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Leishmaniosis, Ehrlichiosis.

Situacin en gatos
ngel Sainz

Hasta hace no demasiado tiempo se haba prestado poca atencin a la existencia en la


especie felina de algunas enfermedades del perro endmicas en nuestro entorno geogrfico.
En este sentido, cabe resear que la amplia mayora de estudios llevados a cabo en el gato en
dos de las enfermedades vectoriales ms habituales en la cuenca mediterrnea, la
leishmaniosis y la ehrlichiosis, se ha publicado en las ltimas dos dcadas. Aunque se ha
avanzado bastante en el conocimiento de estas enfermedades en el gato, an son muchas las
cuestiones sin revolver al respecto.
Leishmaniosis en gatos
La presencia de Leishmania spp. en la especie felina data de 1912, siendo detectada
por vez primera en gatos en Espaa en 1933. Todava no se conoce bien el papel del gato en
la epidemiologa de esta enfermedad. Para algunos autores se trata de un hospedador
secundario, mientras que otros lo consideran un reservorio. En este sentido, se ha conseguido
confirmar que los gatos con leishmaniosis pueden infectar a flebotomos que se alimentan de
ellos.
De cualquier modo, la cada vez mayor deteccin de leishmaniosis en el gato plantea
muchos interrogantes, sin que se sepa exactamente si ello se debe a un aumento en la
incidencia, a los avances en las tcnicas de diagnstico, a una mayor atencin social hacia la
especie felina o a una combinacin de estos factores.
Su presencia es lgicamente mayor en zonas endmicas. Aunque su identificacin
exacta an es infrecuente, tanto los zimodemes detectados como las secuencias genticas
aisladas coinciden con las ms habituales en perros y personas de las mismas zonas.
Las tasas de seroprevalencia descritas en la bibliografa son muy variables, llegando
hasta el 68% en algunos estudios realizados en Italia. En nuestro pas, los estudios realizados
en gatos muestran tasas de positividad entre el 1,7 y el 60%, dependiendo de la zona
estudiada, de la tcnica y del punto de corte empleado en la tcnica. Los valores de
seropositividad en gatos son, en general, inferiores a los encontrados en perros de la misma
zona, si bien algunos autores consideran que estos valores cada vez estn ms prximos.
Muy probablemente, la mayora de las diferencias entre lo que ocurre con la presencia
de Leishmania en perros y gatos guarda relacin con la preferencia de los vectores y,
especialmente, con las potenciales diferencias en la respuesta inmunitaria. En este sentido,

estudios experimentales han mostrado una cierta resistencia natural innata del gato a adquirir
determinadas enfermedades vectoriales, entre ellas la leishmaniosis.
Diferentes estudios han asociado la positividad al virus de la leucemia o de la
inmunodeficiencia felinas con la infeccin por Leishmania infantum, no siendo raro encontrar
patologas concurrentes en gatos con leishmaniosis. No obstante, tambin se han descrito
casos de leishmaniosis felina en los que no se ha logrado identificar ninguna otra enfermedad
concurrente. Son an pocos los trabajos que tratan de evaluar la asociacin entre la positividad
a Leishmania infantum en gatos y la presencia de signos clnicos y de alteraciones
laboratoriales. En general, se tiende a pensar que la forma ms habitual en la especie felina es
la cutnea, siendo la forma visceral menos frecuente y acompandose en muchas ocasiones
de signos cutneos. Un reciente estudio histopatolgico realizado en nuestro pas muestra que
aproximadamente el 0,5% del total de biopsias de piel y ojos de gatos enviadas a un laboratorio
de Anatoma Patolgica se diagnosticaron de leishmaniosis. Desgraciadamente, los signos
cutneos ms habituales son poco especficos (ndulos cutneos, erosiones, lceras, eritema,
alopecia, etc) y pueden presentarse en mltiples localizaciones (zonas de unin mucocutnea,
espacios interdigitales, orejas, etc).
Del mismo modo, son habituales los signos oculares, habindose descrito
especialmente uveitis, conjuntivitis, blefaritis y queratitis. Algunos autores consideran que en
una zona endmica, la leishmaniosis debe incluirse en el protocolo de diagnsticos
diferenciales ante un caso con signos cutneos u oculares como los descritos.
Tambin son muchos los signos generales asociados a leishmaniosis felina, entre ellos,
anorexia, fiebre, prdida de peso, linfadenopatas, vmitos, estomatitis, hepatoesplenomegalia,
enfermedad renal. No obstante, la presencia de coinfecciones o de enfermedades concurrentes
no siempre permite diferenciar claramente qu signos son debidos a leishmaniosis.
En cuanto a las alteraciones laboratoriales, se describe la existencia de anemia,
trombocitopenia e hiperproteinemia por una hipergammaglobulinemia. Tambin se pueden
encontrar alteraciones de la serie blanca y signos de enfermedad renal, tanto en sangre como
en orina. Ocasionalmente se ha asociado la existencia de pancitopenia a la leishmaniosis en
gatos.
El diagnstico puede realizarse por mltiples mtodos, siendo el ms sencillo y certero
la visualizacin de los amastigotes de Leishmania spp., tanto en lesiones cutneas como en
ganglios y mdula sea. La presencia de amastigotes en tejidos se puede confirmar mediante
tcnicas de inmunohistoqumica. Tambin se ha descrito ocasionalmente la presencia del
parsito en sangre circulante.
En cuanto a las tcnicas serolgicas como la IFI o el ELISA, se acepta que los gatos
desarrollan una respuesta humoral ms dbil, por lo que no es extrao encontrar casos clnicos
con leishmaniosis confirmada, pero con ttulos de anticuerpos ms bajos que en la especie

