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TEMA 1: ORIGEN Y DESARROLLO DE LA LENGUA ESPAOLA

1.- INTRODUCCIN
E l castellano o espaol deriva del latn, esto es, de la lengua hablada en el Imperio Romano, por
eso tanto al espaol como al resto de las lenguas europeas que se originaron a partir del latn
portugus, gallego, cataln, francs, occitano (ya desaparecida), italiano y rumano,
principalmente se les conoce como lenguas romnicas o neolatinas. Todas estas lenguas
comenzaron por ser meras variedades del latn vulgar hablado en cada una de las zonas de lo
que se conoce como romania; con el paso del tiempo esas variedades pasaron a ser dialectos
(y ah se quedaron muchas modalidades lingsticas como el leons o el aragons en la
Pennsula Ibrica). Por fin, tras siglos de evolucin fontica, morfosintctica y lxica ese latn
dialectal fue transformndose hasta perderse (por eso el latn es considerada como una lengua
muerta) y dar paso a las nuevas lenguas, entre ellas el castellano, con una sistema fonolgico y
gramatical singular. Como toda lengua, el castellano desde sus orgenes no ha parado de
evolucionar, enriquecindose o perdiendo rasgos, debido a diversas influencias desde el rabe
en plena Edad Media hasta el ingls en la actualidad.

2.- ORIGEN DE LA LENGUA ESPAOLA


2.1 Lenguas prerromanas en la pennsula: la influencia del sustrato
Antes de su romanizacin, la Pennsula estaba habitada por un mosaico de pueblos con sus
propias costumbres y lenguas. Las lenguas ms extendidas eran las clticas (de origen
indoeuropeo), las iberas (emparentadas con lenguas del norte de frica) y el vasco (de origen
incierto, aunque cercano al ibero). Estas lenguas prerromanas convivan con otras ms
minoritarias de origen mediterrneo como las fenicias y tartesias. Conocemos la existencia de
estas lenguas prerromanas por algunas inscripciones y porque algunas palabras y topnimos
pasaron al latn. Cuando alrededor del siglo II se produjo la romanizacin y latinizacin de la
Pennsula, hubo un largo perodo de convivencia entre el latn y las lenguas prerromanas. Con el
paso del tiempo, sin embargo, el latn, por su carcter utilitario, fue imponindose al resto de las
lenguas que fueron desapareciendo, excepto el vasco que an se conserva.
A pesar de su desaparicin ante el empuje del latn, sin embargo las lenguas prerromanas
tuvieron tiempo de impregnar con algunos rasgos lingsticos a la lengua dominante: es lo que
se conoce como influencia del sustrato prerromano.
Rasgos fonticos: se ha atribuido la prdida de la F- o la ausencia del fonema /v/ a la influencia
del vasco. Adems, parece que la evolucin del grupo /kt/>/ch/ (NOCTE>noche) tiene un origen
celta.
Rasgos morfolgicos: se atribuye al influjo prerromano la terminacin asco (peasco,
borrasca).
Vocabulario de posible origen prerromano: abarca, braga, barro, perro, lamo, vega, muchos
topnimos como Cdiz (<Gades) o los que comienzan por Nava-; adems muchos vasquismos
han pasado a la lengua espaola como socarrar, pizarra, boina, zamarra, aquelarre, o ms
modernamente chabola o chistera.

2. 2 La latinizacin de la Pennsula Ibrica


A partir del ao 218 a.C. comienza la romanizacin de la Pennsula Ibrica con la implantacin
del sistema y las costumbres del Imperio Romano. Se produce una transformacin en todos los
rdenes de la vida: tcnica agrcola, hbitos sociales, organizacin jurdica y militar, sistema de
monedas, ritos religiosos, etc. Como sealbamos ms arriba, de forma paulatina se va
produciendo tambin la latinizacin de la Pennsula, esto es, el latn poco a poco va desplazando
a las distintas lenguas prerromanas para convertirse en la lengua dominante de comunicacin.
Sin embargo, la modalidad del latn que se propaga fue el latn vulgar, esto es, la lengua hablada

