Sie sind auf Seite 1von 8

Les diffrents types d'coulements

Les dveloppements relatifs l'tude des processus tant relativement


rcents, il rgne encore une certaine confusion concernant la terminologie
utilise pour leur dnomination. De ce fait, lorsque nous distinguerons les
diffrents processus, nous indiquerons les autres terminologies connues.
Globalement, les processus rgissant la gnration des coulements sont
encore mal connus. Ceci est d en partie au fait que les rponses aux
deux questions essentielles de l'hydrologie sont multiples. On peut
finalement tenter de rpondre - du moins partiellement - aux deux
questions quel est le devenir de l'eau des pluies ? (Penmann,
1963) et quelle est la provenance de l'eau des rivires ?
(Hewlett, 1961), en distinguant dans un premier temps quatre
cheminements principaux de l'eau la rivire (Ward et Robinson, 1990) :

Prcipitations directes Pd la surface libre du cours d'eau

("direct precipitation").

Ecoulement de surface ("overland flow") ou ruissellement

de surface. La notion de "ruissellement" traduisant assez mal les


processus physiques de gnration de l'coulement, est de plus en
plus souvent abandonn au profit de la notion "d'coulement".

Ecoulement de subsurface Rs ("subsurface flow",

"throughflow", "interflow") que l'on peut aussi traduire par


"coulement rapide interne".

Ecoulement souterrain ("groundwater flow").

Les coulements souterrains

L'eau souterraine joue un rle aussi important dans la gnration des


coulements et notamment dans la composante "dbit de base" de
l'hydrogramme. Dans cette section, nous considrons essentiellement les
coulements profonds dont l'tude complte appartient l'hydrogologie
et prsentons une mthode d'investigation exprimentale devenue

dsormais classique : l'utilisation de traceurs pour dterminer notamment


la contribution de l'coulement souterrain l'coulement total dans un
cours d'eau.
Processus gnral

En terme de processus, l'eau qui rejoint la nappe peut tre considre


comme de l'eau souterraine. Une partie de cette eau, aprs
percolation, va transiter travers l'aquifre avec une vitesse de quelques
mtres par jour quelques millimtres par an avant de rejoindre le cours
d'eau souvent par le biais d'un phnomne de

rsurgence de la

nappe. L'coulement de base assure ainsi le dbit des rivires en


l'absence de prcipitations et soutient les dbits d'tiage.
Si l'on s'attache la zone de rsurgence - ou zone de contact - de la
nappe, on doit noter que celle-ci n'existe pas ncessairement. Il peut donc
s'avrer, dans certaines situations, que la nappe souterraine n'apporte
aucune contribution l'coulement de la rivire. Cette situation peut
notamment se produire dans des climats semi-arides arides prsentant
un faible module pluviomtrique : le toit de la nappe tant plus bas que le
fond de la rivire, la nappe va drainer le cours d'eau. Au contraire, si le
niveau de la nappe est suffisamment lev, on assiste la situation
inverse [1]

Classification des rgimes hydrologiques

En consquence, il est possible de caractriser un bassin versant et son


coulement en adoptant une classification du rgime des cours d'eau
base d'une part sur l'allure de la fluctuation saisonnire systmatique des
dbits qu'il prsente, et d'autre part sur son mode d'alimentation, c'est-dire, la nature et l'origine des hautes eaux (pluviale, nivale ou glaciaire).
La rpartition mensuelle des dbits est alors utilise pour classifier le
rgime d'coulement d'un cours d'eau appel le rgime hydrologique.
Une des classifications des rgimes hydrologiques des rivires les plus
simples est celle de Pard (1933), qui distingue trois types de rgimes :

Rgime simple : caractris par une seule alternance annuelle de hautes


et de basses eaux (un maximum et un minimum mensuels au cours de
l'anne hydrologique) et, en gnral, par un seul mode d'alimentation

Rgime mixte : 2 maxima et 2 minima, par an, correspondant plusieurs


modes d'alimentation.

Rgime complexe : plusieurs extremas et modes d'alimentation.

