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En las ltimas tres dcadas (es decir, 1983-2013) 6354 las inundaciones y las

tormentas se registraron en todo el mundo que afecta a aproximadamente cuatro


mil millones de personas y resultando en casi 1,8 millones de heridos y 647.812
muertos
el Caribe, una de las regiones del mundo ms frecuentemente afectados por los
ciclones tropicales y las inundaciones debido a la tormenta de acompaamiento
oleadas 11 y donde el riesgo de mortalidad asociado con los principales peligros
relacionados con el clima se considera entre las ms altas
Fin de la conversacin
El riesgo global, total o de desastre se manifiesta en territorios definidos y
circunscritos, y es sufrido por individuos, familias, colectividades humanas,
sistemas productivos o infraestructuras ubicados en sitios determinados. Los
desastres tienen una expresin territorial definido que vara entre lo muy local
hasta cubrir vastas extensiones de un pas o varios pases. En el caso de los
grandes desastres asociados con eventos como el Huracn Mitch es interesante
verlos no como un slo desastre sino ms bien como un nmero grande de
pequeos o medianos desastres afectando de forma diferenciada a numerosas
comunidades, familias, zonas o sitios, todas relacionadas con el mismo macro
fenmeno fsico (un huracn, sismo, inundacin, etc.), pero mostrando diferencias
importantes, producto de la forma particular en que el evento fsico interacta con
la vulnerabilidad local. Lo que puede parecer y ser tratado como un solo desastre
por parte de los gobiernos de los pases o por los organismos nacionales e
internacionales de respuesta o de emergencia, toma la forma de mltiples
desastres distintos para los pobladores y comunidades afectadas y los organismos
locales de respuesta. La vulnerabilidad es diferenciada en el territorio con relacin
a grupos humanos distintos. ( Maskrey, 1998; Lavell, 2000).
A pesar de que l o los desastres, tienen una circunscripcin territorial definido,
que puede denominarse el "territorio del impacto" y que el riesgo se manifiesta en
esos mismos espacios, los factores causales del riesgo y de desastre, tanto
eventos fsicos como los componentes distintos de la vulnerabilidad, no tienen
necesariamente la misma circunscripcin territorial. El " territorio de la causalidad"
tiende a diferir sustancialmente muchas veces del territorio del impacto, an
cuando frente a otros factores particulares s coinciden

El nmero de desastres naturales no ha aumentado en los ltimos aos


pero al ir creciendo la poblacin, el nmero de personas a los que
afectan est siendo mayor cada vez. Por otra parte el traslado de
muchos habitantes a las ciudades hace que cuando se produce cualquier
incidente en la proximidad de una gran ciudad las consecuencias sean
dramticas
De todos los desastres, los fenmenos meteorolgicos extremos (como sequas,
inundaciones, tormentas) representan ms del 80% de todos los desastres en las ltimas

