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Estudios en torno a la influencia africana

en la msica tradicional de Mxico

Estudios en torno a la influencia africana en la msica


tradicional de Mxico: vertientes, balance y propuestas
Por Carlos Ruiz Rodrgues
Fonoteca del INAH
Revista Transcultural de Msica
Transcultural Music Review

Resumen
Hace 26 aos que Gabriel Moedano public un breve recuento de estudios sobre las
tradiciones orales y musicales de los llamados afromestizos de Mxico. Fuera de este
artculo han sido escasos los balances de estudios concernientes a la herencia africana en
tradiciones musicales mexicanas. Este artculo pretende ofrecer un repaso de algunos de los
estudios ms significativos en torno a la influencia africana en la msica tradicional de
Mxico publicados en el pas. Se bosquejan algunos antecedentes histricos de la presencia
africana, se hace un recuento cronolgico de los estudios sobre la impronta musical africana
y finaliza con un balance de los acercamientos en torno al tema.

A lo largo de su obra, el antroplogo Gonzalo Aguirre Beltrn ha sealado que en Mxico


se ha omitido considerar la valoracin y aporte de las culturas africanas que contribuyeron a
la conformacin de la cultura nacional (Aguirre 1946; 1958).[1] Segn Gabriel Moedano,
varias son las razones que han propiciado esta omisin, pero las ms significativas nos
hablan de un racismo implcito y explcito vinculado a la idealizacin y exaltacin mstica
del mundo mexica enmarcado en la concepcin nacionalista posrevolucionaria que
comprende a la cultura mexicana como producto de la mezcla entre el mundo prehispnico
y las culturas ibricas (Moedano 1980). Pese a que la llamada de atencin de Aguirre
Beltrn fue realizada desde mediados del siglo XX, su repercusin no se dej ver sino hacia
fines de la dcada de los ochenta cuando la poltica cultural del Estado promovi algunas
iniciativas de investigacin con miras a reivindicar y (re)valorar la llamada Tercera Raz
(Reynoso 2005). Esto coincidi con el creciente inters que ya para entonces haba sobre
las races africanas entre algunos estudiosos y grupos de estudio de varias universidades e
institutos. Las iniciativas promovidas por las instituciones culturales aportaron varios
avances; no obstante que el alcance de las contribuciones fue parcial, hay actualmente
mayor atencin y conocimiento del aporte africano a la cultura del pas. En el plano
acadmico, han ido consolidndose vertientes temticas mejor establecidas dentro del
mbito de la antropologa y la historia.
Durante este periodo de incremento de los estudios afromexicanos hacia fines del siglo
XX, se realizaron varios encuentros de especialistas en los que se hicieron aportaciones
valiosas. Los acercamientos se dirigieron principalmente a los aspectos econmicos de la
esclavitud colonial, la insercin de los africanos en la sociedad novohispana y la bsqueda

de rasgos africanos (a travs de la etnografa) en regiones donde es ms visible la


poblacin afrodescendiente. Varios de estos trabajos fueron publicados en ediciones
dedicadas al tema (Martnez 1993; Chvez 1997); sin embargo, entre estos, son pocas las
aproximaciones en torno a la herencia musical africana en la cultura del pas. Considerando
que durante el periodo virreinal hubo africanos en casi la totalidad del territorio mexicano
(Martnez 1995) y que algunas de las aportaciones culturales ms importantes de los
africanos se manifestaron en aspectos como la msica y la danza, sorprende el escaso
nmero de investigaciones sobre esta temtica.
Hace 26 aos que Gabriel Moedano (1980) public un breve recuento de estudios sobre las
tradiciones orales y musicales de los llamados afromestizos de Mxico; fuera de este
artculo han sido escasos los balances de estudios concernientes a la herencia africana en
tradiciones musicales mexicanas.[2] Esto puede comprenderse si se tiene en cuenta el
reducido nmero de investigadores musicales que hay en el pas y el escaso nmero de
ellos que se ha dedicado al tema. Sin embargo, a partir de la dcada de los noventa hay un
incremento de investigaciones que refleja no solo un mayor inters en la temtica sino ms
definicin en las diferentes orientaciones.
Este artculo pretende ofrecer un repaso de los estudios ms significativos publicados en el
pas sobre la influencia africana en la msica tradicional de Mxico. Con este fin, bosquejo
algunos antecedentes histricos de la presencia africana en el pas, hago un recuento
cronolgico de estudios sobre la huella musical africana y finalizo con un balance de
acercamientos sobre el tema. En ningn sentido pretendo que sea ste un trabajo
exhaustivo, muchos estudios relevantes escapan al recorrido. La seleccin se restringe
principalmente a publicaciones editadas[3] en la ciudad de Mxico; no obstante, se incluyen
referencias editadas en el resto del pas y, excepcionalmente, fuera de ste. Como podr
observarse, pocos son los escritos que tratan especficamente el tema de la influencia
musical africana en tradiciones mexicanas, lo cual relativiza el hecho de poder hablar de
estudios sobre influencia musical africana como tales. No obstante, en los textos
presentados puede identificarse un constante inters en el tema que pretende ser seguido
por este recuento.

Antecedentes histricos generales


El ingreso de africanos a Nueva Espaa tuvo lugar desde el comienzo de la conquista y
dur hasta el primer tercio del siglo XVIII. No obstante, su ingreso masivo comenz hacia
finales del siglo XVI, abarcando alrededor de unos 70 aos, es decir, de 1580 a 1650
aproximadamente (Aguirre Beltrn 1946; Ngou-Mv 1994). A partir de esa fecha la
introduccin de africanos fue decayendo hasta casi extinguirse en las primeras dcadas del
siglo XVIII. La mayora de africanos fueron llevados a Nueva Espaa en calidad de
esclavos a travs de la trata negrera. Al iniciar la Colonia los primeros esclavos procedieron
de Marruecos y Mauritania. Durante el siglo XVI, predominaban los esclavos de las
inmediaciones de Cabo Verde (desde Senegal hasta Sierra Leona) y el llamado Golfo de
Guinea (regin situada entre Costa de Marfil y Nigeria), ms adelante, a finales de ese
mismo siglo y durante la primera mitad del XVII, cuando la trata alcanz su mayor auge,

