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UNIDAD 4 EL MERCADO Y SUS FUERZAS: LA OFERTA

Y LA DEMANDA
1.-LOS SECTORES ECONMICOS
2.-QU SON Y POR QU EXISTEN LOS MERCADOS?.
3.- LA DEMANDA.
4.-LA OFERTA.
5.- EL EQUILIBRIO DE MERCADO.
6.- LA ELASTICIDAD.

Puntos importantes: 1, 3,4 y 5 (prctico)

1.-LOS SECTORES ECONMICOS


La actividad econmica de cualquier pas est dividida en tres principales sectores
econmicos, los cuales son sector primario, secundario y terciario (o tambin llamado
sector servicios).
Entendemos como sector econmico, una parte de la actividad cuyos elementos tienen
caractersticas comunes y se diferencian de otras agrupaciones
A continuacin procedemos a comentar las principales caractersticas de cada uno de
ellos.
Sector primario
Dentro de este sector incluimos todas aquellas actividades que permiten obtener
alimentos y materias primas directamente de la Naturaleza, sin ningn proceso de
transformacin. Explotacin directa de los recursos naturales del suelo, subsuelo o del
mar
Destacamos dentro del sector primario, la ganadera, la agricultura, la pesca, y la
silvicultura (cuidado de los bosques as como cultivo y recoleccin de rboles).
El sector primario es diferentes en los distintos tipos de pases, as en los pases
desarrollados ,PD, (como en los emergentes) su importancia es cada vez menor y sirven
para facilitar los bienes necesarios para satisfacer las necesidades esenciales de los
ciudadanos de los pases desarrollados (normalmente no es una principal fuente de
riqueza, pues las exportaciones de los bienes del sector primario son menores en los,
mal llamados, pases ricos). Otra caracterstica del sector primario en los PD, es que
utilizan maquinara de alta cualificacin (debido a los avances tecnolgicos producidos
en los ltimos aos) que provoca que la productividad sea muy alta y adems por la
creciente tecnificacin de este sector provoca, que la mano de obra sea cada vez menor.
Por el contrario los pases en vas de desarrollo (PVD) consideran que este sector es
esencial para ellos, por lo tanto la gran parte de la poblacin activa se dedica a este
sector (la mayora de las exportaciones de los PVD son bienes de este sector, aunque
existen algunas restricciones al comercio de este tipo de productos), adems su
productividad es bastante ms baja que en los PD debido tanto al excesivo nmero de
trabajadores como a las escasas maquinarias (adems tecnolgicamente ms atrasadas
que en los PD) utilizadas en el proceso de adquisicin.
En cuanto a Espaa, este sector est perdiendo importancia (en especial trabajadores),
siendo las principales fuente de riqueza el cultivo de olivos y vides, la piscifactora
(cada vez est teniendo mayor desarrollo, as podemos hablar de cra y desarrollo del
esturin en el Guadalquivir, para la consecucin de caviar), cereales (con cada vez
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mayor importancia para los transgnicos), siendo las zonas donde mayor importancia
tiene este sector Extremadura y Andaluca.
Sector secundario
Dentro de este sector incluimos todas aquellas actividades que implica la
transformacin de los productos obtenidos de la Naturaleza en bienes, los cuales pueden
ser bienes de consumo o bienes de capital (aquellos bienes que nos permiten producir
otros bienes, herramientas, maquinaria,). Dentro de este sector incluimos la
extraccin de minerales y petrleo.
Destacamos dentro de este sector la industria mecnica, qumica, textil, construccin, la
siderurgia (la tcnica del tratamiento del mineral de hierro para obtener diferentes tipos
de ste o de sus aleaciones), produccin de energa.
Este sector es esencial para el desarrollo de los pases, as los pases emergentes (donde
destacan los BRIC) se han basado en este sector para poder alcanzar altas cuotas de
crecimiento econmico. En los PD sigue teniendo gran importancia, aunque cada vez se
dedican ms a la produccin de bienes tecnolgicos (como telfonos mviles,
automviles,pcs,) que facilitan mayor margen de beneficios.
En cuanto a los PVD tienen un tejido industrial muy escaso y es necesario para que
puedan conseguir desarrollarse y mejorar su calidad de vida, para ello es necesaria la
ayuda de los PD no slo econmica sino tambin tecnolgica y de conocimientos (know
how).
En referencia a Espaa este sector ha tenido gran influencia para el desarrollo de nuestro
pas, que antes de la actual crisis econmica nos llev a ser la octava potencial mundial
(acercndonos a la sptima), en especial basndonos en la construccin. Pero la actual
situacin econmica ha provocado un receso en la situacin econmica nacional, que se
ha agravado por la burbuja inmobiliaria. El carbn (en los ltimos das de septiembre
del 2010 se aprob que las ayudas estatales al carbn durase hasta el 2014, cuando el
carbn espaol es ms caro y contaminante que sus competidores
Otra industria importante en Espaa es la automovilstica, pues si bien no hay ninguna
automovilstica de capital espaol (pues Seat pertenece al grupo Volkswagen), existen
importantes plantas de fabricacin de automviles (como en Vigo, Madrid (Villaverde)
del Grupo PSA o Almussafes, Valencia, de Ford) que facilitan coches a muchos de los
pases ms ricos (es decir la exportacin de coches tiene un gran volumen para Espaa),
as en Almussafes se realizan los coches hbridos que luego se compran en EE.UU.
Pero en la ltima dcada hemos sufrido un proceso de deslocalizacin, donde empresas
extranjeras (y algunas nacionales) se han llevado sus fbricas a otros pases (en especial
a los situados en el Este de Europa) aduciendo los altos costes laborales espaoles as
como la alta tributacin que se da en Espaa, para las empresas que tienen beneficios
(as en Bulgaria el impuesto sobre sociedades es del 10% y en Espaa para las grandes
empresas es del 30%)tenemos que reducir la importancia del sector de la construccin
en la economa espaola y basarnos ms en la generacin de energa renovable (donde
en la energa elica somos la principal potencia del mundo) y en la biotecnologa (donde
nuestra empresas tienen un gran desarrollo).
Sector terciario o servicios
El sector terciario engloba todas las actividades que suponen una prestacin de servicios
(de ah que se llame tambin sector servicios).
Dentro de este sector destacamos las siguientes: comunicacin, administracin,
transporte,
En los PD este sector es el que tiene mayor importancia tanto econmica como en la
generacin de puestos de trabajo,(pues es donde hay mayor nmero de trabajadores

