamente por los confesores y obispos, al ordenarse y dictarse en un trabajo conjunto las primeras
hagiografas, biografas o diarios espirituales, y con esto el modelo pedaggico qued ms que sugerido, recomendado por Trento,
aunque no siempre aprobado.39
En la Nueva Espaa varias fueron las vertientes continuadas en el
mbito de la lectoescritura, pero, dadas las consabidas diferencias contextuales, nuestras variantes tomaron sus propios caminos, mostrando
una escritura femenina carente de demarcaciones rgidas. Dentro de un
diario espiritual hay dilogos y poemas. En las biografas hay que considerar no slo la mano ordenadora y la visin del bigrafo o reescriptor
y editor, sino aun la propia escritura de la monja o de la compaera de
celda insertada en el texto original. En realidad las profesas escriban
dentro de cnones que an estn por definirse en nuestro periodo. Ellas
lo hacan desde su ms honda vena afectiva y utilizaban los recursos que
36
Las cartas forman parte del sistema de produccin cultural contrarreformista cuyo
objetivo estuvo encaminado al reforzamiento de modelos de control de las emociones y de las
pulsiones y su produccin es complementaria de la edicin de textos impresos diseados con
el mismo fin. En ocasiones describen la vida interior o se enfocan a resolver asuntos cotidianos.
Su produccin dentro de los claustros siempre estuvo mediada por el confesor o el director
espiritual; son pocos los ejemplos de este ejercicio espiritual y uno bien desarrollado es el de
Gunnarsdottir, Una visionaria barroca, Una monja barroca y Mexican Karismata
37
Sobre aproximaciones al trabajo de los cuadernos devocionales, los recientes e importantes trabajos de Rubial y Bieko muestran la posibilidad de esta nueva vertiente. Lavrin,
en Devocionario y espiritualidad, propone su estudio como una manera de entender y
sentir la fe, la religiosidad y sus expresiones sui generis a travs del anlisis de sus orgenes
y adaptaciones.
38
Como los entremeses, sainetes, loas y coloquios que invitan a reconstruir las imgenes
tradicionales de la vida conventual en das de fiesta y regocijo. Stern y Gutirrez, No slo de
ayunos
39
Vanse los trabajos de Rubial, La santidad, y Jaffary, Mara Josefa de la Pea y
False Mystics... Cabe aclarar que en este captulo no se han analizado los casos que no corresponden de manera exclusiva a testimonios de monjas o de beatas. Queda como un asunto
pendiente la relacin entre la validez y legitimidad de la ortodoxia interpretativa entre las
visionarias y las falsas msticas y sus correspondientes fuentes documentales.

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su imaginacin les proporcionaba. Dentro de una conversacin totalmente espiritual con Dios insertaban comentarios sobre la vida diaria de su
convento o proporcionan rasgos autobiogrficos en lo que se presuma
era un recuento de su vida interior para el director espiritual.40 Este
proceso tuvo su propio camino en la llamada didctica de la salvacin
femenina y en l los jesuitas desempearon un importante papel, como
en la edicin de textos escritos para monjas y como artfices y modeladores de arquetipos femeninos de santidad en el Nuevo Mundo.
Se puede concebir la direccin de espritus como una tendencia
pedaggica dentro de las variadas corrientes de la espiritualidad postridentina. sta, al igual que la confesin y la penitencia, estuvo asociada a prcticas que establecieron nuevos modelos culturales donde
la oralidad y una selectiva produccin impresa desempearon papeles
importantes en la definicin social del individuo.
De manera particular y en relacin con este ltimo bloque de
produccin textual podemos considerar que la cultura del barroco
alcanz algunas de sus caractersticas ms visibles y profundas al
nutrirse de manifestaciones de espiritualidad que formaban parte de
sistemas culturales. A travs de los textos antes descritos es posible
ver la emergencia de la individualidad de modestas escritoras y la
concepcin que ellas tenan de s mismas y del universo real e imaginario que las rodeaba.
Gracias al empleo de elementos significativos procedentes del
misticismo occidental, en el cual la figura de Santa Teresa de Jess es
un referente imprescindible, las mujeres desplegaron un repertorio
de afectos, sentimientos y emociones que muestran que las formas de
sentir y aprender a sentir fueron hechos que cambiaron con el tiempo.
Es posible encontrar, a lo largo de estos dos siglos, cambios en la
percepcin de los impulsos y los afectos como el hambre, la sed, el
placer, el miedo y la ira, hacia sentimientos y emociones ms comple40
La relacin entre el director espiritual y la religiosa se fortaleci durante la Contrarreforma y el carcter de esta importante comunicacin fue comprendido y analizado por figuras
como las de San Francisco de Sales, Santa Teresa de vila y San Juan de la Cruz. La presencia
del director espiritual como interlocutor invisible es permanente e ineludible en todos los escritos de religiosas; en ellos se induce la importancia de su papel, diferenciado del de confesor,
pues su presencia no se reduce a la escucha y absolucin de las faltas y pecados o de las autoacusaciones, sino que est dirigido a aspectos ms arcanos de la fe y de la direccin espiritual
de sus pupilas, como lo muestran los trabajos de Myers y Powell, A Wild Country. De la misma
autora, The Mystic Triad Lavrin, De su puo y letra y La autoridad cuestionada;
Bravo, El discurso de la espiritualidad Asociando textos teolgicos y conjuntos epistolares se
ha intentado establecer la relacin emocional de esta produccin escriturstica entre la monja
y su director; un ejemplo de esto lo presentan los escritos del padre Miguel Godnez, ca. 1630,
en Loreto, Or, ver y escribir y La didctica de la salvacin

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(coordinadora)
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Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
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2010
416 p.
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ISBN 978-607-02-0936-9

Formato: PDF
Publicado: 8 de noviembre 2012
Disponible en:
http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros
/iglesiane/iglesiane.html
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LAS CAPELLANAS DE MISAS EN LA NUEVA ESPAA


Marcela Roco Garca Hernndez

Facultad de Filosofa y Letras


Universidad Nacional Autnoma de Mxico

La capellana fue una institucin ampliamente difundida en la Nueva


Espaa. Perteneci al gnero de las obras pas y, como tal, tuvo una
funcin esencialmente religiosa. La persona que la fundaba pretenda,
ante todo, que se ofrecieran misas a perpetuidad por su alma, pues
crea que gracias a dichas celebraciones podra salir ms rpido del
Purgatorio y alcanzar la vida eterna. Para lograrlo, el fundador entregaba un capital que no se poda gastar, para as lograr la permanencia
de la fundacin, sino invertirse para producir una renta. sta se entregaba al capelln designado, quien se comprometa a cumplir con
los servicios religiosos que el fundador haba pedido. En el futuro otro
capelln la heredara, y as sucesivamente, con el fin de que las misas
se ofrecieran por siempre jams, tal y como haban exigido los fundadores. Si bien durante los siglos xvii y xviii se fundaron miles de
capellanas en la Nueva Espaa, durante el siglo xix esta institucin
cay progresivamente en desuso, y por ello no se consider, con posterioridad, la trascendencia que sta tuvo para la religin, la sociedad
y la economa en la poca colonial. Fue hacia las ltimas dcadas del
siglo xx cuando varios investigadores destacaron que, dadas las inversiones que se realizaban con los capitales de capellanas, stas haban tenido un papel muy importante en la economa y el otorgamiento de crditos a particulares e instituciones, pues sus capitales
circularon a travs de prstamos en el mbito novohispano, sobre todo
en los siglos xvii y xviii.

Levaggi, Las capellanas en Argentina


Martnez Lpez-Cano y Valle, Los estudios, p. 13-32. Las autoras hacen un balance de las investigaciones que se han realizado en las ltimas dcadas sobre el crdito en
Nueva Espaa, en el que muestran la importancia que los capitales de capellanas tuvieron
en el crdito eclesistico en el pasado colonial.


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Los temas econmicos involucrados en la fundacin de capellanas


acapararon la atencin de los investigadores en un primer momento.
Sin embargo, en los ltimos aos se ha reconocido la necesidad de
estudiar otros aspectos, como es el caso de los factores culturales, y
dentro de stos en forma destacada la mentalidad religiosa que
prevaleca en aquella poca. En este sentido, Asuncin Lavrin reconoce a las capellanas como un fenmeno de naturaleza ambigua, puente tendido entre la espiritualidad y la realidad, que puede ofrecer a la
investigacin una va clave para comprender la mentalidad detrs de
las fundaciones pas. En esta misma lnea, otros autores coinciden en
que las capellanas revelan la cultura religiosa en la que estaban inmersos los novohispanos, pues expresan una forma de concebir el mundo,
de enfrentar la muerte y de percibir el ms all. Pero sobre todo reflejan las creencias religiosas, especialmente la del Purgatorio, la cual
estuvo profundamente arraigada en el mundo catlico. El inters por
estos temas que han mostrado varios investigadores explica su preocupacin por entender el papel decisivo que tuvo la celebracin de misas
para los catlicos, por analizar las intenciones religiosas de los fundadores y por comprender el temor que les inspiraba una estancia prolongada en el Purgatorio.
La mayora de los estudios ha puesto de relieve que las capellanas
atendieron tanto necesidades espirituales como materiales; gracias a
ellas, los fundadores obtuvieron para s y sus allegados sufragios para
acelerar su salida del Purgatorio, pero tambin proporcionaron rentas
para sacerdotes y costearon la educacin de familiares varones que
estudiaban la carrera eclesistica. Esto ltimo explica el papel decisivo
que tuvieron en el sostenimiento y expansin del clero secular. Por
esta razn, la mayora de las investigaciones se han enfocado a su estudio; sin embargo, tambin fueron relevantes para el clero regular, al
menos para los religiosos del Carmen descalzo. De hecho, las rentas

Wobeser, El crdito; Cervantes, De la impiedad; Snchez, La capellana en la economa Para pocas anteriores: Schwaller, La Iglesia, p. 81-94; Martnez Lpez-Cano,
Las capellanas en la ciudad de Mxico y Crdito y capellanas

Bauer, Iglesia, p. 17-32.

Lavrin, Conclusiones, p. 295-311.

Cervantes, Las capellanas en Puebla; Montero, La capellana: una prctica;
Garca Hernndez, Los carmelitas

Wobeser, Las capellanas, p. 119-130; Montero, La capellana: una prctica,
p. 131-142; Cervantes, Las capellanas en Puebla, p. 173-190; Muoz, Las estrategias,
p. 155-172; Martnez Lpez-Cano, El costo

Wobeser, Vida eterna Se trata de un estudio monogrfico sobre las capellanas en
Nueva Espaa en el que se analizan los aspectos religiosos, sociales y econmicos involucrados en estas fundaciones.