las deportaciones de africanos fueron del rea cultural bant (principalmente del Congo y
Angola).
Las razones de la trata fueron principalmente econmicas, el creciente desarrollo que
tuvieron las industrias coloniales implantadas por la corona espaola en Nueva Espaa
requera de una gran cantidad de fuerza laboral. En los inicios del periodo virreinal los
pobladores originarios fueron obligados a trabajar en las empresas de los conquistadores
espaoles a travs de las encomiendas; el abuso y maltrato constante de los encomenderos y
las epidemias de viruela y sarampin casi acabaron con la poblacin indgena. Se calcula
que en algunas regiones logr salvarse menos del uno por ciento de la poblacin que las
habitaba antes de la conquista espaola (Aguirre 1958: 36). La creciente mortandad
indgena disminuy la mano de obra nativa lo cual repercuti en una mayor dependencia en
la fuerza de trabajo de esclavos africanos. Esto propici que el trfico esclavista adquiriera
mayores proporciones.
La mayor parte de africanos llegados a Nueva Espaa arribaron por el puerto de Veracruz,
de all eran llevados a lo que es ahora la ciudad de Mxico para ser comerciados y
transportados en el interior. Las actividades a las que se destin a los africanos fueron el
trabajo domstico, la industria de la caa de azcar, el obraje, la minera y la labor
ganadera. Aunque la distribucin de africanos fue relativamente homognea en Nueva
Espaa, algunas regiones tuvieron proporciones ms elevadas de africanos dependiendo de
las empresas coloniales desarrolladas en cada lugar. Las zonas con intensa actividad
minera, ganadera y azucarera, requirieron de mayor fuerza de trabajo africana. Tal fue el
caso de los dos enclaves costeros con mayor poblacin afromestiza en el pas: la regin de
Veracruz con sus zonas colindantes, y la llamada Costa Chica que comprende parte de los
litorales de los estados de Guerrero y Oaxaca. Tambin otros factores favorecieron el alto
nmero de poblacin afromestiza en estas zonas. La dinmica propia de los puertos
coloniales, como Veracruz y Acapulco en ambas regiones, intervino para que
posteriormente gran parte de la poblacin de las costas estuviera conformada por gente de
color quebrado. Asimismo, la cantidad de estancias ganaderas, el trfico clandestino de
esclavos y el cimarronaje presente a lo largo de las franjas costeras en el periodo colonial
favorecieron la prominencia de poblacin afromestiza en estas regiones. Cabe mencionar
que la regin de la Costa Chica, a diferencia de la del Golfo, mantuvo aislamiento relativo
con respecto al conjunto del pas hasta mediados del siglo XX, por lo que ha sido
considerada por varios investigadores como una regin con mayor presencia africana.
Por otra parte, aunque hay varios estudios que confirman que en la regin central y
occidental de Mxico hubo una poblacin africana significativa, sta se diluy
gradualmente -aunque no su influencia cultural- por la mayora numrica de espaoles,
criollos e indgenas en la zona y por el mestizaje frecuentemente buscado por los africanos
al tratar de unirse y procrear hijos libres con grupos sociales de mayor jerarqua dentro de la
estratificacin tnica colonial, pese a los esfuerzos de las autoridades coloniales de
mantener separados a los distintos grupos.

Estudios sobre la influencia musical africana

Hablar de las influencias culturales que han conformado las tradiciones musicales
mexicanas no es una labor sencilla. La diversidad de procedencias y los largos periodos en
que stas consolidaron un profundo intercambio musical son dos factores que le confieren
complejidad al tema. Es posible que la proporcin numrica,[4] el origen multitnico y las
condiciones cambiantes de los africanos llegados a Mxico, aunado a las polticas de
comercio y distribucin esclavista hayan dificultado en muchos casos la reproduccin de
sus formas de vida tradicionales a diferencia de otros pases latinoamericanos como Hait,
Cuba o Brasil. Tambin es necesario tener en cuenta la previa transculturacin de muchos
de los africanos llegados a Mxico, pues un nmero de ellos no lleg a Amrica
directamente desde frica, sino de Espaa, donde experimentaron un previo contacto
cultural que seguramente tuvo repercusiones en lo musical.
Por otra parte, es importante sealar que as como la costa del Golfo ha mostrado tener una
fuerte relacin histrica con la regin Caribe, las islas Canarias y el sur de Espaa (Garca
de Len 2002); la regin del Pacfico presenta tambin vnculos importantes y tempranos
durante la Colonia, con las zonas portuarias de Amrica del Sur, con las que se tuvo
comercio intermitente desde mediados del siglo XVI y, en consecuencia, un contacto
cultural significativo. Algo similar puede decirse del continuo vnculo colonial con
Filipinas y Asia, aunque el efecto cultural de este contacto, aparentemente, es poco
perceptible (Aguirre 1946).
Los enfoques para investigar la influencia cultural africana en las tradiciones musicales de
Mxico generalmente han sido de corte histrico aunque no deja de haber aportes en el
plano etnogrfico. Dentro de los estudios histricos han destacado las investigaciones en
archivos y fuentes coloniales donde se han encontrado numerosas menciones a los llamados
bailes de negros y sus respectivos edictos prohibitivos promulgados por la Santa
Inquisicin. El acento histrico en las manifestaciones dancsticas coloniales se debe a que,
al sobrentender stas algn tipo de participacin musical, los documentos generalmente
hacen alusin a instrumentos, gneros y ejecuciones musicales. Lo mismo puede decirse
acerca de la temtica y contenido de las coplas utilizadas para el canto. De ello se
desprende que la mayor parte de la literatura disponible para el estudio histrico de la
huella musical africana se encuentre muy vinculada a estos bailes y coplas herticas. Por su
parte, los acercamientos de orientacin etnogrfica han priorizado la identificacin del
aporte musical africano en algunas de las culturas musicales actuales, principalmente en lo
que concierne a aspectos organolgicos, modos de ejecucin y tipos especficos de
estructuras rtmicas musicales.

Pioneros y primeros estudios


Un primer momento de los estudios sobre la influencia musical africana en Mxico surge
despus del movimiento revolucionario de 1910, etapa en que se reconfigura el pas y toma
fuerza la nocin de lo mexicano. Dentro de esta fase de bsqueda insistente de lo propio en
las races culturales indgena e hispana, pocos intelectuales sealaron la relevancia del
aporte africano. Uno de los primeros acercamientos sobre la impronta musical africana en
la cultura nacional fue el de un destacado investigador de la msica en Mxico: Gabriel
Saldvar. Su aporte pionero es doblemente significativo al subrayar no slo la importancia

de la contribucin africana en la cultura mexicana sino el hacerlo especficamente en torno