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activos) mientras en los PVD es menor la importancia de este sector y est dominado
en sus territorios por las empresas multinacionales.
En el caso de Espaa este sector tiene gran importancia para nuestra economa en
especial las actividades relacionadas con el turismo (que es nuestra principal fuente de
ingresos) y con la banca (donde nuestro sistema financiero es de los ms solvente del
mundo, as el BBVA y el Banco Santander son de las entidades financieras ms
importante del mundo).
Adems de la situacin econmica de cada pas, el peso relativo de cada sector depende
de los recursos naturales (como es el caso de los pases exportadores de petrleo como
Arabia Saud, donde la extraccin del oro negro es la principal actividad econmica,
que pertenece al sector secundario ) y a la tecnologa disponible (as en el caso de
Alemania y Japn tienen industrias punteras en la fabricacin de determinados bienes
debido a sus maquinarias altamente tecnolgica y a la alta cualificacin de sus
trabajadores).
Algunos autores abogan por la existencia de otros sectores econmicos, como:
El sector cuartario:
es un sector econmico que incluye los servicios altamente
intelectuales tales como
investigacin, desarrollo, innovacin e informacin. Tradicionalmente
se le consideraba parte del sector terciario pero su importancia cada
vez ms creciente y diferenciada ha hecho que algunos autores
aboguen por considerarlo como un sector separado.
Incluye la industria de alta tecnologa, de tecnologas de la
informacin y las
telecomunicaciones y algunas formas de investigacin cientfica, as
como la educacin,
la consultora y la industria de la informacin.
El sector quintario
Est relacionado con las actividades culturales, todo lo que abarca el
arte, el
entretenimiento (ocio y cultura, tiempo libre y recreacin)
2.-QU SON Y POR QU EXISTEN LOS MERCADOS?.
Como hemos comentado a lo largo del curso, los pases as como las personas se han
especializado en la produccin de unos determinados bienes y servicios, para obtener el
resto de productos que satisfacen las necesidades de sus ciudadanos deben acudir al
mercado internacional, donde venden aquellos productos que mejor realizan y que
hacen en exceso (cmo es el caso del vino, aceite, para Espaa) obteniendo divisas
(normalmente dlares, qu es la moneda de referencia en las transacciones
internacionales) con las que adquieren aquellos productos que necesitan, (petrleo, gas
natural, entre otros productos en el caso de Espaa).
Entendemos mercado como el lugar (fsico o no) donde se produce un intercambio de
productos (as como de factores productivos), en el mercado interactan los
demandantes (Demanda, que son los que desean adquirir los productos a un cierto
precio) y los ofertantes (Oferta, que son los que producen y ofrecen los productos para
su venta a un determinado precio).