Cervantes, De la impiedad; Martnez Lpez-Cano, Crdito y capellanas

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que generaban sus capellanas se convirtieron, con el paso del tiempo,


en su principal fuente de ingresos, 10 por lo que me referir de manera
especial a ellas, ya que pueden enriquecer nuestro conocimiento sobre
el tema y ofrecer adems algunas pautas para el estudio de las capellanas fundadas en otras rdenes religiosas.
El objetivo de este trabajo ser presentar un panorama general del
funcionamiento de las capellanas de misas. Al mismo tiempo, se expondrn algunos aspectos jurdicos, religiosos y sociales involucrados
con estas fundaciones. Dentro de este marco se har hincapi en las
fundadas en los conventos de religiosos carmelitas, pues considero,
como se ha dicho, que su estudio puede permitir entender su importancia en otras rdenes religiosas. Por otra parte, en virtud de que las
repercusiones que tuvieron las capellanas en la economa durante el
periodo virreinal son tratadas en el presente libro por Mara del Pilar
Martnez Lpez-Cano y Francisco Cervantes Bello, nicamente se abordar el papel de primer orden que desempearon en la economa de
los conventos carmelitas. Posteriormente se ofrecer un acercamiento
a los ritmos de fundacin de capellanas durante el periodo colonial,
sobre la base de los estudios realizados hasta el momento. Para finalizar se propondrn algunas de las posibilidades que brinda su estudio
para la comprensin de nuestro pasado colonial, pues, como se plantear, todava son muchos los archivos por investigar y mucho lo que
an falta por conocer sobre este tema.
Las capellanas de misas
Las partes que intervenan en una capellana eran el fundador, el capelln, el patrono y la institucin encargada de administrarla. El primero fue el personaje que la institua y quien aportaba el capital para
sostenerla. El capelln era el encargado de ofrecer las misas o mandar
que stas se celebraran, si an no estaba ordenado, y quien tena el
derecho a recibir la renta correspondiente al 5 % anual sobre el monto
de la fundacin.11 El patrono era la persona designada por el fundador
para representarlo; su principal misin era asegurar la perpetuidad de
la fundacin.12
Garca Hernndez, Las capellanas
En muchas ocasiones se nombraba capellanes a personas que an no se haban ordenado; as el capelln mandaba decir las misas. La diferencia entre el costo de las misas que
sola ser de cuatro reales y la renta era el supervit, el cual le perteneca al capelln designado en la fundacin.
12
Wobeser, El crdito y Vida eterna
10
11

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El fundador
Poda instituir su capellana mediante testamento o por medio de un
contrato de fundacin. En ambos casos, en la escritura respectiva
dejaba constancia de su deseo de mandar decir un nmero determinado de misas, despus de su muerte, con la finalidad de acortar su
estancia en el Purgatorio.13 Elega, adems, la iglesia, capilla o altar
en el cual deseaba que stas se ofrecieran y se comprometa a entregar determinados bienes para sustentar la capellana. Como ya se
mencion, stos no se podan gastar sino invertir para generar una
renta del 5 % anual, la que sostena al capelln que celebrara las
misas; a la muerte de ste otro continuara ofrecindolas, y as sucesivamente. Por esta razn, muchas capellanas fundadas a principios
del siglo xvii, y aun antes, continuaron funcionando por ms de dos
siglos.
En las capellanas que se instituan para favorecer a un miembro
del clero secular, las ms estudiadas hasta el momento, el fundador
tena el derecho de elegir al capelln. En muchos casos, opt por
nombrar a un descendiente, ya fuera un hijo, un sobrino o un nieto
que pretenda ser sacerdote o que ya lo era. Ms adelante se analizar este tema; por lo pronto, es pertinente resaltar que varios autores
ven en este hecho la constatacin de que las capellanas no siempre
atendieron nicamente a fines religiosos sino tambin sociales. Otro
nombramiento que el fundador deba hacer era el de patrono, quien
tendra la responsabilidad de velar por la perpetuidad de la fundacin;
y, cuando realizaba su capellana mediante testamento, encargaba al
albacea formalizar la capellana a su muerte.14
El fundador estableca en la escritura los bienes con los que dotara su capellana y la forma como pagara el capital. ste se poda
cubrir con efectivo, por medio de bienes inmuebles o muebles y mediante crdito.15 Durante los siglos xvii y xviii, como lo han mostrado varios autores, la mayora de los montos de capellanas que se
destinaron al clero secular fluctu entre los 2 000 y los 4 000 pesos.16
Estas dotes deban producir rentas entre 100 y 200 pesos, cantidad
que tanto las autoridades civiles como las eclesisticas reconocan
como suficiente para ordenarse a su ttulo. Las capellanas tambin
Montero, La religiosidad
Wobeser, Vida eterna y El crdito
15
Wobeser, Vida eterna; Snchez, La capellana en la economa
16
Wobeser, Vida eterna; Snchez, La capellana en la economa; Aguirre, El clero
secular
13
14

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podan fundarse con dotes menores; en estos casos, el capelln tena


que conseguir varias, y as, al juntar las rentas, obtendra la cantidad
necesaria que le permitira vivir con el decoro que las autoridades
antes mencionadas consideraban indispensable para conservar la
dignidad del clero.
Como se ha podido observar, las obligaciones que los fundadores
estipulaban en las escrituras de capellanas eran de ndole econmica, pues se comprometan a entregar un determinado capital. Sus
derechos, en cambio, eran religiosos, pues consistiran en los beneficios que recibiran gracias a la celebracin de misas. Este intercambio de entregar bienes materiales a cambio de recibir bienes espirituales, reconocidos incluso de valor superior, fue comn en las
sociedades preindustriales y uno de los rasgos que caracteriz la
religiosidad de esa poca.17
Las capellanas tambin podan fundarse para el clero regular;
fue el caso de las que recibieron los conventos de religiosos de la
orden del Carmen descalzo. Estas fundaciones tuvieron algunas caractersticas que las distinguieron de las del clero secular, y una de las
ms importantes fue que los fundadores no tenan el derecho de designar como capelln a un sacerdote en particular sino que designaban
a un convento. Todos los religiosos que hubieran recibido el orden
sacerdotal ofreceran las misas por su alma y se comprometeran, por
medio de escritura, a fungir como sus capellanes perpetuos. En este
tipo de capellanas slo se percibe la finalidad religiosa de los fundadores, pues no pretendan favorecer a un familiar sino, nicamente,
recibir los beneficios de la misa.18
El fundador o su albacea entregaban al prior del convento el capital de la capellana. Aunque ste poda fluctuar entre algunos cientos
hasta varios miles de pesos, las capellanas en su mayora se fundaron
con cantidades menores a los mil pesos, a diferencia de las del clero
secular. Estas ltimas, como se recordar, fluctuaban entre los dos mil
y los cuatro mil pesos. Los carmelitas no entregaban la renta al religioso que hubiera celebrado las misas, sino que acostumbraban a juntarlas
todas, para constituir los ingresos anuales de sus conventos.19
Cuando el fundador institua su capellana, ya fuera que la destinara al clero secular o al regular, deba especificar en su escritura el
tipo de capellana que deseaba fundar. En la Nueva Espaa las ms
Aries, El hombre, p. 163; Lavrin, Cofradas, p. 49-64.
Garca Hernndez, Vida espiritual
19
De una muestra de 754 capellanas fundadas en conventos carmelitas, ms de la mitad
se fundaron con capitales menores a los mil pesos. Garca Hernndez, Las capellanas
17
18

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comunes fueron las eclesisticas o colativas y las laicas o profanas. 20


No existi en la poca ni existe hoy da, entre los investigadores, un
criterio uniforme que las distinguiera.21 En la prctica ambas desempearon las mismas funciones religiosas y econmicas; la diferencia
radic en la forma de administrarlas.
Las capellanas eclesisticas eran fundaciones perpetuas y deban
estar autorizadas por el obispo o arzobispo de la dicesis correspondiente, quien daba posesin de la fundacin al sacerdote designado
mediante una ceremonia conocida en la poca como colacin y cannica institucin. Una vez que se le nombraba formalmente capelln
poda disfrutar de la renta.22 Los bienes de estas capellanas se convertan en espiritualizados; por lo tanto eran considerados como parte del
patrimonio de la Iglesia y, como tales, gozaban de las prerrogativas
inherentes a la institucin.23 Como correspondan a la jurisdiccin eclesistica, en caso de conflicto era el juzgado de testamentos, capellanas
y obras pas de la dicesis el que se encargaba de dirimirlos.24
Las capellanas laicas, por el contrario, limitaban la intervencin de
la autoridad eclesistica, por lo cual, para fundarlas, no se necesitaba la
autorizacin de algn prelado y, para convertirse en capelln, tampoco
se requera que el arzobispo o el obispo hiciera colacin ni cannica
institucin de la misma. El contrato o el testamento en el que se estipulaba la fundacin deba presentarse ante el funcionario civil competente, quien avalaba las disposiciones de los fundadores mediante escritura. Sus bienes no se convertan en espiritualizados y su administracin
era responsabilidad del patrn designado.25 La jurisdiccin civil, a travs de la autoridad correspondiente, era la encargada de resolver los
conflictos que se suscitaban en torno a estas fundaciones.26
Al finalizar el siglo xviii, el rey Carlos III expidi una cdula real
en la que ordenaba que las autoridades eclesisticas no se inmiscuyeran en los conflictos y juicios relacionados con los bienes de capellanas aunque stas fueran eclesisticas. Hasta el momento, se desconoce si esta disposicin tuvo algn efecto en la Nueva Espaa.27
20
Vanse las caractersticas de las capellanas en: Wobeser, Vida eterna, p. 17-21; Levaggi, Las capellanas en Argentina, p. 24 y siguientes.
21
Wobeser, Vida eterna..., p. 17.
22
Levaggi, Las capellanas en Argentina, p. 24; Teruel, Vocabulario
23
Levaggi, Las capellanas en Argentina, p. 25 y 127.
24
Sobre el funcionamiento de estos juzgados, vanse: Costeloe, Church Wealth; Wobeser, El crdito
25
Wobeser, El crdito..., p. 26.
26
Wobeser, Vida eterna, p. 19.
27
Levaggi, Las capellanas en Argentina...

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Los capellanes
Como se ha visto, en las capellanas fundadas para el clero secular el
fundador designaba al capelln, quien adquira derechos vitalicios sobre la renta de la capellana y se comprometa a celebrar las misas por
el alma del fundador y de sus allegados. Los capellanes podan estar
ya ordenados o no; si lo estaban asuman personalmente las obligaciones religiosas. En el caso contrario, tenan la responsabilidad de mandar decir las misas y pagarlas con parte de la renta, dado que el costo
o la limosna de stas era menor; ellos gozaran mientras tanto del supervit.28
Para entender lo importante que poda ser para un aspirante al
sacerdocio ser designado capelln es preciso conocer algunas de las
disposiciones dadas durante el concilio de Trento. En este snodo, la
Iglesia determin que un aspirante a formar parte del clero secular
deba demostrar que dispona de fuentes de ingreso suficientes para
asegurar su sustento.29 Cuando no contaba con patrimonio o, para el
caso de la Nueva Espaa, no tena el conocimiento de la lengua indgena, poda ordenarse a ttulo de capellana, siempre que sta fuera
eclesistica.30 Ambas formas de obtener el orden sacerdotal fueron
igualmente importantes. Rodolfo Aguirre ha mostrado que, entre los
aos de 1717 y 1727, se ordenaron en el arzobispado de Mxico 858
sacerdotes, y poco ms de la mitad lo hicieron a ttulo de capellana,
lo que confirma la relevancia que estas fundaciones tuvieron para el
sostenimiento del clero secular.31
Aspectos religiosos de las capellanas.
La importancia del concilio de Trento
Las capellanas, como se ha visto, tuvieron primordialmente una finalidad religiosa. Para entender en toda su complejidad su significado es
indispensable adentrarnos en este que es su sentido ms profundo.
28
Wobeser, Vida eterna, p. 83. Martnez Lpez-Cano, Fuentes El capelln interino
sola decir las misas a pitanza y el resto de la renta (conocido como supervit) corresponda
al capelln propietario.
29
Levaggi, Las capellanas, p. 208.
30
La Iglesia en Nueva Espaa permiti que los aspirantes al sacerdocio se pudieran
ordenar gracias al conocimiento de una lengua indgena. Vase: Tercer Concilio Provincial,
libro 1, ttulo iv, pargrafo 1; Martnez Lpez-Cano, Fuentes Los aspirantes al sacerdocio
no podan ordenarse a ttulo de capellana laica.
31
Aguirre, El ingreso

