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A ANLISE OPERACIONAL DE TERMOS PSICOLGICOS 1


B.F.SKINNER2
O simpsio sobre operacionismo, publicado na edio de
setembro de 1945 da Psychological Review, foi sugerido por
Edwin G. Boring, que props um conjunto de onze questes em
relao s quais os participantes poderiam se expressar. Na
presente verso de minha contribuio, foram omitidas vrias
referncias a essas questes e outras foram substitudas por
breves parfrases. Parte do material aparece de forma
ligeiramente modificada tanto no Comportamento Verbal, como
no Cincia e Comportamento Humano, mas, devido a sua relao
com o tema do operacionismo, pode ser importante inclui-Io
aqui. O artigo reproduzido com a autorizao da Psychological
Review.
"O operacionismo mais que uma nfase renovada e refinada no mtodo
experimental (como j era entendido por Galileu, e at mesmo por Arquimedes) isto ,
uma formulao do empirismo e pragmatismo cientficos modernos (especialmente da
variedade de Peirce-Dewey), principalmente de critrios de significado fatual e de validade
emprica?" Uma resposta a esta questo definir a posio a ser adotada no que se segue. O
operacionismo no considerado como uma nova teoria ou modo de definio. A literatura
enfatizou certos exemplos crticos ou at agora negligenciados, mas nenhum tipo novo de
operao foi descoberto e nenhum deve ser destacado. No h razo para restringir a
anlise operacional a construtos de ordem superior; o princpio se aplica a todas as
definies. Isso significa que devemos desenvolver uma definio operacional para cada
termo, a menos que se queira adotar o uso vago da linguagem vernacular.
O operacionismo pode ser definido como a prtica de falar sobre (1) as observaes
de algum; (2) os procedimentos de manipulao e de clculo envolvidos em faz-las; (3)
os passos lgicos e matemticos que se interpem entre a primeira afirmao e a ltima; e
(4) nada mais. At aqui, a maior contribuio vem do quarto item e, como este, negativa.
Aprendemos como evitar referncias problemticas, mostrando que so artefatos que
podem vir de vrias fontes como histria, filosofia, lingstica e assim por diante. Nenhum
avano positivo muito importante ocorreu em conexo com os trs primeiros itens, porque
o operacionismo no tem nenhuma boa definio de uma definio, nem operacional, nem
de outro tipo. O operacionismo no desenvolveu uma formulao satisfatria do
comportamento verbal efetivo do cientista.
O operacionista, como a maioria dos autores contemporneos no campo da
lingstica e da anlise semntica, fica dividido entre teorias de referncia de
1

Traduo feita por Hlio Jos Guilhardi e Patricia Piazzon Queiroz, com reviso de Noreen Campbell de
Aguirre, para uso exclusivo dos grupos de estudo e superviso do Instituto de Terapia por Contingncias de
Reforamento.
2
Skinner, B. F. (1961). Cumulative Record. Appleton: New York pp. 272-286. Publicao original
Psychological Review (1945), 52, 270-277.

"correspondncia" lgica (logical correspondence theories of reference) e formulaes


empricas de linguagem em uso. Ele no evoluiu para alm da mistura de termos lgicos e
populares, usualmente encontrados em discusses informais, ou mesmo nas supostamente
tcnicas, sobre mtodo cientfico ou teoria do conhecimento (por exemplo, o recente texto
de Bertrand Russell, An inquiry into meanimg and truth). Definio um termo chave, mas
no rigorosamente definido. A alegao original de Bridgman, de que o conceito
sinnimo do conjunto correspondente de operaes, no pode ser considerada literalmente,
e no existe nenhuma afirmao semelhantemente explcita e satisfatria da relao [entre
conceito e operaes]3. Em vez disso, umas poucas expresses indiretas recorrem com
cansativa regularidade sempre que esta relao mencionada. Somos ensinados que um
conceito deve ser definido em termos de certas operaes; que proposies devem
basear-se em operaes; que um termo s significa algo quando existem critrios
concretos para sua aplicabilidade; que o operacionismo consiste em "referir qualquer
conceito por sua definio s... operaes concretas ...;" e assim por diante. Podemos
aceitar expresses desse tipo ao esboar um programa, mas elas no proporcionam um
esquema geral de definio, muito menos uma afirmao explcita da relao entre conceito
e operao.
A fragilidade das teorias de linguagem em vigor pode ser creditada ao fato de que
uma concepo objetiva do comportamento humano ainda est incompleta. A doutrina que
diz que as palavras so usadas para expressar ou comunicar significados meramente
substitui idia por significado (na esperana de que significados, ento, possam ser, de
alguma maneira, adquiridos fora da pele) e incompatvel com concepes psicolgicas
modernas sobre o organismo. Tentativas de originar uma funo simblica a partir do
princpio do condicionamento (ou associao) tm se caracterizado por uma anlise muito
superficial. Simplesmente no verdade que um organismo reage a um sinal "como faria ao
objeto ao qual o sinal substitui4. Apenas em uma rea muito limitada (principalmente no
caso de respostas autonmicas), possvel considerar o sinal como um simples estmulo
substituto, no sentido pavloviano. A lgica moderna, como uma formalizao de linguagens
"reais", mantm e estende esta teoria dualista de significado e dificilmente pode ser
utilizada pelo psiclogo, que reconhece sua prpria responsabilidade em dar uma
explicao sobre o comportamento verbal.
No minha inteno aqui tentar dar uma formulao mais adequada. A reviso
fundamental muito extensa para ser feita apressadamente. Gostaria, entretanto, de tentar
dar uma contribuio pequena, mas positiva, a este simpsio, considerando alguns pontos
que surgem em relao definio operacional de termos psicolgicos. Grande parte do
material que se segue adaptado de um trabalho muito mais abrangente, ora em
preparao, no qual a fundamentao necessria est mais cuidadosamente preparada.
A atitude operacional, apesar de suas limitaes, uma coisa boa em qualquer
cincia, mas especialmente na psicologia, por esta estar impregnada de um vasto
vocabulrio de origem antiga e no cientfica. No surpreendente que o amplo movimento
emprico na filosofia da cincia, que foi a base do operacionismo, conforme demonstrado
por Stevens, tivesse uma representao vigorosa e precoce no campo da psicologia a
3