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En la actualidad el mercado es un mercado monetario pues en los intercambios se


utiliza el dinero, ya sea en papel, moneda o electrnico, pero no siempre el mercado
funcionaba por medio del dinero.
El intercambio de productos siempre ha existido, as en la antigedad se realizaba
mediante un canje de bienes por otro, lo que se denomina como trueque. Se trata de una
transaccin en la que dos individuos intercambian entre s un bien por otro, ofreciendo
el producto del que tiene excedente y solicitan aquel bien que necesitan (en este proceso
no existe el dinero).
Pero el trueque plantea varios inconvenientes:
a) lleva mucho tiempo, pues se exige que cada individuo encuentre a alguien que desee
adquirir precisamente lo que l desee intercambiar, pues el trueque necesita
coincidencia de necesidades.
b) la indivisibilidad de algunos bienes, por lo que puede originar una falta de clculo en
el valor exacto entre los productos que vamos a intercambiar.
c) se vuelve muy complejo si se involucran varias personas.
d) se increment el nmero de productos que se producan en las distintas civilizaciones
y por lo tanto se hizo ms complejo
Debido a estas dificultades que planteaba el trueque surgi el dinero, tanto como medio
de pago como unidad de valor, as pues no se tenan que buscar a dos personas que
tuvieran los dos bienes a intercambiar (pues ahora cualquier persona que tuviera dinero
puede adquirir el bien que desea) y adems se pone una valoracin a los bienes con el
fin de que siempre sea conocida.
El dinero a lo largo de la Historia ha tenido distintas formas (hierro, cobre, ron, sal,
arroz, dependiendo del lugar o civilizacin optaron por una u otra forma), el dinero
tal y como lo conocemos en la actualidad (el llamado dinero fiduciario, compuesto por
monedas y billetes) no apareci hasta la Edad Media (siglo XV) en los Pases Bajos,
gracias a los depositantes de oro que facilitaron pagars a sus clientes que luego
intercambiaban por bienes.
El trueque en la actualidad est viviendo un nuevo auge, debido a Internet
(www.trueque-online.com) que permite intercambiar distintos productos en distintas
partes del mundo, como el famoso caso del joven canadiense Kyle MacDonald (Quebec,
Canad) que gracias al intercambio consigui una casa, partiendo de un clip y durante
un ao.
Para que exista un mercado que funcione de manera correcta, deben de darse varios
requisitos imprescindibles:
.- libertad de mercado para que tanto los compradores como los vendedores puedan
elegir todos aquellos bienes que se desean tanto consumir como producir.
.- propiedad privada tanto de bienes como de factores productivos.
.- existencia de un ordenamiento jurdico que regule la compraventa de bienes, con el
fin de garantizar las condiciones tanto a compradores como a vendedores, como la
existencia de garantas por la venta de productos, con el fin de que los derechos de los
compradores ante cualquier tara que tenga el producto.
.- intervencin del Estado, con el fin de regular el mercado (pues debe ser el que
establezca las normas de desarrollo del mercado y debe garantizar que los agentes del
mercado cumplan dichas normas, tal y como ha quedado claro en el surgimiento de la
actual crisis econmica por las hipotecas subprime) y solventar aquellos fallos de
mercado (como el paro por medio de las prestaciones por desempleo,)

