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Respuesta Fisiolgica del estrs.

En la actualidad hay varios conceptos, definiciones y enfoques en el estudio


del estrs, uno de los mas integrales es el relacionado con la
Psiconeuroendocrinologia.
Se reconocen los enfoques
Fisiolgico. (Selye y el sndrome general de adaptacin con sus etapas,
alarma , resistencia y agotamiento)
Sociolgico,(ve el estrs como un estmulo que es generado por
estresores externos, y da importancia crucial a las redes de apoyo
social).
Psicolgico.(Da importancia a la relacin persona- entorno y a la
valoracin y el afrontamiento que hace la persona del estresor).
Integrador. Integra estos enfoques, su mejor expresin es la relacin
soma-psiquis y los aportes de la Psiconeuroendocrinoinmunologia.
El estrs es uno de los principales elementos para el estudio y experimentacin
cientfica de la Psiconeuroendocrinoinmunologa.
Estrs Toda agresin interna o externa al organismo que altera su
equilibrio homeosttico; puede tratarse de estmulos fsicos,
fisiolgicos, psquicos o sociales y que provocan una serie de
sntomas para que la persona afronte la situacin y recupere el
equilibrio bio, psico, social que ha perdido
El estrs, que es un mecanismo de defensa, puede, y de hecho as es
considerado, ser una de las causas principales en el
desequilibrio psicofisiolgico.20
En presencia de estrs se producen reacciones corporales tratando
el organismo adaptarse poniendo en marcha mecanismos de compensacin,
es el Sndrome General de Adaptacin.
En dicho proceso est implicado fundamentalmente el eje Hipotalmicohipofisiario-adrenal (HHA). Este sndrome general de adaptacin consta de 3
fases: Alarma o catablica, Resistencia o anablica y Agotamiento o
Extenuacin.
Ante un estmulo psquico o fsico se produce una evaluacin cognitiva del
sujeto, generando una respuesta emocional y defensiva.
El estresor desencadena la estimulacin del hipotlamo que a su vez estimula
al SNS y la mdula suprarrenal, siendo la fase de Alarma. La fase de
Resistencia se produce cuando la estimulacin produce la respuesta de
la hipfisis anterior y la corteza adrenal.

Pasado un tiempo, generalmente se produce una adaptacin del organismo,


pero si el estmulo es muy agudo o se mantiene en el tiempo (distress) se llega
a la tercera fase o Agotamiento, en la cual se pueden producir efectos indeseables en
forma de disfunciones psquicas o fsicas. 21
El proceso brevemente y en lneas generales es el siguiente:
La Alarma tiene tres efectos principales; una descarga de adrenalina y noradrenalina entre
otras, dichas hormonas se concentran en el cerebro y se modifica la actividad
de enzimas sintetizadoras de catecolaminas. A su vez induce la movilizacin de recursos
orgnicos para una actividad fsica inmediata. Estos recursos se van a concentrar
fundamentalmente en tres rganos, cerebro, corazn y musculatura. A su vez se inhiben
las funciones normales de rganos viscerales y se paraliza la produccin de reservas
de energa para el organismo. La Resistencia implica una respuesta endocrina, activada
por la estimulacin del hipotlamo, que segrega un factor liberador de corticotropina (CRF
o CRH), llegando hasta la hipfisis, que a su vez libera adrenocorticotropa (ACTH), esta
viaja hasta las glndulas suprarrenales, siendo la seal para liberar glucocorticoides. Estas
hormonas se liberan ensangre, que actan como movilizadoras de los recursos naturales
del organismo. Pero tambin provocan efectosinmunodepresores, como por ejemplo:
inhibicin de las Natural Killer (NK), detencin de la creacin de globulinas, disminucin de
proliferacin de linfocitos,, disminucin en la secrecin de citosinas, etc.22
Sucede que al activar el eje HPA las respuestas de lucha o huida, las hormonas de estrs
inhiben la actuacin delSistema Inmunolgico (SI) para poder as conservar reservas
energticas y ser usadas en caso de necesidad durante el proceso. Pero si la situacin
estresante se mantiene durante un tiempo excesivo, si se convierte en crnica e incluso
cuando dicho factor estresante es muy agudo, se puede llegar a una fase de agotamiento
de recursos, pudiendo surgir consecuencias indeseables en forma de enfermedades
psquicas o fsicas. Entre otras cosas, precisamente, porque durante ese proceso
disminuye nuestra capacidad para luchar contra posiblesenfermedades al inhibirse el SI.23
Igualmente, las hormonas del estrs frenan la actividad de la mente consciente e
incrementan los reflejosinstintivos, pudiendo provocar una reduccin de la inteligencia y
una disminucin de la consciencia.24
En realidad el mecanismo es absolutamente adecuado para manejar las situaciones de
estrs a corto plazo, pero no est diseado para permanecer activo de forma continua, tal
como ocurre en las sociedades modernas.25
Por ejemplo, los estudios han demostrado que la permanencia por largos periodos de
tiempo de una elevada tasa de cortisol en el cuerpo humano, produce una gran variedad
de efectos nocivos. As las enfermedades relacionadas con el estrs suponen el 80% de
todas las consultas mdicas.26 Como efectos nocivos se pueden destacar:

