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TEST

Rocktron
Piranha
TatataTaaa, es ist soweit, lngst angekndigt, sehnlichst erwartet, in eingeweihten Fachkreisen schon vorab
gepriesen: Rocktrons erster programmierbarer Rhren-Preamp macht sich ber die Gitarristen her. Na warte
Fischchen, Dir werden wir jetzt erst mal richtig auf die Beierchen fhlen

Frontplatte das Gewicht, sondern die zu Montagewinkeln verlngerten Seitenteile/wnde.


Um an die Innereien des Piranha zu gelangen,
mssen eine ganze Menge Schrauben gelst
werden sie sind smtlich seitlich/horizontal
angebracht, so da benachbarte 19"-Units nicht
verunstaltet werden. Nach der Prozedur kommt
sauberste, ja mustergltige Verarbeitung zum
Vorschein. Die liegend angeordneten Rhren
sind rechts auen in unmittelbarer Nhe der
Inputs angebracht. Schaumstoffringe schtzen
sie vor Vibrationen und Erschtterungen. Der
Gehusedeckel ist in dem Bereich groflchig
mit Schlitzen versehen. Nun, der Piranha entpuppt sich nicht gerade als Hitzkopf, dennoch
sollte man darauf achten, da die Wrme ungehindert austreten kann, sprich, bei der Rackmontage oben einen kleinen Spalt freilassen.

atrlich hat Rocktron gleich von Beginn


des Firmenbestehens an Preamps gebaut. Die Technik hielt sich jedoch immer an
Halbleiter-Bauelemente. Auch der erste speicherfhige Vorverstrker Pro-Gap-1 sttzte
sich komplett auf Transistoren und ICs. Es
dauerte bis zum unlngst erschienenen Voodoo-Valve, bevor Rocktron den Glaskolben die
Ehre gab. Geht letztlich doch kein Weg daran vorbei?!

Konzeption/Aufbau
Tja, ein ganz und gar reinrassiger Tube-Preamp ist auch der Piranha nicht. In der Schaltung sind lediglich zwei Stck 12AX7 ttig. Die
Rhren liegen ganz vorne im Signalweg und
produzieren die drei Grundsounds, Clean,
Classic-Tube und Modern-Tube. Ihr Umfeld

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und die folgenden Baugruppen arbeiten smtlich auf Halbleiterbasis. Die Dreiband-Klangregelung ist als aktiver Equalizer konzipiert
und weist als spezielles Extra einen durchstimmbaren Mittenbereich auf. Das heit, die
Ansatzfrequenz ist variabel.
Als weitere Ausstattungsmerkmale hat der Piranha einen Stereo-Einschleifweg zu bieten,
der parallel und seriell betrieben werden kann,
sowie das allseits beliebte Hush-Noise-Reduction-System. Da neben den normalen StereoOuts zustzlich zwei klangkorrigierteXLR-Outs
zur Verfgung stehen (Speaker-Simulation),
scheint der Preamp fr alle Applikationen gewappnet. Wir werden sehen.
Anders als das Gros der Rocktron-Produkte,
bentigt der Piranha kein externes Netzteil; er
bezieht sein Lebenselexier direkt aus der
Steckdose. Sein Gehuse ist ausgesprochen
stabil. Bei der Rackmontage trgt nicht die

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Bedienungselemente: Das erste, zweistellige Display zeigt ausschlielich Presetnummern. Es stehen 99 Speicherpltze zur Verfgung, die smtlich frei belegbar sind. Rocktron
gibt dem Preamp ab Werk natrlich schon Presets mit auf den Weg. Das zweite Display zeigt
Parameterwerte an. Whrend man das Hush
ber einen der beleuchteten Taster erst aufrufen mu und dann mittels Up/Down den
Treshold-Wert (Pegel-Ansatzpunkt) verndern
kann, sind die Regler des Preamps direkt zugnglich. Dabei handelt es sich um Endlosrasterpotis. Auf ihren Drehachsen sitzen griffige
Dome-Speed-Knpfe, solche, die man ab
und zu auch an Gitarren sieht.
Sobald man einen der Regler um einen Rastpunkt bewegt, taucht im Display der aktuelle
Einstellwert auf. Ba, Mitten und Hhen bieten
jeweils einen Abstimmbereich von 15 bis +15
(dB, 31 Steps). Mid-Frequency tastet den Frequenzbereich (250 Hz bis 7 kHz) in 71 Steps ab.
Eine feine Auflsung, die sich bis1kHz in 50-Hz-