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Slo as se comprender por qu durante el periodo colonial se fundaron miles de capellanas, lo que revela la conviccin de muchos novohispanos de que gracias a las misas que aseguraban con estas fundaciones podran acortar su estancia en el Purgatorio, un lugar muy
vvido y real para los catlicos de aquella poca.
Los estudios hasta hoy realizados reconocen que es a partir del
concilio de Trento que se generaliza la fundacin de capellanas, ya
que su sentido religioso se fundamentaba en tres principios bsicos que
fueron reconocidos y confirmados como verdades de fe y difundidos
por la Iglesia con especial nfasis, los cuales se citan a continuacin: 1)
la importancia de las buenas obras para alcanzar la salvacin, 2) la
existencia del Purgatorio y 3) el poder redentor de la misa.
En la sesin del 13 de enero de 1547, los integrantes del concilio
formularon el decreto definitivo sobre la justificacin, uno de los ms
significativos de toda la obra del concilio. Los padres de Trento reconocieron los mritos que causaban las buenas obras32 y las consideraron
indispensables para lograr la salvacin, pues ayudaban a crecer en santidad y por tanto tenan valor eterno. Afirmaron, tambin, que quienes
perseveraran hasta el final de su vida en la fe y en la prctica de obras
piadosas mereceran con la gracia de Dios la recompensa eterna.33
Las autoridades de la Iglesia, al difundir y promover las disposiciones aceptadas en el concilio, lograron que los catlicos revaloraran la
realizacin de obras piadosas, entre las cuales se encontraba la fundacin de capellanas.34 En las escrituras de estas fundaciones se puede
apreciar cmo la creencia en los beneficios y gracias que causaban las
32
En el concilio de Trento se expidi el decreto sobre la justificacin en el captulo xvi,
en el que se trata sobre el mrito que causan las buenas obras. El fundamento de este canon
se sustent principalmente en las palabras del apstol san Pablo: Abundad en toda especie
de obras buenas, bien entendidos de que vuestro trabajo no es en vano, para con Dios, pues
no es Dios injusto de suerte que se olvide de vuestras obras, ni del amor que manifestis en
su nombre []. Los padres del concilio declararon en el canon xxxii del decreto: Si alguno
dijere que las buenas obras del hombre justificado son hasta tal punto dones de Dios, que no
son tambin mritos del propio justificado o que las buenas obras que realiza por gracia de
Dios y los mritos de Cristo del cual es miembro vivo, el justificado no merece el aumento
de gracia, la vida eterna, la consecucin de la gloria si muere en gracia [] sea anatema.
Vanse: Concilio de Trento; Cristiani, Trento, p. 272-275.
33
Esto en contraposicin a Lutero, quien consideraba que para lograr la salvacin bastaba la fe justificante; es decir, la confianza en la divina misericordia. La reforma protestante
refut que la realizacin de obras buenas causara aumento de gracia o retribucin alguna.
34
Vase: Cervantes, Las capellanas en Puebla, p. 173-189. El autor explica la influencia que tuvo el alto clero en la difusin de capellanas, muchas de las cuales se instituyeron despus de Trento. Muestra tambin que la Iglesia comenz a llevar sus propios registros de censos, cuyo origen era una capellana a partir de la dcada de 1570. Considera que,
antes por su nmero e importancia econmica, este tipo de informacin parece no haber requerido una centralizacin.

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buenas obras haba calado hondo en muchos individuos al grado de


que su reconocimiento se convirti en un estereotipo generalmente
utilizado en los contratos de fundacin. Frmulas como las siguientes
aparecen en forma reiterada en los testamentos de muchos novohispanos, quienes declararon en sus escrituras que: de fundarse capellanas de misas se agrada la divina Majestad... Otros muchos afirmaban que crean que Dios nuestro Seor se agrada y sirve con la
fundacin de capellanas...35
Uno de los temas ms relevantes que se trat en Trento se refiri
a la doctrina de la misa, a la cual se le reconoci no slo como accin
de gracias, sino como sacrificio verdadero y propio36 instituido por
el mismo Jesucristo, el Salvador. Se afirm tambin que esta ofrenda
se celebraba legtimamente conforme a la tradicin de los apstoles
por los pecados, penas, satisfacciones y otras necesidades de los fieles
vivos as como por los difuntos en Cristo, no purgados plenamente;37
los padres conciliares declararon que este sacrificio se renovaba diariamente en la eucarista. En el catecismo para prrocos del concilio se
reiter que la misa era ante todo sacrificio propiciatorio, gracias al cual
Dios se muestra aplacado y benigno, con nosotros, nos comunica dones de gracia y penitencia, y perdona nuestros pecados; por ello
cuantas veces se celebra la conmemoracin de esta vctima, otras tantas se renueva nuestra obra de salvacin.38 La Iglesia consider que
los mritos y gracias que se desprendan de la misa, as como de otros
sufragios, se sustentaban en el vnculo de amor que una a todos sus
miembros y a los difuntos que hubieran muerto en estado de gracia.39
A travs de este vnculo de amor, la iglesia militante poda ofrecer por
35
En el anlisis que han realizado varios autores, de contratos de capellanas fundadas
para el clero secular, han encontrado que estas frmulas se repiten. Vanse: Wobeser, Vida
eterna, y Montero, Las capellanas; para el caso de las fundadas para el clero regular,
Garca Hernndez, Los carmelitas
36
Punto que refutaba la reforma protestante: Delumeau, El catolicismo
37
Concilio de Trento, Doctrina acerca del Santsimo Sacrificio de la Misa, canon 3. Citado
por Vorgrimler, Teologa...; Cristiani, Trento, p. 228.
38
Catecismo para prrocos segn el decreto del concilio de Trento mandado publicar por san Po
V y despus por Clemente XII, traducido a la lengua espaola de la edicin hecha en Roma por
la sagrada congregacin de la Propaganda fide en 1886, y anotado en parte por el presbtero
Anastasio Machuca Dez.
39
Sobre la comunin de los santos vase: ibidem, p. 93-111. Segn el catecismo, la Iglesia
como cuerpo mstico de Cristo se compone de la iglesia triunfante, que est formada por los
espritus bienaventurados que estn gozando de la vida eterna. La iglesia militante es la
que tiene cruelsimos enemigos: mundo y carne. La purgante est formada por las almas que
se estn limpiando en el Purgatorio. Por comunin de los santos se entiende que todo el
fruto de los sacramentos y de la gracia se comunica, es decir, las tres iglesias se intercambian
favores por los mritos de Cristo. Vase: Vorgrimler, Teologa, p. 227.

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sus difuntos buenas obras y diversas ofrendas como limosnas y oraciones, pero sobre todo, y principalmente, la misa. Para los catlicos a
partir de Trento el mensaje de la Iglesia pareca claro: si sus fieles queran lograr la salvacin, mientras ms misas mejor.40
Otro de los temas abordados durante el concilio fue el relativo al
Purgatorio. En la sesin xxv, realizada el 4 de diciembre de 1563, se
refrend su existencia y se afirm que las almas detenidas en l recibiran alivio gracias a los sufragios de los fieles, en especial con la
celebracin del sacrificio de la misa. La creencia en la existencia del
Purgatorio a partir del concilio se difundi ms ampliamente que
antes entre los catlicos,41 pues el concilio inst a los obispos a ensear y predicar por todas partes estos principios, a fin de conservarlos
vivos. Asimismo dispuso que cuidaran de que los sufragios, es decir,
el sacrificio de la misa, las oraciones, limosnas y otras obras de piedad,
que se acostumbraba a realizar por los muertos en Cristo, se ejecutaran piadosa y devotamente, segn lo establecido por la Iglesia. Orden, tambin, a los prelados vigilar con diligencia y exactitud,
cunto se deba hacer por los difuntos, segn exigan las fundaciones
de los testadores.42
Estos decretos, considerados en Trento verdades de fe, fueron
difundidos con xito por la Iglesia. En la Nueva Espaa, como se
tratar ms adelante, se puede apreciar que en las ltimas dos dcadas
del siglo xvi se inicia un proceso de fundacin de capellanas que no
se interrumpir sino al finalizar el siglo xviii. En las escrituras de capellanas realizadas en los primeros aos del siglo xvii se puede apreciar que muchos novohispanos crean, como la Iglesia enseaba, que
la divina majestad se sirve de las misas y sacrificios que en conmemoracin de su muerte y sagrada pasin se rezan y cantan por los
sacerdotes de la religin cristiana. Los fundadores pidieron perpetuar
la celebracin de misas, pues tenan la conviccin del fruto y utilidad
que de ello resulta a las nimas del Purgatorio, ya que gracias a estas
celebraciones se le perdonaran sus culpas y pecados.43
40

Eire, From..., p. 176-180. El autor ha estudiado los testamentos en Madrid en el siglo

xvi; considera que durante todo ese siglo las peticiones de misas de difuntos aumentan ex-

ponencialmente. En las ltimas tres dcadas del siglo el incremento se hace ms evidente.
Eire cita a varios autores que han realizado estudios similares para otras provincias espaolas, llegando a los mismos resultados. Vase tambin: Kamen, Cambio, p. 117. El autor
certifica en este estudio que a partir de Trento se increment el nmero de misas de difuntos
en Madrid y Catalua.
41
Aries, El hombre, p. 96.
42
Vase en el concilio de Trento el Decreto sobre el Purgatorio, sesin xxv.
43
En el Archivo Histrico del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, en el Fondo
Eulalia Guzmn, legajo 75, se encuentran ms de cuarenta escrituras de capellanas fundadas

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Este tipo de testimonios se convirti en estereotipo en las escrituras


de fundacin,44 lo que refleja cmo estas ideas se haban convertido en
creencias muy populares, compartidas por muchos catlicos. En los
testamentos aparecen en forma reiterada afirmaciones como la siguiente:
considerando que de fundar una capellana se aumenta el culto divino y con las misas que la constituyen y se mandan decir y se dicen
reciben sufragio las nimas del purgatorio, a quien la ley de caridad
nos obliga a socorrer, y a que el sufragio de la misa es el ms acepto y
agradable al Padre eterno y la ofrenda ms preciosa que se le puede
ofrecer, [...] por representarse en l la pasin y muerte de su unignito
hijo Nuestro Seor Jesucristo. Los fundadores estaban persuadidos,
y as lo afirmaron en sus testamentos, de que las nimas a quien se
aplican [las misas], reciben descanso en las penas, a que estn condenadas por sus pecados y que gracias a la capellana se les aliviaran
parte de ellas y por este medio gozaran de la vida eterna.
A partir de Trento, la creencia en el Purgatorio y en la misa, como
el sufragio ms eficaz, penetr en la conciencia de los catlicos, lo que
revela el proceso exitoso de transmisin cultural implementado por la
Iglesia, mismo que dio forma y sustento a actitudes y prcticas religiosas profundamente arraigadas entre los catlicos, como fue la fundacin de capellanas.
En Nueva Espaa, la pintura, el sermn y la literatura hagiogrfica fueron los vehculos idneos para difundir la creencia en el Purgatorio, y se constituyeron como los medios bsicos de instruccin
de los laicos y de aculturacin cristiana. Gracias a estos mensajes, los
novohispanos pudieron imaginar y reflexionar sobre el Purgatorio,
entender su significado y evocar las penas que ah se padecan. La
imagen angustiante y aterradora del Purgatorio estuvo presente en
el pasado colonial y fue causa de los temores de la gente.45 Como
afirma J. Delumeau, esta pastoral que provocaba angustia hubo que
equilibrarla con contrapesos tranquilizadores.46 La prctica de fundar
capellanas, dado que permita perpetuar las misas, se constituy
como un sistema de seguridad utilizado por los novohispanos, el cual
les proporcion la posibilidad de consolar sus aprehensiones y apaciguar el miedo que les provocaba la posibilidad de tener una estanen los conventos de religiosos del Carmen descalzo durante el siglo xvii. En estas escrituras
aparecen reiteradamente frmulas semejantes a las que se han citado.
44
Para el siglo xvii, vanse: Garca Hernndez, Vida espiritual; Martnez Lpez-Cano,
El costo Para el siglo xviii: Wobeser, Vida eterna y El trasfondo, p. 95-101; Montero, La capellana, p. 131-142.
45
Garca Hernndez, Los carmelitas y el Purgatorio
46
Delumeau, La religin, p. 17-37.

