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Texto y contexto: la narrativa, el posmodernismo y la ciberntica

Paolo Bertrandoa
la actualidad, el enfoque sistmico en la terapia familiar est siendo sustituido
por un enfoque narrativo postmoderno, mientras que la ciberntica tiende a ser
considerado como un punto de vista anticuado y su contribucin a la terapia por
alto. Este artculo propone una visin epigentica para la evolucin de las
teoras, segn las cuales una terapia narrativa sin sistemas son incompletos. En
el documento se enumeran las prescripciones explcitas e implcitas a las que
est sometido a un terapeuta narrativo postmoderno y revisa algunas crticas a la
perspectiva sistmica hecha por autores posmodernos. Algunas incoherencias
internas de las terapias narrativas posmodernas son considerados, y algunas
sugerencias a seguir
Introduccin La perspectiva sistmica - y me refiero a las ideas sistmicas y
cibernticas y sus prcticas teraputicas asociadas - ha dominado el campo de la
terapia familiar durante muchos aos (ver Nichols y Schwartz, 1998). Hacia el
final de la dcada de 1980 un creciente inters en la terapia narrativa surgido.
Desarrollado por primera vez en Australia y Nueva Zelanda por Michael White y
David Epston (Epston, 1989; White y Epston, 1989, 1992a), "terapia narrativa" el
trmino comenz a encontrarse al lado y luego cada vez ms para sustituir a la
terapia sistmica, el trmino " '. En 1995, en un editorial en el Proceso de
Familia, Peter Steinglass podra afirmar: narrativa se acerca a la terapia
familiar seguro que se ha capturado la imaginacin y el inters en nuestro campo,
que se refleja en el hecho de que los manuscritos sobre estos enfoques
representan el mayor grupo de comunicaciones a nuestra revista estos das "(1996:
403). Ideas narrativas constituyen un corpus amplio y complejo, que involucra
diferentes disciplinas de la antropologa al psicoanlisis (Bruner, 1986; Geertz,
1973; Gergen, 1982; Mitchell, 1981; Spence, 1982). La terapia sistmica entr
slo una marca en particular de la narrativa, vinculado al construccionismo
social y el pensamiento posmoderno (ver McNamee y Gergen, 1992). Esto dio lugar a
un florecimiento de las aplicaciones a la terapia de pareja y familia (Papp y
Imber Negro, 1996; Penn y Frankfurt, 1994; Weingarten, 1998; Zimmerman y
Dickerson, 1994), a la consejera familiar en medicina general (Weingarten
Weingarten y Worten, 1997), y la investigacin sobre la interaccin teraputica
(Kogan y Gale, 1997), aunque las ideas narrativas tambin han sido utilizados por
autores vinculados a diferentes tradiciones de terapia familiar, como sistmica
(Boscolo y Bertrando, 1993; Sluzki, 1992) o estratgico ( Eron y Lund, 1993).
La introduccin del pensamiento narrativo en la terapia sistmica tenido
mltiples consecuencias. Algunos eran muy positivos, por ejemplo, el creciente
respeto por las ideas, los valores y las historias trado por los clientes, con
una irreverencia que corresponde a las teoras de los terapeutas e hiptesis.
Otros han sido ms problemtica; particularmente la tendencia a abrazar
completamente perspectiva de la narrativa, al mismo tiempo rechazar ciberntica y
la teora sistmica. Tal posicin eitheror, a mi juicio, corre el riesgo de
oscurecer algunas de las aportaciones ms valiosas de ambos.

Epignesis de los terapeutas, la epignesis de las teoras Sustitucin de la


perspectiva narrativa posmoderna de la visin sistmica es similar a la forma,
hace muchos aos, la visin sistmica sustituy a la ortodoxia psicoanaltica
anterior. Pero creo que esta idea de la sustitucin no es tanto errnea como
simplemente imposible. Boscolo y Bertrando (1996) propuso el concepto de

"incalculable" para referirse precisamente a esas teoras y experiencias de


cualquier terapeuta tropieza en el curso de su vida, que se convierten en parte
de su forma de hacer terapia y seguir trabajando en el interior, ya sea
consciente o no. Un terapeuta de alguna experiencia revela, en la prctica, mucho
ms de lo prescrito o permitido por la teora. Esta rea oculta constituye la
"incalculable", cualquier terapeuta, aunque ella puede decidir dejar de lado
algunos de sus conocimientos, con el fin de aprender algo nuevo, funciona
mediante la integracin - ms o menos conscientemente - las diversas experiencias
y teoras que ha sido tocado por en el pasado. Boscolo y Bertrando teorizado como
un modelo epigentico para el terapeuta (vase tambin Wynne, 1984):
En lugar de progreso "a pasos agigantados", preferimos una evolucin epigentica,
en la que cada cambio en la teora o en la prctica se conecta con las
experiencias que han demostrado ser tiles. Esta manera de teorizar no es un
proceso lineal simple de la acumulacin de nuevas ideas en el tiempo, sino ms
bien (en armona con nuestra visin sistmica-ciberntica) un sistema de
conceptos y experiencias de forma recursiva conectados y en continua evolucin. .
En nuestro trabajo encontramos inspiracin en las voces significativas a la que
hemos sido expuestos durante nuestra carrera profesional. De acuerdo con nuestro
punto de vista epigentico, integramos en nuestra versin ms reciente del modelo
sistmico de las teoras aprendidas en el pasado, y todo el significado "voces"
(profesionales o simplemente humano) que nos inspiran en nuestra prctica diaria
y la vida.