elevada presin sangunea

disminucin de la memoria y del aprendizaje

elevada tasa de azcar en sangre

incremento de las enfermedades cardiovasculares

disminucin de la capacidad de recuperacin celular

aceleracin del envejecimiento

cicatrizacin ms lentas de las heridas

disminucin de la capacidad de reparacin sea

disminucin de la concentracin en sangre de clulas inmunitarias

reduccin del nmero de anticuerpos

incremento de muerte en clulas cerebrales

reduccin de la masa muscular

menor reparacin celular de la piel

aumento del depsito de grasa en cintura y caderas

incremento de la posibilidad de contraer osteoporosis.

La Psiconeuroinmunologia (PNI) estudia la interaccin entre los procesos psquicos,


el Sistema Nervioso (SN), el Sistema Inmune (SI) y el Sistema Endocrino
(SE) del cuerpo humano.
Trabaja desde una perspectiva interdisciplinar que aglutina diversas
especialidades: psicologa, psiquiatra, medicina del comportamiento,
neurociencia, fisiologa, farmacologa, biologa molecular, enfermedades
infecciosas, endocrinologa, inmunologa, y reumatologa.
La Psiconeuroinmunologa pone de manifiesto la influencia de factores psicosociales
sobre la respuesta inmunolgica (Ader, Felten, y Cohen, 1991).
El psiquiatra George F. Solomon, la define como:
La psiconeuroinmunologa es un campo cientfico interdisciplinar que se
dedica al estudio e investigacin de los mecanismos de interaccin y
comunicacin entre el cerebro (mente/conducta) y los sistemas responsables
del mantenimiento homeosttico del organismo, los sistemas: nervioso
(central y autnomo), inmunolgico y neuroendocrino, as como sus
implicaciones clnicas.

El Sndrome de Adaptacin General (SAG)

Como fue previamente sealado al principio de este captulo, el Dr. Hans


Selye descubri que los ratones sometidos bajo un estrs crnico (constante)
manifestaban un conjunto de signos y sntomas particulares. A esto l le llam
el Sindrome de Adaptacin General y, basado en las respustas fisiolgicas
de estos animales, lo dividi en tres fases muy particulares, conocidas como:
alarma (o pelear e huir), resistencia (adaptacin) y desgaste (o fatiga,
deterioro).
El sndrome de adaptacin general representa un conjunto de respuestas
fisiolgicas y psicolgicas generales (no especficas) ante las demandas de un
estrs (positivo o negativo).
Es una trada de procesos de adaptacin sucesivos como respuesta a los
estmulos contnuos (a largo plazo o crnico) del estrs.
Cuando hablamos de sndrome, no referimos a variedad o grupo de
signos y sntomas concurrentes de caracter fsicos, mentales y de
comportamiento indicativo de una enfermedad
La adaptacin representa el sndrome de cambios hace posible que el
cuerpo se adapte para poder afrontar con efectividad el estrs. La funciones
orgnicas del cuerpo humano se modifican automticamente, de manera que
puedan ajustarse a los estresores constantes que lo perturban en su medio
ambiente sicosocial y fsico.
Finalmente, el componente general es hace referencia a los estresores
generales que inducen a un estado de estrs. El sndrome es producido
nicamente por distintos agentes estresores que inducen efectos generales (no
especficos) a niveles de gran magnitud en organismo.
La Fase de Alarma (Reaccin de lucha o Fuga)
Es la respuesta fisiolgica aguda (temporera) inicial del organismo ante
una amenaza. El cuerpo reaciona al estresor y causa que el hypotlamo
produzca un mediador bioqumico, el cual a su vez provoca que la glandula
pituitaria secreta ACTH hacia la sangre. Esta hormona estimula a la glndula
adrenal a que libere epinefrina y otros corticoides. Como consecuencia, se
atrofia el timo (glndula constituyente del sistema glandular endocrino
ubicada detrs de la porcin superior del esternn o hueso del pecho) y los
ganglios linfticos. La actividad del sistema nervioso simptico aumenta
(vase Tabla 2). Esta etapa se caracteriza por una baja resistencia ante los
agentes productores de tensin.
Tabla 4-3
Cambios Fisiolgicos Durante la fase de Alarma