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cia prolongada en el Purgatorio. Es importante aquilatar la trascendencia que esta creencia tuvo en muchos catlicos, pues influy en
su manera de entender la vida, de vivir la muerte y de concebir el
ms all; les confiri a sus vidas caractersticas particulares e intervino en sus comportamientos; les infundi, asimismo, distintos sentimientos y emociones. El miedo y la angustia que les despert el Purgatorio y el deseo de alcanzar el cielo los motiv, por ejemplo, a
valorar la misa y los impuls a realizar ciertas prcticas como la de
fundar capellanas.47 Las miles de capellanas fundadas por novohispanos reflejan la confianza que tuvieron en que, gracias a la celebracin
de misas, era posible salir ms rpido del Purgatorio y, as, alcanzar la
vida eterna. Evidencia, adems, que el Purgatorio fue un lugar real y
presente en nuestro pasado colonial. Para terminar este inciso, un punto sobre el que es preciso reflexionar es que en Trento se confirm el
poder enorme que detentaba la Iglesia catlica, ya que, a travs de sus
ministros, poda interferir sobre la suerte de sus fieles en el ms all,
pues, gracias a su gestin, podan beneficiarse de los sufragios que
celebraban para disminuir las penas que, con toda seguridad, les esperaban en el Purgatorio. Este poder contribuy a acrecentar su influencia social y a aumentar la riqueza de muchas de sus corporaciones.48
Aspectos sociales de las capellanas
Varios autores han mostrado las repercusiones que tuvieron las capellanas en el desenvolvimiento social de familias que pertenecan a la
elite, pues, en muchas ocasiones, los fundadores las utilizaron para
dotar a sus descendientes y allegados de un medio de vida gracias a
las rentas que generaban.49 De esta manera, muchos eclesisticos pudieron ordenarse y resolver su subsistencia, ya que disfrutaban de una
o ms capellanas fundadas por sus padres, abuelos o familiares en
general. Adems, como estaban diseadas para funcionar por espacios
de tiempo muy largos, resultaron idneas para favorecer a generaciones futuras de los fundadores.
As, las capellanas cumplieron con varias finalidades a la vez, pues
permitieron a los fundadores apoyar a un miembro de su familia para
que se convirtiera en sacerdote y beneficiarlo con una renta, misma que,
47
Geertz, La interpretacin... El autor considera que las creencias religiosas influyen
decisivamente en el comportamiento social.
48
Le Goff, El nacimiento
49
Cervantes, Las capellanas en tiempos; Wobeser, Vida eterna

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segn la lgica de estas fundaciones no saldra del grupo familiar.


A esto hay que aadir que tendran el privilegio de contar con un capelln que rezara por su alma, y qu mejor que fuera un familiar, pues
cumplira con sus obligaciones espirituales mejor que cualquier otro.50
Gisela von Wobeser ha sealado que varias capellanas se fundaron,
incluso, con el propsito de beneficiar a nios o jvenes que algn da
podran optar por los estudios eclesisticos. De esta manera, se utilizaron para costear la educacin e inclusive el mantenimiento de los hijos
y allegados menores de edad.51 Estos nios disfrutaran del supervit
hasta que se ordenaran y, cuando lo hicieran, gozaran de la renta completa. En el caso de que se inclinaran por otra vocacin tendran que
renunciar a ella. Segn la autora es muy probable que muchos padres
al morir, y dejar hijos pequeos, decidieran fundar una capellana para
as asegurar su educacin, pues, como se recordar, sus bienes al convertirse en espiritualizados no se podran enajenar ni siquiera en el caso
de deudas.52
Muchos fundadores al instituir su capellana pretendieron perpetuar
el prestigio del que gozaba su familia, de manera similar como ocurra
con el mayorazgo.53 Como lo reconoce Cervantes Bello, las capellanas
fueron utilizadas en su dimensin social para perpetuar la memoria del
fundador y de su familia; asimismo, funcionaron como un mecanismo
de proteccin familiar y como estrategia econmica para distribuir los
bienes de los fundadores despus de su muerte, desempeando, en ocasiones, las veces de un bien hereditario. En una perspectiva actual es
posible afirmar, como lo hace Isabel Snchez Maldonado, que las capellanas se constituyeron como fideicomisos cuyo elemento central fue la
relacin de parentesco entre el fundador y sus beneficiarios.54
Todas estas caractersticas convirtieron a las capellanas en una
forma altamente confiable para obtener rentas y garantizar bienes
protegidos bajo el concepto de espiritualizados. De esta manera,
atrajeron la voluntad de muchos novohispanos, quienes, gracias a
50
Wobeser, Vida eterna; Cervantes, El siglo; Snchez, La capellana en la economa Los estudios citados reconocen que gran parte de las capellanas se fundaba para
favorecer a un familiar.
51
Wobeser, Las capellanas, p. 119-130; Cervantes, Las capellanas en tiempos
52
Wobeser, Vida eterna
53
Como se sabe, esta institucin, adems de asegurar el nivel econmico del descendiente primognito del fundador, daba renombre a quien lo posea. Por esta razn, incluso
las reglas de sucesin, que muchos fundadores de capellanas exigieron en sus contratos, se
derivaron de las que se aplicaban cuando se institua un mayorazgo en el cual se privilegiaba
a los descendientes directos sobre los colaterales y se daba preferencia a los hijos mayores
sobre los menores y a la lnea masculina sobre la femenina. Wobeser, Vida eterna
54
Snchez, La capellana en la economa

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ellas, consolidaron sus estrategias de reparto y concentracin de bienes


al mismo tiempo que fortalecan su relacin con la Iglesia.55 Este
vnculo se afianz en el transcurso de la poca colonial y slo se deterior en el ltimo tercio del siglo xviii por el problema de las capellanas vacantes.56 Cervantes Bello ha estudiado este conflicto y considera
que sus races se encuentran en las primeras dcadas del siglo. En esa
poca, como se ver ms adelante, se present un crecimiento importante de capellanas que permiti un aumento de clrigos, quienes,
segn la jerarqua eclesistica, se preocupaban nicamente de cumplir
con las cargas espirituales de la fundacin, pero se mostraban desa
pegados de su potestad. Por esta razn, la autoridad diocesana decidi no entregar las rentas a los descendientes de las capellanas y
apropiarse del supervit de las sedes vacantes. Esta situacin ocasion un conflicto entre familias que pertenecan a la elite y la Iglesia.
En el fondo de esta pugna se encontraban muchos intereses econmicos y polticos.57
Algunos aspectos econmicos de las capellanas en la orden del Carmen
Las capellanas tuvieron en Nueva Espaa importantes repercusiones
econmicas, sobre todo porque muchos de sus capitales se destinaron
al crdito. Instituciones como los juzgados de testamentos, capellanas y obras pas, el tribunal de la santa inquisicin, conventos de
monjas y de religiosos, entre otras, funcionaron como bancos durante el periodo colonial.58 En este estudio slo se tratar el papel relevante que desempearon en la economa de los conventos de religiosos del Carmen.
Como se recordar, el funcionamiento de las capellanas estaba
diseado para que sus capitales subsistieran por espacios temporales
muy largos. En esa poca se crea que podan ser a perpetuidad; por
ello el principio que las regulaba dispona que slo las rentas, de los
bienes cedidos, se podan consumir y no el capital, el cual deba perCervantes, Las capellanas en tiempos
Wobeser, Vida eterna; Cervantes, Las capellanas en tiempos Cuando un capelln mora la capellana se declaraba vacante. Era comn que mientras se volva a ocupar se
designara a un capelln interino, quien slo reciba parte de la renta; el resto se destinaba al
patrono, en el caso de las capellanas laicas, o al juzgado de testamentos, capellanas y obras
pas, en el caso de las eclesisticas.
57
Ibidem. En las ltimas dcadas del siglo xviii las capellanas vacantes se contaban por
cientos, as que las cantidades que reciba la Iglesia por concepto del supervit eran bastante
considerables.
58
Wobeser, El crdito; Lavrin, Los conventos
55
56

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manecer intacto.59 La base econmica de una capellana era la aportacin de bienes que haca el fundador, conocida como capital, principal o dote, el cual deba ser invertido por el convento para
proporcionarle una renta.60
Los conventos de la orden del Carmen recibieron capellanas a partir de su fundacin, las cuales se fueron incrementando, poco a poco,
hasta finalizar el siglo xviii. Desde principios de este siglo, la mayor
parte de los bienes que posea la orden provena de capellanas. Para
el periodo que va de 1585, fecha de llegada de los carmelitas a Nueva
Espaa, a 1833, ao en el que se ha encontrado el ltimo registro, se
han localizado en diez de los diecisis conventos fundados por la orden
en Nueva Espaa 754 capellanas cuyos capitales ascendan a cerca de
un milln y medio de pesos.61 Las inversiones de estos capitales proporcionaron a sus conventos rentas fijas y, hasta cierto punto, seguras,
mismas que, con el transcurso del tiempo, se convirtieron en su principal fuente de ingresos.
Los carmelitas invirtieron sus capitales mediante el otorgamiento
de prstamos, en la compra de bienes urbanos, en ranchos y haciendas.
Su poltica de inversin puede calificarse de conservadora ya que su
finalidad fue obtener una renta sin arriesgar el capital. Sobre esta base,
cada convento pudo realizar sus inversiones con autonoma, aunque
en sus determinaciones influyeron ciertos factores como, por ejemplo,
la forma en que se haba instituido la capellana, lo dispuesto por el
fundador, la organizacin y normas propias de la orden, el marco jurdico y religioso que operaba en la poca y la situacin econmica que
prevaleca en el entorno regional donde se ubicaban los conventos.
Cuando un convento reciba una capellana con dinero en efectivo
generalmente lo inverta otorgando un prstamo, el cual realizaba mediante el uso del censo consignativo o del depsito regular.62 Ambos
Levaggi, Las capellanas en Argentina, p. 24.
Sobre el funcionamiento econmico de las capellanas, vanse: Wobeser, El crdito
y Vida eterna; Martnez Lpez-Cano, El crdito... y Las capellanas; Cervantes, De la
impiedad
61
Garca Hernndez, Los carmelitas descalzos
62
El censo consignativo era considerado en la poca un contrato de compraventa,
mediante el cual el deudor venda al acreedor el derecho de percibir una renta anual, a las
tasas fijadas por la legislacin, y a cambio reciba una suma de dinero o principal, que
quedaba impuesta sobre un bien raz de su propiedad. El censo se extingua cuando el deudor devolva el principal, si bien no se estipulaba ninguna fecha para la devolucin del
capital sino que sta quedaba abierta, a merced del deudor, de ah que tambin se denominara redimible o al quitar. Se trataba, adems, de un derecho real, por lo que la obligacin de pagar la renta recaa sobre la persona que posea la propiedad. El censo consignativo fue el principal instrumento para prstamos a largo plazo en los siglos xvi y xvii y,
por su definicin jurdica como compraventa, estaba exento de las disposiciones civiles y
59
60