(Boscolo and Bertrando, 1996: 3539)

Cuando esto epignesis no se reconoce, el terapeuta cree que es un "purista" en


su enfoque. Por ejemplo, en el equipo original de Miln, los miembros del equipo
se consideraban puristas sistmicos", pero cuando los vi un psicoanalista en el
trabajo en el centro de Miln, circa 1975, dijo que vio a cuatro psicoanalistas
que trabajan con una gran cantidad de ideas analticas, pero sin hablando en voz
alta. Ms tarde, algunos de los miembros del equipo se mostr de acuerdo con su
colega (Boscolo y Bertrando, 1996). Es posible extender esta misma forma de
pensar a las teoras. Teoras desarrollar por evolucin epigentica, exactamente
como terapeutas. Dell (1989) recuerda que las primeras teoras teraputicas
systemiccybernetic contena un conocimiento implcito de la persona (en su
mayora analtico) psicologa, y lo mismo, en mi opinin, se aplica a las
terapias posmodernas contemporneas, que contienen un conocimiento implcito de
las interacciones sistmicas. Como Reisman (1991) seala, cualquier perodo
histrico hace hincapi en algunas cuestiones, y tiene conceptos que se dan por
sentado. En la dcada de 1950, el psicoanlisis se da por sentado, y fue el
sistmico (contextual) de que hizo una diferencia: en la dcada de 1990, el
contexto es obvio, y algo ms se requiere para hacer un contraste.
Los terapeutas narrativos posmodernos trabajar bajo influencias poderosas de sus
propias teoras, pero, al mismo tiempo, tambin estn influenciados por las
teoras internalizadas y praxis que no profesan. En la siguiente seccin voy a
hacer tales suposiciones implcitas ms explcito.

Las recetas para el terapeuta posmoderno En primer lugar, quiero aclarar un


punto. Nosotros (todos nosotros) no puede dejar de ser posmoderno. Nuestro
pensamiento es, por fuerza de las circunstancias, "ms dbil" que nuestros
predecesores "fue, en el sentido de que no podemos tener la certeza de no ms de

un modelo que todo lo abarca para explicar el mundo (ni siquiera este pequeo
trozo del mundo que es la terapia ). Minuchin "voces" (1987), Cecchin et al. 'S
irreverencia (1992), Boscolo y modelo epigentico de Bertrando (1996), son
ejemplos de la solucin estable de las ideas posmodernas en la terapia. Algunos
terapeutas, sin embargo, considerar la posmodernidad como una posicin que debe
adoptar una serie de normas que deben ajustarse, en lugar de una consecuencia
inevitable de nuestra existente en las actuales condiciones de vida. Lo que estoy
argumentando en contra de la idea de un tratamiento deliberadamente postmoderno
que se niega a reconocer su deuda con lo que ha pasado antes.
Aunque algunos terapeutas posmodernos no adoptan una posicin (vase Frosh, 1997;
Pocock, 1995, 1998), la mayora de ellos al parecer lo hacen. Vamos a considerar
algunas de las prescripciones impuestas a un terapeuta que adopta una postura
posmoderna estricta
En primer lugar realidad, debe ser considerada como una construccin social, es
decir, la realidad no son ms que las conversaciones que tenemos sobre ellos, y
por lo tanto todas las vistas son una consecuencia del lenguaje: toda teora y
todo sistema de ideas no es ms que una narracin. As, la produccin ilimitada
de nuevos significados (de nuevas historias), mientras mantiene abierta la
conversacin (Anderson y Goolishian, 1992), se convierte en nica tarea del
terapeuta. Por otra parte, el nfasis cambia de contexto Bateson al texto de
Derrida, que se convierte en la metfora de la fundacin de los nuevos enfoques.
En segundo lugar, todos los meta-relatos, es decir, sistemas globales que
postulan a s mismos como absoluto y verdadero, debe ser desestimado. Una serie
de discursos son posibles, pero por lo general slo algunos de ellos son
aceptados por la sociedad en general: los discursos privilegiados favorecido por
los poderes dominantes. Los otros sobreviven como saberes subyugados. "Lo que
cuenta como conocimiento objetivo es una relacin de poder, una categora de
personas que se benefician a expensas de otra categora de personas" (Farber y
Sherry, 1997). Con el fin de evitar el concepto modernista de la "verdad", los
posmodernos dicen aceptar todas las narrativas, todos los puntos de vista, se
niega a juzgar a los puntos de vista como la mejor o peor en lo absoluto En lugar
de una sola historia, progresista, que sustituyen "genealoga" (Foucault, 1966),
un proceso fluido que da cabida no slo las grandes historias, sino tambin lo
que se pierde, marginal o alternativo. No hay una verdad absoluta, sino verdades
que tienen un valor local y validez dentro de la comunidad en la que estn
definidos y aceptados. Si la terapia no es ms que una forma de discurso, una
conversacin entre dos o ms personas en la que nadie puede presumir ningn
conocimiento privilegiado, a continuacin, las historias que los clientes traen a
la terapia debe ser escuchada "como son" (Parry, 1991), debido a que el
terapeuta, privado de su postura experto, deben tener un 'no saber' la posicin
(Anderson y Goolishian, 1992)
En tercer lugar, el terapeuta debe adquirir conciencia de su posicin de poder,
de su papel de agente de poder en la vida de sus clientes, por su misma
pertenencia a una casta, de gnero, etc Al mismo tiempo, el terapeuta debe ser
consciente de que su propia disciplina puede ser considerado como un conjunto de
prcticas de alimentacin y narrativas. Por tanto, es obligatorio para discutir
la autoridad del terapeuta, como titular de un conocimiento privilegiado (es
decir, el poder). Adems de asumir una posicin de no-saber, el terapeuta debe
evitar cualquier prctica que pudiera de alguna manera limitar la libertad de los
clientes, obligndoles en una determinada direccin, en busca de su colaboracin
en su lugar (Hoffman, 1992) Dado que, por el terapeuta posmoderno, el individuo
es visto como un prisionero de historias que los dems dicen de l, la tarea del