Aumenta:

La frecuencia cardaca

Aumenta: La dilatacin de pupilas

Aumenta:
Aumenta:
Aumenta:
Disminuye:
Aumenta:
Aumenta:

La presin arterial
La respiracin
La sudoracin y lagrimacin
La secrecin de saliva
La ereccin de los vellos
La actividad mental

Aumenta:
Aumenta:
Aumenta:
Aumenta:
Aumenta:

El metabolismo
El azcar en la sangre
La coagulacin de la sangre
La contraccin de bazo
La costriccin de los vasos
sanguneos en lso rganos
abdominales y piel

La Fase de Resistencia (Adaptacin)


El organismo trata de adaptarse al estrs contnuo que lo afecta. Esta es
una etapa de reparacin como resultado del deterioro ocurrido en la primera
etapa. Esta estapa se caracterza por manifestaciones clnicas (fsicas) y
mentales, las cuales se desglosan a continuacin:
o Sntomas y signos fsicos:
Frecuentes dolores de cabeza.
Tensin y dolor en los msculos (cuello, espalda y pecho).
Molestias en el pecho.
Fatiga frecuente.
Elevada temperatura corporal (manifestada como una
fiebre).
Desrdenes estomacales (indigestin, diarrea).
Insomnio y pesadillas.
Sequedad en la boca y garganta.
o Sntomas mentales:
"Tics" nerviosos (morder las uas o un lpiz, halar o
torcer un mechn de cabello, tocarse repetidamente la
cara, cabello o bigote, rascarse la cabeza).
Irritabilidad y dificultad para rer.
Ansias de comer algo.
Dificultad para concentrarse y para recordar datos.

Complejos, fobias y miedos, y sensacin de fracaso.


La Fase de Fatiga o Desgaste (Deterioro)
Ante la incapacidad de afrontar la tensin (estresor) por ms tiempo,
ocurre un desbalance homeosttico (equilibrio interno) y fisiolgico en el
cuerpo, el organismo colapsa y cede ante la enfermedad. Como resultado del
estrs contnuo, durante esta etapa pueden surgir una variedad de
enfermedades psicosomticas, tales como hipertensin, ataque al corazn,
opopleja o derrame cerebral, lceras, trastornos gastrointestinales (e.g.,
colistis y otras), asma, cncer, migraa, alteraciones dermatolgicas, entre
otras condiciones.
El Dr. Hans Selye sent las bases para el conocimiento y estudio posterior de
los cambios funcionales orgnicos de nuestro organismo que ocurren durante
un estado de estrs que experimente una persona. Los sistemas orgnicos
iniciales y principales que se activan como respuesta al estrs son, a saber: (1)
el sistema nervioso y (2) el sistema endocrino. Ambos sistemas se conocen
como el sistema neuro-endocrino.
Otros sistemas orgnicos se involucran y son eventualmente afectados durante
las etapas del estrs, tal como el sistema inmunolgico, el sistema
cardiovascular, el sistema gastrointestinal (digestivo), entre otros.
A continuacin una descripcin funcional de los sistemas orgnicos que
juegan un papel importante durante la respuesta fsica del cuerpo al
confrontarse con el estrs:
El Sistema Nervioso
El sistema nervioso del organismo humano se encuentra constitudo por
el sistema nervioso central (SNC) y el sistema nervioso perifrico (SNP).
El sistema nervioso central (SNC) lo compone el encfalo y la mdula
espinal y se encuentra protegido por el crneo y la columna vertebras,
respectivamente. El encfalo consta de una estructura importante localizada en
la regin del diencfalo, (base del cerebro) conocida como el hipotlamo. Esta
estructura posee un centro que controla las emociones y ciertos impulsos
bsicos, a saber: el apetito, la sed, el sueo, la temperatura y el metabolismo.
En los inicios del estrs, el hipotlamo estimula a la pituitaria (hipfisis) para
que secrete diverssas hormonas, incluyendo la
hormona adrenocorticotrofina (ACTH).