a los aspectos musicales y dancsticos en el periodo virreinal. En su libro Historia de la
msica en Mxico,[5] publicado en 1934, dedica un pargrafo a La influencia africana
presente en las expresiones coloniales tomando como fuente documental el entonces
Archivo General y Pblico de la Nacin en su ramo de Inquisicin. Agrega adems algunas
observaciones sobre la incidencia africana en gneros tradicionales coloniales y
postcoloniales presentes hasta nuestros das como el son, el jarabe y el huapango, entre
otros. Conciente de lo innovador de su argumentacin y lo estridente que sta podra sonar
a odos de la investigacin musical de aqul entonces, fuertemente influida por un
estereotipo de identidad mexicana fundada en lo indio, no deja de sealar sus temores a
provocar opiniones encontradas sobre el tema.
As, su slido estudio ofrece datos que cotejan la continua interaccin de negros y mulatos
en danzas de filiacin indgena desde la primera mitad del siglo XVII. Aporta tambin
referencias a bailes, msica y ceremonias prohibidas donde participaron africanos, mulatos
y mestizos, que eran hasta entonces desconocidas. Como seala Saldvar, las autoridades
coloniales al principio permitieron el esparcimiento de negros y mulatos al dejarlos tocar y
bailar en domingos y das festivos, sin embargo, estas licencias fueron restringidas o
definitivamente revocadas con el paso del tiempo.
Gabriel Saldvar proporciona tambin referencias a cantos y bailes prohibidos, de la
segunda mitad del siglo XVII, en los que el uso del arpa y la guitarra era cotidiano.
Tambin seala que la profesin de msico estaba bastante extendida entre negros y
mulatos y que no fueron tampoco raros los bailes mulatos que llegaron hasta los salones de
las clases dominantes. Durante todo ese siglo, hubo un juego constante de prohibiciones y
licencias de estas manifestaciones; conforme se acercaba el final del virreinato, las vueltas
a lo humano se hacan cada vez ms evidentes. El contenido de las coplas y la coreografa
de los bailes se volvan cada vez ms osados y directos; un ejemplo evidente de erotismo,
trasgresin y burla del que da cuenta Saldvar es el llamado chuchumb. El autor publica
por primera vez varias de las coplas de esta irreverente manifestacin que ms tarde, hacia
fines del siglo XX, se reformulara musicalmente para pasar a integrarse al actual repertorio
tradicional veracruzano.[6]
Otro investigador que aborda el tema es Gonzalo Aguirre Beltrn quien destacara la
importancia del enfoque etnogrfico junto al etnohistrico para el estudio de poblaciones de
origen africano. Si bien no dedica amplio espacio en su obra etnogrfica a las
manifestaciones musicales, destacan las grabaciones que hiciera en rollos de alambre en
1949 de sones y corridos (Aguirre 1958) en comunidades afromestizas de la franja costera
de Guerrero y Oaxaca conocida como Costa Chica. Quiz stas sean las primeras
grabaciones de msica tradicional afromestiza realizadas en la regin y destacan no slo
como aporte etnogrfico pionero sino por poner de relieve la importancia social que tiene el
arte verbal en estas comunidades. Asimismo, es importante subrayar sus pioneras
reflexiones sobre la relacin entre violencia y corrido entre los afromestizos de la Costa
Chica.
Sorprendentemente, Vicente Tedulo Mendoza, el mayor representante de los estudios
sobre el folklore musical en Mxico, dedica mnimo inters al aporte africano en la msica

tradicional. Pese a la extensin de su obra y el amplio rango temtico que sta abarc, slo
publica un breve artculo sobre el tema llamado Algo del folklore negro en Mxico
(Mendoza 1956), en el que aade algunas menciones sobre msica de negros halladas en
archivos coloniales.[7] Quiz el inters de Mendoza haya derivado del conocimiento de un
estudio entonces recin publicado: La africana de la msica folklrica de Cuba de
Fernando Ortiz, la cual l mismo rese (Mendoza 1951). Sin embargo, es conocida la
perspectiva prohispanista que perme la obra de Mendoza (Moedano 1976). En todo caso,
su aporte reitera las previas contribuciones de Gabriel Saldvar pero aade importantes
menciones a sones, guarachas y danzas habaneras que an se practican y cuya
procedencia africana se puede rastrear como en el maracumb de Jalisco, el toro viejo de
Nayarit o el son quebrantado y el son recortado de las costas de Guerrero y Oaxaca. Es
digno de mencionar el sealamiento que hace Mendoza sobre los procesos previos de
transculturacin musical efectuados en Europa durante el periodo colonial, as como el
hecho de subrayar el fuerte mestizaje que diluy la presencia fenotpica del africano en la
regin central de Mxico. Como Rubn M. Campos (1929) aporta algunas coplas y estrofas
literarias del siglo XVIII atribuidas a versadores afromestizos, algunos ejemplos de
villancicos de negros y un fragmento musical de la danza de Los negritos de Veracruz.
Unos aos despus, en 1958, Pablo Gonzlez Casanova publica La literatura perseguida en
la crisis de la colonia, texto fundamental de carcter histrico que ofrece cuantiosos datos
procedentes de documentos del Archivo General de la Nacin que redondean los aportes de
Gabriel Saldvar abundando en toda clase de coplas, bailes y sones deshonestos
prohibidos durante el Virreinato por la Santa Inquisicin. El autor consigna por primera vez
varios bailes y canciones registradas principalmente en Veracruz y la capital del pas
durante la segunda mitad del XVIII, aunque tambin hay menciones a Puebla, Celaya,
Quertaro y Pachuca, Salamanca y Pnjamo. Asimismo, ofrece abundante informacin
sobre los espacios y tiempos en que se hacan estos bailes durante el siglo XVIII donde la
religin de la Corona era profusamente expuesta a stira explcita en vsperas de los
movimientos independentistas del pas. Al respecto aporta un interesante caso, por dems
irreverente, ocurrido en 1772, el da de la natividad de Cristo en la iglesia de Jalapa, cuando
en pleno ritual de consagracin, en el rgano se tocaron las notas del Chuchumb, el
Totochn y el Jugate con canela, todos ellos sones lascivos, torpes e impuros, que no
solamente bastaron a interrumpir la devocin, sino que escandalizaron a los fieles que
asistan al Santo Sacrificio (Gonzlez Casanova 1986: 61-62).[8] Gonzlez Casanova
ofrece tambin una de las primeras menciones a baile de negros en la costa del Pacfico
aseverando que el conocido chuchumb se extendi hasta la capital y ms tarde hasta el
puerto de Acapulco donde fue profusamente interpretado por los vecinos hacia 1771 con
otros cantos no menos profanos y escandalosos como el de Las bendiciones que tambin
haca burla de los religiosos y sacerdotes.
En la extensa obra de Robert Stevenson pueden encontrarse numerosas menciones sobre la
influencia musical africana en la msica escrita del periodo virreinal.[9] En su conocido libro
Music in Mxico (1952), Stevenson dedica breve pero sustancial espacio al tema de la
influencia africana en obras musicales escritas. El investigador recurre a varias tablaturas
novohispanas procedentes de mtodos de ejecucin de instrumentos de la poca (inicios del
siglo XVII) que incluyen una gran cantidad de danzas y cantos de presumible raigambre
indgena (tocotn) y africana (portorrico de los negros, zarabandas, cumbees, zarambeques,