terapeuta es restablecer los derechos de la persona en desventaja en presencia de


la familia, considerndolo como un portador de saberes alternativos y ayudndole
a contar "historias alternativas de xito (White y Epston, 1989). La unidad de
observacin y de mximo inters para el terapeuta (aunque l se considera como un
terapeuta familiar) se remonta a la persona, en lugar de a la familia o la
pareja, como Minuchin (1998) ha sealado en su cuidadoso examen de la prctica de
cuatro terapeutas posmodernos distinguidos.
Esta perspectiva aade mucho a nuestra comprensin de las personas y las
terapias. Al mismo tiempo, el nfasis en algunos temas inevitablemente oculta
otros. Una cosa es decir 'no podemos dejar de ser postmoderna ", y pensar que los
terapeutas no pueden vivir en la certeza consoladora de una teora que todo lo
abarca, pero otra muy distinta es pensar que el no tener una teora preferida es"
correcto ", y tener una es incorrecto. Terapias posmodernas narrativas, en sus
versiones actuales, tienden a crear su propia ortodoxia, una "versin moderna de
la postmodernidad" (Barbetta, 1997), donde se encuentra implcitamente el paso a
la posmodernidad considera un progreso (ese mismo idea de progreso que los
postmodernistas critican). Los terapeutas de riesgo ms graves posmodernos
dirigidos al hacerlo es perder, por amor de la posmodernidad, muchos aspectos
positivos de las teoras modernistas y praxis. Otro es el riesgo de perder el
contacto con - y por lo tanto influir en - campos (por ejemplo, la psiquiatra),
donde la influencia de una manera moderna, altamente procesal de pensamiento es
an ms fuerte y ms penetrante que antes.

Las crticas postmodernas del modelo sistemico mecanisismo y humanismo


terapeutas narrativos ms postmodernos afirman que, en trminos generales, la
"metfora ciberntica" es una manera mecanicista de ver la interaccin humana en
trminos de modelos matemticos, diagramas de mquinas o equipos (Hoffman, 1990;
Par, 1996). Una metfora mecanicista no hara justicia a la humanidad de los
sistemas humanos ", ya que se basa en analogas totalmente extrnsecos a su
objeto de inters. El punto de vista narrativo se postula, en cambio, como un
"humanista" punto de vista, lo que podra dar a la persona humana, los "derechos"
que se niega a otros enfoques teraputicos, especialmente el sistmico (Parry,
1991; White, 1995; Zimmerman y Dickerson , 1994). Como White (1995: 216) lo pone:
Cuando nos conectamos accin a su sentido, estamos resucitando y elevando el
factor de la conciencia en la explicacin de los hechos y los acontecimientos de
la vida de las personas. Se nos anima a priorizar ideas de la gente sobre lo que
estn haciendo y por qu lo estn haciendo, sus puntos de vista acerca de cmo
las cosas llegaron a ser la forma en que estn, y as sucesivamente.
En otras palabras, el punto es devolver a la persona (el sujeto) lo que haba
sido robado por tan profundo compromiso con la vista relacional, lo que hara
caso omiso de las personas en favor de las relaciones (ver Bertrando, 1997). Para
subrayar este nuevo humanismo, los terapeutas deben utilizar distintas metforas,
estos mismos autores proponen una interpretacin de la interaccin familiar y
pequeo grupo humano por medio de otros instrumentos, tales como la crtica
textual, el anlisis histrico o etnogrfico.
Una postura anti-humanista es sin duda presente en los escritos de los primeros
(Heims ciberntica, 1991), pero no es de ninguna manera su esencia. La gran idea
del grupo original ciberntica no era - como muchos creen - para utilizar
analogas tomadas por la naciente ciencia de la computacin para explicar el
comportamiento humano dentro de "sistemas de la familia. Para Bateson (pero

tambin de otros autores, como Wiener, McCulloch, Mead and Foerster von), la
ciberntica no es una metfora (si se excluye la idea de que el concepto de
metfora en s es una metfora), sino que es el lenguaje descriptivo. Segn
Bateson, la ciberntica describe la interaccin humana, en lugar de reducirla a
una mquina (vase Bateson, 1972, 1979). En cambio, fue seguidores de Bateson
que, posiblemente, para liberarse del lenguaje "humanista" del psicoanlisis, y
para marcar la especificidad de su propio enfoque, aprob una "fra" lenguaje,
lleno de metforas matemticas y mecnica. Las ideas de este Bateson
trivializado, convirtiendo las familias en las mquinas de relojera para ser
reparado (ver Watzlawick et al., 1967). Una comparacin de los escritos
originales de la ciberntica primeros encuentros con los libros de resonancia
magntica es suficiente para mostrar la diferencia
Hoffman, Parry y negro, sin embargo, nos recuerdan a un mal uso importante del
modelo ciberntico. Muchos terapeutas sistmicos (especialmente los inexpertos)
el riesgo de una reificacin de las metforas cibernticas, e imaginar viendo
circuitos reales, retroalimentaciones y reguladores dentro de las familias. Pero
el ms experto entre los terapeutas sistmicos evitado este escollo todos modos,
y en los ltimos aos el potencial de este tipo de reduccionismo deshumanizado ha
disminuido bajo la influencia del pensamiento narrativo.