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Schritte, darber in 100-Hz-Schritte unterteilt.
Beim Gainregler (Vorverstrkung bzw. Distortion-Intensitt) reicht die Anzeige von 00 bis
70, bei Level (Master-Volume) von 00 bis 30.
Zustzlich verfgt der Preamp ber zwei Potis, die ihrerseits auch nochmals Einflu auf
den Eingangs- und den Ausgangspegel nehmen. Input-Drive und Output-Level gehren
aber nicht zur Programmierungssektion. Natrlich nicht, denn sie sind ja gerade dafr
vorgesehen, da ohne Eingriffe in die Presets
die Eingangsanpassung nachgeregelt werden
kann (z.B. beim Wechsel des Instruments),
bzw., um jederzeit Zugriff auf die Gesamtlautstrke, gegebenenfalls inklusive der FXAnteile, zu gewhren. Es ist ferner mglich,
die EQ-Einstellung aller Presets global nachzujustieren (Global-Mode, s. unten).
Womit wir zu den Tastern zurckkommen. Logisch, mittels Store werden die Parameterdaten in den Speicher abgelegt. Zu denen gehrt
auch der On/Off-Status der FX-Loop. Die Anwahl der Soundmodi erfolgt ber zwei Taster.
Der untere ruft die Clean-Sektion auf, der obere Taster wechselt zwischen den beiden Distortion-Grundsounds; schnelles Flackern des
integrierten Lmpchens steht fr ModernTube, leuchtet es stetig, ist Classic-Tube am
Start. Das Hush liegt im brigen immer im Signalweg. Der Taster schaltet es nicht an/aus,
sondern dient lediglich dazu, den TresholdParameter aufzurufen.
Parallel zum Input an der Frontplatte findet
sich ein zweiter an der Rckseite. ber die brigen In- und Outputs, die sich dort tummeln,
brauchen wir sicher nicht weiter zu reden. Erwhnenswert ist jedoch der Loop-Mix-Regler.
Mit seiner Hilfe kann der Benutzer das Verhltnis zwischen Originalsignal und FX-Anteil
stufenlos einstellen und sich wahlweise fr
parallelen oder seriellen Betrieb entscheiden.

Schalter #1 bis #10 automatisch, ohne da zustzliche Programmierungsschritte notwendig


sind, als Preset-Switches. Die Schalter #11 bis
#14 erlauben die Anwahl der Grundsounds
sowie das Ein/Ausschalten der FX-Loop und
der Global-Mode.
Was man bei dem Preamp vergeblich sucht, ist
eine MIDI-Mapping-Funktion. Es ist jedoch
sehr fraglich, ob das Gros der Benutzer die
wirklich braucht. Schlielich ist der Preamp
das zentrale Glied des Setups und im Nummernaufruf gewissermaen prferent. Selbst
in greren Rack-Systemen wrde das Fehlen
des MIDI-Mapping erst dann Probleme bereiten, wenn der Piranha parallel mit anderen

Preamps verschiedene Kombisounds produzieren soll, und/oder gleichzeitig adressierte


FX-Gerte kein Mapping haben; dann gibts allerdings wirklich Stre mit der Nummernzuordnung. Immerhin, notfalls hilft man sich
eben mit der Copy-Funktion und ordnet damit
die Presets wie man sie braucht. Okay, kein
Mapping, statt dessen hat der Piranha eine andere, sehr praktische Zusatzeinrichtung parat,
die Continous-Controller-Mode (Aktivieren:
Hush- halten und Global-Taster drcken). In
diesem Betriebsmodus arbeiten die EndlosData-Potis nicht mehr fr den Preamp selbst,
sondern mutieren zu MIDI-Controllern. D.h.,
die Parameter anderer MIDI-Gerte knnen