por el pueblo, que presentaba importantes diferencias con respecto al latn clsico de origen
escrito. No obstante, el latn se caracteriza por expresar las relaciones entre las palabras por
medio de las terminaciones (rosa-rosae) o por distinguir dos tipos de vocales segn su duracin
(larga/breve) y posteriormente por su apertura (abierta/cerrada). Adems, se ha sealado que,
debido a la procedencia geogrfica de buena parte de las legiones romanas, la lengua de los
soldados no era el latn sino otras lenguas itlicas como el osco o el umbro, propias de la parte
sur de la pennsula itlica. Algunas de las caractersticas lingsticas del latn que llega a
Hispania se explican por esta.

2.3 La influencia del superestrato: las lenguas germnicas


A partir del siglo V, ya d.C., se produce la llamada disgregacin lingstica de la romania, en
otras palabras: el latn hablado en todo el Imperio Romano durante siglos se va a aislar y
fragmentar en mltiples zonas lingsticas como consecuencias de las distintas invasiones
brbaras. Cada una de las tribus y pueblos brbaros (godos, visigodos, vndalos, eslavos) se
establece militarmente en una zona que permanecer aislada, poltica y lingsticamente, del
resto durante siglos. A pesar de su dominio militar, los distintos grupos de origen germnicos no
logran imponer sus propias lenguas sobre el latn, que se mantienen como lengua en la mayor
parte de la Europa occidental. Sin embargo, debido a este aislamiento, en cada zona el latn
evoluciona de manera diferente y va adoptando algunos rasgos lingsticos de esas lenguas
brbaras: es lo que se conoce como la influencia del superestrato. En consecuencia, lentamente
se van a ir forjando distintas modalidades lingsticas del latn que, si bien ya se van alejando de
la lengua originaria como dialectos, todava no han pasado a ser lenguas independientes del
latn.
En la Pennsula Ibrica, adems de algunas zonas con presencia de vndalos, suevos y alanos, se
establecieron principalmente los visigodos, que se convirtieron al cristianismo y, por supuesto,
adoptaron el latn. Sin embargo, por influencia del superestrato, tambin pasaron palabras de
origen germnico al latn hablado en la Pennsula. Adems de la terminacin engo (realengo),
nos encontramos con trminos relacionados con la guerra (tregua, espuela, espa, bandido,
orgullo, dardo), nombres propios (Fernando, Rodrigo, Elvira, Gonzalo) u otras palabras: ganso
o gaviln.

2.4 La influencia rabe


Desde el ao 711 hasta 1492 se produce la convivencia entre las distintas variedades
trasformadas del latn que ya se hablaba en la Pennsula y la lengua rabe. Tantos siglos de
convivencia dejaron unas 4000 palabras de origen rabe (arabismos) en el castellano. A veces
los rabes importaron palabras de otros idiomas como ajedrez (sncrito), naranja (persa) o
arroz (griego). Es caracterstico de los arabismos la anteposicin del artculo rabe /al-/. Buena
parte del vocabulario de origen rabe est relacionado con el mbito domstico y culinario
debido a que se trataba de una cultura mucho ms refinada que la visigoda: ajuar, algodn,
albornoz, almohada, almacn, babucha, taza, alfombra, azafrn, azcar, alcachofa, con la
tcnica:
alfarero, albail, acequia, alberca. Adems quedan en la toponimia numerosos nombres:
Guadalquivir, Gibraltar, Algeciras, Guadyerbas