TECNOLOGIA Y POLITICAS
Ciberntica evitar cualquier inters en la poltica. Esta ausencia de una
perspectiva poltica puede ser visto como debido a las posturas tericas, como el
conocido Bateson (1972) la idea de que el poder es una "metfora que corrompe", o
sobre los orgenes de este enfoque, nacidos en la dcada de 1950 en el Estados
Unidos, cuando cualquier referencia poltica era sospechoso en s mismo. Esto, a
su vez, condujo a los primeros terapeutas sistmicos a una prctica destinada
principalmente a un reequilibrio y el restablecimiento de la situacin anterior
(por ejemplo, las terapias estratgicas dirigidas nicamente a la eliminacin de
los sntomas). Esta terapia se convierte por fuerza de las circunstancias
conservadores: lo que cuenta es eliminar los obstculos para una buena adaptacin
a la condicin social existente. Cuando la terapia sistmica se interes en una
exploracin abierta a la vida de los clientes, la introduccin de un punto de
vista poltico (en trminos de un anlisis de la posicin de uno con respecto a
las prcticas de alimentacin) se hizo obligatorio, ya que la crtica feminista
ha explicado a fondo (Hare-Mustin, 1986).
As Drewery y Winslade (1997) encuentran las races de la terapia narrativa especialmente blancos y de Epston - en la crtica de las prcticas de
alimentacin, una recuperacin del discurso de Michel Foucault haba tratado de
dos dcadas antes (Foucault, 1971, 1976, 1994). Aunque Foucault es considerado
una figura clave en la historia cultural y econmica, esta versin teraputico de
la narracin es completamente diferente de la narrativa como se concibe en los
campos generales de la psicologa, el psicoanlisis o relacionadas, donde el
desarrollo de la obra de Foucault es usualmente ignorado (ver Bruner, 1990 ;
Mitchell, 1981; Polkinghorne, 1988). Pensamiento narrativo se vincula a la
crtica poltica, pero no es necesario ser un narrativista que preocuparse por
las relaciones de poder, ya que la dcada de 1970 la psiquiatra crtica europea
conoca bien (vase, por ejemplo Basaglia, 1967).
Por otra parte, los problemas pueden surgir si los terapeutas asignar crtica de
Foucault de las prcticas de alimentacin de la cultura y la economa

directamente a la terapia. La aplicacin de las ideas de Foucault a travs de


terapia (1) que los clientes historias son saberes sometidos, mientras
psiquitrico o "conocimiento experto" es el conocimiento dominante. Adems, en un
nivel ms sutil, (2) de los pacientes (es decir, portadores de problemas ")
historias a su vez convertirse en saberes sometidos a las opiniones de otros
miembros de la familia, considerada como influenciado por el discurso poltico
dominante (vase White y Epston, 1989). La idea de una familia produciendo un
"conocimiento dominante", en contraste con los "conocimientos subyugados" de la
supuesta "pacientes", es una metfora tan inapropiado como la metfora matemtica
aplicada por Watzlawick a la condicin humana. Se convierte en el ensimo ejemplo
de absorber las teoras de terapia no relacionados a la terapia en s, ese mismo
proceso que llev en su momento a la utilizacin cada vez ms diferentes
metforas - siempre fascinante, siempre lejos de la prctica teraputica.
En cuanto a la posicin de poder del terapeuta se refiere, se suele afirmar que
un terapeuta narrativo debe ser consciente de su posicin de poder. Pero aqu
surge una idea implcita: que el terapeuta debe de alguna manera escapar del
sistema de potencia. Por ejemplo, Anderson y Goolishian (1992), o White y Epston
(1992b) lista una serie de preguntas que, por el hecho mismo de ser preguntas y
no declaraciones por parte del terapeuta, el cliente debe liberar y empoderar
her.3 Pero una pregunta Tambin puede ser, como Elias Canetti (1960) conoca
bien, una prctica de alimentacin: es la polica o el juez, que hace preguntas,
y sus preguntas deben ser contestadas - al igual que las preguntas de un
terapeuta, de colaboracin, ya que pueden ser, todava quiere respuestas. Como
Foucault habra podido decirlo, si el poder es una red de relaciones que conectan
a todos nosotros, y no la intencin de un individuo, el hecho mismo de ser un
terapeuta (incluso un benvolo uno), y por lo tanto la persona que puede decidir
pedir preguntas (incluso la ms liberadora), es una posicin de poder, en la
medida que el cliente acepta el derecho del terapeuta para hacer preguntas y
recibir una respuesta. Es imposible escapar de esta posicin de poder, porque el
poder, en este punto de vista, es una relacin, y una relacin necesaria (una vez
ms, Jay Haley (1963) podra preguntar: Estamos seguros de que el poder es malo
en s mismo?).
CONOCIMIENTOS Y SABERES
Terapeutas posmodernos critican la presuncin, que incluso los terapeutas
sistmicos son a veces propenso a, de conocer el "verdadero" sentido de las
acciones de los clientes. Teora Ciberntica simplemente representara un
"verdadero" sentido dentro del sistema de relaciones del cliente individual se
sumerge en lugar de una causa biolgica o "profundo" impulsos inconscientes.
Cualquier hiptesis sistmica o reformulacin, entonces, no es ms que una
constriccin del cliente en un saber dominante (el conocimiento del terapeuta).
Anderson y Goolishian (1992), los autores que pusieron adelante con ms fuerza
esa crtica, afirman que el terapeuta una posicin de no-saber, en los lmites
del terapeuta a s mismo a mantener la conversacin abierta, adoptando una
postura hermenutica: 4
La ignorancia no requiere que nuestras interpretaciones, explicaciones e
interpretaciones en terapia estar limitado por las experiencias previas o
verdades tericamente formados y conocimientos. . . el terapeuta no "saber", a
priori, la intencin de una accin, sino que debe confiar en la explicacin hecha
por el cliente. Al aprender por curiosidad, y al tomar la historia del cliente en
serio, el terapeuta se une con el cliente en una exploracin mutua de comprensin
del cliente y experiencia. (Anderson y Goolishian, 1992: 28-30