dcadas. Las estadsticas indican que la mayor proporcin absoluta de desastres las
vctimas se encuentran en pases de renta media alta (Clasificacin WB), que incluye
China.
Centro de Investigacin sobre la Epidemiologa de los Desastres (CRED)
La frecuencia de los desastres geofsicos (terremotos, tsunamis, erupciones volcnicas y movimientos de
masas) se mantuvieron prcticamente constante a lo largo de este perodo, pero un aumento sostenido de la
eventos relacionados con el clima (principalmente inundaciones y tormentas) empujados ocurrencias totales
significativamente ms altos. Desde el ao 2000, EM-DAT registr un promedio de 341 desastres relacionados
con el clima por ao, un 44% respecto a la media desde 1994 hasta 2000 y ms de el doble del nivel de 1980
hasta 1.989.
Desde un punto de vista, el crecimiento demogrfico anlisis de los desastres y los patrones de desarrollo
econmico son ms importantes que el cambio climtico o las variaciones cclicas en el clima cuando explicar
esta tendencia al alza. Hoy en da, no slo son ms personas en peligro que los que haba hace 50 aos, pero
la construccin en llanuras de inundacin, zonas de terremotos y otras zonas de alto riesgo tiene aumento de
la probabilidad de que un peligro natural rutina convertirse en una catstrofe mayor.
la inundacin caus la mayora de los desastres entre 1994 y 2013, lo que representa 43% del total registrado
eventos y que afectan a cerca de 2,5 millones de personas. Las tormentas fueron el segundo tipo ms
frecuente de desastres, matando ms de 244.000 personas y un costo de US $ 936 mil millones en daos
grabada. Esto hace que las tormentas el tipo ms costoso de desastres durante las ltimas dos dcadas y la
segunda ms costoso en trminos de vidas perdidas. Terremotos (incluidos los tsunamis) mataron a ms
personas que todos otros tipos de desastres juntos, reclamando casi 750.000 vidas entre 1994 y 2013. Los
tsunamis fueron los ms letales subtipo de terremoto, con un promedio de 79 muertes por cada 1.000
personas afectadas, en comparacin con cuatro muertes por 1000 para los movimientos de tierra. Esto hace
que los tsunamis casi veinte veces ms letal que los movimientos de tierra. La sequa afect a ms de mil
millones de personas entre 1994 y 2013, o el 25% del total mundial. Esto a pesar del hecho de que las
sequas representaron slo el 5% de los desastres en esta perodo. Alrededor del 41% de los desastres de
sequa se encontraban en frica, lo que indica que los pases de bajos ingresos siguen siendo abrumado por
la sequa a pesar de las alertas tempranas eficaces estar en su lugar. En nmeros absolutos, los EE.UU. y
China registraron ms desastres entre 1994 y 2013, principalmente debido a su tamao, variadas masas y
altas densidades de poblacin. Entre el continentes, Asia fueron los ms afectados de los desastres, con 3,3
mil millones personas afectadas en China y la India. Si los datos son estandarizado, sin embargo, para reflejar
el nmero de personas afectados por cada 100.000 habitante, a continuacin, Eritrea y Mongolia fueron los
pases ms afectados del mundo. Hait sufrido el mayor nmero de personas que murieron tanto en trminos
absolutos trminos y en relacin al tamao de su poblacin debido a la terribles consecuencias del terremoto
de 2010. Mientras que los desastres se han vuelto ms frecuentes durante el pasado 20 aos, el nmero
medio de personas afectadas ha cado de uno de cada 23 en 1.994 a 2003 a uno de cada 39 en 2004-2.013.
Esto se explica en parte por el crecimiento de la poblacin, pero el nmero de afectados tambin han
disminuido en trminos absolutos. Las tasas de mortalidad, por el contrario, aumentaron durante el mismo
perodo, alcanzando un promedio de ms de 99.700 muertes por ao entre 2004 y 2013. Esto refleja en parte
la enorme prdida de vidas en tres megadisasters (el tsunami asitico de 2004, El cicln Nargis en 2008 y el
terremoto de Hait de 2010). Sin embargo, la tendencia sigue siendo al alza, incluso cuando estos tres eventos
estn excluidos de las estadsticas.

En promedio, ms de tres veces ms muchas personas murieron por desastres en los pases de bajos
ingresos (332 muertes) que en los pases de altos ingresos (105 muertes). Un similar patrn es evidente
cuando de ingresos bajos y medianos ingresos los pases se agrupan y se comparan con alta y los pases de
renta media-alta. Tomados en conjunto, de mayores ingresos pases experimentaron un 56% de los desastres,
pero perdieron el 32% de la vida, mientras que los pases de bajos ingresos experimentaron un 44% de los
desastres pero sufri 68% de las muertes. Esto demuestra que los niveles de el desarrollo econmico, en
lugar de la exposicin a riesgos por se, son los principales determinantes de la mortalidad.
Asia llev la peor parte de ellos en trminos de frecuencia y el total nmero de personas muertas y afectadas
(Figura 1 y Figura 2). Esto es debido principalmente a masa grande y variado de Asia - con mltiples cuencas
hidrogrficas, llanuras aluviales, montaas, zonas ssmicas y volcnicas activas etc. en densidades ms alta
de poblacin en - de alto riesgo de los peligros naturales regiones propensas a los desastres.