3.- DESARROLLO DE LA LENGUA ESPAOLA


2

3.1 Introduccin
El latn peninsular fue poco a poco transformndose, sobre todo a lo largo de los siglos
medievales. He aqu algunas de los cambios ms significativos desde el latn al espaol:
1. Las preposiciones fueron asumiendo la tarea de las terminaciones que acabaron
perdindose: DOMUS DEI > casa de Dios.
2. Las vocales abiertas/cerradas fueron simplificadas de manera que de un sistema de diez
vocales se pas a uno de cinco, en el que, sobre todo, influa la posicin del acento (vocal
tnica/tona). As, muchas vocales en posicin tona se perdieron (TBULA>tabla), las vocales
abiertas latinas en posicin tnica pasaron a convertirse en diptongos (//>/ue/
SEPTEM>siete; //>/ue/ BONUM>bueno).
3. Las consonante tambin fueron transformndose tanto en posicin inicial (F->h->;
FERRUM>hierro) o intervoclica (/P/, /T/, /K/ > /b/, /d/, /g/; por ejemplo: LUPUS> lobo;
MUTARE>mudar; FOCUM>fuego; APOTECA>bodega); como cuando formaban grupos
consonnticos (/KT/ > /ch/ TECTUM>techo; LACTUCAM>lechuga; /LI>/j/ FILIUM>hijo).
Por otra parte, El lxico de origen latino presenta una doble va de adaptacin en su viaje al
castellano. Por un lado, el grupo de palabras ms representativo son las palabras patrimoniales,
es decir, aquellas que han sido usadas por el pueblo y han sufrido mayor desgaste
(MULIEREM>mujer; FRAXINUM>fresno; ESPTULAM>espalda). Pero junto a ellas, hay
otras que han pasado al idioma por va culta, jurdica o eclesistica; se trata de cultismos, esto
es, palabras que no han sufrido el desgaste por el paso del tiempo y conservan mejor su timo
latino: CANONICUS>cannigo; VOLUNTATE>voluntad. Por ltimo, nos podemos encontrar
con dos palabras castellanas distintas que parten de un mismo origen latino pero han penetrado
por dos esas dos vas distintos: son dobletes como laico/lego; ntegro/entero; ctedra/cadera;
signo/sea.
En toda esta evolucin del castellano desde que se separa del latn hasta la actualidad podemos
distinguir varias fases:
1. Castellano medieval (hasta el siglo XV).
2. Espaol clsico (siglos XVI-XVII).
3. Espaol moderno (siglos XVIII-XIX).
4. Espaol actual (siglo XX hasta hoy).
:

3.2 El castellano medieval


3.2.1 Situacin lingstica de la Pennsula hacia el siglo X: Los romances
peninsulares
Poco a poco las distintas variantes del latn se van convirtiendo en otra cosa distinta:
dialectos del latn, que de oeste a este son: el gallego-portugus, el astur-leons, el
castellano, el navarro-aragons, el cataln, adems de las hablas mozrabes (dialectos
hablados en la zona de dominacin rabe). Todos estos dialectos convivieron en
situacin de igualdad en la pennsula durante un tiempo. Sin embargo, por razones
polticas y militares el reino de Castilla se impuso sobre otros reinos cristianos y avanz
hacia el sur reconquistando territorios rabes. Este dominio militar se tradujo tambin
en una expansin del castellano en forma de cua invertida de norte a sur y desde el
centro hacia los lados a costa de otros dialectos. Poco a poco algunos de estos dialectos
pasarn a convertirse en lenguas, mientras que otros permanecern como dialectos o
incluso desaparecern
3.2.2 Testimonios ms importantes del castellano medieval
Desde dos o tres siglos atrs la lengua hablada en la Pennsula Ibrica era ya algo que
podemos considerar protocastellano, sin embargo como no existen testimonios orales,
hay que basarse en los textos escritos. He aqu los ms representativos.