Esta posicin es una cura para cualquier ilusin de haber encontrado la


"hiptesis verdadera" que puede explicar a un cliente o una familia, y muestra
analogas notables con Gianfranco Cecchin (1987) el concepto de "curiosidad". Por
otra parte, tiene sus trampas: en concreto, en una vista epigentico, es
imposible adoptar una posicin de cierto no lo sabe, porque el terapeuta no puede
dejar de conocer su propia experiencia. As, frente a cualquier situacin nueva,
inevitablemente recordar la posicin terica de una vez asimilado, o al menos
hacer hiptesis sobre la base de la analoga con situaciones similares. As, no
sabiendo los riesgos ya sea convirtiendo en una forma de ilusin en la que
simplemente se hunde en conocer el incalculable, o de convertirse en una posicin
estratgica, haciendo como que no tiene una idea o un punto de vista es slo una
simulacin de no saber (estos puntos ya se sido discutido ampliamente en Boscolo
y Bertrando, 1996).

Aporas de la narrativa posmoderna se acerca a las soluciones de terapia y


posible
El enfoque narrativo posmoderno tiene, al igual que cualquier otro enfoque, sus
propias contradicciones internas, que generan dificultades y paradojas, incluso.
Los filsofos llaman una "apora" cualquier problema que no pueda ser resuelto
por su inconsistencia. Me referir, por tanto, a las inconsistencias tales como
las aporas de las narrativas posmodernas. Para ser ms claro, voy a empezar a
partir de una ancdota contada por Kenneth Gergen, uno de los representantes ms
destacados del pensamiento postmoderno en la psicologa:
Alrededor de la mesa haba un nmero de estudiosos procedentes de diversas partes
del dilogo posmoderno y ansioso por seguir sus implicaciones ms amplias. Sin
embargo, uno de los participantes no slo pensaba en el tema, lo era. . .
'Viviendo'. Para l, todas las propuestas lgicas y coherentes formuladas por sus
compaeros era ms que un juguete nuevo. Cada uno era un objetivo para los juegos
de palabras, juegos de palabras, o irnica caricatura. Durante un tiempo las
travesuras deconstructivos fueron disfrutados por todos. Pero poco a poco, ya que
la comida llevaba, se hizo claro que no "discusin seria" era posible. . . que
debe ir "posmoderna" a todos los participantes de esta manera, se vera reducido
a un silencio vaco. El jugador postmoderno existe, despus de todo, en una
relacin simbitica con la "cultura seria". (Gergen, 1991: 194)

Es claro, entonces, que no se puede postular una posmodernidad que no es de


alguna posicin maneras, es decir, en una relacin dialctica con un modernismo
que no puede ser "superado" (se sugiere por la construccin de la palabra, que
slo aade a 'modernismo' el prefijo 'post-'). El terapeuta narrativa postmoderna
introduce una paradoja similar si 'debe' ver todas las narrativas igualmente
vlidas (por lo tanto igualmente verdadero - falso o, lo que sera lo mismo). No
aceptar ninguna teora en s es un terico (o meta-terico) posicin, terapeutas
posmodernos convertido contradictorio en s mismo, vinculado a una empresa y la
presuposicin terica inconfundible: se est obligado a hacer caso omiso de
cualquier teora. Pero, por ejemplo, lo que la mayora de los terapeutas
narrativos posmodernos dicen que si alguien fuera a reclamar que el gnero, o
violencia, o problemas de abuso son 'slo historias como las historias de otros,
y por lo tanto sujetos al relativismo misma a la que la visin sistmica se
somete? Sin embargo, tales afirmaciones, aborrecibles que sean, sera
perfectamente legtimo en el marco posmoderno.

En realidad, tanto Lyotard (1979) y Derrida (en Kearney, 1984) no niegan la


existencia de una realidad de algn tipo. Ellos slo alientan la duda sistemtica
sobre las propias premisas y teoras (metanarrativas). Aparentemente, sin
embargo, los terapeutas ms posmodernos tienden a convertir esa duda en certeza,
aunque sea negativa. El problema est en la prescripcin de una postura
postmoderna, por ejemplo, "El posmodernismo no acepta las teoras generales
(narrativas), por lo tanto, los terapeutas posmodernos no debe tener ningn
prejuicio terico". Lo mismo sucede con la prescripcin de una posicin
narrativa: para decirse a s mismo: "Tengo que hacer esto de la forma narrativa
es ser crdulo a la meta-narrativa de la terapia narrativa. En este momento el
terapeuta posmoderno es un modernista.

