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Forschung | Aktuelles | Kosmische Raffinerie

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Kosmische Raffinerie
Astronomen finden im Pferdekopfnebel mit der 30-Meter-Antenne von IRAM Hinweise auf
riesige Erdlvorkommen
22. November 2012
Whrend Erdgas und Erdl auf der Erde langsam aber sicher zur Neige gehen, existieren
im Weltall offenbar gigantische Mengen. Was wie Sciencefiction klingt, ist Realitt: Mit
dem 30-Meter-Teleskop des Instituts fr Radioastronomie im Millimeterbereich (IRAM)
haben Astronomen erstmals das Molekl Cyclopropenyl (C3H+) in unserer Galaxie
entdeckt. Es gehrt zur Familie der kleinen Kohlenwasserstoffe; diese wiederum sind
Bestandteil einer der wichtigsten Ressourcen auf unserem Planeten, von Erdl und
Erdgas. Die Existenz des Molekls im berhmten Pferdekopfnebel besttigt zudem
Hinweise, wonach es sich bei der untersuchten Region um eine Art aktiver kosmischer
Raffinerie handelt.

Beliebtes Bildmotiv fr Astrofotografen und kosmische Erdlraffinerie: der Pferdekopfnebel im Sternbild Orion.
Beliebtes Bildmotiv fr Astrofotografen und kosmische Erdlraffinerie: der Pferdekopfnebel im Sternbild Orion.
ESO

Im Sternbild Orion, das sich in den nchsten Wochen am nchtlichen Himmel immer besser in Szene
setzen wird, liegt der rund 1300 Lichtjahre von der Erde entfernte Pferdekopfnebel. Er zhlt wegen
seiner charakteristischen Form, die ihm den Namen gab, zu den bekanntesten Bildmotiven fr
Astrofotografen. Aber der Pferdekopfnebel ist auch ein fantastisches interstellares Chemielabor, in
dem dichtes Gas und intensives Sternenlicht permanent aufeinander treffen und dabei vielschichtige
chemische Reaktionen auslsen.
Mit der 30-Meter-Antenne auf dem Pico del Veleta in der spanischen Sierra Nevada haben der
IRAM-Astronom Jerome Pety und sein Team nun systematisch die chemischen Elemente in der
Mhne des Pferdekopfnebels erfasst. Erst diverse technische Neuerungen am Teleskop haben
dieses Whisper genannte internationale Projekt ermglicht. Frher htte ein solch umfangreiches
Unterfangen mindestens ein Jahr Beobachtungszeit in Anspruch genommen. Jetzt konnten wir unsere
Messungen schon nach nur einer Woche erfolgreich abschlieen, sagt Teammitglied Arnaud Belloche
vom Max-Planck-Institut fr Radioastronomie. In Zukunft erffne das Teleskop ganz neue
Mglichkeiten fr die Analyse und Klassifizierung von Gas- und Moleklvorkommen im Universum.
Bei ihren aktuellen Beobachtungen haben die Forscher die Existenz von mehr als 30 Moleklen in der
untersuchten Region nachgewiesen, darunter eine Menge kleiner Kohlenwasserstoffe die kleinsten
aller Atomverbindungen, die auch in Erdgas und Erdl enthalten sind.

Sprnase fr Molekle: Mit dem IRAM 30-Meter-Radioteleskop auf dem Pico del Veleta in der spanischen Sierra
Nevada haben Astronomen jetzt Cyclopropenyl (C3H+) entdeckt.
IRAM

Erstaunt waren die Forscher angesichts der unerwartet groen Mengen an Kohlenwasserstoffen: Der
Pferdekopfnebel enthlt 200-mal mehr Kohlenwasserstoffe als es Wasser auf der Erde gibt, erklrt
die IRAM-Astronomin Viviana Guzman. Darber hinaus stellte sich bei der systematischen Erfassung
der Pferdekopfregion heraus, dass einer der analysierten Kohlenwasserstoffe, das Kation
Cyclopropenyl, noch nie zuvor im Weltall beobachtet wurde. Dabei ist gerade dieses positiv geladene
Ion ein wichtiger Schlssel zum Verstndnis der chemischen Reaktionen, welche die

11.12.2012 16:58

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Kohlenwasserstoffe miteinander verbinden.


Aber woher genau kommen diese Mengen an kleinen Kohlenwasserstoffen? Jerome Pety und seine
Kollegen erklren das durch die Fragmentierung grerer Kohlenwasserstoffe, den sogenannten
polyzyklischen aromatischen Kohlenwasserstoffen, kurz PAKs. Diese knnten sich unter Einfluss von
energiereicher kosmischer Strahlung zersetzen und dabei eine beachtliche Anzahl kleinerer
Kohlenwasserstoffe freigeben.
Dieser Mechanismus, so vermuten die Forscher, wre gerade in Regionen wie dem Pferdekopfnebel
besonders aktiv, wo das vorhandene interstellare Gas permanent der direkten Strahlung eines
benachbarten Sterns von massiver Gre ausgesetzt ist. Was wir hier beobachten ist nichts anderes
als eine natrliche Erdlraffinerie gigantischen Ausmaes, sagt Pety.
HOR/ZA

ANSPRECHPARTNER
Dr. Jerome Pety,
Institut de Radioastronomie Millimtrique
Telefon: +33 476 82-4987
E-Mail: pety@iram.fr
Dr. Arnaud Belloche,
Max-Planck-Institut fr Radioastronomie, Bonn
Telefon: +49 228 525-376
Fax: +49 228 525-229
E-Mail: belloche@mpifr-bonn.mpg.de
Karin Zacher,
Institut de Radioastronomie Millimtrique
Telefon: +33 476 822-103
E-Mail: zacher@iram.fr
Handy: +33 633 585938

ORIGINALPUBLIKATION
J. Pety et al.
The IRAM-30m line survey of the Horsehead PDR: First detection of the l-C3H+ hydrocarbon
cation
Astronomy & Astrophysics, 23. November 2012

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Adresse: http://www.mpg.de
2003-2012, Max-Planck-Gesellschaft, Mnchen

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