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fueron los instrumentos jurdicos acostumbrados por las instituciones


eclesisticas para realizar transacciones crediticias. El primero se utiliz
para otorgar prstamos a largo plazo63 y result idneo para la orden,
ya que se adaptaba a las necesidades econmicas de los conventos, pues
les permita percibir una renta fija y constante y que el capital de la
capellana quedara respaldado mediante un bien raz. Durante el siglo
xviii, este instrumento se sustituy por el depsito irregular, el cual
brindaba mejores condiciones a las personas e instituciones que otorgaban crditos ya que, a diferencia del censo, permita recuperar el
principal en un plazo determinado.
A pesar del auge de los depsitos irregulares, los censos siguieron
teniendo mucha importancia en los conventos del Carmen, ya fuera
porque muchos prevalecieron de pocas anteriores o porque los frailes
mantuvieron una poltica de inversin conservadora, por lo que continuaron otorgando prstamos a largo plazo. Al parecer, no les importaba que sus inversiones permanecieran en una misma propiedad, siempre y cuando los deudores pagaran la pensin, y no les interes que se
les restituyera el capital en plazo fijo, mientras ste estuviera seguro.
Independientemente de que realizaran sus prstamos mediante
censos o depsitos, los carmelitas acostumbraban ciertas prcticas con
el fin de ajustarse a las demandas de sus prestatarios. As, por ejemplo,
algunas veces para otorgar un crdito por una cantidad elevada reunan el capital de varias capellanas. Asimismo, se daba el caso contrario, pues los frailes solan dividir el capital de alguna capellana
con el fin de otorgar varios crditos. En estos casos, la capellana quedaba respaldada por tantos bienes como crditos se otorgaran. Fue
prctica comn, entre los conventos carmelitas, que se prestaran dinero entre s. Cuando alguno tena necesidad de obtener un crdito
acuda a las autoridades de la orden, quienes se encargaban de averiguar si alguno de sus conventos dispona del efectivo solicitado. La
transferencia se realizaba con toda formalidad, mediante contratos de
censos o depsitos, y el pago de rditos se cumpla estrictamente, pues
cada convento era autnomo financieramente y llevaba su contabilidad por separado.64 Las autoridades de la orden promovieron este
eclesisticas sobre la usura. En el depsito irregular, el acreedor entregaba una suma de
dinero, establecindose un plazo para liquidar la cantidad, y se pactaban intereses anuales,
a la tasa fijada por la legislacin. Jurdicamente, tampoco era un prstamo, aunque facilitaba el mismo fin; a diferencia del censo, el depsito irregular era una obligacin personal,
aunque el deudor pudiera ofrecer garantas adicionales, ya fueran reales o personales.
Wobeser, El crdito; Martnez Lpez-Cano, La gnesis En este mismo libro vase el estudio de Martnez Lpez-Cano.
63
Ibidem.
64
Garca Hernndez, Las capellanas

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tipo de crditos, a lo largo de ms de dos siglos, gracias a los cuales


los conventos que contaban con mayores recursos pudieron beneficiar
a los ms pobres mediante prstamos prontos y oportunos. Esta prctica fue, sin duda, de gran utilidad para lograr la estabilidad financiera de todos sus conventos. Una ventaja ms de este tipo de prstamos
fue que resultaban inversiones seguras para los conventos acreedores,
ya que las mismas autoridades provinciales vigilaban que los beneficiados por los crditos cumplieran con sus obligaciones con todo rigor
y oportunidad.
Los conventos tambin se prestaban a s mismos, es decir, tomaban
a crdito capitales de sus propias capellanas para comprar algn bien
raz y se comprometan mediante escritura a pagar la pensin o renta.
Algunas veces los carmelitas compraban con el prstamo una propiedad urbana. sta se rentaba y con los ingresos que perciban por el
arrendamiento se pagaban los rditos que deba generar la capellana.
Otras veces adquiran una propiedad rural, y la pensin deba pagarse con el producto de la hacienda. Estos crditos se consignaban en
sus libros de censos, al igual que los que se haban otorgado a particulares, y la exigencia para cubrirlos era la misma que se acostumbraba
con terceros.
Las inversiones que realizaron los carmelitas con el otorgamiento
de crditos tuvieron un doble efecto econmico: hacia el interior de sus
conventos representaron una renta fija que significaba un flujo constante de ingresos, indispensables para su sustento; hacia el exterior
proporcionaron, a algunos sectores de la sociedad, la posibilidad de
obtener recursos. El anlisis de los prstamos que concedieron los carmelitas muestra que se destinaron a pequeos propietarios agrcolas
apartados de la ciudad de Mxico.65 Como se sabe, a medida que las
poblaciones se alejaban del centro financiero de la Nueva Espaa el
crdito escaseaba.66 Estas consideraciones permiten afirmar que la importancia de los conventos de la orden como instituciones crediticias
radica67 en que sus prstamos fluyeron principalmente hacia el campo,
a zonas retiradas de la ciudad de Mxico, donde su demanda se haca
ms urgente y resultaba imprescindible para cubrir las necesidades de
algunos hacendados y rancheros.
Los carmelitas invirtieron tambin en casas, ranchos y haciendas.
Algunos de estos inmuebles los adquirieron tomando en prstamo
Garca Hernndez, Vida espiritual
Martnez Lpez-Cano y Valle, Los estudios
67
Wobeser, El crdito Garca Hernndez, Vida espiritual Los capitales que los carmelitas destinaron al crdito, as como los montos de los prstamos que concedieron, fueron
inferiores a los concedidos por otras corporaciones.
65
66

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capitales de capellanas, otros se entregaron a los conventos como


dote de las mismas. Sus propiedades rurales, salvo raras excepciones,
no representaron para los conventos la seguridad y estabilidad que
caracterizaron sus inversiones en prstamos y en casas. Y es que sus
haciendas siguieron la suerte de las que estaban en manos de particulares: aos de buenas cosechas seguidos por otros de malas o psimas.
La diferencia fue que los carmelitas, por ser una corporacin, pudieron conservarlas gracias a que la mayora de los conventos tena diversificadas sus inversiones. Esto les permiti solventar las prdidas,
resarcirse, poco a poco, mediante prstamos y otros recursos y finalmente permanecer con sus propiedades, situacin que, para los particulares, muchas veces no fue posible. As, a pesar de las vicisitudes
que tuvieron que enfrentar durante el periodo colonial, los carmelitas
lograron conservar sus haciendas hasta mediados del siglo xix.
Se puede afirmar que la poltica de inversin de los conventos carmelitas vari respecto de las circunstancias econmicas de la ciudad o
la regin en la que se ubicaban. De esta manera, los conventos localizados en ciudades importantes como Mxico, Quertaro o Puebla invirtieron preferentemente en crditos o en la compra de casas. Algunos
conventos, como el de Toluca y el de Atlixco, lo hicieron en propiedades rurales. En general, es posible afirmar que su poltica de inversin
fue conservadora y con una tendencia a diversificar sus inversiones;
as, aunque un convento invirtiera preferentemente en crdito, una
parte de sus capitales se fincaban en bienes inmuebles.68
Hacia 1856 la orden declar al gobierno que, entre sus 16 conventos, tenan 19 propiedades rurales que producan anualmente 40 762
pesos, 294 fincas urbanas valuadas en cerca de medio milln de pesos
y 826 704 pesos invertidos en crditos.69 Todos estos bienes, salvo algunas excepciones, provenan de capitales de capellanas.
Ritmos de fundacin de las capellanas en la Nueva Espaa
A pesar de que los especialistas en el tema coinciden en que la fundacin de capellanas fue una prctica comn durante los siglos xvii y
xviii, hasta el momento casi no se han realizado estudios que muestren
Garca Hernndez, Vida espiritual
Garca Hernndez, Los carmelitas descalzos El informe que rindi la orden del
Carmen al gobierno se encuentra en el Archivo General de la Nacin, Justicia Eclesistica, tomo
48, Estado general de los bienes y gravmenes que actualmente tiene la provincia de los religiosos carmelitas descalzos de San Alberto en el ao de 1856. Sobre la suerte de estas propiedades despus de la reforma, vase: Bazant, Los bienes
68
69

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cules fueron sus ritmos de fundacin a lo largo del periodo colonial.


Cervantes Bello ha llamado la atencin sobre este punto e instado a
realizar un acercamiento sobre el particular. Para el obispado de
Puebla distingue tres etapas: la primera abarcara de 1531 a 1620 y
se caracterizara por dar inicio a lo que puede considerarse una prctica social. La segunda comprendera de 1621 a 1679, periodo en el
cual la fundacin de capellanas se extiende a un grupo ms numeroso. La tercera se iniciara a partir de 1680, dcada en la que se
despliega un espectacular y sostenido incremento de fundaciones. El
autor considera que al finalizar el siglo xviii comienza su declive.70
Los estudios hasta hoy realizados muestran que durante casi todo
el siglo xvi se fundaron pocas capellanas y que su difusin fue lenta e
incluso, en las primeras dcadas despus de la conquista, aislada. Pilar
Martnez ha apuntado que en los testamentos de esa poca, aunque ya
se registran algunas capellanas, fue ms comn, entre los testadores,
pedir que se celebrara, a su muerte, un gran nmero de misas.71 Fue
slo a partir de 1575 que se ha detectado una expansin considerable
de capellanas y que, como lo han sealado varios autores, este crecimiento estuvo vinculado con la propagacin de la piedad popular contrarreformista.72
El inicio de este proceso fundacional puede observarse en las dos
catedrales ms importantes de la Nueva Espaa, la de Mxico y la de
Puebla. John Schwaller ha mostrado que, en la de Mxico, hacia el ao
1578, se haban fundado 17 capellanas.73 Estas fundaciones son un
indicio de que a partir de esta poca se inicia un proceso fundacional
que se certifica por las 98 capellanas localizadas, en estas dcadas, en
el arzobispado, nmero que podra aumentar si se realiza una bsqueda ms exhaustiva.74
Cervantes Bello ha sealado que en la catedral de Puebla, entre
1531-1620, obispos y miembros del cabildo haban fundado varias capellanas. Esta situacin le permite interpretar que fueron las mismas
autoridades eclesisticas las que apoyaron y promovieron estas fundaciones. En este periodo ha localizado, en este obispado, 268 capellanas
Cervantes, Las capellanas en Puebla, p. 173-190.
Martnez Lpez-Cano, La gnesis y El costo Para el caso de Espaa, vase: Eire,
From El autor muestra cmo en los testamentos de Madrid del siglo xvi prevaleci la peticin de muchas misas, en algunos casos cientos, y aun miles, inmediatamente despus de la
muerte del testador.
72
Wobeser, Vida eterna; Martnez Lpez-Cano, El costo; Cervantes, Las capellanas en Puebla; Garca Hernndez, Vida espiritual
73
Schwaller, Capellanas
74
Martnez Lpez-Cano, El crdito y Las capellanas en la ciudad
70
71