INDIVIDUALISMO
En una clave narrativa, punto de vista del terapeuta se desplaza cada vez ms
hacia el individuo (o, como Minuchin (1998) lo pone, dnde est la familia en la
terapia narrativa familiar?). Para contar una historia, un narrador que se
necesita, y el narrador tiende a ser una persona "yo". Psicologa historiador
Julian Jaynes (1976) lleg al extremo de afirmar que el propio concepto de s
mismo es casi intil para la vida cotidiana (que pueden vivir y moverse y actuar
sin pensar a nuestros-'yoes'), si no fuera por la necesidad de dar una
explicacin coherente de nuestras vidas para nosotros mismos y los dems
('narratize', en palabras de Jaynes). El s mismo es necesario para contar
nuestras propias historias.
La vista narrativa conduce as a una perspectiva individualista, donde se ve el
individuo como el punto de partida para las relaciones, en lugar de inscrito en e
inseparable de ellos. En la mayora de los principales peridicos teraputicos
dedicados a la narrativa, los autores se refieren al "cliente" en lugar de
"clientes". Por ejemplo, en su papel seminal 1991, Parry habla de cmo "un
person5 cuenta su historia", por lo que la recuperacin de su propia voz. Hoffman
(1990) acertadamente recuerda lo fcil que puede ser caer en el misticismo feliz
de Bateson de la armona, donde todos los sistemas de espejo uno del otro,
contrastando esa visin idlica de la dura experiencia de, por ejemplo, la
persona objeto de abusos y violencia. Zimmerman y Dickerson (1994), en una
revisin de la justificacin de la vuelta a la narrativa, el estado, despus de
Michael White, de que cualquier persona debe "ser el autor de su propia historia"
(p. 243). Penn y Frankfurt (1994) afirman que, al crear nuevas historias, "la
experiencia monolgica ex convertirse en una experiencia interior dialgica hablar con nosotros mismos - y produce un cambio en nuestra conversacin con los
dems. Esto es lo que se siente es el "material" de nuevas narrativas "(p. 218).
Una vez ms, la historia nos lleva de forma directa a los mismos y con la
experiencia interior, y el dilogo se convierte simplemente en una segunda etapa.
Todo esto es ms notable, ya que estos autores se inspiran en el construccionismo
social radical: les encanta la idea de disolver el yo en la interaccin social y
lingstica (Shotter y Gergen, 1989), y tienden a considerar a la persona como lo
conocemos como un bien social y artefacto histrico (Cushman, 1995).
En esta perspectiva, las historias no son necesariamente propiedad de individuos:
pueden ser historias culturales o historias familiares (Byng-Hall, 1988) que
determinan nuestra percepcin misma del mundo. Pero, en este caso, el individuo
no es plenamente consciente de ellos, y que debe haber otra persona que tiene que
descubrir (o descubrir) ellos. Tal persona, entonces, se convierte en un
"experto" (en descubrir implcitas, o embebido, narraciones). Esto entra en

conflicto con la nocin posmoderna de que "el cliente es el experto": si el


cliente es el experto, su experiencia debe ser explcito, y el terapeuta se ve
obligada a depender de ningn cliente individual de auto-reporte. As que no es
que las historias son necesariamente individualista, pero es el tipo de
pensamiento narrativo-postmoderna utilizado por algunos terapeutas narrativos que
les lleva a considerar segn lo dicho por uno mismo tradicionales y particulares.
Esto no es de por s un problema, pero puede llegar a serlo si el yo (el
individuo) se considera estar en desacuerdo con su contexto. Por ejemplo, en el
modelo de Michael White, una sola historia dominante principal parece existir
dentro de las familias, que mantiene un sistema de poder y la explotacin (la
opresin de las mujeres, de los "pacientes", etc.) El objetivo de la terapia es
para dar a luz una nueva historia, donde los oprimidos debe ser oprimidos no ms.
En este caso, la influencia de las teoras crticas, como Foucault o feministas
', centrado en la idea de "opresin" (de las culturas subyugadas, del gnero
femenino, etc) por un poder dominante (un conocimiento privilegiado, el sexo
masculino, etc .), ha sido decisiva. La transferencia de dichos cargos a la
terapia familiar conduce a una visin del individuo como oprimidos por el sistema
de la familia, como representante de la cultura dominante: as, cada cliente debe
ser "liberado", llegando a ser el autor de su propia historia.
Esto es, en cierto sentido, una idea maravillosa. Pero, en otro nivel, nadie est
al cien por cien autor de su propia historia: todos nosotros, en cierta medida,
"se les dice 'por el lenguaje y el discurso, como Foucault (1971) se haba
observado, y se nos dice, porque estn inseparablemente inscrita dentro de
nuestro contexto. A veces, esta afirmacin de la nocin de liberacin del
contexto tiende a pasar por alto todos los factores que unen y armonizan sus
familiares. La mayora de las familias, incluso los que vienen a la terapia,
estn buscando la manera de estar juntos, desde que estn juntos. Y todo esto
esconde un problema ms sutil terica: en una perspectiva narrativa clnica, es
realmente posible para hacer frente a supraindividuales temas? Y, si no lo es,
cul es el propsito de la terapia de la familia? A veces parece que slo una
terapia individual (liberacin) delante de la familia.
Contextos Creo que la mayora de las narrativas posmodernas aporas surgen de
olvidar, o permitir que se deslice en el fondo, un punto de vista bsico del
enfoque sistmico: el contexto. La condicin paradjica de la posmodernidad y su
tendencia al individualismo son, en ltima instancia, los problemas de visin
contextual. Recordando algunas de las ideas de Gregory Bateson podra resolver
estos problemas, si no hubiera sido casi borrada de referencias contemporneas
teraputicas. Muchas de las contribuciones de Bateson (informacin como
diferencia, el holismo, la causalidad circular) estn siendo aplicados por
terapeutas sistmicos desde que fueron adoptados inicialmente por el grupo
original de Miln (Boscolo et al, 1987;. Selvini Palazzoli et al, 1980.). Sin
embargo, la concepcin de Bateson de contexto todava tiene que ser explorado en
toda su extensin.
Siendo perfectamente consciente de que la visin sistmica es en s mismo un
producto de la observacin, o 'narrador', Bateson trabajado, dentro de su
pensamiento holstico, para superar lo que l llamaba las falsas dicotomas, como
la que existe entre individuo y contexto (y entre el observador y el observado).
"La unidad de la supervivencia es organismo en el medio ambiente y no organismo
frente al medio ambiente. La cuestin [es] si eres t contra m, t y yo o como
parte de algo que nos incluye a ambos "(Bateson, 1991: 274). Por supuesto, esta
imbricacin mutua podra ser peligrosamente cerca del misticismo feliz que Lynn
Hoffman temido; pero que evita esa trampa pegajosa puede ser liberado de la idea