Observao entre colchetes acrescentada pelos tradutores.


Stevens, S.S. Psychology and the science of science. Psychol. Bull., 1939, 36, p. 221-263

saber, o behaviorismo. Apesar das diferenas que Stevens afirma encontrar, o behaviorismo
tem sido (pelo menos para a maioria dos behavioristas) nada mais que uma anlise
operacional rigorosa de conceitos mentalistas tradicionais. Podemos discordar de algumas
das respostas (como a disposio de imagens de Watson), mas as questes propostas pelo
behaviorismo foram de feitio rigorosamente operacional. Tambm no posso concordar
com Stevens, em que o behaviorismo americano era "primitivo". Os primeiros trabalhos de
Watson, Weiss, Tolman, Hunter, Lashley e muitos outros, sobre o problema de conscincia,
no apenas eram exemplos altamente sofisticados de investigao operacional, como
tambm mostravam uma disposio para lidar com uma amplitude mais abrangente de
fenmenos do que o fazem tratamentos modernos atuais, especialmente aqueles oferecidos
por lgicos (Carnap, por exemplo), interessados em um vocabulrio cientfico unificado.
Mas o behaviorismo tambm no chegou a uma contribuio positiva decisiva e pela
mesma razo: nunca completou uma formulao aceitvel do "relato verbal". A concepo
de comportamento que o behaviorismo desenvolveu no pde abranger convincentemente o
"uso de termos subjetivos".
H uma vantagem considervel em lidar com termos, conceitos, construtos etc.,
simplesmente na forma em que eles so observados isto , como respostas verbais. No
existe, ento, nenhum perigo de incluir no conceito aquele aspecto ou parte da natureza que
ele destaca. (Vrias das questes presentes parecem misturar conceito e referente; pelo
menos, parecem tornar-se triviais quando, a fim de tornar a mistura menos provvel,
conceito ou construto substitudo por termo). Significados, contedos e referncias devem
ser encontrados entre os determinantes e no entre as propriedades da resposta. A pergunta
"O que comprimento?" pareceria ser satisfatoriamente respondida, listando-se as
circunstncias sob as quais a resposta "comprimento" emitida (ou melhor, dando alguma
descrio geral de tais circunstncias). Se dois grupos bastante distintos de circunstncias
so revelados, ento existem duas respostas tendo a forma "comprimento", j que uma
classe de resposta verbal no definida apenas pela forma fontica, mas por suas relaes
funcionais. Isso verdade, mesmo que os dois grupos sejam intimamente relacionados. As
duas respostas no so controladas pelos mesmos estmulos, independentemente da clareza
com que seja demonstrado que os diferentes estmulos emergem da mesma "coisa".
O que queremos saber, no caso de muitos termos psicolgicos tradicionais, , em
primeiro lugar, quais as condies especficas de estimulao sob as quais eles so emitidos
(isto corresponde a "encontrar os referentes") e, em segundo (e esta uma questo
sistemtica muito mais importante), por que cada resposta controlada por sua condio
correspondente. Esta ltima no necessariamente uma questo gentica. O indivduo
adquire a linguagem a partir da sociedade, mas a ao reforadora da comunidade verbal
continua a ter um papel importante na manuteno das relaes especficas entre respostas
e estmulos, que so essenciais para o funcionamento adequado do comportamento verbal.
A maneira pela qual a linguagem adquirida , portanto, apenas parte de um problema
muito mais amplo.
Podemos generalizar as condies responsveis pela relao "semntica" padro
entre uma resposta verbal e um determinado estmulo, sem adentrar a teoria do
reforamento, em detalhe. Existem trs termos importantes: um estmulo, uma resposta e
um reforo fornecido pela comunidade verbal. (Todos eles precisam de definies mais
cuidadosas do que aquelas inferidas a partir do uso corrente, mas a discusso que se segue