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3.- LA DEMANDA.
Consideramos como demanda de un producto la cantidad del mismo que los
consumidores desean adquirir dado un precio. Dependiendo del mercado en que
estemos de bienes o factores productivos, los demandantes sern para el primer caso las
familias y para el segundo las empresas as como el Estado (por medio de los
funcionarios).
La demanda de un producto (incluimos los bienes y los factores productivos) dependen
de los siguientes factores:
a) el precio del bien, es el factor ms importante, cuanto ms bajo es el precio mayor es
la cantidad demandada.
b) el precio de otros bienes, el precio de otros bienes puede condicionar la cantidad
demandada de un bien, debemos hablar tanto de bienes sustitutivos como bienes
complementarios. As bienes sustitutivos son aquellos bienes similares que cubren
necesidades iguales, como el caso del azcar y la sacarina, as si el precio del bien
sustitutivo aumenta la demanda del otro bien se incrementa y viceversa sucede si el
precio del bien sustitutivo baja, la demanda del otro bien baja.
En cuanto a los bienes complementarios, aquellos que deben ser consumidos de manera
conjunta (electricidad y televisin) sucede el caso contrario, as si el precio del bien
complementario aumenta la demanda del otro bien baja, mientras si el precio del bien
complementario baja la demanda del otro bien aumenta.
c) gusto de los consumidores, cuando los consumidores aumentan su preferencia por un
bien la demanda del mismo aumenta, mientras si el gusto de los bienes decrece tambin
decrece la demanda (as en la actualidad los mviles tctiles estn muy de moda,
mientras los mviles en forma de concha, normalmente Motorola, cada vez gustan
menos).
d) la renta de los consumidores, cuando los consumidores aumentan su renta (ya sea por
que perciben un mayor salario, una herencia,) tienen mayor cantidad de dinero para
adquirir bienes y por lo tanto la demanda de los bienes aumenta (sobre todo en el caso
de bienes de lujo), pero esto no sucede con los bienes inferiores que al aumentar la renta
disminuye la cantidad demanda de los mismos, mientras que si la renta baja la demanda
de los bienes baja (en menor medida en el caso de los bienes de primera necesidad).
A continuacin vamos a representar la curva de demanda, para ello tomamos los
siguientes datos sobre la demanda de pantalones:
Cantidad (Q)
900
820
650
450
250

Precio (P)
20
26
38
49
70

En el eje de ordenadas ponemos el precio de los pantalones (P) y el eje de abscisas la


cantidad de pantalones (Q).

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Como se observa la curva de demanda de pantalones (de cualquier producto) tiene


pendiente negativa, que significa que cuando el precio de un bien disminuye la cantidad
demandada aumenta, caso contrario sucede si el precio del bien aumenta la cantidad
demandada disminuye.
Variaciones de la funcin de demanda:
Como hemos comentado anteriormente la demanda de un bien depende de su precio, del
precio de otros bienes, del gusto y de la renta, a continuacin analizamos que sucede
con la demanda cuando se modifican los factores anteriores.
Partimos de la situacin inicial en cuanto a la demanda de pantalones, el precio es de
38 por lo tanto la demanda ser de 650 pares, si el precio baja a 26 la demanda sube
hasta los 820 pares, mientras si el precio sube hasta a los 49 la cantidad demandad baja
hasta los 450 pares, como vemos estamos en la misma curva de demanda, por lo tanto
estas variaciones del precio son movimientos dentro de la curva de demanda.
Ahora analizamos los casos de variacin de precios de otros bienes, de los gustos y de la
renta de los consumidores, que en estos casos provocan desplazamientos de la curva de
demanda.
a) Precios de otros bienes:
.- Bien sustitutivo, cuando se incrementa el precio del bien sustitutivo (como puede ser
la falda) la demanda del otro bien se incrementa y por lo tanto la curva de demanda se
desplaza a la derecha del grfico, pues ahora partiendo de la situacin inicial de 38 de
precio y 650 pares, se pasa a 750 pares ante el incremento del precio del bien
sustitutivo. Mientras si el precio del bien sustitutivo disminuye la demanda de
pantalones tambin disminuye y por lo tanto la curva de demanda se desplaza a la
izquierda, as de 38 de precio y cantidad demandada 650 pares pasamos a 560 pares
ante la disminucin de los precios de las faldas.
Lo vemos en el siguiente grfico.