simplista de que los individuos son suprimidas y subyugado por su contexto, ya


sea la familia, la sociedad o cultura. Esto no quiere decir que la opresin no
existe: la cuestin general es mucho ms complejo - y requiere el reconocimiento
de la interdependencia. Los individuos y lo que hacen entre s crear una textura
de las relaciones, que a su vez contextualizar su comunicacin, un "tejido de los
contextos y de los mensajes que proponen contexto -, pero que, como todos los
mensajes de ningn tipo, han" significa "slo en virtud de su contexto '(Bateson,
1972: 275-276). Mensajes (intercambios de significado) crear contextos que dan
sentido recursivamente a los mensajes. Y esta textura de las relaciones est en
un flujo constante, evolucionando. El contexto es, pues, ser considerada como "lo
que limita" el individuo, ni como lo que contiene "dentro de s" individuos y sus
acciones.
Los posmodernos, en lnea con su nfasis lingstico, son muy conscientes de
lingsticos (semntica) contextos. Como Pocock (comunicacin personal) dice:
"Por ejemplo, un cliente puede decir" Odio a mi padre ". El terapeuta no puede
suponer que ella sabe de las palabras por s solas qu sentido se est
transportando. El terapeuta puede usar el "odio" y no de otra manera.
Entendimiento podr tener lugar a travs de la vinculacin por el contexto.
(Crudamente le puede pedir al cliente: "Cmo est usted usando la palabra
odio?"). Pero una visin a fondo contextual sigue siendo diferente.
En esta perspectiva, los lmites que separan lo que se refiere a la persona por
lo que se refiere a ser el sistema est integrado en el individuo, se vuelven
menos claras. El sistema en su conjunto no puede estar totalmente presente en la
conciencia individual, al igual que el sistema nunca se puede definir al
individuo (pensar en el individuo tal como se define por el sistema es uno de los
errores ms graves de la primera generacin de terapeutas sistmicos, pero
Ciertamente no fue un error cometido por Bateson). Aqu, sin embargo, la idea de
que estamos hechos slo por las historias que nos contamos, etc, comienza a
desmoronarse. Historias existe en nuestra conciencia, sino la conciencia
individual no es todo. Los fundamentos inconscientes de nuestra comprensin de y
actuar en el mundo no puede ser identificado con las "historias" que contamos.
As, uno podra contestar Parry (1991), quien afirma que un terapeuta habla a
individuos, no a las familias, que nos recuerda que esto es cierto slo si damos
por sentado que una persona realmente habla por s misma, y no como parte de un
sistema ms amplio , el cual es hablado por.
La "historia" es, pues, un enfoque excepcionalmente til para comprender lo que
le sucede a una persona (su experiencia de lo que le sucede a l). La interaccin
de la familia, que constituye el contexto inmediato de la historia, est en un
nivel aparte y no es sinnimo de las "historias" contadas por miembros de la
familia acerca de esa persona - estos son an las experiencias personales, y
estamos exactamente en el mismo nivel de dicha persona, historia. La terapia es
en otro nivel, y as sucesivamente. La confusin se genera cuando nos olvidamos
de esas distinciones entre los contextos, y el hecho de que cualquier contexto es
a su vez contenida dentro de un contexto, en un virtual regressus ad infinitum
(Goffman, 1974).
Si un cliente me cuenta una historia, no se deduce de ninguna manera simple que
ella me est contando su historia. Es la historia de que el cliente me dice (como
terapeuta), por lo que es doblemente contextualizada: se cuenta dentro de una
relacin de dos personas, y que la relacin de dos personas es significativo en
un contexto teraputico (en este caso probablemente lo hara un psicoanalista
hablar acerca de la transferencia y la contratransferencia). La historia que
surge en una sesin de terapia familiar obtiene su significado que se les