Los primeros testimonios escritos de carcter no literario son las glosas emilianenses
(proceden del monasterio de San Milln) y silenses (proceden de Silos), ambas fechadas
alrededor del siglo X. Se trata de anotaciones aclaratorias en romance castellano (y
tambin en vasco) que aparecen en unos textos en latn, lo que indica que el latn ya no
era la lengua de comunicacin habitual.
Los primeros testimonios literarios son las jarchas mozrabes, que eran versos de
carcter popular, escritos en lengua castellana hablada en zona de dominacin rabe y
que remataban estrofas cultas escritas en rabe o hebreo (moaxajas); las jarchas se
sitan entre los siglos XI y XII.
Aunque quiz existi una tradicin literaria ya desde el siglo X, encontramos
testimonios escritos en la Espaa cristiana a partir del siglo XII con el Poema de Mio
Cid, colecciones de cuentos en prosa o el Auto de los Reyes Magos. En el siglo XIII
surge el llamado Mester de Clereca con las obras de Gonzalo de Berceo, aunque desde
el punto de vista lingstico hay que destacar la labor de la corte de Alfonso X. Tanto l
como sus colaboradores se esmeraron por favorecer, mejorar y normalizar el castellano:
se puede decir que gracias al Rey Sabio la prosa castellana adquiri los mecanismos
morfosintcticos y lxicos necesarios para convertirse en vehculo de ideas.
En efecto, podemos comprobar cmo, ya desde el siglo XIV, el castellano ha adquirido
la madurez necesaria como poder servir tambin de vehculo literario con obras como el
Libro de buen amor o El Conde Lucanor. El castellano de buena parte del siglo XV,
denominado espaol preclsico (1474-1525), se enriquece con la labor de gramticos
como Nebrija y culmina con una de las obras cumbre de la literatura: la Celestina.
3.2.3 Rasgos lingsticos del castellano medieval: perodo de grandes vacilaciones
gramaticales y ortogrficas
Estos testimonios escritos muestran una constante evolucin del romance castellano con
el paso de los siglos de manera que no podemos afirmar que un determinado rasgo es
genuinamente medieval sino que surge, se desarrolla e incluso desaparece durante el
perodo que va del siglo X al XV. Es un perodo de grandes vacilaciones gramaticales y
ortogrficas. He aqu los rasgos ms duraderos y representativos:
Nivel fnico: se conserva la F- y permanecen sonidos consonnticos que luego
desaparecieron como los que representaban las grafas /z, x/g, -s-/-ss-, v/b
Nivel morfosintctico: destaca el predominio del futuro compuesto escribir lo he
(>escribir), as como las formas so y est (>soy, estoy) o gelo (>se lo).
Nivel lxico: en los primeros siglos se nota una fuerte introduccin de galicismos
trados por los peregrinos franceses que recorran el Camino de Santiago (doncella,
linaje, hostal, peaje). Ms tarde, debido a la imitacin de la vida seorial francesa, se
importan trminos como corcel, dama, paje, galn. En el siglo XV, por influencia de
los humanistas, se incorporan italianismos: piloto, escaramuza, florn, belleza, novela,
soneto. Adems el castellano sigue recibiendo arabismos y cultismos

3.3 El castellano clsico (siglos XVI-XVII)


Desde el punto de vista lingstico, tres notas caracterizan al espaol durante este perodo:
expansin, consolidacin y normalizacin. Durante los siglos XVI y XVII la lengua espaola
alcanz una enorme difusin tanto en Europa como en Amrica debido a las conquistas
militares y a la colonizacin del Imperio espaol bajo los reinados de los Austrias. Por otro lado,
el espaol consigui una amplia homogenizacin y se convirti en el idioma de comunicacin
peninsular adems de desplazar al latn como lengua de cultura. Se trata de manifestaciones
literarias en todos los gneros en el llamado Siglo de Oro espaol: poetas como Garcilaso, Fray
Luis o San Juan de la Cruz; obras en prosa como el Lazarillo o El Quijote; las comedias de
Lope de Vega o Caldern de la Barca son solo las mejores muestras de una legin de escritores
que utilizan el castellano como lengua literaria.
Una de las ciudades que en esta poca gan prestigio por su buena pronunciacin fue Toledo.
Por otro lado, en este perodo se produce la dispora de los judos sefardes que tuvieron que