Par ailleurs, la gologie peut modifier sensiblement les coulements et par


del le rgime d'alimentation des cours d'eau. Ceci est particulirement
vrai dans les rgions karstiques (ex. dans le Jura). [2]
L'eau du sous-sol ou souterraine

La discipline des sciences hydrologiques qui s'occupent des eaux


souterraines est l'hydrogologie. Celle-ci a pour objet d'une part la
connaissance des conditions gologiques et hydrologiques et des lois
physiques qui rgissent l'origine, la prsence, les mouvements et les
proprits des eaux souterraines, et d'autre part l'application de ces
connaissances la prospection d'eaux souterraines, le captage,
l'exploitation, la protection et la gestion des eaux souterraines.
L'hydrogologie met aussi l'accent sur la relation entre les eaux
souterraines et l'environnement gologique, c'est--dire la chimie, les
modes de migration des substances chimiques, l'accumulation de l'eau,
etc.
Des tudes hydrogologiques dtailles sont souvent ncessaires pour
l'tablissement du

bilan hydrologique d'un bassin. La connaissance

des structures hydrogologiques permet de fixer les limites du bassin


versant, de vrifier la concordance du bassin hydrographique avec le
bassin des eaux souterraines, de localiser les couches aquifres aux
diffrentes profondeurs et d'tablir leurs relations entre elles et avec les
eaux de surface.
Rappelons encore que le systme des eaux souterraines est li au cycle
hydrologique par diffrents processus : infiltration par la zone non sature,
apport souterrain par percolation et drainance, vaporation par la zone
non sature et finalement sous-coulements.

Dfinitions : aquifres et type de nappes

L'hydrogologie se base sur l'analyse de deux entits essentielles,


l'aquifre et la nappe d'eau souterraine :

Un

aquifre est une formation gologique permable (sol ou roche)

dont les pores ou fissures communiquent et sont suffisamment larges pour


que l'eau puisse y circuler librement sous l'effet de la gravit (exemples :
sables, graviers, craie fissure, grs, etc.). L'aquifre constitue ainsi un
rservoir des nappes d'eau souterraines.

La nappe d'eau souterraine est constitue par l'ensemble des eaux


comprises dans la zone sature de l'aquifre dont toutes les parties sont
en continuit hydraulique.

On distingue diffrents types de nappes :

Une

nappe libre est une nappe dont la limite suprieure dans la

formation poreuse est surface libre, sans contraintes physiques. On


appelle nappes phratiques, les premires nappes libres rencontre. La
pression exerce sur le toit de cette nappe est gale la pression
atmosphrique.

Une

nappe captive est une nappe d'eau souterraine emprisonne

dans une formation gologique permable, entre deux formations


impermables. L'eau contenue dans la nappe captive est donc soumise
une pression suprieure la pression atmosphrique. La surface fictive de
cette nappe correspondant la
surface pizomtrique est situe

au-dessus de la limite suprieure de l'aquifre confin. Lorsque la charge


hydraulique est suprieure au niveau du sol, l'eau jaillit naturellement. Ce
phnomne est appel l'artsianisme et on appelle alors ce type de nappe
captive,
nappe artsienne. Notons qu'une nappe captive prsente

galement une surface libre, par o l'eau peut s'infiltrer. Cette zone
d'alimentation s'appelle la surface de captage.

Une

nappe semi-captive appartient un aquifre dont le toit ou/et

le substratum est constitu par une formation semi-permable. Les


changes d'eau avec cette formation semi-permable superpose ou sous-

jacente, raliss dans certaines conditions hydrodynamiques favorables


(diffrences de charge), sont appels
drainance.

Une

nappe perche est une nappe libre, permanente ou

temporaire, forme dans une zone non sature, et qui surmonte une
nappe libre de plus grande extension.

En rsum, l'aquifre est un systme dynamique caractris par sa


configuration et sa structure. Ces derniers permettent de distinguer
trois types d'hydrodynamisme de nappe : nappe libre, nappe captive
et nappe semi-captive.
Caractristiques principales de l'aquifre

La premire fonction de l'aquifre est l'emmagasinement souterrain


rglant le stockage et la libration de l'eau mobile. L'aquifre peut tre
caractris par des indices qui se rapportent l'aptitude de rcuprer de
l'eau contenue dans les vides (seuls les gros orifices sont susceptibles de
librer l'eau facilement). Ces indices sont donc lis au volume d'eau
exploitable.
On distingue ainsi :

La porosit efficace qui correspond au rapport du volume d'eau


"mobile" saturation, libre sous l'effet de la gravit, au volume
total du milieu qui la contient. Elle varie gnralement entre 0,1 et
30 %. La porosit efficace est un paramtre dtermin en laboratoire
ou sur le terrain.

La conductivit hydraulique - La conductivit hydraulique


saturation figurant dans la loi de Darcy caractrise l'effet de
rsistance l'coulement d aux forces de frottement. Ces dernires
sont fonctions des caractristiques de la matrice solide et de la
viscosit du fluide. Elle est dtermine par exprimentation soit au
laboratoire, soit directement sur le terrain par essai de pompage.

La

transmissivit est le dbit d'eau qui s'coule d'un aquifre,

par unit de largeur, sous l'effet d'une unit de gradient hydraulique.