canina o incluso seronegativos. La seroconversin puede ocurrir tras el tratamiento, cuando ya


se estn resolviendo las lesiones.
La tcnica de PCR se ha aplicado, tanto para el diagnstico individual como para la
realizacin de estudios epidemiolgicos. Muchos de estos estudios se han realizado en sangre,
sin que se conozca si sta es una buena muestra o si, como ocurre en la especia canina, sera
preferible emplear linfondulo o mdula sea.
Con respecto al tratamiento de la leishmaniosis en gatos, no existen estudios
controlados, randomizados al respecto y la informacin disponible hasta el momento se basa
en la descripcin de casos clnicos puntuales, en los que los criterios empleados para evaluar
la respuesta al tratamiento son muy variables. El frmaco ms utilizado es el alopurinol, bien
tolerado por los gatos, pero que probablemente no erradica completamente al agente. Las
referencias sobre el empleo de antimoniales son mnimas, sin que estn bien definidas las
dosis o su potencial toxicidad. Tambin se han utilizado en gatos con leishmaniosis otros
muchos frmacos como el ketoconazol, fluconazol, itraconazol, metronidazol y espiramicina o
la pentamidina.
Ehrlichiosis en gatos
Son muchos los autores que consideran que el gato est menos predispuesto que el
perro a presentar enfermedades transmitidas por garrapatas, entre ellas la ehrlichiosis, aunque
al compartir en algunos casos el mismo hbitat, no es extrao que stas se presenten en la
especie felina. Las razones de la menor incidencia de estas enfermedades en la especie felina
pueden ser mltiples; entre ellas, destaca la posibilidad de una resistencia inmunitaria innata,
con la consiguiente menor patogenicidad de estos agentes en la especie felina, una adaptacin
a la infeccin, o causas relacionadas con la menor exposicin al vector. Algunos autores
consideran que un factor a tener en cuenta es que los gatos podran eliminar ms rpidamente
a las garrapatas, por su acicalado, disminuyendo la posibilidad de transmisin de algunas
infecciones.
No obstante, en la actualidad se describen ms de 50 casos de ehrlichiosis y
anaplasmosis felinas en la bibliografa. El primer caso de infeccin natural por Ehrlichia en el
gato tuvo lugar en 1986 en Francia. En el caso de la ehrlichiosis felina, an no se ha
conseguido

identificar

completamente

el

agente

causal,

si

bien

se

ha

detectado

molecularmente en gatos con infeccin natural un organismo muy similar a E. canis.