pode ser feita sem maiores digresses). As inter-relaes significativas entre estes termos
podem ser expressas dizendo-se que a comunidade refora a resposta apenas quando ela
emitida na presena do estmulo. O reforamento da resposta "vermelho", por exemplo,
contingente presena de um objeto vermelho. (A contingncia no precisa ser invarivel.)
Um objeto vermelho torna-se, ento, um estmulo discriminativo, uma "ocasio" para a
emisso bem sucedida da resposta "vermelho".
Este esquema pressupe que o estmulo age tanto sobre o falante, como sobre a
comunidade que refora; se no for assim, a contingncia adequada no pode ser mantida
pela comunidade. Mas esta condio no est presente em muitos casos de termos
"subjetivos", que parecem ser respostas a estmulos privados. O problema dos termos
subjetivos no coincide exatamente com o dos estmulos privados, mas h uma estreita
conexo. Precisamos conhecer as caractersticas das respostas verbais aos estmulos
privados, a fim de tratar da anlise operacional do termo subjetivo.
A resposta "Meu dente di" est parcialmente sob controle de uma situao qual
apenas o falante capaz de reagir, uma vez que ningum mais pode estabelecer a conexo
necessria com o dente em questo. No h nada misterioso ou metafsico sobre isto; o fato
simples que cada falante possui um pequeno, mas importante, mundo privado de
estmulos. At onde sabemos, suas reaes a tais estmulos so bastante semelhantes a suas
reaes aos eventos externos. Contudo, a privacidade d origem a dois problemas. A
primeira dificuldade que no podemos, como no caso dos estmulos pblicos, explicar a
resposta verbal apontando para um estmulo controlador. Nossa prtica a de inferir o
evento privado, mas isto se ope ao sentido da investigao numa cincia do
comportamento, na qual devemos predizer a resposta atravs, entre outras coisas, de um
conhecimento independente sobre o estmulo. Freqentemente, se supe que uma soluo
deve ser encontrada em tcnicas fisiolgicas mais avanadas. Quando se tornar possvel
dizer que condies dentro do organismo controlam a resposta "Eu estou deprimido", por
exemplo, e produzir estas condies sempre que se queira, um grau de controle e previso
caracterstico de respostas a estmulos externos ter se tornado possvel. Por enquanto,
temos que nos contentar, com evidncias apenas razoveis para a crena de que as respostas
a estmulos pblicos e privados so igualmente sujeitas a leis e pertencem mesma
natureza.
Mas o problema da privacidade no pode ser completamente solucionado por uma
invaso instrumental. No importa quo claramente tais eventos internos possam ser
expostos no laboratrio, permanece o fato de que, no episdio verbal normal, eles so
basicamente privados. No conseguimos solucionar o segundo problema: de como a
comunidade consegue produzir a contingncia de reforamento necessria. Como a
resposta "dor de dente" reforada apropriadamente, se o agente reforador no tem
contato com o dente? No se questiona, claro, se respostas a estmulos privados so
possveis. Elas ocorrem com bastante freqncia e precisam ser explicadas. Mas por que
elas ocorrem, qual sua relao com os estmulos controladores, e quais so, se de fato
existem, as caractersticas que as distinguem?
H no mnimo quatro maneiras pelas quais a comunidade verbal, que no tem
acesso a um estmulo privado, pode gerar comportamento verbal em resposta a ele:
(1) No estritamente verdade que os estmulos que controlam a resposta tm que
estar acessveis comunidade. Qualquer acompanhamento razoavelmente regular basta.

Considere, por exemplo, um homem cego que aprende os nomes de uma srie de objetos,
com um professor que os identifica pela viso. Os reforos so fornecidos ou no, de
acordo com a contingncia entre as respostas do homem cego e os estmulos visuais do
professor, mas as respostas so totalmente controladas por estmulos tcteis. Um sistema
verbal satisfatrio resulta do fato de que os estmulos visuais e tcteis permanecem
intimamente relacionados.
Similarmente, no caso de estmulos privados, pode-se ensinar uma criana a dizer
"Isso di", em concordncia com o costume da comunidade, tornando o reforo contingente
a acompanhamentos pblicos de estmulos dolorosos (uma pancada aguda, tecido ferido
etc.). A conexo entre estmulos pblicos e privados no precisa ser invarivel; uma
resposta pode ser condicionada com reforamento meramente peridico e, at mesmo,
apesar de uma contingncia conflitante ocasional. A possibilidade de tal comportamento
limitada pelo grau de associao de estmulos pblicos e privados que fornecer um saldo
suficiente de reforamento para estabelecer e manter uma resposta.
(2) Uma base mais comum para o reforamento verbal de uma resposta a um
estmulo privado provida por respostas colaterais ao mesmo estmulo. Embora um
dentista possa ocasionalmente ser capaz de identificar o estmulo para uma dor de dente a
partir de certos acompanhamentos pblicos como em: (1) a resposta "dor de dente"
geralmente transmitida tendo por base respostas que so eliciadas pelo mesmo estmulo,
mas que no precisam ser geradas por uma contingncia ambiental. A comunidade infere o
estmulo privado, no a partir de estmulos pblicos que o acompanham, mas de respostas
colaterais, geralmente incondicionadas e, no mnimo, no verbais (mo no maxilar,
expresses faciais, gemidos etc.). A inferncia nem sempre correta, e a preciso da
referncia novamente limitada pelo grau de associao.
(3) Algumas respostas muito importantes a estmulos privados so descritivas do
prprio comportamento do falante. Quando este manifesto, a comunidade baseia seu
reforamento instrucional sobre as manifestaes visveis, mas o falante presumivelmente
adquire a resposta em conexo com um conjunto rico de estmulos proprioceptivos
adicionais. Estes ltimos podem assumir controle praticamente completo, como quando
algum descreve o seu prprio comportamento no escuro. Isto muito prximo do exemplo
do homem cego; o falante e a comunidade reagem a estmulos diferentes, embora
intimamente associados.
Suponha, agora, que uma dada resposta se retrai ao nvel de comportamento
encoberto ou meramente incipiente. Como poderamos explicar o vocabulrio que lida com
este mundo privado? (A deteco instrumental do comportamento encoberto no ,
novamente, uma soluo satisfatria, pois estamos interessados na maneira como respostas
a estmulos privados so estabelecidas normalmente e no com o auxlio de instrumentos).
Existem duas possibilidades importantes. A resposta encoberta que se preservou pode ser
considerada como um acompanhamento da manifesta (talvez parte dela), sendo que neste
caso a resposta ao estmulo privado detectada tendo por base o estmulo pblico fornecido
pela resposta manifesta, como em (1). Por outro lado, a resposta encoberta pode ser similar
manifesta, embora provavelmente menos intensa e, assim, fornecer o mesmo estmulo,
ainda que em uma forma mais fraca. Temos, ento, uma terceira possibilidade: uma
resposta pode ser emitida na presena de um estmulo privado, o qual no tem