entre otros). Stevenson seala que estos mtodos tienen carcter de libros de instruccin por
lo que se encuentran en ellos interesantes indicaciones de ejecucin musical. En realidad, el
nfasis de Stevenson en la impronta musical africana se manifiesta prominentemente una
dcada despus al publicar varios artculos sobre la zarabanda y el legado musical
afroamericano (1962, 1963, 1968a). Para fines de los setenta, Stevenson aporta datos que
cotejan cmo las colecciones de canciones folklricas espaolas publicadas durante el siglo
XVI incluyen ensaladas como la negrina y algunas otras, y discute el repertorio de
villancicos de los ss. XVI y XVII con imitaciones de msica negra (1968a).
Probablemente este ltimo sea uno de los primeros acercamientos decididamente
musicolgicos a la influencia musical africana al identificar caractersticas musicales
negras en villancicos y en canciones llamadas negros, negrillos y guineos. Adems,
agrega otras varias referencias de archivo que hacen alusin a nombres de msicos negros y
mulatos as como a diversiones, bailes y cantos de raigambre africana (1968b) durante la
Colonia. Por otra parte, subraya tambin la fuerte influencia africana que haba en
Andaluca ya para el siglo XV, de tal magnitud era sta que, apunta el autor, en 1410 se
organiz una cofrada de negros en la Catedral de Sevilla (Stevenson 1977: 5).
Hasta aqu puede observarse que durante casi medio siglo, la produccin acadmica en
torno al tema de la impronta musical africana es escasa y aislada. Ni siquiera la importante
publicacin de La poblacin negra en Mxico de Aguirre Beltrn, en 1946, atrajo la
atencin del mbito acadmico mexicano para proseguir con esta vertiente de investigacin.
Aun cuando la relevancia de dicho estudio es fundamental para la investigacin
afromexicanista, su impacto no se reflej en las indagaciones en torno a la temtica
musical. Quiz la fuerte acentuacin ideolgica del indigenismo apuntalado por el Estado, y
su prominencia generalizada desde la dcada de los cuarenta, desva la escasa atencin
otorgada al tema de la influencia musical africana.[10] Esta omisin puede observarse hasta
los setenta, cuando el mismo Aguirre Beltrn enfatiza de nuevo en la importancia de esta
veta de investigacin. Al iniciar dicha dcada, el autor publica un breve, pero importante
artculo, llamado Baile de negros (Aguirre 1970) en el que aade datos sobre aspectos
histricos relativos a la prohibicin de msica y bailes en la Colonia, agregando al corpus
aportado por Saldvar otros bailes ms como el tumteleche, el viaje del arriero y los
patoles. Aporte fundamental de la obra de Aguirre Beltrn fue su innovador argumento que
sostena que la conformacin de la msica y la danza mestizas eran bsicamente producto
de procesos de transculturacin entre hispanos y africanos (1970). Esto le vali
desencuentros, ya desde 1949, con figuras representativas de la investigacin musical en
Mxico como Gernimo Baqueiro Foster y Vicente T. Mendoza (Moedano 1995). No
obstante, la importancia de la hiptesis de Aguirre Beltrn es central, pues, sin ser
especialista en Folklore y considerando que se desenvolvi en un contexto acadmico
marcadamente nacionalista, intuy una innovadora hiptesis hispano-africana -discrepante
de la aceptada procedencia hispano-indgena de la cultura musical mexicana- que sera ms
tarde explorada y cotejada por Rolando Prez Fernndez (1987).

Estudios subsecuentes
Hacia fines de los setenta comienza ha haber mayor inters, directo e indirecto, en la
temtica de la influencia musical africana en Mxico. A partir de esas fechas es perceptible

cierta continuidad en los estudios, as como una mayor delineacin de vertientes de estudio
en las que hay un nfasis analtico. En 1977, en el marco de la XV Mesa Redonda de la
Sociedad Mexicana de Antropologa, Noem Quezada presenta una ponencia con valiosas
contribuciones al tema de la msica y los bailes prohibidos durante el Virreinato. En su
trabajo, la autora propone que la diferencia de motivos que arguye el Santo Oficio de la
Inquisicin para reprimir algunos bailes coloniales da cuenta de un cambio ideolgico
significativo entre la poblacin criolla de la Nueva Espaa que, hacia mediados del siglo
XVIII, exacerba un nacionalismo propio de los cambios sociales y polticos de la Europa de
esa poca. Con base en documentos de la Inquisicin, la autora seala que los edictos
prohibitorios de bailes del siglo XVII y la primera mitad del XVIII principalmente
reprimen la relajacin de la religin y el auge de creencias mgicas y prcticas
supersticiosas, mientras que las prohibiciones de msica y bailes a partir de la segunda
mitad del siglo XVIII obedece al intento de restringir el erotismo, la stira de ministros
religiosos y la mezcla de elementos sagrados con profanos vertidos en los bailes -que para
entonces ya reflejan una marcada identidad novohispana-. As, la autora hace un amplio
recuento cronolgico de bailes prohibidos a los que aade algunas menciones a sones y
bailes hasta entonces desconocidos. Entre estos destaca la participacin de negros y
mulatos que realizan curaciones ya desde 1629- mediante ejecuciones musicales con
instrumentos de filiacin indgena como el teponaxtle. Asimismo, reporta referencias que
amplan la escasa informacin que hay sobre bailes prohibidos en la regin costera del
Pacfico poblada por numerosas comunidades afromestizas: del puerto de Acapulco se
mencionan La mojiganga, las Bendiciones y El Cong, los primeros, de 1770 y, el ltimo,
de 1777. Para 1803, se denuncia en San Miguel Azoy, La Juana como practicada en
Ayutla, Cacahuatepec y Coatepeque en estancias y ranchos de negros principalmente.
Por su parte Maya Ramos Smith (1979) en su pargrafo Danza de saln y popular de los
siglos XVII y XVIII, presenta un panorama de la danza popular novohispana
considerando, brevemente, la influencia africana en la danza y la msica. La autora subraya
el carcter de crisol cultural que tuvo el Caribe en el siglo XVII como tierra frtil para
intercambio y conformacin de una diversidad de gneros musicales. Apunta tambin la
continua prohibicin y licencia de bailes mulatos y mestizos coloniales y ofrece un
recuento de gneros dancsticos del siglo XVIII.
Durante este mismo periodo, algunos investigadores abordan someramente la temtica
musical africana pero aaden muy poco a lo ya indagado hasta el momento (Geijerstam
1976, Moreno 1979, Reuter 1980). Jas Reuter retoma la cuestin de la marimba y sus
orgenes reivindicando su procedencia africana (1980) en oposicin a la tesis de algunos
autores que lo asumen como un aporte prehispnico.[11] Por su parte, Yolanda Moreno y
Claes af Geijerstam subrayan la importancia histrica de la presencia africana que segn
ellos, posteriormente, favorece el auge, a nivel masivo, de ciertos gneros de msica
popular durante el siglo XX.[12]
En 1980, investigadores del Instituto Nacional de Antropologa e Historia publican un
artculo colectivo que subraya la presencia de un instrumento tradicional en Mxico de
claro origen africano: el marimbol (Fara 1980). En el estudio se ofrecen antecedentes del
instrumento vinculndolo a la historia de la sanza africana, un breve bosquejo del
marimbol o marmbula en Amrica, sus caractersticas de construccin y una transcripcin