La ACTH se transporta mediante la circulacin y estimula a la corteza


suprarrenal (localizada sobre el rion) para que libere cortisol (cortizona).
Inicialmente esta hormona aumenta la capacidad del ser humano para afrontar
efectivamente el estrs debido a que promueve la produccin de glucosa (para
la generacin de energa) y produce efectos
antinflamatorios. Sin embargo, eventualmente el cortisol provoca el
degradamiento de protenas y la disminucin de las reacciones inmunitarias,
lo cual resultara en una mayor propensin para la adquisicin de
enfermedades (etapa final del estrs).
La mdula espinal es aquella parte del SNC que se extiende a lo largo del
agujero vertebral de la columna espinal hasta la altura de la primera vrtebra
lumbar. Esta conectada con el cerebro y el encfalo. Se compone de materia
gris (neuronas) y materia blanca. El lquido encefaloraqudeo fluye entre el
encfalo y la mdula. Su funcin bsica consiste en tranaportar informacin a
travs de los nervios que salen y entran al encfalo.
El sistema nervioso perifrico (SNP) esta compuesto del sistema
nervioso somtico y el sistema nervioso autonmico (SNA) o vegetativo. Este
ltimo se ramifica en dos secciones, a saber: el sistema nervioso simptico y
el sistema nervioso parasimptico.
El sistema nervioso somtico lleva informacin sensorial al SNC, y
transmite las rdenes motoras de ste hacia los rganos de los sentidos y
msculos involuntarios. Regulalos intercambios con el ambiente externo.
Por otro lado, el sistema nervioso autonmico regula el equilibrio interno
del cuerpo, manteniendo los valores fisiolgicos dentro de lo normal
(homeostasia). Como fue mencionado, este sistema posee dos grandes ramas,
la simptica y parasimptica.
El sistema nervioso simptico prepara al cuerpo para la accin. Durante
la etapa de alerta del estrs, el sistema simptico se encarga de activar el
organismo (vase Tabla 2) va el aumento
de la frecuencia respiratoria, la presin arterial, la frecuencia y volumen de las
contracciones cardacas (las palpitaciones del corazn) la manufacturacin de
glucosa (azcar) en el hgado, la circulacin en los msculos (lo cual agiliza el
sistema esqueleto-muscular), la liberacin de epinefrina (adrenalina) de la
mdula suprarrenal, dilatacin de las pupilas, la disminucin de la circulacin
en los rganos abdominales (estmago, intestinos), riones y piel y la

reduccin de laactividad digestiva. La actividad constante del sistema


simptico puede ser detrimental para los rganos del cuerpo, donde el
resultado final sera un estado de sobrecarga evidente en la fase de
agotamiento que describe Selye.
Por el contrario, el sistema nervioso parasimptico controla la
recuperacin, relajacin y asimilacin.