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cuyo valor ascenda a 387 126 pesos.75 Un dato ms de que esta institucin ya se difunda en otros lugares, y que su prctica se haba extendido a otros sectores de la sociedad, fue que, incluso, algunos caciques indgenas haban fundado capellanas.76 Y aunque an se
desconocen las que se instituyeron en otros obispados durante este
periodo es posible que, como lo sugiere Schawller, desde finales de
este siglo contribuyeran al sostenimiento del clero secular en rpido
crecimiento.77 Entre 1585 y 1620 en los conventos del Carmen se presenta un proceso similar al antes sealado, pues, en estas dcadas, se
haban fundado 68 capellanas. Al parecer las autoridades de la orden
estaban convencidas de su importancia para lograr el sustento de sus
conventos, ya que las promovieron con gran empeo en el de San
ngel, para el cual las rentas de capellanas ya representaban una parte importante de sus ingresos.78
Pilar Martnez ha sealado que, hacia las primeras dcadas del
siglo xvii, el nmero de capellanas en la ciudad de Mxico ya tena
cierta entidad.79 Por esta razn, el arzobispo Prez de la Serna, en el
ao de 1620, tom una serie de medidas para administrarlas con mayor eficiencia, por lo que orden que se consignaran en un libro que
permitiera tener un registro confiable de las mismas. sta fue una
medida pertinente ya que, como arzobispo, era el responsable de la
permanencia de estas fundaciones y de no defraudar las intenciones
de los testadores, tal y como el concilio de Trento haba ordenado.80
Adems, el control que el prelado pretenda tener sobre las capellanas es un indicio de que era consciente de su importancia para el
sostenimiento del clero secular y, por tanto, para el fortalecimiento
de la Iglesia en Nueva Espaa.81 La misma autora ha mostrado que,
Cervantes, Las capellanas en Puebla, p. 184-185.
Menegus, La Iglesia
77
Schwaller, Orgenes
78
Garca Hernndez, Vida espiritual
79
Martnez Lpez-Cano, Crdito La autora ha estudiado los tres primeros libros de
capellanas llamados de becerro, resguardados en el Archivo General de la Nacin en el ramo
Capellanas, volmenes 268, 269 y 270. Estos libros contienen informacin muy valiosa, aunque
incompleta. El primer registro se inicia el 10 de febrero de 1621 y en l se consignan 314 capellanas. El segundo da comienzo en enero de 1628, concluye en 1634 y se registran 260
capellanas. El tercer libro abarca de enero de 1644 hasta el mismo mes del ao 1646 y contiene informacin sobre 495 capellanas. Estos documentos constituyen la fuente ms completa
para conocer la situacin de las capellanas fundadas para el clero secular en el arzobispado
de Mxico en la primera mitad del siglo xvii.
80
Tanto en el concilio de Trento como en los concilios provinciales mexicanos se exiga
que las capellanas y otros compromisos eclesisticos se registraran. Primer concilio provincial
mexicano, captulo xvii, De las capellanas y memorias que dejan los difuntos.
81
Israel, Razas El autor sostiene que sta fue una prioridad del arzobispo.
75
76

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hacia 1645, el monto de los principales de capellanas en el arzobispado de Mxico ascenda, segn los registros, a cerca de 2 200 000
pesos, los que producan una renta anual de 110 000 pesos, misma
que permita sostener entre 800 u 850 sacerdotes. Estas cifras revelan,
segn Pilar Martnez, que las capellanas, en el siglo xvii, eran una
fuente segura y confiable para el mantenimiento y potencial crecimiento del clero secular.82
Aunque, prcticamente, se desconocen las fundaciones realizadas
en la segunda mitad del siglo xvii, en la Nueva Espaa es muy probable que su nmero se siguiera incrementando, pues durante este siglo
se fund la mayora de los juzgados de capellanas, testamentos y obras
pas en las distintas dicesis,83 lo que es una prueba de que, tal y como
se haba hecho en el arzobispado de Mxico, en otras jurisdicciones
eclesisticas se haca necesario controlar, vigilar y administrar diligentemente los bienes que provenan de estas fundaciones. Otros datos
corroboran que, durante esta poca, la costumbre de fundar capellanas
se haba extendido y que, al finalizar este siglo, ya eran populares y
sus repercusiones econmicas se perciban con claridad. En los conventos de religiosos carmelitas, por ejemplo, a partir del xvii se inicia
un flujo constante de fundaciones al grado que, cuando ste finaliza,
las rentas de capellanas ya representaban, para muchos de sus conventos, su principal fuente de ingresos.84
Atendiendo a los estudios hasta hoy realizados, y en coincidencia
con la etapa propuesta por Cervantes, a partir de 1680 se presenta un
rpido incremento de capellanas, al menos en los obispados de Puebla,
Michoacn y el arzobispado de Mxico, hasta hoy los ms estudiados.85
En este ltimo, por ejemplo, el clero secular haba crecido ininterrumpidamente,86 al parecer de manera simultnea a como lo hacan las
capellanas. Rodolfo Aguirre ha sealado que entre 1724 y 1725, en este
arzobispado, 270 clrigos gozaban de 548 capellanas cuyas rentas ascendan a 85 972 pesos, lo que permite al autor afirmar que estas fundaciones eran populares en esa poca e incidan en el crecimiento del
clero secular de manera importante.87
Los estudiosos del tema concuerdan en que, durante gran parte
del siglo xviii, las capellanas se propagaron ms ampliamente. En el
caso de los carmelitas, por ejemplo, hacia 1780 la mayora de sus conMartnez Lpez-Cano, Crdito
Wobeser, El crdito; Cervantes, Las capellanas en tiempos
84
Garca Hernndez, Vida espiritual, p. 98.
85
Cervantes, Las capellanas en tiempos
86
Aguirre, El clero
87
Ibidem.
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ventos tena un nmero considerable de fundaciones gracias a las


cuales podan sustentarse econmicamente. Sin embargo, y sin explicacin aparente, este incremento se detiene e incluso, en las dos ltimas
dcadas de este siglo, se percibe un declive bastante claro. Algunos
autores han detectado un descenso similar en las capellanas fundadas
para el clero secular88 y hay consenso en que, hacia la tercera dcada
del siglo xix, dejan, prcticamente, de fundarse. sta es una cuestin
que se debe abordar ms a fondo, pues es seal de que la realidad
novohispana se estaba transformando. En el siguiente inciso se abundar sobre el particular.
El nmero de capellanas que se ha localizado en dos de las ms
importantes dicesis de la Nueva Espaa es bastante significativo y
muestra la relevancia que tuvieron en el periodo colonial. As, por ejemplo, Cervantes Bello ha mostrado que, en las primeras dcadas del siglo
xix, estaban reconocidas en favor de la Iglesia, en el obispado de Puebla,
2 559 capellanas cuyo valor aproximado se situaba alrededor de los seis
millones de pesos.89 Gisela von Wobeser ha localizado, en el arzobispado de Mxico, ms de 1 800 capellanas cuyos capitales casi alcanzaban
los cinco millones de pesos.90 Como se ha visto, gracias a las investigaciones hasta hoy realizadas es posible comprender el papel de primer
orden que tuvieron las capellanas en el mundo novohispano; sin embargo, como se analizar en el siguiente inciso, es mucho lo que aun
falta por conocer acerca de esta institucin rica, sin duda, en interpretaciones histricas.
Posibilidades de investigacin
La mayora de los estudios sobre las capellanas de misas, como se ha
podido apreciar, se han centrado, principalmente, en las fundadas durante el siglo xviii para el clero secular en el arzobispado de Mxico y
en los obispados de Puebla y Michoacn. Por ello, en gran medida, se
desconoce su importancia en otros siglos y otros obispados.
Es muy poco lo que se sabe sobre las capellanas fundadas en el
siglo xvi. Sera pertinente explorar si en otras ciudades de Nueva Espaa se inici un proceso similar al que se ha encontrado en los casos
Cervantes, De la impiedad; Montero, La religiosidad
Cervantes, De la impiedad
90
Wobeser, Vida eterna Los datos que ofrece la autora sobre las capellanas en el arzobispado de Mxico en el apndice de este libro muestran que ms del 70 % de stas se
fundaron antes de 1780.
88
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de Puebla y Mxico.91 Adems, hay aspectos sugestivos que un trabajo ms detallado sobre el tema en esta poca permitira abordar. Hasta
el momento, por ejemplo, se desconoce si en ese siglo la creencia en el
Purgatorio se haba difundido, a nivel popular, en la Nueva Espaa.
Para el caso de Europa, F. Aries ha sostenido que, en ese siglo, la creencia en el Purgatorio se propal, nicamente, entre una elite intelectual.
Carlos Eire, por el contrario, ha reconocido que esta creencia estuvo
ampliamente difundida, al menos en el mbito hispano, en el siglo xvi,
si bien reconoce que el Purgatorio fue ganando popularidad despus
de Trento.92 Para el caso de Nueva Espaa, un estudio ms a fondo de
las capellanas en el siglo xvi permitira conocer hasta qu punto esta
creencia se haba extendido, pues estas fundaciones son, como se ha
visto, un termmetro idneo para medir su popularidad. Los estudios
sobre el tema presentan la dificultad de la escasez de documentos. Sin
embargo, en el Archivo General de la Nacin se encuentra un nmero
considerable de contratos de capellanas y de testamentos que, si bien
no son muy abundantes, han sido poco explorados. Otra posibilidad
sera consultar los archivos de catedrales an no trabajados, pues,
como se ha mencionado, al parecer fue en las sedes episcopales donde
dio comienzo el proceso fundacional.93
Los libros de capellanas y obras pas que se encuentran en el ramo
Capellanas en este mismo archivo constituyen un acervo muy rico, pues
contiene ms de treinta libros que inscriben fundaciones realizadas entre 1620 y las primeras dcadas del siglo xix. En estos registros se consignan aproximadamente 4 700 capellanas, cifra bastante impresionante, pues rebasa las fundaciones que se han localizado hasta el
momento.94 Pilar Martnez ha trabajado los tres primeros libros de ese
91
Martnez Lpez-Cano, El crdito y Las capellanas en la ciudad; Cervantes, Las
capellanas en Puebla; Schwaller, Los orgenes y Capellanas en la catedral
92
Aries, El hombre; Eire, From
93
agn, Capellanas. En este ramo se encuentran varios documentos de capellanas del
siglo xvi, aunque no hay libros de registros hasta 1620: Martnez Lpez-Cano, Fuentes
94
agn, Capellanas, v. 268-310. Se han encontrado 22 libros de capellanas y obras pas
que comprenden los aos de 1620 a 1852 y que contienen poco ms de 4 700 registros de capellanas, as como 7 libros de censos de capellanas y obras pas que van de 1661 a 1842 que
consignan ms de 1 200 censos de capellanas. Aunque es muy probable que algunas capellanas estn repetidas, no deja de ser importantsimo el nmero de fundaciones y las posibilidades que ofrece un registro de este tipo, al menos para el arzobispado de Mxico. Poco ms
de la mitad de estos libros contiene un ndice con el nombre de los fundadores de las capellanas y ocasionalmente el nombre del capelln y su suplente. Por otro lado, conviene destacar
la valiosa informacin que podemos obtener en estos libros de capellanas y obras pas, pues,
adems de conocer el nombre de los fundadores y capellanes, el tipo de misas o el capital de
la fundacin, en algunos libros se da cuenta de cada una de las capellanas en diferentes aos,
de manera que puede seguirse con facilidad el proceso que siguieron las fundaciones en el