informar de esa familia, y para que nos dijeron que una tercera persona en la
presencia de la familia, y por el hecho de que la tercera persona se considera un
terapeuta, y as sucesivamente, El trabajo teraputico se convierte, ms que
nada, una lectura y una remodelacin de contextos. En primer lugar, la lectura de
la relacin teraputica, es decir, el contexto primario de la terapia, lo que da
sentido a todo lo que pasa por l, y, de las redes de relaciones y patrones que
constituyen el contexto de vida de los clientes, y luego, si es necesario, de los
contextos de los contextos, y as sucesivamente. Estas son las premisas bien
conocidas de la terapia sistmica, pero para pasarlos por alto - con la misma
facilidad que puede suceder en la prctica contempornea - trae graves riesgos.
Un enfoque contextual, en cambio, puede solucionar varios problemas planteados
por las terapias narrativas. En primer lugar, el problema de la culpa, que est
estrechamente vinculada a la disolucin de la familia en la prctica narrativa.
La familia a menudo parece estar ausente de la terapia narrativa, precisamente
para no culpar a la familia. En cambio, lo que se atribuye - implcitamente - son
discursos culturales. La familia est bien para ser culpado o exonerado porque la
terapia narrativa conceptualiza el papel de la familia tan crudamente. Esta es la
razn por la narrativa y punto postmodernismo a la poltica macro-contexto, pero
pasan por alto la textura de la micro-contexto que da forma a la escena
teraputica. Si pensamos que la cultura es el contexto en que se inserta la
familia, y que se encuentra en otro nivel de interaccin con la familia, se hace
posible estar en contra de (por ejemplo) el sexismo, sin culpar a la familia o
algunos miembros de la familia, y por lo tanto todava para practicar la terapia
familiar productiva.
LENGUAJE Y LENGUAS
Narradores y conversadores suelen estar muy atentos al discurso y las palabras.
Esto es lgico, porque estn profundamente influidas por la deconstruccin
literaria y la crtica textual como Derrida (1967), que es, despus de todo, un
estudioso de la palabra escrita. La metfora favorita de los autores es el texto
de Derrida, otras influencias similares siendo (1953) Wittgenstein concepto de
juegos de lenguaje, o de Austin (1962) las teoras performativas. La metfora del
texto es fascinante, pero corre el riesgo de ser engaoso precisamente por su
fascinacin - uno tiende a olvidar que es una metfora, lo cosifica, y trata de
una terapia como si se tratara de un texto escrito.
El problema aqu es la tendencia a enfatizar un aspecto nico del intercambio
teraputico. Reificar la metfora del texto pone gran parte del encuentro humano
en la sombra. Los significados son seguramente transmitida en palabras, pero
pueden ser comunicados en muchas otras formas: 'Un dibujo de Mondrian no
representa [es decir, que no dice] de nada, pero significa mucho "(Goodman,
1978). Es cierto que todos los artculos de terapia en terapia explicar que el
"texto" se realiza por los rganos as como las palabras, pero tambin es cierto
que, al trabajar pragmticamente en los sucesos de terapia, la lectura se centra
en las palabras, dando la idea de que uno puede hacer una terapia escrito (Miller
y Gergen (1998) lleg al extremo de afirmar un valor teraputico a los foros de
Internet). Esto conduce a una visin muy parcial de la terapia - y de interaccin
humana.
El texto es sin duda un poderoso determinante de nuestras identidades (Shotter y
Gergen, 1989), y es la tierra - como Derrida lo sabe bien - para todo lo que son
y dicen. Pero los individuos no son de texto ms que el modelo de un avin puede

volar a travs del ocano. Contrariamente a la opinin actual, en la terapia


(como en cualquier otro intercambio humano) que no intercambian slo palabras, ya
sean metafrico, polismico, o su uso en juegos de lenguaje diferentes. El
contexto de la terapia no est definida simplemente por la del terapeuta o
palabras cliente, sino tambin por intercambio de significado a travs de otros
medios: paralenguaje (Sebeok et al, 1964.), Kinsica (Birdwhistell, 1970),
proxmica (Hall, 1966), etc .
Parece que el discurso de la comunicacin no verbal es, precisamente, que
se trate de asuntos de relaciones - el amor, el odio, el respeto, el miedo,
la dependencia, etc - entre el yo y vis - vis o entre el yo y el medio
ambiente, y que la naturaleza de la sociedad humana es tal que la
falsificacin de este discurso se convierte rpidamente en patgena. Desde
el punto de vista adaptativo, lo que es importante que este discurso ser
llevada a cabo por tcnicas que son relativamente inconsciente y slo
imperfectamente sujetas a control voluntario. . . .
Si esta visin general de la materia es correcta, debe seguirse que para
traducir kinsica o mensajes paralingsticos en palabras es probable que
introduzca falsificacin debido bruto. . . sobre todo al hecho de que todas
las traducciones que debe dar al mensaje icnico ms o menos inconsciente e
involuntaria de la aparicin de la intencin consciente. (Bateson, 1972:
412-413
Hoffman (1990) insta a los terapeutas a escuchar a sus clientes. Pero si tenemos
en cuenta la posicin de Bateson, se deduce que podra ser sensible a
desprendernos de la ortodoxia narrativa, y recuerde que puede ser una buena idea,
por todos los terapeutas, para conocer de primera para observar a la gente, y
slo despus de aprender a escuchar ellos. No slo porque es ms fcil mentir con
las palabras que con el cuerpo, sino porque el lenguaje corporal nos dice cosas
que las palabras no pueden transmitir. Esto es importante tambin porque las
palabras no son a menudo tan importantes para la interaccin teraputica como
clientes lo experimentan. Como un antiguo cliente mo dijo una vez, hablando de
lo que se haba acordado de m, su terapeuta, durante un descanso de dos meses de
la terapia: "Me acuerdo de algunas expresiones de la cara, algunos tonos de su
voz. . . estos fueron los recuerdos que me traen, que son un apoyo para m. Y
entonces, sin duda, algunas de las palabras que l habl, slo algunos puntos
destacados. Para ella, las palabras no haba sido en modo alguno las piezas ms
importantes de la lengua que haba intercambiado con el terapeuta.

Conclusiones El conflicto entre el texto y el contexto, entre la narrativa y la


metfora sistmica fcilmente puede tener un efecto empobrecedor en la terapia.
Lo que he propuesto aqu es posible una sntesis de estas dos formas de pensar,
que trabajan en diferentes niveles de la terapia, y tienen diferentes
implicaciones para el proceso teraputico. El texto es til para comprender la
dimensin subjetiva de la experiencia, la gente lo que significa encontrar por s
mismos como individuos. El contexto es til para captar una idea de la dimensin
supra-personal de la vida, de todas las partes de nuestra experiencia tendemos a

ignorar, porque vienen a la existencia en algn lugar ms all de nuestro


conocimiento (y nuestras condiciones de conocimiento). El terapeuta continuamente
pasa de la una a la otra en su esfuerzo por dar sentido a su relacin con los
clientes.