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Sprachen und Dialekte

Hauptartikel: Deutsche Sprache

Kenntnisse der deutschen Sprache in den Lndern der Europischen Union. Das Deutsche ist die
meistgesprochene Muttersprache in der EU und dort eine von drei Arbeitssprachen.
Die in Deutschland hauptschlich verbreitete Sprache ist Deutsch (Hochdeutsch), gefolgt von
Niederdeutsch mit abweichenden Zahlenangaben ber die Gesamtanzahl der aktiven Sprecher von
rund 5,5 Millionen Sprechern[72] bis rund elf Millionen, davon ungefhr vier Millionen, die die
Sprache gut bis sehr gut beherrschen.[73]
Deutsch wird als Standardsprache im Amtsgebrauch (Amtssprache), in den berregionalen Medien
und als Schriftsprache verwendet; als Sprache des Alltags wird es in vielen Regionen fast
ausschlielich gesprochen (oft regional leicht eingefrbt). Der bergang zu den deutschen
Dialekten ist flieend. Neben Franzsisch und Englisch ist Deutsch eine von den drei am hufigsten
verwendeten Amts- und Arbeitssprachen der Europischen Union.
Angestammte nationale Minderheiten sind Dnen (etwa 50.000[74][75][76]), Friesen (Zahlen siehe
dort), Sorben (etwa 60.000) und deutsche (autochthone) Roma (offizielle Bezeichnung: Sinti und
Roma, etwa 70.000). Als Minderheiten- oder Regionalsprachen nach der Europischen Charta der
Regional- oder Minderheitensprachen anerkannt sind im Einzelnen: Dnisch (sowohl
Reichsdnisch, berwiegend in der Variante Sydslesvigdansk, als auch Snderjysk), Friesisch (als
Minderheitensprache: Nordfriesisch in Schleswig-Holstein, Saterfriesisch in Niedersachsen),
Sorbisch (als Minderheitensprache und regional auch als Amtssprache: Obersorbisch in Sachsen,
Niedersorbisch in Brandenburg), Romanes (Minderheitensprache der Roma), Niederdeutsch
(Regionalsprache in Schleswig-Holstein, Hamburg, Niedersachsen, Bremen und MecklenburgVorpommern sowie in Nordrhein-Westfalen, Brandenburg und Sachsen-Anhalt).

Die erste vollstndige Bibelbersetzung ins Deutsche, 1534


Partiell besitzen in Schleswig-Holstein die Regional- und Minderheitensprachen Niederdeutsch,
Dnisch und Friesisch (siehe Friesisch-Gesetz) den Rang einer Amtssprache in Deutschland. Andere
in Deutschland traditionelle (wie beispielsweise die jenische Sprache oder das Jiddisch) oder neue

Minderheitensprachen wurden nicht in die Charta aufgenommen.[77] Weitere ehemals verbreitete


Sprachen wie Moselromanisch (im 11. Jahrhundert ausgestorben) oder Polabisch (im
18. Jahrhundert ausgestorben) werden heute nicht oder kaum mehr gesprochen.
Die Verwendung von Dialekten wird von manchen Menschen als Makel und als Erschwernis der
Verstndigung, von anderen als kulturelle Bereicherung empfunden. Norddeutsche verwenden die
niederdeutsche Sprache oder regionale Mundarten tendenziell weniger ausgeprgt, wogegen im
sddeutschen Sprachraum der Gebrauch des pflzischen, frnkischen, bairischen, schwbischen und
alemannischen Dialekts selbst in akademischen Kreisen weniger verpnt ist. Da das
Standarddeutsche sich aus hochdeutschen (mittel- und oberdeutschen) Sprachformen entwickelt hat
und die Dialekte der niederdeutschen Sprache verdrngt hat, sprechen Norddeutsche tendenziell
eher ein dialektfreies Deutsch als die Bevlkerung in den sdlichen zwei Dritteln des Landes.

Die hannoveranische Lautung ist dem heutigen Standarddeutsch sehr verwandt. (Das Neue Rathaus
in Hannover)
Die von Gehrlosen verwendete Deutsche Gebrdensprache ist seit 2002 in Deutschland als
eigenstndige Sprache anerkannt.
Seit der Einwanderung der Germanen in das heutige Gebiet Deutschlands sind immer wieder neuere
Zuwanderer hinzugekommen, die auch ihre jeweiligen Sprachen mitbrachten (zum Beispiel die
Rmer in den Kolonien Germaniens, die Hunnen whrend der Vlkerwanderung, die Hugenotten
seit dem 17. Jahrhundert, die Ruhrpolen im 19. Jahrhundert). Whrend die Nachkommen der lteren
Zuwanderungswellen sich inzwischen sprachlich weitgehend angepasst haben, verwenden
diejenigen Zuwanderer, die erst in den vergangenen Jahrzehnten gekommen sind (allen voran die
sogenannten Gastarbeiter, aber auch Flchtlinge), untereinander neben dem Deutschen noch hufig
ihre Muttersprache, vor allem Trkisch (etwa zwei Millionen). Daneben ist auch die russische
Sprache verbreitet, zum einen unter jdischen Kontingentflchtlingen, aber auch unter
Russlanddeutschen, zu denen nicht nur deutsche oder plautdietsche, sondern auch russische
Muttersprachler gehren. Die Angaben zur Anzahl russischer Muttersprachler variieren je nach
Quelle stark und liegen bei drei bis vier Millionen. Auch die Zahl der Personen, deren
Alltagssprache Polnisch ist, wird relativ hoch vermutet. Hierbei schwankt die Zahl ebenfalls je nach
Quelle.
Die an Schulen vorrangig gelehrte Fremdsprache ist Englisch, gefolgt von Franzsisch und Latein
und danach von Russisch. In den letzten Jahren ist auerdem Spanisch sowie in den westlichen
Landesteilen von Nordrhein-Westfalen und Niedersachsen Niederlndisch immer beliebter
geworden. Die Entscheidung ber die unterrichteten Fremdsprachen haben die Schulministerien in
den einzelnen Lndern. Weitere Fremdsprachen wie zum Beispiel Chinesisch oder Italienisch
knnen Schler an manchen Schulen als regulres Unterrichtsfach oder als Arbeitsgemeinschaft
(AG) whlen.[78]
Die wichtigste Verwaltungssprache in Behrden ist Deutsch, aufgrund der hohen Internationalitt
des Landes gibt es in mehreren Stdten und Bundeslndern auch Angebote in englischer Sprache,
die als globale lingua franca gilt. In manchen Stdten ist sie daher auch zur offiziellen
Verwaltungssprache erhoben, im Jahr 2015 etwa in Dsseldorf.[79] Die Zugnglichkeit fr z. B.
Expats und internationale Wissenschaftler auf dem deutschen Arbeitsmarkt soll somit erhht

werden, diese Arbeitskrfte haben meist hohe Einkommen und wrden sich eher entscheiden, in
Deutschland zu bleiben, wenn sie die Behrden besser verstehen und nutzen knnen, um spter die
deutsche Sprache zu erlernen.[80]