El Sistema Endocrino
Este es un sistema del cuerpo compuesto de rganos internos (glndulas
endocrinas) que secretan hormonas. Las hormonas son mensajeros
(mediadores) qumicos liberados dentro de la sangre con el fin de ser
transportados hacia clulas particulares (clulas meta) sobre las cuales
regular su funcin metablica.
El sistema endocrino interacciona con el sistema nervioso para coordinar e
integrar la actividad de las clulas corporales. A lo largo del transcurso de las
fases del estrs, las glndulas y hormonas que participan con mayor intensidad
son la glndula pituitaria (hipfisis), la glndula suprarrenal y la glndula
tiroide.
La glandula pituitaria se encuentra conectada estructural y funcionalmente
con el hipotlamo. Posee dos (2) principales lbulos, los cuales son, el lbulo
anterior (adenohipfisis) y el lbulo posterior (neurohipfisis).
La adenohipfisis ha sido tradicionalmente conocida como la "glandula
endocrinamaestra" debido a sus numerosos productos hormonales, muchos de
los cuales regulan la actividad de otras glandulas endocrinas. Agentes
estresores estimulan a la adenohipfisis para que secrete cantidades
aumentadas de ACTH. La producccin de la hormona ACTH es consecuencia
directa de un factor hormonal liberado do por el hipotlamo como respuesta al
estresor. La ACTH acta sobre la corteza suprarenal para estimular la
produccin de cortisol. El cortisol es el principal regulador de las respuestas
adaptativas al estrs.
La neurohipfisis se localiza en la prolongacin del hipotlamo y tiene
una relacin directa con ste. Est formada por fibras nerviosas, clulas gliales
y una red capilar. Las neurosecreciones emitidas por el hipotlamo pasan por

el sistema portahipofisario a la neurohipfisis, donde son almacenadas en las


protuberancias de las fibras nerviosas y luego liberadas en los capilares, que
las distribuyen en la circulacin general. La neurohipfisis segrega dos
hormonas: la occitocina y la vasopresina u hormona antidiurtica.
La glndula suprarrenal son rganos pares, con formas de pirmide,
ubicadas sobre la porcim superior de cada rion. Estas glndulas se
componen estructural y funcionalmente de dos (2) glndudulas endocrinas, a
saber: la corteza suprarrenal y la mdula suprarrenal.
La corteza adrenal produce una serie de hormonas que en colectividad se
conocen como glucocorticoides. La hormona destacada durante el estrs que
pertenece al grupo de los glucocorticoides es el cortisol. Los glucocorticoides
tienen accin sobre el metabolismo de la glucosa y son anti-inflamatorios. En
un estrs prolongado, los glucocorticoides pueden inducir a hiperglucemia
(altos niveles de azcar en la sangre) puesto que mantendran una produccin
constante de glucosa
La mdula adrenal secreta dos poderosas hormonas produce la mdula
adrenal, a saber: epinefrina (o adrenalina) y la norepinefrina (o noradrenalina).
La epinefrina prolonga las respuestas que producen el sistema simptico.
La glndula tiroide juega una funcin importante durante el estr sun
estrs de origen psicosocial o fsico estimula a la produccin detiroxina de la
glandula tiroidea. Esta hormona aumenta la tasa metablica de los tejidos del
cuerpo. Tales cambios afectan el humor, la energa, la irritabilidad nerviosa y
el nivel de alerta mental. El flujo sanguneo aumenta marcadamente, lo que
ocasiona un aumento en la presin sangunea.
Dawson Church, PH.D.27

Existen numerosos estudios sobre la interrelacin mente cuerpo y se pueden dividir en tres
tipos principales: Los estudios de como diversos aspectos mentales influyen sobre
la fisiologa del cuerpo humano, los estudios sobre su incidencia en enfermedades y los
estudios de como diversas terapias y medicinas alternativas influyen en el individuo y en el
devenir de las enfermedades.
El estrs, la ansiedad y la angustia son quizs los elementos psquicos ms utilizados para
comprobar las interrelaciones entre los distintos sistemas del organismo, en ese sentido
adems de los ya mencionados anteriormente, se pueden destacar como ejemplo los
estudios de algunos factores psicosociales estresantes: el luto, la separacin
o divorcio, y exmenes acadmicos.