MIDI
Das Einstellen des Empfangskanal geschieht
an der Rckseite des Preamps, ber einen versenkt angebrachten 4fach-DIP-Schalter. Klar,
diese Funktion ist unverzichtbar. Obligatorisch ist fr ein Gert dieser Grenordnung
auch, da die Speicherdaten an MIDI-Sequenzer o.. bertragen bzw. zurckgeladen werden knnen (Sysex, Preset-Dump/Load). Darber hinaus ist der Piranha darauf vorbereitet,
mit Rocktrons All-Access-Pedal zu kommunizieren. Wenn man dies benutzt, fungieren die

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fernbedient werden. Nehmen wir an, da ein


Multi-FX-Prozessor zum Setup gehrt, knnte
man z.B. dessen Reverb-Time, Delay-Level,
Out-Level usw. direkt, in Echtzeit beeinflussen. Das kann durchaus auch in der LiveSituation ntzlich sein, der Vorteil liegt jedoch primr darin, da sich berhaupt ohne
das lstige Suchen in verschiedenen Pages
ausgesuchte bzw. wesentliche Parameter im
direkten Zugriff verndern lassen. Feine Sache, gelle!? Da der Piranha fest eingestellt ist
(#18 bis #23), hat das Zuordnen der Controllernummern zu Parametern am empfangenden Gert zu erfolgen. Whrend die C-CMode aktiviert ist, sind Presetwechsel nicht
mglich.

Praxis
Ich kann mir nicht vorstellen, da irgend jemand mit dem Bedienungslayout unzufrieden
sein knnte. Schlielich stellt sich die Handhabung kaum anders dar als bei einem
normalen Verstrker. Der Piranha lt selbst
whrend des Presetabrufs noch intuitives Vorgehen zu, weil eben mit Ausnahme des Hush
smtliche Regelbereiche ohne Umwege zugnglich sind. Mal eben die Hhen korrigieren, oder Gain nachlegen, so was ist selbst in
der Live-Situation vollkommen problemlos.
Geht es jedoch darum, eine grundstzliche
Anpassung an die akustischen Verhltnisse
auf der Bhne vorzunehmen, kommt die oben
zitierte Global-Mode zum Zuge. Sie aktiviert
die drei Klangregler, und zwar in der Art, da
eine Modifikation aller Presets mglich wird,
ohne da diese im Speicher umgeschrieben
werden. Der globalen Klangkorrektur sind allerdings Grenzen gesetzt, denn sie sttzt sich
nicht auf einen zustzlichen EQ sondern ver-

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kleinert bzw. vergrert lediglich rein rechnerisch die Parameterwerte. ber +/15 dB
Boost/Cut geht die Klangregelung nicht hinaus. Dem Nutzen der Global-Mode wird diese
Tatsache kaum Abbruch tun, denn 1.) arbeitet
der EQ so intensiv, da man ihn in den PresetEinstellungen wohl selten bis ins Extrem ausreizen wird, und 2.) drfte sich die globale
Nachbesserung zur Anpassung an die Rumlichkeiten in der Regel auf feinfhlige, geringe
Vernderungen beschrnken.
Okay, genug der technischen Weissagungen,
widmen wir uns endlich dem Soundvermgen. Um es in einen Satz zu fassen: Der Piranha ist ein sehr flexibler und gleichzeitig kultivierter, ausgewogen abgestimmter Preamp.
Sich selbst davon zu berzeugen, ist berhaupt kein Problem, denn die Werkspreset
verdeutlichen weitgehendst, welche Leistungsfhigkeit in dem Piranha steckt. Grundstzlich
ist zu sagen, da neben dem effektiv arbeitenden EQ auch die Einstellung des Gain-Bereichs fr die Klangfarbe von Bedeutung ist.
Wer betont brillante Clean-Sounds will, sollte
mit hohen Gain-Werten arbeiten. Logisch, fr
weichere, dunkle Sounds gilt das Gegenteil.
Der Piranha geht ausgesprochen przise und
kaum beschnigend mit den Gitarrensignalen
um. Die Details der Spielweise und der Charakter des Instruments kommen deutlich zum
Vorschein. Diese klare Artikulation geht bei
Clean-Sounds zuweilen so weit, da fast schon
ein nchterner Eindruck aufkommt. Na ja, der
Piranha ist eben kein Schmeichler mit seidenweichen Hhen, sondern ein tendenziell rauhbeiniger Geselle, der sich bevorzugt in britischen Gewssern zu schaffen macht. Das
Spektrum der Clean-Mode erstreckt sich bis
hin zu leicht angezerrten Overdrive-Einstellungen. Sehr schn fr Crunch-Chords, weil
viel Druck dahinter steckt, sich die Zerranteile