Igualmente, se ha conseguido secuenciar otra especia prxima, Anaplasma phagocytophilum,
en gatos con un cuadro clnico compatible con ehrlichiosis.
En nuestro pas se han descrito tanto gatos seropositivos como positivos por tcnicas
de PCR, si bien hasta la fecha no se ha conseguido secuenciar exactamente el agente causal.

Adems, en distintas zonas de Espaa se han encontrado gatos seropositivos a A.


phagocytophilum, si bien no se conoce con exactitud si ello implica una infeccin por esta
especie o por otra prxima.
Son pocos los datos con respecto al modo de transmisin de estas especies al gato, si
bien se suele implicar a la garrapata Rhipicephalus sanguineus. Sin embargo, existen casos
descritos como presuntas ehrlichiosis felinas en los que no exista exposicin a vectores
artrpodos. Aunque la lgica indica que los gatos que salen a la calle estn especialmente
predispuestos a presentar estas infecciones, se han descrito casos de infeccin por A.
phagocytophilum en gatos domsticos que no salen a la calle.
Se han descrito casos de concurrencias con otras infecciones (como Mycoplasma
haemofelis y otros hemoplasmas, B. burgdorferi, Leishmania spp. o Bartonella spp.) y con
otras enfermedades graves como el linfosarcoma. Los resultados de los estudios
epidemiolgicos realizados hasta la fecha son variables, si bien muchos de ellos no encuentran
una asociacin entre la positividad a los virus de la leucemia o inmunodeficiencia felinas y la
presencia de estas infecciones, ni con la gravedad del cuadro clnico.
Aunque son muchos los signos clnicos que se han asociado a la infeccin por Ehrlichia
spp. en gatos, el ms constante suele ser fiebre. Tambin se ha descrito depresin, letargia,
prdida de peso, anorexia, esplenomegalia, cuadros hemorrgicos, digestivos, oculares y
articulares, fundamentalmente.
Las alteraciones laboratoriales parecen ser similares a las descritas en la especie
canina, destacando especialmente la presencia de anemia y, con menor frecuencia, de
trombocitopenia, alteraciones en la serie blanca e hiperproteinemia con hiperglobulinemia.
Algunos estudios epidemiolgicos asocian la positividad a Ehrlichia canis en gatos nicamente
con hiperproteinemia. Tambin se han detectado anticuerpos antinucleares (ANAs) en sueros
de gatos infectados por estos agentes.
Dada la inespecificidad de los signos clnicos y laboratoriales as como las mltiples
dudas que an quedan por resolver sobre estas infecciones en el caso del gato, se tiende a ser
exigente a la hora de emitir un diagnstico de ehrlichiosis. Suele recomendarse, adems de la
deteccin del agente (por visualizacin o por PCR) o la presencia de un elevado ttulo de
anticuerpos, la realizacin de un completo protocolo de diagnsticos diferenciales que
descarten otras causas de enfermedad y la respuesta favorable a un tratamiento convencional.
Aunque la deteccin del agente en sangre perifrica es una tcnica poco sensible,
algunos autores han llegado a encontrar en algunos casos hasta un 21% de leucocitos
infectados.
En cuanto a las tcnicas serolgicas, deben ser interpretadas con cautela ya que un
resultado negativo no descarta la infeccin y, al mismo tiempo, no todos los animales
seropositivos presentan signos clnicos o alteraciones laboratoriales. Por otro lado, muchos

gatos en los que la PCR ha sido positiva, son seronegativos, lo que complica enormemente el
diagnstico de esta enfermedad.
Para el tratamiento de estas infecciones se usan, al igual que en el perro, tetraciclinas,
como la doxiciclina, producindose en general una buena y rpida respuesta clnica. El Grupo
de Estudio de Enfermedades Infecciosas del ACVIM recomienda tratar gatos con sospecha de
ehrlichiosis con doxiciclina a dosis de 10 mg/kg/24 horas durante 28 das. Son an pocos los
datos disponibles con respecto a la evolucin post-teraputica tanto de las alteraciones
laboratoriales como de los ttulos de anticuerpos.
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Hospital Clnico Veterinario Complutense. Departamento de Medicina y Ciruga Animal.
Facultad de Veterinaria. Universidad Complutense de Madrid