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fondo95 que asientan capellanas fundadas en la primera mitad del siglo


xvii. La autora, como se ha visto, ha mostrado su importancia para el
sostenimiento del clero secular en esa poca. Es posible continuar en
esta misma lnea de investigacin y realizar estudios similares de otros
periodos aun no explorados, lo que permitira tener una aproximacin
ms clara del valor global de las capellanas fundadas en el arzobispado, de las rentas que producan y lanzar hiptesis sobre los probables
capellanes que, gracias a estas fundaciones, se podran mantener, y as
poder determinar con ms fundamento su importancia para el sostenimiento del clero secular. Adems, sera viable reconstruir los lazos que
se dieron, gracias a las capellanas, entre patrones, fundadores, capellanes y sucesores, y tener as un acercamiento a las redes que se tejieron
entre las familias y la Iglesia, un tema del cual se sabe muy poco. Este
acervo tambin arroja mucha luz sobre aspectos econmicos de nuestro
pasado colonial, pues permite conocer la dotacin material de las fundaciones y las inversiones realizadas con sus capitales.96
Este fondo97 ofrece, asimismo, abundantes datos sobre la cultura
religiosa en la que estaban inmersos los fundadores, quienes expresaron, a travs de sus capellanas, sus convicciones acerca de la vida
ultraterrena y los temores y angustias que les suscitaba la posibilidad
de tener una estancia prolongada en el Purgatorio. Y es que, a pesar de
la frialdad que implica un contrato, con la repeticin de frmulas acostumbradas, es factible percibir los sentimientos, emociones y anhelos
de los fundadores, as como reconocer sus creencias y valores.98 Adems, los datos que contienen estos libros sobre misas, altares e iglesias
pueden enriquecer nuestro conocimiento sobre las formas de piedad
y las devociones de los novohispanos.
El anlisis de estos registros, dado que abarcan hasta el siglo xix,
puede permitir tener un panorama ms claro acerca de los ritmos de
fundacin de capellanas, al menos para el arzobispado de Mxico,99
as como confirmar si se dio un declive de fundaciones a partir de las
periodo que abarcan. En otros libros encontramos cuadernos de capellanas, es decir,
expedientes muy completos de cada una de las fundaciones ah registradas, que permiten
adentrarnos minuciosamente en el detalle de las capellanas e incluso acercarnos a los problemas que algunas enfrentaron, muchas de ellas por cuestiones econmicas.
95
Martnez Lpez-Cano, Fuentes
96
Ibidem.
97
Montero, La religiosidad Ha trabajado esta autora algunos libros del siglo xviii
de este fondo y ha destacado su importancia para conocer la religiosidad de la poca.
98
Garca Hernndez, Los carmelitas y el Purgatorio...
99
Tambin completar los estudios realizados para el caso de Puebla, pues en el fondo
Capellanas se encuentran 10 volmenes que registran 413 capellanas fundadas entre 1659 y
1810. Estos registros son muy completos y ofrecen informacin valiosa. agn, Capellanas,
v. 301-310.

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ltimas dcadas del siglo xviii. Algunos autores, como ya se ha mencionado, han observado que en esa poca la fundacin de capellanas
empieza a descender.100 En los conventos del Carmen, por ejemplo, se
recibi poco ms del 85 % de capellanas antes de 1780; despus de ese
ao las fundaciones fueron decayendo hasta ser espordicas.101 Hasta
el momento no se ha profundizado sobre las causas de este descenso,
aunque se ha apuntado que, en parte, fue consecuencia de los problemas econmicos que enfrentaba la metrpoli, por lo que sta aument
las presiones sobre los recursos de sus colonias, en particular sobre los
bienes eclesisticos, y entre stos, de manera especial, sobre las obras
pas y las capellanas. Algunos autores consideran que, junto a esta
problemtica, hay que sumar las propias dificultades de la economa
novohispana en este periodo.102 Si este descenso de fundaciones se
confirmara, sera necesario aclarar si obedeci, nicamente, a problemas econmicos o, si tambin, fue reflejo de los cambios que ya se
advertan, en esta poca, en las formas de piedad.103 La desaparicin
de una prctica religiosa, tan extendida como lo fue sta en las primeras dcadas del siglo xix, podra revelar cambios ms profundos que
se manifestaban en la sociedad de la reciente nacin, la cual estaba
impregnada de una cultura ms laica y secularizada que se ira definiendo con ms precisin a lo largo de este siglo.104 sta es una veta
muy rica que amerita ser estudiada en el futuro.
Otro tema del que an se conoce muy poco es el de la fundacin
de capellanas en el clero regular.105 Para la Nueva Espaa, como se ha
visto, nicamente se ha investigado, con ms detalle, el caso de los
carmelitas descalzos. Su estudio ha sido una va muy rica para profundizar en la presencia de la orden en la poca virreinal, pues ha permitido saber que sus conventos funcionaron como instituciones crediticias
en varias ciudades novohispanas, que fueron importantes propietarios
de casas y haciendas que llegaron a sus manos gracias a sus capellanas.
Asimismo, dada la vinculacin que se presenta en estas fundaciones
entre los aspectos materiales y espirituales, tambin ha sido viable profundizar en distintos aspectos religiosos y culturales.
100
Cervantes, Las capellanas en Puebla; Garca Hernndez, Vida espiritual; Montero, La religiosidad; Wobeser, La Consolidacin
101
Garca Hernndez, Las capellanas
102
Wobeser, La Consolidacin
103
Cervantes, De la impiedad
104
Ibidem.
105
En algunos lugares, como Argentina, Per y Chile, se ha comprobado que las rdenes
religiosas fueron depositarias de capellanas. Vase Levaggi, Las capellanas en argentina En
Per, por ejemplo, se conoce que los jesuitas al mediar el siglo xviii otorgaban crditos por
ms de tres millones de pesos gracias a sus capitales de capellanas. Quiroz, Capellanas

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En el Archivo General de la Nacin se encuentran documentos que


registran que franciscanos, agustinos, dominicos 106 y jesuitas,107 entre
otros, tuvieron capellanas. Estudiar estas fundaciones en sus conventos es una va para conocer y profundizar sobre el papel que desempearon estos religiosos en la Nueva Espaa. En el fondo Temporalidades en el Archivo General de la Nacin se encuentra un nmero
considerable de capellanas fundadas para los jesuitas, cuyos capitales
se destinaron al crdito o estaban invertidos en casas y haciendas. Hasta el momento, se ignora la importancia econmica que estas fundaciones tuvieron en sus colegios. Por lo dems, muchos de los capitales
de sus capellanas rebasaban los diez mil pesos, lo cual permite conjeturar que entre los benefactores de los jesuitas se encontraban personajes que pertenecan a la elite virreinal.108
En contraste con estas fundaciones, en el Archivo del Instituto Nacional de Antropologa e Historia109 se encuentran capellanas que se
instituyeron en conventos franciscanos. Estos documentos abren una
nueva dimensin para su estudio, pues se refieren a fundaciones realizadas, en muchos casos, por indgenas en conventos rurales. Sus capitales son muy pobres, muchos de ellos no rebasan los cien o doscientos pesos por capellana; aun as, estas cantidades se invertan
mediante el otorgamiento de crditos a personas del mismo pueblo,
quienes se comprometan con los religiosos a pagar cinco o diez pesos
anualmente. Esto nos habla de que las capellanas desempearon una
funcin econmica importante en estos lugares vidos de crditos en
106
agn, Cofradas y Archicofradas: se encuentran varios expedientes que se refieren a
capellanas fundadas en los conventos de religiosos, as como tambin en las cofradas, congregaciones y en las rdenes terceras vinculadas con el clero regular; Templos y Conventos:
tiene documentos relacionados con capellanas que pertenecieron a jesuitas, franciscanos,
dominicos, agustinos y mercedarios; y Capellanas: contiene un nmero considerable de documentos relacionados con capellanas que se fundaron en conventos agustinos, dominicos,
franciscanos, juaninos y mercedarios.
107
agn, Temporalidades. Este ramo cuenta con documentos referentes a capellanas y
obras pas. En dicho acervo se puede encontrar un nmero considerable de capellanas fundadas en los colegios de la compaa en varias localidades de la Nueva Espaa. Se localizan
tambin documentos relacionados con las inversiones de sus capitales que muestran que los
jesuitas invirtieron mediante el otorgamiento de crditos as como en casas y haciendas.
108
agn, Temporalidades, capellanas fundadas en la Casa de la Profesa, v. 21, 153 y 154.
Se registran 31 capellanas cuyos capitales suman 183 334 pesos, aproximadamente: suma
muy importante para el nmero de fundaciones.
109
Archivo Histrico del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Fondo Franciscano,
rollo 19, v. 58: Directorio de convento de Tulancingo, 1740. Contiene documentos diversos
relacionados con capellanas. En sus registros aparecen 27 capellanas con datos de las inversiones que se realizaron con sus capitales. En el volumen 47, entre los aos de 1644 a 1761, se
consignan capellanas del convento de Hueychiapan, en el que se registran 20 capellanas. En
el mismo volumen se encuentran documentos relacionados con capellanas del convento franciscano de Tepexi del Ro (1720) y capellanas fundadas en el convento de Appan (1720).

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donde se viva una realidad muy distinta de la que prevaleca en las


ciudades. A pesar de la diferencia en los montos de las capellanas de
franciscanos y jesuitas, en su sentido religioso estas fundaciones reflejan creencias compartidas, en pueblos y ciudades, por indgenas y
miembros de la elite, que obedecen a una cultura comn. Este hecho
revela la influencia enorme que tena la Iglesia y su poder de penetracin, gracias al cual pudo aglutinar a los diferentes sectores de la poblacin en una sola masa de creyentes.
Otros archivos muestran que las capellanas estuvieron ms difundidas de lo que hasta hoy se haba pensado. Varias parroquias rurales
las recibieron aunque, al parecer, no se destinaron a un sacerdote en
particular sino a la misma iglesia parroquial. Las rentas que producan
probablemente se utilizaban para pagar las misas y fiestas que ah se
celebraban.110 Pero tambin otras iglesias de gran prestigio recibieron
capellanas, como fue el caso del Santuario de Guadalupe. Al parecer
sus capitales fueron considerables si se tiene en cuenta la cantidad de
documentos relacionados con estas fundaciones que se resguardan en
su archivo.111 En un anexo se ofrecen algunas fuentes que se pueden
explotar para el estudio de las capellanas.
Finalmente debe decirse que la intencin de este trabajo ha sido
mostrar, de manera general, la importancia que tiene el estudio de las
capellanas para profundizar y comprender nuestro pasado colonial.
Se ha insistido, tambin, en que es mucho lo que falta por conocer
acerca de estas fundaciones y de sus repercusiones sociales, econmicas, religiosas y culturales. Como se ha visto, varios archivos, que contienen documentos relacionados con estas fundaciones, estn a la espera de nuevas interpretaciones.
Anexo: fuentes para el estudio de las capellanas
Archivo Histrico del Instituto Nacional de Antropologa e Historia (ahinah):
Fondo Franciscano, v. 47: memorias, inventarios y directorios de conventos
(1644-1761), y v. 58: directorio del convento de Tulancingo (1740).
110
Archivo Parroquial de Santa Mara de la Natividad, Atlixco, Puebla. La parroquia
cont con una cantidad importante de fundaciones piadosas. Este acervo contiene capellanas
fundadas entre los aos de 1620 y 1861. Archivo parroquial del Seor San Jos, de la ciudad
de Puebla, serie Capellanas (1620-1826).
111
Vase la Gua de documentos novohispanos del Archivo Histrico de la Baslica de Guadalupe.
Este archivo es muy completo, por lo que es posible realizar una investigacin a fondo en la
que se analicen tanto los aspectos materiales como los espirituales relacionados con el tema.