acompanhamentos pblicos, desde que ela seja ocasionalmente reforada na presena do


mesmo estmulo ocorrendo com manifestaes pblicas.
Termos que caem dentro desta classe, aparentemente, so descritivos apenas de
comportamento, e no de outros estados ou eventos internos, uma vez que a possibilidade
de que o mesmo estmulo possa ser tanto pblico como privado (ou melhor, possa ter ou
no acompanhamentos pblicos) parece resultar do fato nico de que o comportamento
pode ser tanto encoberto como manifesto.
(4) O princpio de transferncia ou induo de estmulo oferece uma quarta
explicao de como uma resposta a estmulos privados pode ser mantida pelo reforamento
pblico. Uma resposta, que adquirida e mantida em conexo com estmulos pblicos,
pode ser emitida, atravs de induo, em resposta a eventos privados. A transferncia no
se deve a estmulos idnticos, como em (3), mas a propriedades coincidentes. Assim,
descrevemos estados internos como "agitado", "deprimido", "entusiasmado" e assim por
diante, em uma longa lista. Respostas desta classe so todas metforas (incluindo figuras
especiais como metonmia). O termo metfora no usado pejorativamente, mas
meramente para indicar que o reforamento diferencial no pode ser dado s respostas reais
no caso privado. Como a etimologia sugere, a resposta "transportada" a partir do exemplo
pblico.
Em resumo, uma resposta verbal a um estmulo privado pode ter sua fora mantida
atravs do reforamento apropriado, baseado em acompanhamentos ou conseqncias
pblicas, como em (1) e (2), ou atravs de reforamento apropriado dado resposta,
quando ela emitida diante de estmulos pblicos, sendo que o caso privado ocorre por
induo, quando os estmulos so apenas parcialmente similares. Se estas so as nicas
possibilidades (e a lista oferecida aqui como completa), ento podemos entender porque
termos que se referem a eventos privados nunca formaram um vocabulrio estvel e
aceitvel, de uso razoavelmente uniforme. Este fato histrico intrigante para adeptos da
"escola de correspondncia" de significado. Por que no possvel atribuir nomes para os
diferentes elementos da experincia privada e, ento, proceder com discurso consistente e
eficaz? A resposta est no processo pelo qual "termos so atribudos a eventos privados",
um processo que acabamos de analisar de uma maneira preliminar em termos do
reforamento das respostas verbais.
Nenhuma das condies que examinamos permite alcanar a preciso de referncia
que se alcana, no caso de estmulos pblicos, por uma contingncia precisa de
reforamento. Em (1) e (2), a associao de eventos pblicos e privados pode ser errnea;
os estmulos abrangidos pelo (3) so de alcance limitado; e a natureza metafrica daqueles
em (4) envolve uma falta de preciso. , portanto, impossvel estabelecer um vocabulrio
cientfico rigoroso para uso pblico, e nem pode o falante claramente "conhecer-se a si
mesmo", no sentido em que conhecer identificado com comportar-se
discriminativamente. Na ausncia da "crise produzida pelo reforamento diferencial
(muito do qual necessariamente verbal), estmulos privados no podem ser analisados.
(Isto tem pouco ou nada a ver com a disponibilidade ou capacidade dos receptores).
As contingncias que revisamos tambm falham em prover um controle adequado
contra distores fictcias da relao de referncia (como, por exemplo, na racionalizao).
Afirmaes sobre eventos privados podem estar sob controle dos impulsos associados com
suas conseqncias, ao invs de com estmulos antecedentes. A comunidade ctica com