musical de una jarana de Campeche acompaada con tal instrumento. El artculo es


significativo por ser una de las primeras menciones al instrumento en la literatura
etnomusicolgica del pas -adems de destacar su procedencia africana- y retomar cierta
orientacin etnogrfica en el estudio musical afromexicanista.
En 1983, Robert Garfias aborda el tema del origen de La marimba en Centro-Amrica y
Mxico presentando argumentos etimolgicos y organolgicos que demuestran el origen
africano del instrumento, pero que acotan la temprana adopcin y adaptacin de este
instrumento en las culturas indgenas hasta derivar en sus actuales usos, funciones y
repertorio de fuerte raigambre hispano-indgena. En ese mismo ao, Humberto Aguirre
Tinoco publica su libro descriptivo Sones de la tierra y cantares jarochos en el que
tangencialmente toca el tema de la influencia africana en el fandango veracruzano y su
msica. Si bien el autor no ofrece argumentos que sostengan sus afirmaciones encuentra
rasgos africanos en la estructura de algunas coplas y bailes locales.
A mediados de los ochenta, Jos Antonio Robles Cahero (1984) publica un artculo de lnea
histrica que se enfoca tambin en danzas populares novohispanas. Como previamente lo
hiciera Stevenson, dirige su anlisis a la msica de tradicin oral pero basndose en fuentes
escritas, aunque, a diferencia de autores previos, propone una metodologa para el estudio
de las danzas novohispanas que, segn Robles Cahero, son portadoras y transmisoras de
una memoria corporal, verbal y auditiva perteneciente a un mundo social estratificado. Con
ello, hace un balance valorativo de fuentes y metodologa para el estudio del tema y hace
un recuento cronolgico de los bailes prohibidos ms perseguidos por la Inquisicin
durante la segunda mitad del s. XVIII y principios del XIX. Identifica 43 bailes distintos y
anota, de estos, los once ms recurrentes, aportando adems, para la primera mitad del
XVIII, de 1715, un baile no mencionado previamente: el baile de la maroma. Realiza
tambin breves anlisis especficos sobre algunos bailes como el chuchumb, los
panaderos, el pan de manteca y el saranguandingo considerando los contextos espaciales y
temporales de estos bailes, as como los estratos sociales y tnicos participantes en ellos
(entre los que destaca el papel de negros y mulatos en ciudades portuarias y costeras o en
asentamientos mineros). Si bien su anlisis no se centra especficamente en la influencia
africana, su aporte es significativo por su carcter sinttico aunque omite la mencin a
autores que lo antecedieron al tratar el tema- y su propuesta metodolgica integral aunada a
matices importantes sobre el estudio de la danza novohispana.[13]
Los estudios que subrayan la influencia africana en la actual msica tradicional del pas
comienzan a aparecer hasta mediados de los ochenta.[14] Arturo Chamorro es uno de los
primeros investigadores que apunta, en el plano etnogrfico, este aporte mediante un
acercamiento panormico y esencialmente organolgico. As, en el marco de su estudio
sobre Los instrumentos de percusin en Mxico (1984), Chamorro subraya la presencia de
instrumentos de filiacin africana como la marimba, la marmbola, el tambor de friccin, la
quijada y algunos tambores bimembranfonos detallando algunos de sus aspectos
morfolgicos y modos de ejecucin. Tambin advierte la posible aportacin de la msica
africana dentro de las culturas indgenas de Mesoamrica (1984: 49) ejemplificando con el
uso de polirritmias en tambores indgenas de Tabasco y algunas secuencias sesquilteras
utilizadas en tradiciones mestizas e indgenas. Por otra parte, seala como rasgo africano el
tamboreo ejecutado con las manos en la caja de resonancia de las arpas de occidente que,

segn el autor, est en estrecha relacin con la ejecucin de tambores africanos


(1984:158). Pese a que Chamorro en esta obra slo seala introductoriamente la
importancia de la influencia musical africana, varios de estos aspectos los ampliar en un
par de artculos posteriores.
Pero no ser sino hasta 1987, que una perspectiva musicolgica establecer firmes
fundamentos analticos para el estudio de la influencia musical africana del pas. Me refiero
al aporte de Rolando Prez Fernndez quien publica un libro de capital importancia para la
investigacin musical en Mxico: La msica afromestiza mexicana.[15] En dicha obra, Prez
Fernndez retoma el audaz planteamiento de Aguirre Beltrn que postula que la msica
mestiza mexicana bsicamente es producto de la transculturacin entre espaoles y
africanos. Su estudio tiene como fin fundamentar esta afirmacin mediante una
aproximacin musicolgica en el campo etnogrfico. Su objetivo no slo pretende subrayar
la importante contribucin africana en la integracin de la msica tradicional de Mxico,
sino precisar las regiones geogrficas y los gneros musicales donde es identificable el
aporte africano, as como evidenciar la unidad cultural de la regin del Caribe en la que
incluye a Mxico- y la de Amrica Latina. Siguiendo a Melville J. Herzkovitz, quien
considera que la msica es uno de los rasgos culturales que presenta menor variacin
-comparado con la lengua y la religin- como supervivencia africana en Amrica, dirige el
nfasis de su anlisis a los sistemas rtmicos de la msica mestiza mexicana. Su tesis
fundamental sostiene que en esta msica pueden observarse rasgos rtmicos que resultan
ajenos al sistema rtmico hispnico y al indgena por lo que slo son atribuibles al aporte
africano. Segn Prez Fernndez, existen puntos de contacto entre los sistemas rtmicos
africano e hispnico que posibilitan compatibilidad, y que derivaron, en el contexto
colonial, en sincretismos que reflejan la conservacin de rasgos cercanos a los originales.
Algunos de estos puntos de contacto son el uso del ritmo sesquiltero, el predominio de
ritmos ternarios y la estructura de frase o tramo comn en ambos sistemas. El autor subraya
que una caracterstica particular africana es el llamado estilo sesquiltero africano el cual
organiza de manera aditiva y asimtrica las cinco pulsaciones del ritmo sesquiltero, rasgo
ste que lo distingue de la manera divisiva o simtrica hispana, dndole un sello
distintivo a la rtmica africana. As, presenta un panorama de ritmos africanos en Amrica
Latina, partiendo de las dos grandes reas que Carlos Vega comprendi como Cancionero
binario oriental y Cancionero ternario occidental e ilustra el proceso de binarizacin
-tendencia de la msica vocal africana a transformar en binarios los ritmos ternarios cuando
se adoptan cantos no pertenecientes a la tradicin del propio grupo tnico- que transitaron
muchas de estas msicas y el cual dependi de los contextos particulares de cada tradicin
musical. Al hacer un repaso documental sobre las condiciones histrico-sociales de los
africanos durante la colonia americana, Prez Fernndez pone de relieve la transculturacin
de los africanos previa a su llegada al nuevo mundo. Sin dejar de considerar la vasta
diversidad de la msica africana y, apoyndose en los estudios de destacados musiclogos
africanistas, distingue regiones africanas con cierta homogeneidad en cuanto a estructuras
rtmicas, mismos que identifica ms adelante en numerosos segmentos musicales de
tradiciones mexicanas registradas fonogrficamente en la dcada de los setenta. Los
alcances y propuestas del estudio son de nodal importancia, sin duda, la obra de Rolando
Prez Fernndez es esencial para el estudio del aporte musical africano en Mxico.