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En la situacin inicial (punto A), se demanda una cantidad 'q0' a un precio 'p0'.
Ahora tiene lugar un cambio en los gustos y en la moda, que afecta favorablemente a este
bien.
Como consecuencia, ahora para cada nivel de precios, el pblico desea adquirir una mayor
cantidad de producto. La curva de demanda se ha desplazado hacia la derecha.

.- Bien complementario, cuando disminuye el precio del bien complementario


(zapatillas) aumenta la demanda de pantalones, por lo tanto la curva de demanda se
desplaza a la derecha, mientras si aumenta el precio del bien complementario disminuye
la demanda de pantalones y por lo tanto la curva de demanda se desplaza a la izquierda.
b) Gusto.
Cuando aumenta los gustos por un bien, la demanda del mismo se incrementa y por lo
tanto la curva de demanda se desplaza a la derecha, mientras si los gustos disminuyen la
demanda decrece y por lo tanto la curva de demanda se desplaza a la izquierda.
c) Renta de los consumidores.
Cuando aumenta la renta de los consumidores aumenta, la demanda del bien se
incrementa y por lo tanto se desplaza a la derecha, mientras si la renta disminuye la
curva de demanda se desplaza a la izquierda, pues esta disminuye.
Por lo tanto la demanda de un bien, podemos representarla bajo la siguiente ecuacin
(nos vamos a referir a la demanda lineal):
Qd= a-bp

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Donde Qd es la cantidad demandada, p es el precio, a y b son nmero naturales que van


desde el 0 a
4.-LA OFERTA.
La oferta de un producto es la cantidad del mismo que se est dispuesto a facilitar a
cambio de un precio. Los ofertantes depende del mercado donde estemos, as en el
mercado de bienes seran las empresas y el sector pblico , mediante empresas pblicas
facilita principalmente servicios, transporte, envo postal(mientras en el mercado
de factores sern los consumidores.
Las variables que influyen en la oferta de un producto son los siguientes:
a) el precio del bien, cuanto ms alto sea el mismo mayor ser la cantidad ofertada, pero
cuanto ms bajo sea el precio menor ser la cantidad ofertada.
b)los costes de produccin, si estos bajan la cantidad ofertada ser mayor mientras si
estos aumentan la cantidad ofertada es menor (por que el margen de beneficios que
obtiene la empresa disminuye). Los costes dependen de:
.- el precio de los factores productivos, todos los bienes se tienen que producir mediante
un proceso de transformacin de materias primas en productos terminados y se
necesitan trabajadores para producir los bienes (menos en el caso de produccin
automatizada), por lo tanto si se incrementa el precio de las materias primas o bien el
salario de los trabajadores, aumentan los costes y por lo tanto la oferta disminuye.
.- productividad, la productividad resulta crucial sobre el montante de los costes, pues
cuanto ms productivo es un factor productivo (mquinas o trabajadores) supone un
ahorro de costes, pues en el mismo periodo de tiempo se realizan mayor cantidad de
bienes y por lo tanto se pueden ofertar mayor cantidad de bienes. Por lo tanto la
productividad es esencial para mejorar la competitividad empresarial, pues de esta
manera aumentan la cantidad de bienes producidos y as la posibilidad de aumentar los
ingresos se incrementa.
c) expectativas empresariales, as si los ofertantes piensan que la demanda de un bien se
va incrementar ofertan mayor cantidad de productos, as si estamos en una situacin
buena econmica los ofertantes consideran que los demandantes van a desear mayor
cantidad de bienes por lo tanto ofertan mayor cantidad de bienes, pero si la situacin
econmica es mala (como la actual situacin econmica espaola de crisis econmica)
los ofertantes ofrecern menor cantidad de bienes.
A continuacin vamos a representar la curva de oferta de pantalones con el siguiente
ejemplo:
CANTIDAD (Q)

PRECIO (P)
300
450
650
780
950

20
26
38
49
70

Representamos la curva de oferta, en el eje de ordenadas ponemos el precio y en la


abscisa ponemos la cantidad ofertada:

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Como observamos la pendiente de la curva de oferta es positiva, pues si se incrementa


el precio aumenta la cantidad ofrecida.
Variaciones en la funcin de oferta:
Como hemos comentado anteriormente la oferta depende de varios factores, como el
precio del bien, los costes de produccin y las expectativas de los empresarios.
En cuanto al precio del bien, partimos de una situacin inicial de 38 de precio al cual
se ofertan 650 pares, pero si el precio disminuye a 26 la cantidad ofertada pasa a 450
pares mientras si el precio sube a 49 la cantidad ofertada pasa a 780 pares. Es decir que
nos movemos a lo largo de la curva de oferta.
En relacin al resto de variables hablamos de desplazamientos de la curva de oferta,
como pasamos a comentar a continuacin:
a) Costes de produccin:
Cuando estos aumentan la cantidad ofertada disminuye y por lo tanto la curva de oferta
se desplaza a la izquierda (hacia arriba), mientras si los costes de produccin (por que
bajan los costes salariales o bien por que la productividad aumenta) bajan la oferta sube
por lo tanto se desplaza a la derecha (se mueve hacia abajo la curva de oferta).
Lo vemos en el siguiente grfico.

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En la situacin inicial (punto A), se ofrece una cantidad 'p0' a un precio 'p0'. Ahora tiene
lugar un progreso tcnico en la produccin de este bien (lo que supone, por ejemplo, una
reduccin en los costes de produccin).
Como consecuencia, ahora para cada nivel de precios, el productor est en condiciones de
poder ofrecer ms cantidad en el mercado. La curva de oferta se ha desplazado hacia la
derecha.
Para el caso del grfico, la situacin final vendra dada por el punto B (ms cantidad
ofrecida, mismo precio)

b) expectativas de los empresarios.


Si tienen buenas expectativas sobre la situacin econmica de un pas o por que piensen
que el gusto por un bien va aumentar la cantidad ofertada aumenta y por lo tanto la
curva se desplaza a la derecha, si las expectativas son bajas la oferta se reduce y la curva
de oferta se desplaza a la izquierda.
Podemos representar mediante una ecuacin la funcin de oferta
Qo= cp - d
Qo es la cantidad ofertada, p es el precio, c y d son nmero naturales que van desde el 0
a

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5.- EL EQUILIBRIO DE MERCADO.


Como hemos comentado en el mercado, hay unos demandantes y unos ofertantes, para
que se produzca el intercambio los demandantes y los ofertantes deben coincidir en el
precio a que unos quieren comprar y otros desean vender.
Por lo tanto el equilibrio de mercado se logra cuando las expectativas de los
demandantes y las de los ofertantes son iguales, por lo tanto se fija la cantidad
intercambiada y el precio de equilibrio. De manera grfica el equilibrio se alcanza
cuando la curva de demanda se cruza con la curva de oferta, el punto de interseccin
marca la cantidad intercambiada y el precio de equilibrio.

Si se fijase un precio superior al precio de equilibrio, estaramos en una situacin de


exceso de oferta, pues hay mayor cantidad del bien que se est dispuesto a vender de la
que se est dispuesto a comprar, por el contrario si el precio estuviese por debajo del
precio de equilibrio, estaramos en una situacin de exceso de demanda, debido a que la
cantidad que se desea comprar es mayor que la cantidad que se desea vender. Por lo
tanto slo en el precio de equilibrio los deseos de los demandantes coincide con los
deseos de los ofertantes, por lo tanto la cantidad que se desea comprar coincide con la
cantidad que se desea vender.

Variacin en el equilibrio por variaciones en la demanda o la oferta:

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a) Demanda:
Como hemos comentado en el epgrafe 2 de la presente unidad, la demanda se puede
desplazar a la derecha (por incremento de la renta, gusto, del precio del bien sustitutivo
o disminucin precio del bien complementario). El nuevo equilibrio ser por una
cantidad superior pero tambin con un precio superior a la situacin de equilibrio
inicial.

