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El

pensamiento musical en la antigedad


clsica
Textos

T e x to s q u e r e s u m e n e l p e n s a m ie n to p ita g r ic o
1. Los as llamados pitagricos, habindose aplicado a las Matemticascreyeron que su principio fuese el
de todas las cosasy les pareci observar en los nmeros semejanzas con los seres y con los fenme-
nos;y como tambin vean en los nmeros las proporciones y determinaciones de las armonas;les pa-
reca que toda naturalezaestaba hecha a imagen de los nmeros,supusieron que los elementos de los
nmeros fuesen los elementos de todos los seres y que el mundo entero fuese armona y nmero. (Aris-
tteles, Metafsica, I, 5,985).
2. Pues la armona es una unin de cosas formadas por varias sustancias mezcladas y un consenso de lo que
disiente. (Nicmaco, Arithm. II 19, p. 115).
3. Puedes ver no slo en los asuntos divinos la naturaleza del nmero y su influyente fuerza, sino tambin
enteramente en todas las acciones y palabras humanas, tanto en todas las tcnicas artesanales como en
la msica. Y la naturaleza del nmero y la armona no admiten ninguna mentira. (Estobeo, Ecl. I proem.
cor. 3; frag. B 11).
4. Al moverse los astros nace una armona, puesto que sus ruidos son armnicosy, suponiendo que tam-
bin las velocidades tienen por las distancias las relaciones de los acordes musicales, dicen que es armo-
nioso el sonido de los astros que se mueven en crculo. (Aristteles, De coelo, B9, 290b 12-15).
5. As pues, viendo eso, desde nios les obligaban a lo largo de su vida a cultivar la msica y utilizaban can-
tos, ritmos y danzas escogidos, tras legislar unos ciertos cantos habituales en los festines privados y en las
fiestas religiosas pblicas, que tambin llamaban leyes, haciendo que su utilizacin religiosa fuera un
medio de mantener su estabilidad, y declararon que permaneceran invariables por su denominacin.
(Arstides Quintiliano, II 6, Jahn 42).
6. Los pitagricos, segn deca Aristxeno, purificaban el cuerpo por medio de la medicina y el alma por
medio de la msica. (Cramer, Anecd. Par. I 172).
7. Tambin los pitagricos, a los que sigue a menudo Platn, dicen que la msica es perfecta armona de
contrarios, unidad de muchas cosas y consenso de elementos que disienten; pues no slo pone orden en
los ritmos y el canto, sino, en una palabra, en todo el sistema, pues su fin es unir y armonizar. () En la
msica, dicen, est la concordia de las cosas e incluso el gobierno del universo; pues ella es en el mundo
armona, en la ciudad buena legislacin, y en las casas moderacin; acerca y une. La eficacia y utilidad de
esta ciencia, dicen, se manifiesta en cuatro cosas humanas: el alma, el cuerpo, la casa, la ciudad, pues es-
tas cuatro cosas necesitan armona y orden. (Theon de Esmirna, Mathematica, 1, Hiller, p. 12).
8. El matemtico o el que realiza alguna otra prctica intelectual intensa debe tambin ejecutar movimien-
tos corporales, por medio de la gimnasia, y, por otra parte, el que cultiva adecuadamente su cuerpo debe
dedicar los movimientos correspondientes al alma a travs de la msica y toda la filosofa, si ha de ser
llamado con justicia y correccin bello y bueno simultneamente. As, debe cuidar el cuerpo, el alma y sus
partes, imitando al universo. (Platn, Timeo, 88 c)