Los terremotos, incluyendo tsunamis Los terremotos y los tsunamis son fenmenos raros que las
tormentas y las inundaciones, pero tienden a causar un nmero muy elevado de vctimas en
periodos muy cortos de tiempo. El tsunami que azot Sur- Asia Oriental en 2004 dio lugar a
226.000 muertes directas en 12 pases, mientras que el terremoto de Hait de 2010 murieron
223.000 en la fase de emergencia. En general, los terremotos y los tsunamis fueron los tipos ms
mortales de desastres durante los ltimos 20 aos, lo que representa casi 750.000 muertes
directas, lo cual es ms que toda otra directa las muertes por desastres juntos (Figura 8). La
urbanizacin en las zonas altamente ssmicas se ha incrementado de manera significativa en los
ltimos aos, lo que agrava la letalidad de estos eventos. Los barrios marginales y viviendas
ilegales con frecuencia ampliar las zonas de ms alto riesgo, tales como laderas y terraplenes.
Como resultado, los movimientos de tierra y deslizamientos de tierra (incluso despus de pequeos
terremotos) desalojar tierra friable, matando casi toda la poblacin local. Este fue el caso en el San
Miguel / terremoto de Santa Tecla en El Salvador en enero de 2001 donde la mayora de las 944
muertes fueron causadas por un gran deslizamiento de tierra en Santa Tecla y Comasugua.
Proteger a las personas de los tsunamis es en muchos sentidos una an mayor desafo de reducir
los impactos de la planta movimientos. Los medios de vida de las personas dependen de la costa
(en el turismo y la pesca, por ejemplo) por lo que no pueden o no dispuestos a moverse hacia el
interior. Tambin, los perodos de retorno entre tsunamis son tan larga que es difcil mantener la
seguridad o principios mensajes de advertencia vivos en la mente de las personas. Si bien es muy
estricta normas de construccin seran, en teora, ser una opcin efectiva para reducir las muertes
por el tsunami, en la prctica dichas leyes seran muy difcil de implementar en entornos de
escasos recursos. Un avance importante, tras el tsunami asitico de 2004, fue el establecimiento
de la Alerta Temprana contra los Tsunamis del Ocano ndico Sistema que ahora proporciona
alertas a travs de tres regionales centros de vigilancia en la India, Indonesia y Australia, y una red
de 26 centros nacionales de informacin sobre el tsunami. Es un eficiente sistema que difunde
alertas tempranas dentro de los ocho minutos del terremoto de Banda Aceh en 2012. La Tabla 1
muestra que los movimientos de tierra representaron 500000 muertes entre 1994 y 2013, lo que
equivale al 66% de la mortalidad total de los desastres geofsicos. Movimientos de tierra tambin
afect a un total acumulado de ms de 100 millones personas, casi el 96% de todas las personas
afectadas por los terremotos en todo el mundo en este perodo. Sin embargo, la Tabla 1 muestra
tambin que los tsunamis eran casi 20 veces ms letal que los movimientos de tierra en trminos
de la proporcin de las vctimas muri. ("Vctima" en este contexto significa los nmeros de
muertos y el nmero de afectados combinados.) En , por cada 1.000 vctimas del tsunami en

promedio este 20 aos periodo, 79 murieron, en comparacin con slo 4 muertes por cada 1.000
para los movimientos de tierra.

las tormentas son el tipo ms costoso del desastre en trminos de activos perdidos grabadas (US $
936 mil millones), seguido por los terremotos (US $ 787 mil millones) e inundaciones (US $ 636 millones de
dlares)

Amricas Las Amricas sufrieron en 2014 de 76 desastres naturales, un nmero veinte por ciento por
debajo del 2004- Promedio anual 2013 de 91 desastres. Desastres hidrolgicos (40,8%) y los desastres
meteorolgicos (36,8%) se produjo con mayor frecuencia, mientras que los desastres climatolgicos y
geofsicos se produjeron en similares proporciones (11,8% y 10,5%, respectivamente). En comparacin con
su promedio para la dcada 2004-2013, slo el nmero de desastres geofsicos apareci ligeramente ms
frecuente en 2014. En 2014, el nmero total de vctimas de desastres naturales (32,2 millones) se multiplic
por ms de 3 en comparacin con su promedio anual 2004-2013 y este aumento se debi fundamentalmente a
la la sequa que afect a 27 millones de personas en Brasil en los primeros meses del ao. Tres otros sequas
afectados un nmero significativo de personas en Guatemala (1,2 millones), Honduras (932.000) y Nicaragua
(460000). Esos cuatro sequas representaron el 91% del nmero total de vctimas en la regin en 2014. El
terremoto de Iquique y el tsunami, en abril en Chile, afect a ms de 500.000 personas y representaron el 83%
de todos los desastres geofsicos vctimas. Cuatro inundaciones en Brasil (500.000 vctimas), en Paraguay
(231.000 vctimas), en Bolivia (185.000 vctimas) y en los Estados Unidos (100.000 vctimas), representaron
una proporcin de 70% de todas las vctimas de las inundaciones. En 2014, los daos de desastres en las
Amricas (US $ 25,8 millones) eran un 62 por ciento por debajo de su anual promedio del perodo 2004-2013
(US $ 67,9 mil millones). Disminuciones importantes eran observables para daos por desastres geofsicos,
hidrolgicos y meteorolgicos. Los daos reportados para catstrofes climatolgicas en las Amricas en 2014
(US $ 7,4 mil millones) fueron la tercera ms alta para el periodo 2004-2013, fundamentalmente debido a dos
sequas: uno en Brasil, que cost US $ 5000 millones y otro en los Estados Unidos, con daos por valor de
US $ 2,2 mil millones. Sin embargo, tales cantidades siendo muy por debajo de los reportados para la sequa
en los Estados Unidos en 2011 y 2012 (8.4 y 20.6 US $ mil millones, respectivamente). Los ms costosos
desastres geofsicos fueron un terremoto en California en Agosto, que nos cost $ 700 millones, mientras que
el terremoto de Iquique en Chile hizo US $ 100 millones daos y perjuicios. En comparacin, los dos grandes
terremotos en 2010 hicieron daos por US $ 32,5 mil millones en Chile y del 8,7 millones de dlares en Hait.
Los costos de los desastres hidrolgicos (US $ 2.3 millones de dlares) representaron la mitad de su anual
desde 2.004 hasta 2013 promedio. El desastre hidrolgico ms grave en trminos de daos econmicos fue
una inundacin, en el EE.UU., que nos cost $ 1,6 mil millones, muy por debajo de los EE.UU. $ 11 mil
millones de las inundaciones de Estados Unidos del Medio Oeste de 2008