Por otro lado la demanda puede desplazarse a la izquierda (por reduccin de la renta, el
gusto por el bien, del precio del bien sustitutivo o incremento del precio del bien
complementario) por lo tanto el nuevo equilibrio dar como resultado un menor precio
pero tambin una menor cantidad intercambiada.
b) Variacin de la oferta.
La oferta se puede desplazar a la izquierda (significa que disminuye la cantidad
ofertada) o a la derecha (aumenta la cantidad ofertada). En primer lugar vamos a
comentar el caso en que la oferta se desplaza a la derecha (por disminucin de los costes
de produccin o por incremento en las expectativas de los empresarios) el nuevo
equilibrio ser con un precio inferior y una cantidad superior a la del equilibrio inicial.
Mientras que si la oferta disminuye y por lo tanto se desplaza a la izquierda (por
incremento en los costes de produccin o bien reduccin en las expectativas de los
empresarios) el nuevo equilibrio ser con una cantidad inferior y un precio superior al
equilibrio inicial. Tal y como representamos en el siguiente grfico:

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A continuacin vamos a encontrar el equilibrio de manera analtica:


En el punto de equilibrio de mercado la cantidad demandada (Qd) es igual a la cantidad
ofertada (Qo), por lo tanto tenemos que resolver las siguientes ecuaciones:
Qd= a-bp
Qo= cp d
Donde obtenemos el precio de equilibrio y la cantidad de equilibrio.

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6 .- LA ELASTICIDAD.
En los epgrafes anteriores hemos hablado de las distintas variables que influyen sobre
la demanda y la oferta de los distintos productos. En el presente epgrafe analizaremos
dicha influencia, para ello vamos a utilizar un nuevo concepto econmico, que no es
otro que la elasticidad.
La elasticidad mide la sensibilidad de una variable respecto a otra, es una cifra que nos
indica la variacin porcentual que experimentar una variable en respuesta a una
variacin de otra de uno por cierto (1%)
A continuacin vamos a estudiar los distintos tipos de elasticidad tanto de la demanda
como de la oferta

A) Elasticidad de demanda:
La elasticidad de la demanda mide la reaccin de la demanda cuando uno de los factores
que la afecta varia (el precio del bien, la renta de los consumidores y el precio de los
bienes sustitutivos y complementarios)
Vamos a estudiar las siguientes elasticidades de la demanda:
1.- Elasticidad precio de la demanda.
La ley de la demanda indica que la cantidad demandada vara en sentido contrario a la
variacin que se produzca en el precio del bien.
La elasticidad precio de la demanda mide la variacin porcentual de la demanda
originada por la variacin porcentual en el precio de dicho bien.
La formulacin matemtica es la siguiente:
Variacin porcentual cantidad demandada

Elasticidad precio-demanda ( p)= -------------------------------------------------------Variacin porcentual precio

Tambin podemos expresar esta frmula de la siguiente forma:


p * Q

= ---------------------

Q* p
Donde p es el precio, Q es la cantidad y significa incremento (pero como la demanda
tiene pendiente negativa, el aumento de cantidad es debido a un aumento negativo del
precio, es decir disminucin del precio). El resultado de la elasticidad precio siempre
ser en valor absoluto.
Precio, p

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Cantidad, q

10

190

15

140

20

100

Hay cuatro posibles soluciones:


i)
Demanda elstica, se produce cuando una reduccin (aumento ) porcentual
del precio genera un aumento (reduccin) porcentual mayor de la cantidad
demandada. Por lo tanto la elasticidad precio de la demanda es mayor a 1 (<
1), as pues la demanda es relativamente sensible a la variacin en el precio.
La representacin grfica sera la siguiente:

ii)

Demanda inelstica, se produce cuando un incremento porcentual del precio


supone una disminucin porcentual menor de la cantidad demandada. El

resultado de esta elasticidad estara entre 0 y 1 (0< p<1). As pues la


demanda es relativamente insensible a las variaciones en el precio, pues tiene
pocos sustitutivos.
La representacin grfica sera la siguiente:
.