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P la t n ( s . V -IV a . C )
La Repblica
Entonces Glaucn se ech a rer y dijo:
Por mi parte, Scrates, temo que no voy a hallarme incluido en ese mundo de que hablas; pues por el mo-
mento no estoy en condiciones de conjeturar qu es lo que vamos a decir, aunque lo sospecho.
De todos modos contest, supongo que esto primero s estars en condiciones de afirmarlo: que la melo-
da se compone de tres elementos, que son letra, armona y ritmo.
S dijo. Eso al menos lo s.
Ahora bien, tengo entendido que las palabras de la letra en nada difieren de las no acompaadas con msi-
ca en cuanto a la necesidad de que unas y otras se atengan a la misma manera y normas establecidas hace poco.
Es verdad dijo.
Por lo que toca a la armona y ritmo, han de acomodarse a la letra.
Cmo no?
Ahora bien, dijimos que en nuestras palabras no necesitbamos para nada de trenos y lamentos.
No, efectivamente.
Cules son, pues, las armonas lastimeras? Dmelas t, que eres msico.
La lidia mixta enumer, la lidia tensa y otras semejantes.
Tendremos, por tanto, que suprimirlas, no? dije. Porque no son aptas ni aun para mujeres de mediana
condicin, cuanto menos para varones.
Exacto.
Tampoco hay nada menos apropiado para los guardianes que la embriaguez, molicie y pereza.
Cmo va a haberlo?
Pues bien, cules de las armonas son muelles y convivales?
Hay variedades de la jonia y lidia dijo que suelen ser calificadas de laxas.
Y te serviras alguna vez de estas armonas, querido, ante un pblico de guerreros?
En modo alguno neg. Pero me parece que omites la doria y la frigia.
Es que yo no entiendo de armonas dije; mas permite aquella que sea capaz de imitar debidamente la voz
y acentos de un hroe que, en accin de guerra u otra esforzada empresa, sufre un revs o una herida o la muerte
u otro infortunio semejante y, sin embargo, aun en tales circunstancias se defiende firme y valientemente contra
su mala fortuna. Y otra que imite a alguien que, en una accin pacfica y no forzada, sino espontnea, intenta
convencer a otro de algo o le suplica, con preces si es un dios o con advertencias o amonestaciones si se trata de
un hombre; o al contrario, que atiende a los ruegos, lecciones o reconvenciones de otro y, habiendo logrado,
como consecuencia de ello, lo que apeteca, no se envanece, antes bien, observa en todo momento sensatez y
moderacin y se muestra satisfecho con su suerte. Estas dos armonas, violenta y pacfica, que mejor pueden
imitar las voces de gentes desdichadas o felices, prudentes o valerosas, son las que debes dejar.
Pues bien dijo, las armonas que deseas conservar no son otras que las que yo citaba ahora mismo.
Entonces segu, la ejecucin de nuestras melodas y cantos no precisar de muchas cuerdas ni de lo pa-
narmnico.
No creo dijo.
No tendremos, pues, que mantener constructores de tringulos, pctides y dems instrumentos policordes
y poliarmnicos.
Parece que no.
Y qu? Admitirs en la ciudad a los flauteros y flautistas? No es la flauta el instrumento que ms sones
distintos ofrece, hasta el punto de que los mismos instrumentos panarmnicos son imitacin suya?
En efecto, lo es dijo.
No te quedan, pues dije, ms que la lira y ctara como instrumentos tiles en la ciudad; en el campo, los
pastores pueden emplear una especie de zampoa.
As al menos nos lo muestra la argumentacin.
Y no haremos nada extraordinario, amigo mo dije al preferir a Apolo y a los instrumentos apolneos antes
que a Marsias y a los suyos.

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El pensamiento musical en la antigedad clsica