Luto:

Los viudos/as experimentan mayor frecuencia de enfermedades durante el ao siguiente


a la muerte delcnyuge. Adems, muestran una inmunidad celular deprimida (que se
evidencia por una proliferacinlinfocitaria inducida por mitgenos menor que la de los
grupos control) y posiblemente menor actividad de las clulas NK. Estas alteraciones
pueden prolongarse hasta ms de un ao despus de la muerte de la pareja. Por otra
parte, no se han evidenciado alteraciones en el nmero de linfocitos T o B.42

Separacin o divorcio:

Las mujeres separadas o divorciadas muestran menor inmunidad celular que las mujeres
control (casadas), menor respuesta al mitgeno fitohemaglutinina, mayor nivel de
anticuerpos contra el virus de Epstein Barr, y menor porcentaje de clulas NK. Los
hombres, muestran indicios de menor inmunidad celular que los que pertenecen al grupo
control: mayor nivel de anticuerpos antivirus Epstein Barr, o antivirus del herpes, y mayor
frecuencia de enfermedades.43

Exmenes acadmicos:

En comparacin de los estudiantes en los periodos entre exmenes, la inmunidad en los


periodos de exmenes sufre un aumento de los niveles de anticuerpos contra los virus
de Epstein Barr y del herpes tipo 1, disminucin del porcentaje de linfocitos T
auxiliadores, menor respuesta a los mitgenos T, menor actividad de las clulas NK y
menor produccin de interfern.45

Psiconeuroendocrinoinmunologia - El cuerpo entero piensa


NEUROTRANSMISORES BREVE HISTORIA
En los aos sesenta, se realizaron unos descubrimientos fundamentales
centrados en una nueva clase de sustancias qumicas infinitesimales llamadas
neurotransmisores. Actan en el cuerpo como molculas mensajeras
permitiendo as a las neuronas del cerebro comunicarse con el resto del
cuerpo.
Los neurotransmisores son mensajeros que parten del cerebro y regresan
hacia l, comunicando a cada rgano del interior del cuerpo cules son
nuestras emociones, nuestros deseos, memorias, intuiciones y sueos. Ninguno
de estos acontecimientos queda confinado en el universo cerebral.
As mismo, ninguno es estrictamente mental, ya que pueden codificarse en
mensajes qumicos. Los neurotransmisores influyen en la vida de cualquier
clula.
Estos mensajeros permiten llenar el vaco que separa la mente y el cuerpo.
A mediados de los setenta, pareca que slo se necesitaban dos
neurotransmisores: la acetilcolina y la norepinefrina uno paraactivar una clula
distante, como la de un msculo, y otro para frenar esa misma actividad.
Fueron una revolucin para la ciencia pues demostraban que el impulso
mandado desde una clula nerviosa hacia otra no es elctrico, sino qumico.
A mediados de los aos ochenta, cuando no haban transcurrido diez aos
desde estos descubrimientos, ya se haban identificado ms
de cincuenta neurotransmisores y neuropptidos.
Todos ellos pueden fabricarse en un lado de las sinapsis entre neuronas y
cuando cruzan estas sinapsis, todos tienen su sitio en los receptores ubicados en
las neuronas, en muchas otras clulas del sistema endocrino y del sistema
inmune. Este fenmeno supone una perfecta flexibilidad en la comunicacin

entre las clulas. En la actualidad siguen descubrindose nuevos


neurotransmisores.

Poco a poco la divisin del cuerpo en diferentes sistemas, como el


nervioso, el endocrino, el sistema inmune o sistema digestivo ha ido
despareciendo.
Se ha demostrado que las mismas sustancias neuroqumicas influyen en
todo el cuerpo-mente. Todo est interconectado en el plano del
neuropptido. As por ejemplo, la insulina, una hormona que siempre
habamos identificado con el pncreas, es tambin producida por el
cerebro y el estmago a su vez produce transfern y citoquinas igual que
el sistema inmunitario. Las continuas investigaciones nos estn
demostrando que adems no hay mejor farmacia que el organismo vivo.
Produce diurticos, analgsicos, calmantes, pldoras para dormir,
antibiticos y, por supuesto, cualquiera de las sustancias fabricadas por
compaas farmacuticas; y adems todos sus productos son de mayor
calidad.
La dosificacin de la droga siempre es la correcta y siempre se administra
cuando hace falta; los efectos secundarios no existen; y
las instrucciones de uso de estas drogas estn inscritas en la misma droga.;
son parte de su misma inteligencia.
Un cuerpo capaz de pensar no es el cuerpo del que trata la medicina.

El organismo sabe en cada momento lo que le est sucediendo, no slo en


el cerebro, sino en cualquier parte donde haya un receptor de molculas
mensajeras, es decir, en cada clula