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mit dem Git.-Volume schn dosieren lassen,


und sie auch recht weich einsetzen bzw. abnehmen (Ausklang).
Diese Soundecke decken auch die beiden Distortion-Modes bestens ab. Sie tun dies aber mit
mittenbetonteren Timbres, und erweitern somit das Crunch/Overdrive-Reservoir. Wenngleich die Modern-Tube-Mode im Endeffekt
etwas hhere Gainreserven freimacht als Classic-Tube, sind sich die beiden Soundsektionen
in ihrer Leistungsbandbreite ebenbrtig. Wenn
richtig heie und obertonfreundliche Leadsounds angesagt sind, wrde ich schon bevorzugt zur Modern-Mode greifen. Intensive,
tragfhige Distortion produziert Classic-Tube
aber auch, so da sich eigentlich immer nur die
Frage stellt, welcher Grundsound gerade am
besten pat.
Mein allgemeiner Eindruck war im brigen,
da sich der Piranha am besten mit greren
Boxen/Speakern (ab 2 12") vertrgt. Das alte
Lied, bedingt durch die Bauart, lassen kleine
1 12"-Cabs o.. den Preamp in den unteren
Frequenzbereichen mehr abmagern als er mit
dem EQ aufzuholen vermag.
Die Nebengeruschentwicklung hlt sich in
normalen Grenzen. Hush-sei-Dank, knnen
die unvermeidbaren Rauschfahnen der Vorverstrkungsstufen, und natrlich auch die
Stranteile, die sich unter Umstnden in die
Pickups einschleichen, eliminiert werden. Klar,
in dieser Hinsicht ist der Piranha auf jeden Fall
unschlagbar. Als Feature mit hohem Gebrauchswert mssen auch die XLR-Outs gewertet
werden. Ihre Speaker-simulierten Signale stellen qualitativ sehr zufrieden. Ein wenig EQNachbearbeitung drfte zwar in der Regel
notwendig sein. Hernach kommt man aber zu
so guten Ergebnissen, da sicher manch einer
ins Grbeln kommt, und sich fragt, ob er bei
Gigs nicht doch auf Mikrofone verzichtet (am
Mackie-CR1604 reichte es z.B. Treble und
Middle leicht abzusenken). Gnstig ist fr den
Live-Einsatz auch, da die Pegel der XLROuts vom Output-Level-Poti nicht beeinflut
werden. Das ndern der Bhnenlautstrke
lt somit die Belegschaft an den Mischpulten
(FOH/Monitor) vllig kalt, respektive in den
Monitoren der Muckerkollegen tut sich ebenfalls nichts.
Abschlieend bleibt nur noch zu sagen, da
die FX-Loop bei Pegeln um 0 dB einwandfrei
arbeitet. Um eine neutrale Ausgangsposition
zu haben, sollte man im parallelen Betrieb das
Mix-Poti (Rckseite) etwa auf 2 3Uhr stellen. Dann entsteht beim Ein/Ausschalten der