salir de Espaa tras el edicto de los Reyes Catlicos: los que se fueron se llevaron el idioma
castellano, conocido como sefard, que an se conserva de forma testimonial.
Obras como la Gramtica de Nebrija o la produccin de libros en serie gracias a la imprenta
desempearon una funcin unificadora para el idioma espaol que va perdiendo mucho de su
vacilacin medieval.
Los rasgos lingsticos ms destacados son los siguientes:
-Aspiracin y prdida de la F-: FIERRO > hierro>ierro.
-Simplificacin de sonidos: b/v > /b/; s/ss > /s/; grafa x.
-Desaparicin del verbo haber con el significado de tener.
-Incorporacin de cultismos, italianismos e indigenismos americanos, (tomate, canoa, tabaco,
patata, huracn, etc.)

3.4 El castellano moderno (siglos XVIII y XIX)


Podemos decir que el espaol hablado en el siglo XVIII era muy parecido al actual. La principal
novedad en materia lingstica es que crece la preocupacin por las normas y reglas de la lengua
como lo demuestra la fundacin de la Real Academia de la Lengua en 1713, cuyo lema, referido
al espaol, fue Limpia, fija y da esplendor. La Academia public su excelente Diccionario de
Autoridades (1726-39), llamado as porque hay una cita literaria para ilustrar cada acepcin;
tambin public la Orthographa (1741) y la Gramtica (1771)
La mayor aportacin de los siglos XVIII y XIX a la lengua se produce en el plano lxico: se
enriquece el idioma con galicismos o con nuevos trminos de formacin culta. La llegada de los
Borbones a la monarqua hispana hace que penetren numerosos galicismos que en buena parte
se quedaron en el idioma: modista, galante, petimetre, bur, sof, neceser, bisutera, etc. Por
otro lado, el cultivo de las ciencias por el impulso de la Ilustracin introdujo un nuevo
vocabulario con palabras como mechnico, termmetro, electricidad, microscopio, vacuna. Se
incorporan tambin muchos trminos relacionados con el pensamiento (escepticismo, fanatismo,
tolerancia, filantropa), los sentimientos (tedio, sensibilidad, melancola) o la organizacin de la
sociedad (ciudadano, constitucin, reforma, despotismo, fraternidad, reforma). Ya en el siglo
XIX, por influencia del costumbrismo, se incorporan al idioma general palabras de uso popular
e incluso jergal: chaval, parn, endiar.

3.5 El castellano actual


El espaol actual es el resultado de un proceso de evolucin histrica desde el latn vulgar.
Actualmente el espaol se ha convertido en una de las lenguas de comunicacin y cultura ms
importante con cerca de 400 millones de hablantes repartidos por todo el mundo, aunque
especialmente en Amrica. Ms que del espaol habra que hablar de las variantes del espaol:
variantes geogrficas (espaol meridional, espaol septentrional, espaol de Amrica) o
variantes sociales (nivel culto, nivel vulgar, nivel rural).
Frente a otros idiomas como el francs o el ingls, el espaol presenta unos rasgos lingsticos
caractersticos:
-Tiene un sistema voclico simple de cinco vocales.
-Posee un sistema ortogrfico bastante fiel a la pronunciacin.
-Dispone de dos formas de tratamiento: t-usted.
-Presenta una morfologa verbal y pronominal muy compleja
Por ltimo, el espaol actual, como ocurre en otras lenguas, est fuertemente influida por otras
lenguas, especialmente por el ingls. Se trata, en esencia, de la incorporacin de anglicismos en
varios mbitos: deportivo (penalti, surf, trecking, crner, basket), informtico (software,
pishing), pero tambin sufrir bulling, ir a un hotel de alto estanding, comprar un pack.
Morfolgicamente, se nota una cierta tendencia a prescindir de la preposicin en las
construcciones nominales (correo basura y no correo con basura, ) o a incorporar, normalmente
con fines humorsticos o propagandsticos, la terminacin ing a palabras castellanas (vueling,
edredoning).