A r is t te le s ( s . IV a . C )
La Poltica
Nosotros aceptamos la distincin, hecha por algunos filsofos, entre melodas que tienen un contenido moral,
aqullas que impulsan a la accin y aqullas que suscitan entusiasmo. En exacta correspondencia estn clasifica-
das las armonas. Hay que aadir a esto que segn nosotros la msica no es practicada por un nico tipo de bene-
ficio que de ella puede desprenderse, sino por sus usos mltiples, puesto que puede servir para la educacin, para
procurar la catarsis y, en tercer lugar, para el reposo, el alivio del espritu y la supresin de las fatigas. De todas
estas consideraciones resulta evidentemente que hay que hacer uso de todas las armonas, pero no de todas del
mismo modo sino empleando para la educacin aqullas que tienen un mayor contenido moral, y para la audicin
de msica ejecutada por otros, aqullas que incitan a la accin o que inspiran la emocin. Y estas emociones,
como el temor, la piedad y entusiasmo, que en algunos tienen una fuerte resonancia, se manifiestan en todos, si
bien en algunos ms y en otros menos. Adems, vemos que cuando algunos, que son fuertemente sacudidos por
ellas, oyen cantos sacros que impresionan el alma, entonces se hallan en las condiciones de quien ha sido curado
o purificado. La misma cosa es necesariamente vlida para los sentimientos de piedad, de temor y en general para
todos los sentimientos y los afectos de los que habamos hablado, que pueden producirse en cualquiera segn su
capacidad: porque todos pueden experimentar una purificacin y un agradable alivio. Anlogamente, las msicas
particularmente aptas para producir purificacin dan a los hombres una alegra inocente. Por esto hay que tener
por seguro que las armonas y los cantos de los que hemos hablado hasta aqu son aqullos que deben ejecutar
los profesionales de la msica. Puesto que los espectadores son de dos tipos, los unos libres y educados, los otros
vulgares, pertenecientes a la clase de los mecnicos o de los operarios o de esa especie, hay que preparar cert-
menes y espectculos que puedan divertir tambin a stos. Los cuales tienen almas que se alejan de las justas
tendencias naturales, de modo que exigen armonas y cantos que, brillantes y llenas de color, constituyen dege-
neraciones; pero cada uno experimenta placer segn cul sea su naturaleza. Por lo cual, hay que dar al artista la
libertad de elegir una msica que pueda adaptarse tambin a este tipo de espectador.
En cuanto a la educacin, como se ha dicho antes, hay que usar cantos y armonas que tengan un contenido
tico. Entre las armonas, y ya se lo ha dicho, tal requisito lo posee la drica; sin embargo, hay que aceptar tam-
bin otras que hayan sido aprobadas por los filsofos y por los msicos que se ocupan del problema de la msica
como medio educativo. Pero no tiene razn Scrates cuando en La Repblica admite, junto a la armona drica,
solamente la frigia, pese a haber prohibido el uso de la flauta, porque la frigia entre las armonas y la flauta entre
los instrumentos se corresponden, en cuanto a que ambos son orgisticos y provocadores de fuertes emociones.
Lo cual ha quedado demostrado por la consideracin de la poesa: en efecto, toda la poesa bquica y en general
aqulla que agita los movimientos del alma, se sirve sobre todo, entre los instrumentos, de las flautas y entre las
armonas elige, como la ms conveniente, a los cantos frigios; adems se acepta de comn acuerdo que el diti-
rambo es de origen frigio.

A r is t x e n o d e T a r e n to ( s . IV -III a . C )
Elementos de armona
Hablemos ahora de la armona y de sus partes.
Hay que sealar, de manera general, que toda teora que se refiera a un canto cualquiera debe explicar cmo
la voz, por la tensin y la distensin, forma naturalmente los intervalos, pues pretendemos que la voz se mueva
con un movimiento natural y no forme un intervalo por azar. Para esto intentaremos basar nuestras demostracio-
nes en la experiencia; no haremos en esto como nuestros predecesores.
Unos razonan de manera muy extraa: rechazan el juicio del odo, cuya exactitud no admiten; buscan razones
puramente abstractas. A su entender, hay ciertas proporciones numricas, ciertas leyes de velocidades relativas
de vibracin de las que dependen lo agudo y lo grave; y, partiendo de ah, hacen los razonamientos ms extraor-
dinarios y ms alejados de los datos de la experiencia.
Otros dan sus opiniones como orculos, sin razonamiento ni demostracin: ni siquiera saben enunciar conve-
nientemente los propios hechos naturales.
Por nuestra parte, trataremos de recoger todos los hechos que son evidentes para quienes conocen la msica,
para despus demostrar las consecuencias que resultan de estos hechos fundamentales.

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El pensamiento musical en la antigedad clsica


C la u d io P to lo m e o ( s . II d . C )
Armnicas
Creo que he demostrado suficientemente que los intervalos armnicos hasta el emmeleis estn definidos in-
trnsecamente por ciertas proporciones fundamentales, y he respondido tambin a la pregunta de qu proporcin
corresponde a cada uno de ellos. Quien se haya interesado profundamente por la causa perceptiva de nuestros
clculos, as como por su investigacin prctica es decir, por los mtodos que he examinado para usar el mono-
cordio no puede dudar ya de que en todas las afinaciones la corroboracin del odo es buena. La consecuencia
natural es que cualquiera que haya practicado estos clculos, si conserva alguna sensibilidad para la belleza, debe
asombrarse ante el poder y la belleza que habita en las armonas; sin embargo, esto coincide tambin completa-
mente con los clculos del intelecto, y con la mayor precisin descubre y produce las afinaciones en el uso prcti-
co. Tambin ser presa, por decirlo as, de un sagrado anhelo de comprender y entender las verdaderas relacio-
nes de esta facultad con otros fenmenos de nuestro mundo. Por consiguiente, intentaremos tratar esta ltima
parte de nuestra tarea cientfica de la manera ms amplia posible, para dar expresin al carcter sublime de esta
maravillosa facultad.

6 H del Pensamiento Musical

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