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Loop im Originalsignal kein Lautstrkesprung.
Richtig vermutet, es geht auch anders, die FXBalanceregelung ist nmlich so ausgelegt, da
das Dry-Signal sowohl abgeschwcht als auch
nachverstrkt werden kann. Da obendrein das
Send-Signal von dem programmierbaren (Master-) Levelregler abhngig ist, sind Anpassungsprobleme im Grunde ausgeschlossen.
Ach ja, das Hush liegt sinnigerweise vor dem
Send-Out: Hallfahnen und lange Echos knnen gemtlich ausklingen.

Resmee

Sound ausgesprochen variabel. Er zeigt gute


Dynamik, feinfhlige Ansprache sowie harmonisches Zerrverhalten. Daher gibt er sich
auch in dem weiten Feld des Overdrive/
Crunch, das gerade fr Preamps besonders
kritisch ist, ziemlich souvern (mit Verlaub,
richtig amtlich kann das meiner Meinung nach
nur dieser eine da, der vorne mit Tri anfngt
und hinten mit Axis aufhrt, aber leider kostet der auch doppelt soviel).
Extras und Ausstattung lassen keine Wnsche
offen. Fr den Preamp spricht ferner, da er
uerst bedienungsfreundlich konzipiert ist.
Da keine MIDI-Mapping-Funktion vorgesehen ist, bleibt aus oben genannten Grnden un-

bewertet. Oh ja, ich bin sicher, der Piranha wird


reichlich Opfer finden: Preis und Leistung
stehen in einem ausgewogenen Verhltnis.
P L U S

Wiedergabe (Dynamik, Ansprache etc.)


Soundvariabilitt (drei Soundmodes,
parametr. Mittenregelung)

Bedienung
Speaker-Simulation
Ausstattung/Zusatzfunktionen (HushNR, Global-Mode, C-C-Mode)

Verarbeitung

Ebo Wagner

Wer objektiv an die Beurteilung herangeht,


mu zu dem Schlu kommen, da die Leistungen des Piranha durchweg im grnen Bereich liegen. Nicht zuletzt wegen der parametrischen Mittenregelung ist der Preamp im

B E R S I C H T
Hersteller: Rocktron
Modell: Piranha
Herkunftsland: USA
Gertetyp: programmierbarer Gitarrenvorverstrker
Bauweise: analoger Signalweg, Tube/SolidState, 2 12AX7, EQ-Klangregelung etc. in
Halbleitertechnik, Hush-Noise-Reduction
Speicherpltze: 99, frei belegbar (CopyFunction, Factory-Presets-Restore, MIDIDump/Load)
Anschlsse: Front: Input; Rckseite: Input,
FX-Loop-Send, -Return-L, -Return-R, OutputLeft, -Right, Direct-Out-Left und -Right (XLR,
symmetriert), MIDI-In (7pol.), MIDI-Out, EuroNetzbuchse (mit integr. Sicherungshalter)
Regler: progr.: Bass, Mid-Level, Mid-Freq.,
Treble, Gain, Level; non-progr.: Output-Level,
Input-Level, FX-Loop-Mix (Rcks.)
Taster/Schalter: Power-On/Off, Up, Down,
Store, Hush, Loop, Global, Distortion, Clean,
4fach-DIP-Schalter fr Anwahl des MIDIKanals
Eingang: 470 kOhm, max. +20 dB
Ausgang: kleiner 150 Ohm, max. +20 dB
(XLR-Outs: keine Angabe)
Einschleifweg: ja, Mono-Send, StereoReturn, On/Off programmierbar, FX-Balance
(ser./par.)
Extras: Global-Mode, Continous-ControllerMode
Spannungsversorgung: 230 Volt AC/1,75 A
Gewicht: ca. 4,3 (kg)
Mae: ca. 483 44 231
(Gehuse, BHT, mm)
Preis: ca. DM 1595,

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