Elle est gale au produit de la conductivit hydraulique saturation
et de la puissance (hauteur) de la nappe.

La

diffusivit caractrise la vitesse de raction d'un aquifre

lors d'une perturbation (variation de niveau de la rivire, de la


nappe, pompage). [3]
Introduction l'utilisation des traceurs isotopiques

Les

traceurs environnementaux sont apparus durant les annes

soixante et ont rapidement vu leurs applications se diversifier. Parmi


celles-ci, on peut noter l'analyse de la recharge des nappes d'eau
souterraines, leur datation ainsi que l'estimation de leur contribution au
dbit des rivires et leurs interactions avec l'eau provenant d'autres
sources. Ces mthodes ont aussi donn la possibilit d'effectuer des
tudes qualitatives de contamination des nappes souterraines ainsi que de
leur salinisation. Parmi les traceurs environnementaux utiliss, les
traceurs isotopiques ont t privilgis. Les isotopes naturels les plus
utiliss sont les isotopes stables : hydrogne lourd ou deutrium (2H) et
l'oxygne 18 (18O). Ces deux traceurs sont des constituants de l'eau
naturelle et sont de fait de bons lments pour l'analyse du cheminement
de l'eau.
Principalement, les mthodes de traages isotopiques se basent sur le fait
que la composition isotopique de l'eau contenue dans les sols est
diffrente de celle de l'eau de pluie et de celle de l'eau des rivires.
Conditions d'utilisation

On peut essentiellement relever cinq conditions principales d'utilisation


des traceurs isotopiques.

La teneur en isotopes de la pluie doit tre diffrente de celle de la nappe


(ou du dbit de base). Si cette condition n'est pas respecte, il n'est
videmment pas possible d'effectuer une sparation des coulements telle
qu'indique auparavant et il est ncessaire de recourir d'autres types de
traceurs.

Le contenu isotopique de l'eau de la nappe et du dbit de base est unique.


Cette condition n'est pas toujours respecte puisque le dbit de base peut
tre aliment par plusieurs aquifres.

La contribution de la zone non-sature est ngligeable. La


composition de l'eau en provenance de la zone non-sature est
diffrente de celle de la nappe et des prcipitations. De suite, il
devient ncessaire de recourir deux traceurs au minimum si l'on
souhaite pouvoir interprter les rsultats.

La pluie est caractrise par un signal unique. D'une faon gnrale,


les variations isotopiques de la pluie sont essentiellement
temporelles. La teneur isotopique varie fortement en fonction de la
dure et du type de prcipitations.

La contribution de l'eau stocke dans les rservoirs de surface est


ngligeable.

Variations de la composition isotopique moyenne des eaux

La mesure des teneurs en isotopes peut se faire l'aide d'un spectromtre


de masse. On dtermine ainsi les rapports 18O/16O et 2H/1H. On tudie
ensuite la concentration en isotopes stables par rapport une rfrence
qui est la teneur moyenne de l'isotope considr dans les eaux ocaniques
nomme SMOW (Standard Mean Ocean Water). On calcule ainsi le
delta , pour un lment donn, entre le rapport isotopique d'un
chantillon et celui d'un standard (SMOW), exprim en pour mille (exemple
pour 18O) :

Autres types de traceurs

Pour dterminer le cheminement de l'eau, il est aussi possible de recourir


d'autres types de

traceurs naturels ou artificiels, chimiques et

isotopiques. Les traceurs artificiels (rhodamine, fluorscine) sont bien


adapts des tudes locales sur de petites surfaces mais prsentent
diffrents inconvnients l'chelle du bassin versant. Leur rpartition
spatiale et temporelle ainsi que leur cot et la difficult d'obtenir un tat
d'quilibre avec leur concentration limitent fortement leur usage

l'chelle du versant. Les traceurs chimiques ont t relativement utiliss


avant la gnralisation des mthodes isotopiques. Les analyses portent
sur les diffrents lments chimiques majeurs savoir :

Des cations : Calcium, Magnsium, Sodium, Potassium.

Des anions : Chlorures, Nitrates, Sulfates ainsi que la silice.

Diffrents paramtres physico-chimiques tels que le pH, la conductivit


lectrique et l'Alcalinit. [4]

Rfrences :
(1) : Prof.Andr Musy, cours hydrologie gnrale, chap 10-2
(2) : Prof.Andr Musy, cours hydrologie gnrale, chap 9
(3) : Prof.Andr Musy, cours hydrologie gnrale, chap 6
(4) : Prof.Andr Musy, cours hydrologie gnrale, chap 10-4