afirmaes desse tipo, e qualquer tentativa feita pelo falante de falar para si mesmo sobre
seu mundo privado (como na construo de sistema psicolgico) est condenada ao autoengano.
Grande parte da ambigidade dos termos psicolgicos se origina da possibilidade de
existirem mltiplos ou alternativos modos de reforamento. Considere, por exemplo, a
resposta "Estou com fome". A comunidade pode refor-la tendo por base a histria de
ingesto, como em (1); ou o comportamento colateral associado com fome, como em (2);
ou como uma descrio de comportamento relacionado a alimento ou estmulos
previamente correlacionados com alimento, como em (3). Alm disso, o falante tem (em
alguns casos) a estimulao poderosa de contraes de fome, que privada, uma vez que a
comunidade no tem qualquer conexo apropriada com o estmago do falante. "Estou com
fome" pode, portanto, ser traduzida variadamente como: "Eu no como h muito tempo"(1);
ou "Aquela comida me d gua na boca"(2); ou "Eu estou faminto"(3) (compare a
expresso "Eu estava mais faminto do que pensei", que descreve a ingesto de uma
quantidade inesperadamente grande de comida); ou "Eu tenho contraes de fome".
Embora todas elas possam ser consideradas como sinnimas de "Estou com fome", elas no
so sinnimas entre si. Para sistematizadores psicolgicos que se opem, fcil citar
exemplos ilustrativos ou treinar falantes para emitir a resposta "Estou com fome" de acordo
com um sistema. Com a tcnica do balo, pode-se condicionar a resposta verbal
exclusivamente estimulao de contraes do estmago. Isto seria um exemplo tanto de
(1) como de (2) acima. Ou um falante poderia ser treinado a fazer boas observaes da
fora do seu comportamento de ingesto, que poderia se retrair para o nvel encoberto como
em (3). A resposta "Estou com fome" descreveria, ento, uma tendncia para comer, com
pouca ou nenhuma relao com contraes do estmago. O uso cotidiano reflete um
reforamento misturado. Uma anlise similar poderia ser feita de todos os termos
descritivos de motivao, emoo e ao em geral, incluindo (de especial interesse aqui) os
atos de ver, ouvir e assim por diante.
Quando manifestaes pblicas sobrevivem, a extenso na qual o estmulo privado
prevalece nunca certa. No caso de uma dor de dente, o evento privado , sem dvida,
dominante, mas isto se deve a sua relativa intensidade, no a alguma condio de
reforamento diferencial. Em uma descrio que algum faz de seu prprio
comportamento, o componente privado pode ser muito menos importante. Uma
contingncia externa muito precisa pode enfatizar o componente pblico, especialmente se
a associao com eventos privados for inadequada. Em um vocabulrio cientfico rigoroso,
efeitos privados so praticamente eliminados. O inverso no verdadeiro. Aparentemente,
no h qualquer maneira de basear uma resposta inteiramente na parte privada de um
complexo de estmulos. Um reforamento diferencial no pode ser dado contingente
propriedade de privacidade. Este fato de extraordinria importncia na avaliao de
termos psicolgicos tradicionais.
A resposta "vermelho" emitida e mantida (tanto informal como profissionalmente)
por reforamentos que so contingentes a certa propriedade dos estmulos. Tanto o falante
como a comunidade (ou o psiclogo) tm acesso ao estmulo, e possvel tornar a
contingncia muito precisa. No h nada sobre a resposta resultante que possa causar
espanto. A maior parte da psicofsica se apia nesta base slida. A viso psicolgica mais
antiga, entretanto, era a de que o falante estava relatando no uma propriedade do estmulo,

mas um certo tipo de evento privado, a sensao de vermelho. Isto era considerado como
um estgio posterior em uma srie que comeava com o estmulo vermelho. Supunha-se
que o experimentador manipulava o evento privado pela manipulao do estmulo. Isso
parece uma distino gratuita, mas, no caso de alguns temas, um estgio posterior similar
poderia aparentemente ser gerado de outras maneiras (pela produo de uma "imagem") e,
assim, parecia estar provada a autonomia de um evento privado capaz de evocar a resposta
"vermelho", na ausncia de um estmulo vermelho controlvel. Uma prova adequada,
claro, requer a eliminao de outras possibilidades (por exemplo, que a resposta gerada
pelos procedimentos que tm como objetivo gerar a imagem).
Comportamento verbal que "descritivo de imagens" deve ser explicado em
qualquer cincia de comportamento adequada. As dificuldades so as mesmas para ambos,
behaviorista e subjetivista. Se os eventos privados so livres, uma descrio cientfica
impossvel em qualquer dos dois casos. Se leis podem ser descobertas, ento uma descrio
ordenada do comportamento verbal pode ser alcanada, com ou sem referncias a imagens.
Chega de "encontrar os referentes"; o problema que persiste, de como tais respostas so
mantidas em relao a seus referentes tambm solucionvel. A descrio de uma imagem
parece ser um exemplo de uma resposta a um estmulo privado da classe (1) acima.
Equivale a dizer que termos relevantes so estabelecidos quando o evento privado
acompanha um estmulo externo controlvel, mas respostas ocorrem em outros momentos,
talvez em relao ao mesmo evento privado. As deficincias de um vocabulrio deste tipo
j foram apontadas.
Podemos explicar a resposta "vermelho" (pelo menos to bem quanto a
"experincia" de vermelho) recorrendo a condies passadas de reforamento. Mas o que
dizer de expresses expandidas, como "Eu vejo vermelho" ou "Eu estou consciente de
vermelho"? Aqui, "vermelho" pode ser uma resposta tanto a um estmulo pblico, quanto a
um privado, sem prejudicar o resto da expresso, mas "ver" e "consciente" parecem se
referir a eventos que so privados por natureza ou por definio. Isto viola o princpio que
diz que um reforamento no pode ser dado contingente privacidade de um estmulo.
Uma referncia no pode ser reduzida a um evento privado especfico, por nenhum mtodo
conhecido de reforamento diferencial.
A hiptese behaviorista original era, claro, que termos deste tipo eram descries
feitas por algum sobre seu prprio comportamento (geralmente encoberto). A hiptese
explica o estabelecimento e a manuteno dos termos, oferecendo contrapartidas pblicas
naturais de comportamento manifesto semelhante. Os termos so, em geral, da classe (3).
Uma conseqncia da hiptese que cada termo pode ter uma definio comportamental.
Devemos, entretanto, modificar ligeiramente o argumento. Dizer "eu vejo vermelho"
reagir, no ao vermelho (este um significado trivial de "ver"), mas reao de algum ao
vermelho. "Ver" um termo adquirido com respeito ao prprio comportamento de algum,
no caso de respostas manifestas disponveis para a comunidade. Mas, de acordo com a
anlise presente, pode ser evocado em outros momentos por qualquer acompanhamento
privado do ver manifesto. Aqui est um ponto no qual uma viso privada no
comportamental pode ser introduzida. Embora o acompanhamento privado mais comum
pudesse parecer ser a estimulao que sobrevive num ato encoberto similar, como em (3), o
que adquire o controle da resposta poderia ser algum tipo de estado ou condio, como em
(1) ou (2).