Entre 1994 y 2013, EM-DAT registr 6.873 desastres naturales en todo el mundo, que se cobr 1,35 millones
de vidas o casi 68.000 vidas en promedio cada ao. En Adems, 218 millones de personas se vieron
afectadas por los desastres naturales en promedio por anual durante este perodo de 20 aos.

Los asentamientos humanos -poblados, ciudades pequeas y medianas, metrpolis y


megalpolis- se construyen y se configuran modificando o transformando la naturaleza:
la tierra, el aire, el agua, la flora y la fauna, sirven de soporte a estas transformaciones y
son, en s, transformados por ellas. El producto de las mismas es un nuevo entorno
construido, un ambiente "natural" nuevo que combina lo social con lo natural bajo

patrones de alta centralidad y densidad : un medio ambiente urbano. Tal medio


ambiente es la expresin concreta y dinmica de aquellas unidades fsico-espaciales,
eco-demogrficas, que denominamos "ciudades".
Desde el punto de vista poblacional y econmico, la ciudad domina, de forma creciente,
el entorno de la existencia inmediata del hombre. El proceso de urbanizacin es, al
parecer, irreversible. Las economas urbanas de hoy en da generan entre el 60 y el
80% del Producto Bruto Nacional de los pases en vas de desarrollo (Dossier, 1992). Y,
CIUDADES EN RIESGO Degradacin Ambiental, Riesgos Urbanos y Desastres
Red de Estudios Sociales en Prevencin de Desastres en Amrica Latina
http://www.desenredando.org 13
"mientras que la poblacin rural tender a estabilizarse a lo largo de los prximos veinte
aos, por primera vez en la historia de la humanidad la mayora de la poblacin de los
pobres en el mundo habitar ciudades en los pases en vas de desarrollo" (Mougeot,
1993 : 190; basado en UNDP, 1991 : 9, 19). En Amrica Latina esta tendencia ser ms
fuerte an, el nivel de urbanizacin llegara al 76,6% para el ao 2000 y al 84% para el
ao 2025 (UNCHS, 1995).
2.2 La Ciudad, El Riesgo y los Desastres
La ciudad como escenario de riesgo y desastre es ya bastante evidente en todo el
mundo, particularmente en Amrica Latina. Los devastadores impactos econmicos
sufridos durante los ultimos diez aos a raz de los terremotos de Northbridge, en
California, y de Kobe, en Japn (ms de 100 mil millones de dlares de prdidas
econmicas), o los impactos del Huracn Andrew en Florida Sur, las grandes
inundaciones del Ro Mississippi, y las tormentas que asolaron el sur de Inglaterra y el
Norte de Europa hacia finales de la dcada pasada, ocurrieron en economas
avanzadas ; los montos perdidos estremecieron las bases de la gran industria de
seguros. En un mbito ms regional, los desastres ssmicos urbanos de Huaraz, Per
(1970), de las ciudades de Managua (1972), Guatemala (1976), Popayn (1983),
Mxico (1985) y El Salvador (1986); el aluvin que sepult Armero (1985), las grandes
inundaciones que afectaron Buenos Aires (1985) y los deslizamientos en Ro de Janeiro
(1988), infligieron un alto costo en trminos de vidas humanas y econmicos.
Todos estos eventos hacen recordar que un nmero importante de las ciudades ms
grandes del mundo, sin considerar a propsito las de menor tamao, se ubican en
zonas propensas a un rango amplio de amenazas fsicas naturales, cuyos impactos se
hacen ms notorios por los niveles de poblacin e infraestructura ah concentrados y los
niveles de vulnerabilidad social existentes. Adems, de forma ms y ms notoria, el
mismo proceso de urbanizacin y los cambios que suscita en las regiones que
circundan las ciudades, modifica y transforma los elementos fsico-naturales existentes,
creando nuevas amenazas o amplificando en intensidad y recurrencia las ya existentes.
Pero las amenazas de origen fsico-natural constituyen solamente un componente de
los factores de riesgo en el plano urbano (o rural).
La concentracin espacial de poblacin e infraestructura econmica, la complejidad e
interconexin de los elementos de la estructura urbana, los efectos sinrgicos que la
ciudad produce, y la amplia falta de controles y normatividad referente a la seguridad
ciudadana (por las razones que sea), hacen aparecer ms y novedosos factores de
riesgo. Igual que en el caso de las amenazas fsico-naturales, los casos de explosiones
y conflagraciones urbanas, de accidentes tecnolgicos, de derrames de materiales
txicos, de acumulacin de desechos slidos, de colapso de edificaciones, de
contaminacin de aire, agua y suelos, de sequa y de epidemias "urbanas", entre otros,
estn ya bien documentados. Y, en sociedades en que persisten conflictos o
contradicciones sociales agudos, no estamos cerca de eliminar la amenaza asociada