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iii)

Demanda totalmente inelstica o rgida, se produce cuando una reduccin


porcentual del precio no modifica la cantidad demandada. El resultado de la
elasticidad precio sera 0, la demanda se conoce como demanda rgida.
La representacin grfica sera la siguiente:

iv)

Demanda totalmente elstica. Se parte de un precio mximo, pues si el


precio es mayor a este precio los consumidores no demandan nada del bien,
una reduccin del precio provoca un incremento de la demanda de manera

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infinita. Por lo tanto el resultado de la elasticidad es , que significa que la


cantidad demandad es totalmente sensible a las variaciones del precio.
La representacin grfica sera la siguiente:

Podemos comentar con respecto a la elasticidad precio de la demanda, que aquellos


bienes que tienen muchos sustitutivos tendrn una demanda elstica (pues sern muy
sensibles a las variaciones en sus precios, pues los consumidores pueden elegir comprar
los bienes sustitutivos), adems los bienes considerados de primera necesidad (aquellos
bienes que son necesarios para la supervivencia del ser humano) tienen una demanda
inelstica (pues aunque su precio suba como tenemos que consumirlos, la reduccin en
la cantidad demanda ser menor), por el contrario los bienes de lujo tienen una demanda
elstica (pues dependiendo de su precio pueden ser prescindible)
2.-Elasticidad renta .
Permite conocer el grado de sensibilidad que tiene la demanda de un bien, ante cambios
en la renta de los consumidores. De manera matemtica calculamos la variacin que se
producen en la cantidad demandada originada por un cambio en la renta de los
consumidores:
La formulacin matemtica sera la siguiente:

Tambin podemos escribir la frmula de la siguiente manera:

m * Q

= ---------------------

Q* m
Donde la m es la renta de los individuos.

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El resultado de la elasticidad renta depende del tipo de bien que tendremos, as:
Los bienes normales, la elasticidad estar comprendida entre 0 y 1 (cuando hablamos de
bienes de primera necesidad, la elasticidad renta ser 0).
Los bienes de lujo, su elasticidad ser mayor que 1 (>1)
Los bienes inferiores tendrn una elasticidad renta menor de 0 (<0).
3.- Elasticidad cruzada.
La cantidad de cualquier bien depende de los precios de sus sustitutos y
complementarios. La sensibilidad de la cantidad demandada de un bien particular a
los precios de sus sustitutos y complementarios se mide usando la elasticidad
cruzada de la demanda que representaremos con Eyx y se calcula como el cambio
porcentual de la cantidad demandada de un bien dividido entre el cambio porcentual
del precio del otro bien (un sustituto complementario).

Podemos escribir esta frmula de otra manera:


py* Q

xy

= ---------------------

Q* py
Donde py, es el precio del bien y, mientras que Q es la cantidad demandada del bien x.
El resultado de la elasticidad cruzada depende de los tipos de bienes que estemos
hablando, as:
Con bienes complementarios el resultado de la elasticidad ser negativo, por lo tanto

xy <0, pues si sube el precio de uno de ellos bajar la cantidad demandada del otro.

Con bienes independientes el resultado ser igual a 0, es decir xy=0, son aquellos
bienes que no guardan ninguna relacin entre s, por lo que el aumento o disminucin
en el precio de un bien no influye en la cantidad demandada del otro.
Con bienes sustitutivos el resultado de la elasticidad cruzada ser positiva,
subir el precio de uno, aumenta la cantidad demandada del otro.

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x>0. Al

B) Elasticidad de oferta:
Mide como vara la cantidad ofertada ante variaciones en los distintos factores que en la
misma influyen.

Tenemos 4 situaciones:
1) Oferta elstica: la elasticidad est entre 0 e infinito, las variaciones en la
cantidad ofrecida es mayor que la variacin en el precio.

2) Oferta inelstica, la elasticidad est entre 0 y 1, las variaciones en el precio son


mayores que las variaciones que provoca en la cantidad ofrecida.

3) oferta totalmente elstica. La elasticidad precio de la oferta es infinita. Un


pequeo descenso en el precio reduce la cantidad ofrecida hasta 0, pues se parte
de una situacin de precio mnimo, que es el menor precio al que estn
dispuestos a vender los productores, por debajo de ese precio prefieren no
producir, mientras un ascenso eleva la cantidad ofrecida hasta el infinito.

4) oferta totalmente inelstica. La elasticidad precio de la oferta es 0, significa que

sea cual sea el precio la cantidad ofrecida no cambia. Es el caso de mercancas


cuya cantidad est limitada por su naturaleza, (obras de arte, petrleo,) bienes
cuya produccin depende de recursos naturales escasos o en el caso a corto
plazo del mercado de viviendas.

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