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Capellanas, Contratos, Testamentos, Censos y Depsitos, 1697-1820, v. 121-153:


documentos relacionados con capellanas fundadas en el colegio de
San Gregorio de la compaa de Jess.
Archivo General de la Nacin (agn):
Justicia eclesistica, v. 48: estado general de los bienes y gravmenes que
actualmente tiene la provincia de los religiosos carmelitas descalzos
de San Alberto en el ao de 1856.
Capellanas, v. 268-300: capellanas del arzobispado de Mxico; v. 301-310:
capellanas fundadas en el obispado de Puebla; v. 32, 84, 104, 107 y
277: capellanas fundadas en conventos agustinos; v. 32, 44, 47, 49, 51,
82, 102, 111, 137, 142, 271, 272, 273 y 277: capellanas fundadas en
conventos dominicos; v. 142, 272, 181, 182 y 283: expedientes relacionados con capellanas fundadas en conventos franciscanos; v. 92, 116,
133 y 273: expedientes relacionados con capellanas fundadas en conventos de juaninos; v. 103, 109, 134, 273, 281 y 282: expedientes relacionados con capellanas fundadas en conventos de la Merced.
Temporalidades, v. 4-240: capellanas jesuitas (testamentos, contratos, censos
y depsitos).
Cofradas y Archicofradas, v. 1-6: capellanas fundadas en cofradas en los
colegios jesuitas de San Pedro y San Pablo y en San Ildefonso.
Templos y Conventos, v. 23, 32, 44, 85, 156, 157, 166, 183, 193, 227, 228, 248
y 250: documentos relativos a capellanas, censos, depsitos de conventos, agustinos, franciscanos, dominicos.
Clero Regular y Secular, v. 185, 196 y 211: expedientes de capellanas que
administraron distintas rdenes de religiosos.
Archivo Histrico de la Baslica de Guadalupe:
Clavera: documentos relacionados con capellanas, 1750-1821.
Santuario: varios expedientes relacionados con capellanas, 1650-175.
Secretara Capitular: Informes sobre el estado de las capellanas en la Colegiata de Guadalupe (1800); Informe del Abad y Cabildo de Guadalupe sobre capellanas (1751); Consulta sobre capellanas de coro hecha
en la Sala Capitular de la insigne y Real Iglesia de la Colegiata de
Nuestra Seora de Guadalupe (1751); Informe de dotacin de cuatro
capellanas de confesionario por clusula testamentaria de Francisco
Torres y Vergara con capital de 25 000 pesos; varios expedientes relacionados con capellanas (1750-1819).
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webxsp.com.
Archivo Parroquial de Santa Mara de la Natividad. Atlixco, Puebla:

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Fundaciones Piadosas y Capellanas, 1620-1861.


Archivo Parroquial del Seor San Jos de la Ciudad de Puebla:
Capellanas, 1680-1826.

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La Iglesia y el crdito en Nueva Espaa:
entre viejos presupuestos y nuevos retos
de investigacin
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La Iglesia en Nueva Espaa.


Problemas y perspectivas de investigacin
Mara de Pilar Martnez Lpez-Cano
(coordinadora)
Mxico
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas
2010
416 p.
(Serie Historia Novohispana, 83)
ISBN 978-607-02-0936-9

Formato: PDF
Publicado: 8 de noviembre 2012
Disponible en:
http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros
/iglesiane/iglesiane.html
DR 2015, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de
Investigaciones Histricas. Se autoriza la reproduccin sin fines lucrativos,
siempre y cuando no se mutile o altere; se debe citar la fuente completa
y su direccin electrnica. De otra forma, requiere permiso previo por
escrito de la institucin. Direccin: Circuito Mario de la Cueva s/n,
Ciudad Universitaria, Coyoacn, 04510, Mxico, D. F.

LA IGLESIA Y EL CRDITO EN NUEVA ESPAA:


ENTRE VIEJOS PRESUPUESTOS Y NUEVOS RETOS
DE INVESTIGACIN
Mara del Pilar Martnez Lpez-Cano

Instituto de Investigaciones Histricas


Universidad Nacional Autnoma de Mxico

El crdito de origen eclesistico y el crdito colonial


Durante la poca colonial, todas las actividades econmicas dependieron de algn tipo de crdito o de financiamiento. La agricultura, la
ganadera, la minera, el comercio, el transporte, el sector artesanal y
los obrajes requirieron de inversiones y de capitales que, en muchos
casos, se obtuvieron a crdito; la comercializacin de la produccin se
sola realizar sobre esta base, e, incluso, en el reclutamiento y retencin
de la mano de obra llegaron a intervenir prcticas crediticias. Por su
parte, la Corona solicit con frecuencia prstamos a sus sbditos, medida
a la que recurri de forma ms sistemtica en las ltimas dcadas de
la poca colonial para afrontar sus cada vez ms elevados compromisos financieros. Adems, el crdito se utiliz ampliamente para afrontar
necesidades relacionadas con el consumo, as como gastos extraordinarios derivados de una enfermedad, de un revs en los negocios, de
la construccin y reparacin de la vivienda, de una dote ante el matrimonio o la entrada en la vida religiosa de un miembro de la familia, y
hasta para fines espirituales como la dotacin de memorias de misas,
de capellanas o fundaciones piadosas.
La explotacin de las minas de plata a gran escala desde mediados
del siglo xvi, con su efecto de arrastre sobre las otras actividades
productivas, favoreci la diversificacin y crecimiento gradual de la economa colonial y una monetarizacin y mercantilizacin de la vida
econmica, a la que no escap ni siquiera la comunidad tradicional
indgena. A lo largo de tres siglos, se increment considerablemente
Martnez Lpez-Cano, Introduccin, p. 7-10.

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la demanda de bienes y servicios, aumentaron las inversiones en todas las ramas productivas, y, en consecuencia, creci la movilizacin
de recursos y capitales que se pudieron obtener mediante diferentes
transacciones crediticias.
Ahora bien, la monetarizacin y la mercantilizacin de la economa novohispana a las que he aludido en el prrafo anterior coincidieron con frecuencia con la escasez de numerario. A pesar de que
desde mediados del siglo xvi la Nueva Espaa se convirti en un gran
productor de plata, y que en el siglo xviii ocup el primer lugar mundial en cuanto a la produccin del metal argentfero, no era capaz de
retenerla en el territorio. Como es sabido, durante todo el periodo colonial, la plata (amonedada o sin labrar) constituy el principal rengln
de las exportaciones novohispanas, y las cuantiosas remesas de metlico que por va fiscal se canalizaron a la metrpoli y, mediante los
situados, a otros dominios del Imperio, as como los prstamos y donativos que repetidamente solicit la Corona a sus sbditos novohispanos, sobre todo en el siglo xviii, contribuyeron a que en la colonia se
resintiera una gran escasez de circulante, que tuvo que ser compensada con la utilizacin de diversas prcticas crediticias.
De ah que el crdito novohispano no se pueda restringir a los
prstamos de dinero. Si partimos de que el crdito puede ser considerado como el cambio de realidades contra promesas, o lo que es igual,
el cambio de un bien presente contra un bien futuro, implicando, por
tanto, la transferencia temporal del uso de la riqueza, encontramos
que en Nueva Espaa el crdito se articul a travs de una multitud
de operaciones, que, eso s, ofrecieron diversas posibilidades de financiamiento y propiciaron relaciones distintas entre acreedores y deudores. Los prstamos permitan obtener cantidades en efectivo, las ventas
a crdito, bienes o mercancas, y la utilizacin de ttulos de crdito,
bienes, dinero o saldar pagos sin exhibir efectivo.
La ausencia de instituciones crediticias propiamente dichas o de
bancos en el sentido moderno del trmino, aunada a un financiamiento pblico que, aunque existi, result insuficiente, hizo que este vaco
fuese cubierto por particulares y corporaciones, que, sin proponerse
estimular la actividad productiva ni el crecimiento econmico, proporcionaron distintos tipos de crdito y avos que resultaron indispensables para el desenvolvimiento de la economa colonial.
El flujo de dinero hacia el comercio, la Real Hacienda y la Iglesia
constituyeron a estos grupos y corporaciones en las principales fuentes

Considero que esta definicin de Luis Martnez Cachero (en Campo, Diccionario, p. 581)
engloba las distintas transacciones crediticias que caracterizaron al crdito en la poca colonial.

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de financiamiento de la economa colonial. Por ello, segn el origen de


los fondos, se puede hablar de crdito de origen comercial, pblico o
eclesistico, cada uno con caractersticas especficas. Los comerciantes
se especializaron en crditos en mercancas, que les permitan aumentar el volumen de sus operaciones y su giro, y en prstamos a corto
plazo, que no comprometan su liquidez, y a travs de sus operaciones
mercantiles y crediticias buscaron obtener la plata y las mercancas a
un precio inferior al del mercado, para comprar los artculos de importacin, que, gracias a su solvencia y liquidez, distribuan a crdito en
el interior del espacio virreinal, con altos mrgenes de beneficio, estableciendo estrechas ligas con las diferentes ramas de la actividad productiva. La Real Hacienda ofreci algunos apoyos a sectores productivos, como la minera, mediante la provisin a crdito del azogue o,
a fines del siglo xviii, mediante el Banco de Avo Minero; y las instituciones eclesisticas se especializaron en los prstamos a largo plazo.
Adems, cuando el crdito discurre por cauces no institucionales,
no es fcil prestar a extraos. La confianza, las relaciones personales y
los bienes que pueda ofrecer el deudor como garanta del pago resultan
determinantes para acceder al crdito. Por lo mismo, el crdito novohispano oper a travs de redes, algunas como veremos en el caso
del crdito eclesistico poco estudiadas, que con el tiempo se fueron
haciendo ms complejas e interrelacionadas, aunque autnomas entre
s. Para fines de la poca colonial, los comerciantes podan operar con
fondos proporcionados por las instituciones eclesisticas; con la intermediacin del alcalde mayor o corregidor extendan crdito mediante el sistema de repartimiento a las comunidades indgenas; el Consulado de Comerciantes captaba recursos de individuos y
corporaciones rentistas, incluidas las eclesisticas, y los canalizaba,
mediante prstamos, a la Corona.
La riqueza de las corporaciones y fundaciones eclesisticas y las
inversiones colocadas en forma de renta, predilectas por la Iglesia, se
fueron convirtiendo, a medida que avanzaba la poca colonial, en la
principal fuente de financiamiento a largo plazo de la economa novohispana. Desde unos orgenes modestos en el siglo xvi, se consolidaron
en las siguientes centurias en el principal pilar del crdito colonial en
el circuito de los prstamos. Sin embargo, a fines de la poca colonial el
sistema crediticio empez a desarticularse. Los cambios econmicos y
sociales obligaron a las instituciones a trazar nuevas estrategias inversionistas y crediticias; la Corona encontr en los fondos eclesisticos
una fuente de recursos para hacer frente o al menos aliviar la crisis
financiera por la que atravesaba, y, en 1804, con la extensin de la real
cdula de Consolidacin de Vales Reales a Amrica, tom a prstamo

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muchos de esos fondos, descapitalizando a las instituciones y asentando un duro golpe a los deudores del crdito eclesistico, que se vieron
obligados a liquidar sus prstamos, privando a particulares y corporaciones de esa va de financiamiento y provocando una crisis de confianza. Las dificultades econmicas que para entonces afrontaban ya
muchas ramas de la e