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POUR

DIFFUSION IMMEDIATE : 15 fvrier, 2016

Le concept de gouffre financier de Richard Saillant doit tre repens la


lumire du contexte conomique actuel
Par Geoff Martin
titre de membre du comit directeur de la coalition Prosprit non laustrit pour le Nouveau-
Brunswick, jai, tout comme dautres membres de la coalition, rendu visite aux chefs des partis
politiques provinciaux au cours des derniers mois afin de discuter avec eux des finances du Nouveau-
Brunswick. Partout o nous allons nous entendons parler de Richard Saillant, de son livre et de son
concept de gouffre financier .

Le point essentiel du livre de Saillant publi en 2014 (Au bord du gouffre? Agir ds maintenant

pour viter la faillite du Nouveau-Brunswick) est que, pour toute une panoplie de raisons, la voie
financire actuellement emprunte est intenable et des changements majeurs doivent tre apports
soit une ringnierie majeure du gouvernement et des services publiques afin de procder des
rductions significatives des dpenses, ou des augmentions majeures de taxes bien au-del de tout ce
qui a t discut ou mis en pratique jusqu maintenant. Suite au dpt du budget le 2 fvrier dernier,
M. Saillant a poursuivi sur sa lance mettant des commentaires leffet que ce budget tait une
occasion rate pour le gouvernement alors quil faisait face la seule opportunit politique de son
mandat afin de procder de vritables changements.
M. Saillant, qui est lactuel directeur de lInstitut Donald J. Savoie de lUniversit de Moncton, se
prsente comme un modr qui ne pas fait la promotion dune politique de la terre brle ou dun recul
par rapport au progrs social que nous avons connu au cours des 50 dernires annes, comme il le dit
dans lintroduction. Une recension lectronique des journaux du Nouveau-Brunswick publis au cours
des 18 derniers mois rvle un nombre important de rfrences M. Saillant et son uvre, mais ce
qui est des plus remarquables cest que les commentaires sont pratiquement tous positifs.
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Peut-tre avons-nous affaire ici un livre plus souvent cit que lu, parce quil fournit aux
personnes de tendances plus conservatrice des arguments qui justifient la mise en place des mesures
daustrit, en lien avec ce qua annonc le ministre des Finances, Roger Melanson. linstar du
gouvernement de Brian Gallant, M. Saillant ne va pas aussi loin que lInstitut Fraser, lInstitut atlantique
dtudes de march, la Fdration canadienne de lentreprise indpendante, la Fdration canadienne
des contribuables, et dautres organismes de droite, mais le gouvernement et M. Saillant penchent tout
de mme dans cette direction.
Le problme est que le livre, bien quintressant, noffre pas la solution requise afin de
rvolutionner les politiques publiques du Nouveau-Brunswick. Cest en partie une question de
concidence aprs tout, le livre a t crit sous le rgne de Stephen Harper. Ainsi, M. Saillant nous
avertit au chapitre 5 de ne pas nous attendre une augmentation des paiements de transfert fdraux
et voil que cest exactement ce qui va se produire. Cest pousser la crdulit un peu loin que de forger
des scnarios de fin du monde qui stirent jusquen 2036, comme le fait M. Saillant, lorsque tant de
choses peuvent changer dans lespace de deux ou trois ans.
Mais plus srieux comme problme est le fait que le monde entier ralise maintenant que les
thories de John Maynard Keynes ont t injustement critiques, et que les dficits publics sont non
seulement une bonne chose mais sont ncessaires pendant une priode conomique difficile. Au lieu
de cela, M. Saillant propose des politiques conomiques orientes vers loffre, telles que promues par
Ronald Reagan, Margaret Thatcher et Brian Mulroney au cours des annes 1980. Ces ides prennent
racine dans la thorie conomique classique du 19e sicle de mme que dans les politiques
infructueuses du Premier ministre canadien R. B Bennett (1930-1935) et du Prsident amricain Herbert
Hoover (1929-1933). Leur mantra, semblable ce que lon entend dire encore aujourdhui, tait de
rduire le dficit budgtaire pendant les temps difficiles et dattendre que le secteur priv ravive

lconomie, une approche qui ne fonctionne pas plus en ce moment au Nouveau-Brunswick ou au


Canada (comme lon comprit les Libraux du Premier ministre Trudeau).
En ce qui concerne les politiques conomiques orientes vers loffre, il affirme par exemple que
la croissance conomique qua connue le Nouveau-Brunswick de 1970 2000 tait due la croissance
de la main duvre et quelle stagne maintenant parce que la main duvre a cess de crotre. Il
semble croire que laugmentation de loffre de main duvre est la cause, plutt que le rsultat, de la
croissance des investissements et de la croissance conomique mondiale (chapitre 4). Qui plus est, il
blme grand renfort de strotypes la population vieillissante de la province (chapitres 2 et 3) sans
tenir compte du fait que plusieurs personnes ges continuerons occuper un emploi, au moins
temps partiel, et que la part grandissante de la population qui atteint lge de la retraite signifie une
augmentation des paiements de la Scurit de la vieillesse, du Rgime de pensions du Canada et du
Supplment de revenu garanti en provenance dOttawa. Il ne tient pas plus compte du fait que les
personnes ges qui nont pas accs un rgime de pension priv peuvent tout de mme tirer des
revenus de leur proprit, et quelles creront ainsi toute une srie de demandes (et de cration
demplois), entre autres auprs des contracteurs en construction et des fournisseurs de services de soins
domicile. Il y a galement le fait que des No-brunswickoises et des No-brunswickois reviennent
vivre dans la province apportent souvent avec eux des ressources financires considrables.
M. Saillant croit quaugmenter limpt sur le revenu des particuliers et des socits va nuire
lemploi et linvestissement (chapitre 1) en dpit du fait que la priode conomique la plus prospre
que nous ayons connue, de 1950 1975, tait aussi une poque o limpt des particuliers et des
socits tait trs lev par rapport aux taux actuels.
La ralit est que le Nouveau-Brunswick se situe en milieu de peloton en ce qui regarde son
dfit budgtaire et sa dette publique par rapport aux autres provinces canadiennes. Reconnatre que

nous ne sommes pas dans une situation de crise pourrait peut-tre favoriser linvestissement, alors que
les scnarios catastrophe auront plutt pour effet de faire fuir les investisseurs.
Il est maintenant vident que le gouvernement de Brian Gallant sest servi des ides de M.
Saillant et de ses acolytes du secteur priv, y compris celle du mythe du gouffre financier, afin dapeurer
suffisamment la population pour quelle accepte les hausses de taxes et les coupures budgtaires
favorises par le gouvernement, en particulier une hausse de la TVH en plus de nouvelles rductions
des dpenses appliques divers services la population et la fonction publique. LOpposition
officielle, quant elle, se contente de tenir le mme discours. Mais voil quau lieu que de continuer sur
sa lance et mettre en place un programme encore plus austre, le gouvernement Gallant a dcid quil
en avait assez fait, ayant trouv la formule qui mettra la province sur la voie de la prosprit et qui
garantira sa rlection.
Bien quil y ait plusieurs choses qui puissent, et devraient, tre faites afin damliorer la
prestation des services la population et de gnrer la croissance conomique au Nouveau-Brunswick,
comme par exemple les nouvelles industries vertes, le gouvernement, de mme quune certaine lite,
demeure embourb dans des concepts conomiques prims.

Geoff Martin enseigne les sciences politiques la Mount Allison University et est membre du
comit directeur de la coalition Prosprit non laustrit pour le Nouveau-Brunswick.
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