A fines de los ochenta, aparece otra obra general que hace nfasis organolgico en la
msica de tradicin oral; se trata de un volumen del Atlas Cultural de Mxico dedicado
especficamente a instrumentos musicales tradicionales. En esta obra Guillermo Contreras
(1988) ofrece un panorama de los instrumentos musicales utilizados por las culturas
precortesianas y durante el virreinato en la Nueva Espaa. En cierto sentido, vincula la
historia con la etnografa y hace un extenso recorrido organogrfico de instrumentos
tradicionales que aborda temticamente mediante la divisin general que establece la
clasificacin instrumental de Sachs y Hornbostel. En ese marco, hace nfasis en la relacin
sostenida entre africanos e indgenas durante el periodo colonial, de la cual deriva, segn el
autor, una notable influencia africana en las culturas indgenas reflejada en el uso de
instrumentos de origen africano entre los pueblos indios de Mxico. Aunque Contreras
considera la existencia de paralelismos y adaptaciones de instrumentos musicales
similares entre grupos tnicos, cuestiona el presumible origen prehispnico de varios
instrumentos (ya de largo arraigados en ceremonias rituales indgenas), y a los que, por el
contrario, atribuye ser parte de la herencia musical africana. As, el autor encuentra que
instrumentos de uso indgena como la marimba, el bule palmoteado, el cajn de tapeo, la
jcara de agua, el marimbol, la quijada equina, el bote (identificado como idifono de
friccin), la corneta de bule, el cntaro, el arco musical y algunos tambores
bimembranfonos y sonajas tienen, en su caso, fuerte influencia o definitiva procedencia
africana. Asimismo, destaca que el aporte africano no slo se encuentra en la implantacin
o adaptacin de instrumentos africanos al contexto novohispano, sino en la manera de
ejecutar y apropiarse de la variedad de instrumentos de raigambre indgena e hispana -como
en el caso del tamboreo en las arpas de occidente-. Otro apunte importante del
investigador es el que subraya que la influencia africana no necesariamente se supedita a la
existencia de grandes grupos de africanos en determinada regin o rea geogrfica, pues
seala que en ciertas condiciones el solo aporte de un msico puede tener significativas
repercusiones (como refiere el autor en el caso del arco musical). Desde su publicacin, el
estudio de Contreras ha sido un importante referente para el estudio de la msica tradicional
y los instrumentos musicales en Mxico.
Uno de los estudiosos que retoma tempranamente el inters en el folklore afromestizo de
Mxico es Gabriel Moedano. Varios ensayos y artculos de este autor, publicados desde
inicios de los setenta, se ocupan de las tradiciones literarias, musicales y dancsticas de la
poblacin de origen africano en Mxico. Dos de sus ensayos ms significativos son
publicados en 1988: El arte verbal afromestizo de la Costa Chica de Guerrero (1988a) y
El Corrido entre la poblacin afromestiza de la Costa Chica de Guerrero y Oaxaca
(1988b). En el primero, hace un breve balance de estudios sobre el folklore afromestizo
haciendo nfasis en la narrativa y otras formas literarias que intervienen en la msica y la
danza tradicional de la regin de la Costa Chica especialmente en sones y corridos-.
Subraya la escasez de fuentes fonogrficas para el estudio de la literatura y la msica
tradicional y agrega informacin que complementa uno de sus artculos previos (Moedano
1980) que versa sobre fuentes y estudios afroamericanos. Por otra parte, en el artculo sobre
el corrido afromestizo en la Costa Chica, ofrece algunos antecedentes del gnero, sus
posibles orgenes y sus temticas literarias principales. Influido por las propuestas de
anlisis performativo, en boga en esos aos, Moedano ubica el corrido como evento
sociocultural de contextos especficos y observa el papel social de intrpretes y
compositores en sus comunidades. Basndose en datos etnogrficos, da cuenta de los

medios de transmisin y conservacin del gnero y repertorio, as como de las


instrumentaciones (antiguas y actuales) que se han utilizado para su interpretacin. Parte
central del artculo hace nfasis en el manejo creativo del lenguaje que manifiesta el corrido
(como gnero potico) y en las funciones que ste tiene en trminos socioculturales, en
tanto cdigo de expresin esttica, de comunicacin y entretenimiento que, segn
Moedano, refuerza la identidad de grupo.[16]
Otro autor que aborda la temtica del corrido afromestizo es Miguel ngel Gutirrez en su
libro Corrido y Violencia entre los afromestizos de la Costa Chica de Guerrero y Oaxaca
(1988). Esta importante investigacin profundiza en el tema del corrido desde una
perspectiva sociocultural. Mediante un intenso trabajo etnogrfico en varias comunidades
afromestizas, Gutirrez analiza la relacin entre violencia y corrido de este gnero
narrativo. Si bien no todos los corridos tratan el tema de actos violentos, la gran mayora de
corridos s lo hacen; quiz en ello radica el arraigo de este gnero, en los lazos de un estilo
y un repertorio con lo cercano, con lo cotidiano, con personajes presentes y una violencia
regional que debe ser vista en su propio contexto tanto actual como histrico. Gutirrez
toma en cuenta ese contexto y lo vincula a la matriz cultural en la que emerge el gnero
para cuestionar el estereotipo del afromestizo costeo como sujeto naturalmente violento.
En su nivel discursivo, por ejemplo, observa el corrido como un relato que tiene sentido al
reafirmar un conjunto de valores morales, actitudes y maneras de vivir intrnsecamente
vinculadas a aspectos identitarios de los afromestizos costeos. Para Gutirrez el corrido
muestra un conflicto en circunstancias de la moral, la tica y la justicia del grupo es un
hecho detalladamente registrado, que no hace apologa de la violencia sino que al
desnudarla la previene cuando es daina, pero la justifica cuando la considera til. En este
sentido cumple con la funcin indispensable y capital de regulador ideolgico de la
violencia (Gutirrez 1988:15). El trovador as, funge como un censor social que
salvaguarda y protege los valores colectivos. El corrido registra sucesos que son percibidos
en el marco de una tica y esttica social, concentrando valores sociales de una
colectividad: el acto violento toma sentido en un marco de criterios morales compartidos.
La investigacin aporta tambin reflexiones interesantes sobre las relaciones intertnicas,
las particularidades regionales del corrido y la transcipcin literaria de un gran nmero de
corridos de la Costa Chica.
Durante los noventa puede observarse un incremento de estudios relativos a la influencia
musical africana en Mxico. El retorno a la historia en la temtica musical afromestiza
viene con creces en los aportes de cuatro investigadores: Antonio Garca de Len, Ricardo
Prez Montfort, lvaro Ochoa Serrano y Rolando Antonio Prez Fernndez. En esa misma
dcada, Arturo Chamorro y Gabriel Moedano publican a su vez algunos artculos de
orientacin etnogrfica con nfasis en casos especficos de tradiciones musicales
mexicanas.
La vertiente histrica de los noventa abre con la perspectiva de Antonio Garca de Len
que, durante esa dcada, publica varios artculos relacionados con el aporte musical
africano en el mestizaje cultural de Mxico y Amrica Latina. Un primer artculo,
definitorio y rector de su trabajo subsecuente es El Caribe Afroandaluz (1992a). En este
artculo, Garca de Len retoma el espacio geogrfico que Pierre Chaunu comprende como
Caribe Andaluz, para contextualizarlo y expandirlo mediante una perspectiva

geohistrica y socioeconmica de amplia envergadura. Influenciado por el cubano Argeliers