A superioridade da hiptese comportamental no meramente metodolgica.


Aquele aspecto do ver que pode ser definido comportamentalmente bsico para o termo,
conforme estabelecido pela comunidade verbal e, consequentemente, mais eficaz no
discurso pblico. Uma comparao dos casos (1) e (3) mostrar tambm que termos que se
retraem ao nvel privado, quando o comportamento pblico se torna encoberto, tm uma
exatido de referncia tima, considerando a preciso das respostas aos estmulos privados.
Decorre, muito naturalmente, a hiptese adicional de que ser consciente, como uma
forma de algum reagir ao seu prprio comportamento, um produto social.
Comportamento verbal pode ser distinguido, e convenientemente definido, pelo fato de que
as contingncias de reforamento so fornecidas por outros organismos e no por uma ao
mecnica sobre o ambiente. A hiptese equivalente a dizer que, somente porque o
comportamento do indivduo importante para a sociedade, a sociedade por sua vez o torna
importante para o indivduo. O indivduo se torna ciente do que ele est fazendo somente
depois de a sociedade ter reforado respostas verbais com relao a seu comportamento
como fonte de estmulos discriminativos. O comportamento a ser descrito (o
comportamento do qual algum se torna ciente) pode mais tarde retrair ao nvel encoberto,
e (para acrescentar uma dificuldade ainda maior) o mesmo pode ocorrer com a resposta
verbal. uma inverso irnica, considerando-se a histria da revoluo behaviorista, que,
medida que desenvolvemos um vocabulrio mais eficaz para a anlise do comportamento,
ampliamos tambm as possibilidades de conscientizao, assim definida. A psicologia do
outro , afinal, um acesso direto para o "conhecimento de si mesmo".
O principal propsito desta discusso foi definir uma definio, atravs de um
exemplo. Para ser consistente, o psiclogo deve lidar com suas prprias prticas verbais,
desenvolvendo uma cincia emprica do comportamento verbal. Ele no pode, infelizmente,
unir-se ao lgico ao definir uma definio, por exemplo, como uma "regra para o uso de um
termo"(Feigl); deve voltar-se, em vez disso, para as contingncias de reforamento que
explicam a relao funcional entre um termo, como uma resposta verbal, e um determinado
estmulo. Esta a "base operacional" para seu uso de termos; e isso no lgica, mas
cincia.
O filsofo chamar isto de circular. Argumentar que devemos adotar as regras da
lgica, a fim de fazer e interpretar os experimentos necessrios em uma cincia emprica do
comportamento verbal. Mas falar sobre o falar no mais circular do que pensar sobre o
pensar ou saber sobre o saber. Estejamos ou no nos fortalecendo com argumentos que ns
prprios formulamos, permanece o fato de que podemos progredir em uma anlise
cientfica do comportamento verbal. Eventualmente, seremos capazes de incluir e talvez
entender nosso prprio comportamento verbal como cientistas. Caso se conclua que nossa
viso final do comportamento verbal invalida nossa estrutura cientfica, do ponto de vista
da lgica e do valor de verdade, ento pior para a lgica, que tambm ter sido englobada
por nossa anlise.
Os participantes do simpsio foram solicitados a comentar todos os trabalhos
apresentados. Seus comentrios foram includos na mesma edio da Psychological
Review. Segue-se a minha contribuio.