con el terrorismo o violencia urbana (p.e., el World Trade Center en New York, el edificio
Federal en Oklahoma, el gas txico en Tokyo, los disturbios civiles en Los Angeles y las
bombas en Pars).
Los mayores desastres naturales han ocurrido cuando el hombre ha efectuado las expansiones urbanas o
construido las grandes obras de ingeniera sin tener en cuenta a la naturaleza o sin armonizarlas
adecuadamente con ella . Por eso, el ser humano tiene una gran responsabilidad sobre las causas y efectos
que resultaron al cambiar las condiciones naturales y al romper el equilibrio ecolgico de su medio ambiente, y
particularmente su medio ambiente urbano, como en los pases de Amrica Latina, en donde desde hace
dcadas ha ocurrido una transformacin ambiental debida a una fuerte expansin urbana (en mega-ciudades
o metropolizacin) y la urbanizacin de su poblacin. Los procesos de degradacin del medio ambiente
urbano pueden, unos, acentuar las amenazas de carcter natural, y otros, provocar amenazas cuyo origen es
antrpico, constituyendo las segundas la mayora. Los riesgos ms importantes se generan por la presencia
de amenazas que actan concatenadamente
Fin de la conversacin
La problemtica del desastre est fuertemente ligada a la problemtica de la urbanizacin y lo ser ms en el
futuro. La causa de este fenmeno que se aceler desde el principio de los aos ochenta, es doble, debido a
un fuerte crecimiento demogrfico y a un importante flujo migratorio campo-ciudad para buscar mejores
condiciones de vida. En los pases de Amrica Latina las altas concentraciones urbanas se ven afectadas
particularmente por los desastres naturales en los sectores donde la poblacin es ms pobre. Esta situacin
no slo refleja la creciente pobreza urbana que aqueja a Amrica Latina, sino tambin el hecho de que los
asentamientos urbanos de los sectores de menos ingresos se ubican en reas de alto riesgo

Por su situacin geogrfica, sus condiciones climticas, geolgicas y geotcnicas, los pases de
Amrica Latina son afectados por numerosos y violentos fenmenos naturales, daando tanto a la
poblacin como al medio ambiente y el desarrollo socioeconmico de los pases. Histricamente,
estos fenmenos naturales no son eventos nuevos. Lo que es nuevo, hoy en da, es el crecimiento
de la poblacin y su concentracin urbana, generando importantes desastres naturales en zonas
de alto riesgo
Los terremotos, las erupciones volcnicas y los huracanes, y sus secuelas, inundacin, avalancha,
flujo de lodo, son los desastres naturales ms frecuentes en Amrica Central. Esto se explica, en
parte, porque es la zona de encuentro entre las placas tectnicas Pacfico, norteamericana y
Caribe (llamada el cinturn de fuego del Pacfico). La interaccin de la Placa Pacfico frente a los
dos otros provoca una actividad volcnica muy importante en la costa occidental de la Amrica
Central