Len vincula la vida material con las formas musicales y observa la integracin de un
Caribe Afroandaluz gestado durante los siglos coloniales mediante complejas redes
culturales y de comercio intercontinental de ida y vuelta. Segn Garca de Len, el
comercio ha sido analizado en lo material, pero no en lo musical. Acorde a esto, esboza
un Caribe que desarrolla una gama extraordinaria de gneros musicales en complejos
portuarios y sus respectivos hinterlands compuestos por campesinos, vaqueros y
pescadores afromestizos, mezcla de tres orgenes tnicos: espaoles (principalmente
andaluces), negros e indios; generalmente asociados a la ganadera y que ya para el siglo
XVIII haban constituido nichos culturales muy caractersticos y fuertemente mestizados
(1992a: 28). Aludiendo a Argeliers Len, subraya la importante presencia compartida de un
Cancionero ternario caribeo que permite un constante intercambio cultural de un Caribe
amplio que comprende desde el sur de la pennsula ibrica y las islas Canarias hasta los
enclaves comerciales y puertos de Cuba, Santo Domingo, Puerto Rico, Colombia
(Cartagena), Venezuela (Maracaibo, La Guaira), Panam (Portobelo) y Mxico (Veracruz).
Para Garca de Len, este Cancionero ternario caribeo presenta tendencias musicales
claras (orquestas de cuerdas con danzas que recurren al zapateo, instrumentos
caractersticos como el arpa diatnica, acompaamiento de instrumentos de rasgueo
similares a la guitarra barroca, un espacio festivo comn de raigambre afroandaluza como
el fandango) y caractersticas musicales regionales (citadas del venezolano Alirio Daz:
cadencias armnicas, uso de contrapunto y poliritmia, afinaciones especficas, uso de
falsete o zalomeo, etc.). Segn Garca de Len, el papel africano en este Cancionero
ternario fue central pues los negros se convirtieron en portadores de la cultura popular
hispana en una civilizacin popular que entreteja tradiciones neoafricanas diluidas en un
contexto de colonizacin espaola. Este contexto estara marcado por el trfico comercial
con Andaluca y la alianza tnica entre espaoles y africanos en los entornos sociales en
donde el indio no haba sido del todo exterminado, o en donde constitua la mayora de la
poblacin (1992a:31). Pero ese flujo cultural y comercial sera ms tarde sustancialmente
trastocado por los procesos de independencia que cortaron las redes de intercomunicacin
colonial desde comienzos del siglo XIX. Estas y otras lneas de investigacin sern
retomadas por Garca de Len en una serie de artculos posteriores (1992b, 1993, 1994,
1995, 1999a, 1999b) que seguirn las rutas trazadas por este Caribe Afroandaluz: la
literatura, la msica y la danza en un marco de relaciones histricas complejas. Aunque no
reseo aqu los aportes de esos trabajos, ms abajo abordar la suma de todos ellos reflejada
en El mar de los deseos, obra de capital importancia para el estudio de la msica en
Mxico.
Tambin a inicios de los noventa, en un par de artculos, Ricardo Prez Montfort (1990,
1991) hace nfasis particular en el fandango veracruzano colonial afirmando que el
fandango pudo ser un medio de afirmacin de lo propio entre la sociedad de los aos del
Mxico independiente por lo que vivi su poca de oro en el siglo XIX. El autor subraya el
uso de instrumentos cordfonos (acompaados por zapateo en tarima) en los fandangos y
ofrece mltiples referencias documentales que permiten observar sus caractersticas
coreogrficas y literarias. Prez Montfort considera la variedad de vertientes del fandango
asumindolas en su diversidad como un espacio casi ritual que incorpora constantemente
distintas msicas en periodos de tiempo prolongados. Dedica especial inters en intentar
encontrar reminiscencias musicales prehispnicas e hispnicas en el fandango, matizando la

importancia de sus diluidas influencias africanas.[17] Tambin brinda amplio espacio al


tema del origen de la palabra fandango.
Unos aos despus, lvaro Ochoa dedica su captulo Mariache: concierto de tres mundos
(1994) al estudio histrico de tres relevantes tradiciones musico-coreogrficas en la historia
musical de Mxico: el mitote, el fandango y el mariache.[18] Delimitando su estudio a la
regin del occidente mexicano, Ochoa asume estas tradiciones como representativas de las
principales races culturales del mestizaje mexicano; las culturas prehispnicas, africanas e
ibricas. Segn el autor, entre el mitote, primero, el fandango, despus, y el ulterior
mariache, existe cierta continuidad histrica que da cuenta musical, respectivamente, de
periodos importantes de la historia del pas: los inicios de la Colonia, el periodo virreinal y
la etapa comprendida entre el Mxico Independiente y el Mxico post-revolucionario. El
mitote (o baile en nhuatl) prehispnico logra perdurar entre condiciones coloniales
adversas como una variedad de formas colectivas sincretizadas. El fandango colonial -en el
que se hace patente el papel de los andaluces, los africanos y sus descendientes-, se
presenta como una forma de resistencia ante el establishment virreinal que conjuga una
gran cantidad de gneros de interaccin continua gracias al vnculo establecido por las
ferias regionales, las rutas de arriera y los circuitos de comercio del siglo XVIII.
Finalmente, el mariache, semejante al fandango, y muy presente en la regin desde el siglo
XIX, pasa de expresin popular a aire nacional de saln cambiando su acepcin primaria
de baile en tarima a tipo de agrupacin en las primeras dcadas del siglo XX. Ochoa ofrece
abundantes referencias histricas sobre las tres tradiciones.
Ms tarde, el inters de Ochoa en Mitote, fandango y mariacheros sera complementado
con su pargrafo titulado Fandango: bailongo de negros entre blancos y descoloridos
(1997) donde el autor aporta un caudal de referencias y fuentes sobre el fandango del siglo
XVIII y XIX; sus andares de ida y vuelta entre el viejo y nuevo mundo; su extensin hasta
el sur de EU; la multiplicidad de gneros que acogi como baile sobre tarima y sus diversas
variantes regionales. Para Ochoa, protagonistas principales de estos fandangos fueron los
afrodescendientes en las ferias y festividades de ranchos y haciendas coloniales en las que
el uso del tamboreo del arpa y el baile sobre tarima por parte de negros y mulatos era
profuso.
Uno de los primeros bailes que el Santo Oficio de la Inquisicin prohibi durante el periodo
colonial fue el llamado chuchumb. Esta expresin msico-dancstica es sujeta a anlisis en
el extenso artculo El chuchumb y la buena palabra de Rolando Prez Fernndez (1996;
1997). El inters de este musiclogo se dirige al origen y sentido de este conocido baile
afrodescendiente desde un punto de vista literario, etimolgico y coreogrfico. En su parte
introductoria, el estudio propone como marco histrico de referencia una interesante
periodizacin del canto y baile afromestizos en el Mxico colonial. sta abarca, segn el
autor, cuatro etapas: de 1519 a 1580; de 1580 a mediados del siglo XVII; de mediados del
siglo XVII a 1766 y de 1766 a 1820. En la primera etapa, marcada por una fase de
transicin en cuanto a economa y organizacin social, la Inquisicin todava no se
establece y prevalece cierta permisividad en torno a las manifestaciones musico-dancsticas
de los esclavos (principalmente de origen sudans y bant). La segunda etapa que refiere a
la consolidacin colonial y a una economa basada en un sistema esclavista -con el ingreso
masivo de africanos a la Nueva Espaa-, se caracteriza, en lo msico-dancstico, por ser