10

No vero de 1930, dois anos depois da publicao de Logic of Modern Physics, de


Bridgman, escrevi um artigo chamado "O conceito do reflexo na descrio do
comportamento". Posteriormente, ele foi apresentado como a primeira metade da minha
tese de doutorado e publicado em 1931. Embora o mtodo geral, particularmente a
abordagem histrica, tenha sido derivada do Science of the Mechanics, de Mach, meu
dbito para com Bridgman foi reconhecido no segundo pargrafo. Esta foi, penso eu, a
primeira publicao psicolgica a conter uma referncia a Logic of Modern Physics5, e foi a
primeira anlise explicitamente operacional de um conceito psicolgico.
Logo depois de terminar o artigo, submeti-me a um exame de doutoramento perante
uma banca de cujo apoio eu no estava muito seguro. No desejando esperar at que uma
rendio incondicional se fizesse necessria, tentei uma estratgia de pacificao. De modo
ingnuo ou ignorante da tica da academia, sugeri a um membro do departamento de
Harvard que, se eu fosse dispensado da rotina de avaliao, exceto naquilo que fosse mais
bsico, eu poderia utilizar o tempo, que gastaria em me preparar os exames, para me
devotar a uma anlise operacional de alguns termos-chave da psicologia subjetiva. A
sugesto foi recebida com tamanha perplexidade que minha tentativa no foi adiante.
O ponto que eu quero enfatizar que naquela poca 1930 eu poderia considerar
uma anlise operacional de termos subjetivos como um mero exerccio em mtodo
cientfico. Era apenas um trabalho no muito sofisticado, de grande necessidade para a
psicologia tradicional, que eu estava pronto a realizar como num servio pblico ou para
pagar os meus pecados. Nunca me ocorreu que a anlise pudesse percorrer mais do que um
determinado caminho ou ter qualquer relao com meus prprios preconceitos. O resultado
parecia to pr-determinado como o de um clculo matemtico.
Apesar do presente simpsio, ainda sou da mesma opinio. Acredito que os dados
de uma cincia da psicologia podem ser definidos ou descritos sem erro, e que se pode
demonstrar que alguns grupos de conceitos so os mais eficientes, de acordo com os
padres usuais da prtica cientfica. Contudo, tais coisas no foram feitas no campo que era
dominado pela psicologia subjetiva, e a questo : por que no?
A psicologia, sozinha entre as cincias biolgicas e sociais, passou por uma
revoluo comparvel, em muitos aspectos, quela que estava acontecendo, ao mesmo
tempo, na fsica. Tal revoluo foi, por certo, o behaviorismo. O primeiro passo, como
ocorreu na fsica, consistiu em reexaminar as bases observacionais de certos conceitos
importantes. Mas, na poca em que o livro de Bridgman foi publicado, a maioria dos
primeiros behavioristas, assim como aqueles de ns, recm-chegados, que reivindicavam
alguma continuidade sistemtica, comearam a ver que a psicologia, de fato, no requeria a
redefinio de conceitos subjetivos. A reinterpretao de um conjunto estabelecido de
fices explicativas no era o caminho para assegurar as ferramentas, necessrias ento,
para uma descrio cientfica do comportamento. Prestgio histrico era algo irrelevante.
No havia razo para reservar um lugar permanente para "conscincia", "vontade",
"sentimento" e assim por diante, da mesma forma que deixou de haver sentido em falar em
"flogisto" ou "fora vital". Pelo contrrio, conceitos redefinidos mostraram-se inoportunos
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Lyle H. Lainer chamou minha ateno para o fato de que Harry M. Johnson resumiu o argumento de
Bridgman e aplicou o critrio operacional ao conceito de intensidade de sensao, quase um ano antes do meu
artigo ter sido publicado. (PsychologicalReview, 1930,37, 113-123)

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e inadequados, e o watosonianismo estava, de fato, praticamente emperrado na tentativa de


faz-los funcionar.
Ocorreu assim que, embora os behavioristas pudessem ter aplicado o princpio de
Bridgman a termos representativos de uma psicologia mentalista (e fossem muito
competentes para faz-lo), tinham perdido o interesse pelo assunto. Poderiam ter,
igualmente, investido seu tempo demonstrando sobre o que um qumico do sculo XVIII
estava falando, quando dizia que as substncias metlicas eram feitas de terra vitrificvel
unida pelo flogisto. No havia dvida de que tal afirmao poderia ser analisada
operacionalmente ou traduzida para termos modernos, ou que termos subjetivos poderiam
ser operacionalmente definidos. Mas tais temas tinham apenas interesse histrico. O que se
desejava era um conjunto novo de conceitos derivados de uma anlise direta dos dados
recentemente enfatizados, e isto era o suficiente para absorver todas as energias disponveis
dos behavioristas. Alm disso, a motivao do enfant terrible j tinha se esvado.
Acredito que o departamento de Harvard teria sido mais feliz se tivesse aceitado
minha oferta. O que ocorreu, no entanto, foi o operacionismo de Boring e Stevens. Isto tem
sido descrito como uma tentativa de seguir a moda behaviorista de maneira disfarada. No
concordo. uma tentativa para reconhecer algumas das mais poderosas alegaes do
behaviorismo (que no poderiam mais ser negadas), mas, ao mesmo tempo, preservar as
antigas fices explicativas. Concorda-se que os dados da psicologia devem ser
comportamentais e no mentais, caso se deseje que a psicologia seja membro das Cincias
Unidas, mas a posio assumida simplesmente aquela do behaviorismo "metodolgico".
De acordo com esta doutrina, o mundo dividido em eventos pblicos e privados; e a
psicologia, a fim de corresponder s exigncias de uma cincia, deve se restringir aos
primeiros. Este nunca foi um bom behaviorismo, mas foi uma posio fcil para ser exposta
e defendida e, freqentemente, foi assumida pelos prprios behavioristas. menos
questionvel para o subjetivista porque lhe permite manter a "experincia" para fins de
autoconhecimento "no-fisicalista".
A posio no genuinamente operacional porque mostra pouca disposio para
abandonar fices. o mesmo que dizer que, enquanto o fsico deve confessamente
restringir-se ao tempo einsteiniano, permanece verdade que o tempo newtoniano absoluto
flui "igualmente sem relao com qualquer coisa externa". uma espcie de E pur si
muove ao inverso. O que est faltando a corajosa e excitante hiptese behaviorista de que
aquilo que se observa e sobre o que se fala sempre o mundo "real" ou "fisico" (ou pelo
menos o mundo "uno"), e que a "experincia" um construto derivado que s pode ser
entendido atravs de uma anlise dos processos verbais (e no, claro, meramente vocais).
As dificuldades que surgem da distino pblico-privado tm um lugar proeminente
neste simpsio, e pode ser relevante considerar quatro delas.
(1) A relao entre os dois conjuntos de termos que so necessrios mostrou-se
confusa. O par mais freqentemente discutido "discriminao" (pblico) e "sensao"
(privado). Seriam iguais, ou um redutvel ao outro etc? Uma soluo satisfatria pareceria
ser a de que os termos pertencessem a sistemas conceituais que no so necessariamente
relacionados numa correspondncia ponto a ponto. No se trata de igual-los ou a seus
referentes, ou reduzir um ao outro, mas apenas uma questo de traduo e um nico
termo em um dos conjuntos pode requerer um pargrafo inteiro em outro.

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(2) A distino pblico-privado enfatiza a rida filosofia da "verdade pela


concordncia". O pblico, na realidade, torna-se simplesmente aquilo sobre o que se pode
concordar porque comum a duas ou mais pessoas que concordam. Esta no uma parte
essencial do operacionismo; pelo contrrio, o operacionismo nos permite dispensar esta
soluo completamente insatisfatria para o problema da verdade. As discordncias
freqentemente podem ser esclarecidas, solicitando-se definies, e definies operacionais
so especialmente teis, mas o operacionismo no est basicamente preocupado com
comunicao ou disputa. um dos princpios mais teis precisamente por causa disso. O
habitante solitrio de uma ilha deserta poderia chegar a definies operacionais (desde que
tivesse sido previamente equipado com um repertrio verbal adequado). O critrio
fundamental para a boa qualidade de um conceito no se duas pessoas chegam a um
acordo, mas se o cientista que usa o conceito pode operar com sucesso o seu material
sozinho, se necessrio. O que interessa para Robinson Crusoe no se ele est concordando
consigo mesmo, mas se est tendo algum sucesso com seu controle sobre a natureza.
Pode-se entender porque o psiclogo subjetivista d tanta importncia
concordncia. Houve poca em que era usual interrogarem-no sobre correspondncias
inter-subjetivas: "Como voc sabe que a sensao de verde de O a mesma de E?" etc. Mas
a concordncia sozinha significa muito pouco. Em vrias pocas na histria da filosofia e
da psicologia, houve total concordncia sobre a definio de termos psicolgicos. Isto gera
satisfao, mas no progresso. A concordncia tem probabilidade de ser destruda quando
algum descobre que um conjunto de termos na realidade no funcionar, talvez em algum
campo at ento negligenciado, mas isto no transforma a concordncia na chave para a
viabilidade. Pelo contrrio, o oposto.
(3) A distino entre pblico e privado no , de modo algum, a mesma que h entre
fsico e mental. por isso que o behaviorismo metodolgico (que adota a primeira
alternativa) muito diferente do behaviorismo radical (que elimina o ltimo termo da
segunda alternativa). O resultado que, enquanto o behaviorista radical pode, em alguns
casos, considerar os eventos privados (inferencialmente, talvez, mas mesmo assim de
maneira significativa), o operacionista metodolgico tem se colocado em uma posio na
qual no pode faz-lo. "A cincia no considera dados privados", diz Boring. (Nem gosto
de pensar sobre a conseqncia de tal comentrio para minha contribuio ao presente
seminrio). Mas sustento que minha dor de dente to fsica quanto minha mquina de
escrever, embora no seja pblica, e no vejo razo para que uma cincia objetiva e
operacional no possa considerar os processos pelos quais um vocabulrio descritivo de
uma dor de dente adquirido e mantido. A ironia disto que, enquanto Boring tem que se
restringir a uma descrio de meu comportamento externo, eu continuo interessado no que
poderia ser chamado de Boring-por-dentro.
(4) A distino pblico-privado aparentemente conduz a uma anlise lgica, distinta
de uma anlise psicolgica, do comportamento verbal do cientista, embora eu no veja
razo para isso. Isso talvez ocorra porque o subjetivista ainda no est interessado em
termos, mas no que os termos costumavam significar. O nico problema que uma cincia
do comportamento precisa resolver, em relao ao subjetivismo, est no campo verbal.
Como podemos explicar o comportamento de falar sobre eventos mentais? A soluo tem
que ser psicolgica, e no lgica, e eu tentei sugerir uma proposta no presente artigo. A
total falta de interesse neste problema, entre os operacionistas psicolgicos atuais,

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claramente demonstrada pelo fato de que os nicos outros membros do presente painel, que
parecem interessados em uma anlise causal do comportamento verbal, so os dois nopsiclogos (um deles um lgico!).
Minha reao a este simpsio , portanto, dupla. desanimadora a confuso que
parece ter surgido de um princpio que supostamente deveria eliminar a confuso. Mas,
pensando melhor, parece que a possibilidade de um operacionismo genuno na psicologia
ainda no foi completamente explorada. Com um pouco de esforo, posso retomar meu
entusiasmo de quinze anos atrs. (Este, sem dvida, um evento privado).