una etapa de constante oscilacin entre prohibicin y permisin de bailes por parte de las
autoridades coloniales. Segn Prez Fernndez, en esta misma etapa habra una marcada
influencia recproca indgena-africana en lo danzario y lo musical. En la tercera etapa, cesa
el ingreso de africanos a la Nueva Espaa y comienza la decadencia de la esclavitud como
sistema econmico y social. Esto genera una abundancia de expresiones afromestizas -en
las que intervienen tambin espaoles y mestizos- caracterizadas por sus atrevidos
excesos, pero enmascaradas muchas veces bajo el disfraz de supuestas ceremonias de
carcter religioso. Segn el autor, la cuarta etapa, marcada por el Despotismo Ilustrado y
sus consecuencias sociopolticas y econmicas en la Nueva Espaa, se caracteriza por la
expansin de la danza y el canto afromestizos en los que predomina el mestizaje entre lo
espaol y lo africano y en la que la represin de la Inquisicin toma acciones ms severas.
De acuerdo con Prez Fernndez, durante la primera etapa hay una marcada interaccin
entre lo indgena y lo africano; ms tarde, entre lo espaol y lo africano; y finalmente, lo
indgena es influido por lo afromestizo. El canto y baile afromestizos al final de la Colonia
seran as la base comn que se perpetuara luego en el periodo independiente a travs del
llamado tango. Precisamente en esa cuarta etapa, en 1766, es que aparece en Veracruz el
baile del chuchumb. Prez Fernndez analiza el chuchumb slo en sus aspectos literario,
etimolgico y coreogrfico -pues menciona que el aspecto musical se ha perdido- y
bsicamente hace una propuesta para el anlisis de un son colonial desde esos niveles. As,
transcribe la totalidad de la letra del chuchumb y encuentra formas responsoriales y
alternancias mtricas de los versos que atribuye a la influencia africana. Subraya esta
influencia previa en ejemplos de la literatura y la msica novohispana como en el caso del
portorrico o las guarachas de mediados del siglo XVII o tambin en danzas que prefiguran
a estos procesos como la zarabanda. Subraya el sustrato rtmico compartido entre el son
mexicano y diversas msicas del rea caribea. Al analizar la descripcin inquisitorial del
baile del chuchumb encuentra correspondencias entre ste y algunas tradiciones africanas
y afrohispanas. Prez Fernndez cuestiona el significado propuesto por algunos
investigadores para el trmino chuchumb que tradicionalmente se asocia al baile de
ombligo (o golpe de pelvis) y plantea una raz kimbundu del vocablo que lo asociara
denotativa y connotativamente al falo. Tambin cuestiona el que algunos investigadores le
atribuyan un origen cubano al chuchumb para lo cual reconstruye condiciones histricas
que sustentan un posible origen de este baile entre las milicias de pardos y morenos
provenientes del hinterland de Veracruz- que patrullaban para ese entonces la costa
veracruzana. Prez Fernndez afirma que si bien la danza africana en las distintas etapas
coloniales cambi, no necesariamente entra este desarrollo una ruptura total con los
principios bsicos que la sustentaban y de los que provena. De aqu se desprende que el
musiclogo advierta la falta de pertinencia al conceptuar rgidamente estas manifestaciones
dancsticas como profanas o sagradas que, por el contrario, vuelven necesaria una
perspectiva africana (como la propuesta por Janheinz Jahn) que retome los conceptos
africanos de nommo y zorro para poner de relieve la importancia social que tiene la msica
entre los africanos al considerarla, con la buena palabra, del lado vital (nommo) de la
existencia. Acorde con ello, Prez Fernndez asume la msica/danza afromestiza de fines
de la Colonia como una expresin de resistencia de las clases populares y la cultura
subalterana frente a la represin y opresin de una cultura dominante, es decir, como una
afirmacin de la vida en oposicin a la muerte.

A mediados de los noventa, Arturo Chamorro retoma la orientacin etnogrfica con un


extenso artculo que se propone identificar rasgos africanos en la msica costea y
calentana mexicanas.[19] El trabajo de Chamorro, intitulado "La herencia africana en la
msica tradicional de las costas y las tierras calientes" (1995) ofrece una revisin de fuentes
coloniales que subrayan la presencia de poblacin negra y mulata en regiones costeras del
pas. Posteriormente, identifica las reas de procedencia de los africanos llegados a Mxico
y propone una serie de rasgos musicales caractersticos del occidente africano que pueden
corresponderse con tradiciones mexicanas asociadas al llamado son mexicano. Las
caractersticas generales de la msica africana parten de nociones propuestas por
reconocidos estudiosos africanistas como Rose Brandel, Kwabena Nketia, Alan Merriam,
Simha Arom, John Miller Chernoff y Robert Kauffman, as como de estudiosos
latinoamericanos como Felipe Ramn y Rivera, Gerhard Bhague y Rolando Prez
Fernndez. As, Chamorro encuentra correspondencias africanas en varios niveles como el
modo de ejecucin instrumental, los rasgos organolgicos y algunos aspectos dancsticos.
Sobre la ejecucin, Chamorro indica que son ms discernibles los rasgos rtmicos (uso de
patrones estndar, rtmicas aditivas y ritmos cruzados) en instrumentos de cuerda y
tambores; aunque identifica otros rasgos como la inclusin de sonidos ornamentales y
modificadores de sonidos instrumentales dentro del acompaamiento (uso de idifonos
percutores), el lenguaje del tamboreo como sustitutivo del lenguaje hablado y canto
responsorial en varias tradiciones mexicanas. Asimismo, subraya otros usos en tradiciones
musicales mexicanas como los toques de llamada (en tambores), la modificacin de
afinacin en las membranas de tambores (al uso africano), la improvisacin en
instrumentos de cuerda y algunas correspondencias de ejecucin entre la Kora africana y el
arpa tamboreada del occidente mexicano. Chamorro observa la posible influencia de los
griots y su papel como msicos contadores de historias tanto entre los esclavos del periodo
colonial como entre los actuales troveros o cantores-narradores de algunas regiones
afromestizas. Otro aspecto que nota es el manifiesto en el baile y el zapateo, no slo en
cuanto a sus elementos improvisatorios y ritmos utilizados, sino en la corporalidad de su
ejecucin. El autor finaliza sealando que los rasgos africanos no estn presentes de manera
evidente en las tradiciones musicales mexicanas y que estos se encuentran insertos en
niveles menos obvios, por lo que subraya la relevancia del enfoque etnogrfico para su
anlisis al afirmar: se puede argumentar que a travs de la msica de tradicin oral, el
panorama de la herencia africana es mucho ms optimista que el de las fuentes
documentales (1995: 440).
Vinculado al artculo precedente, Chamorro publica en 1996 Presencia africana en la
msica de Mxico en este texto agrega algunos apuntes musicolgicos sobre lo ya
sealado en La herencia africana....[20] Luego de proponer una generalizacin sobre las
estructuras musicales africanas basadas en un esqueleto a fondo (estructura antifonal de
llamadas-respuestas con patrones rtmicos de repeticin), un fondo medio (patrones
rtmicos) y motivos decorativos (improvisacin y variaciones), Chamorro explora,
aspectos rtmicos (rtmica combinada) de las cuerdas rasgueadas y las bateras de
tambores en varias tradiciones musicales de Mxico. Para el autor es importante destacar
que los rasgos africanos no estn en la superficie musical de aparente hispanidad reflejada
en el tipo de instrumentos (arpas y guitarras) del llamado son mexicano, sino en la
manera de ejecucin de stos, as como en las bateras de tambores que acompaan danzas
y zapateados en el Golfo. Seala la presencia de patrones estndar y acentos cruzados entre

los grupos de tamborileros de Tabasco as como el uso de entrecruzamiento de ritmos en


distintos gneros tradicionales, manifiestos en la improvisacin de mnicos (modos de
rasgueo), punteo de cuerdas, improvisacin meldica y tamboreo sobre la caja de
resonancia de las arpas. Aludiendo a Fernando Ortiz -quien asume ciertos tipos de rasgueo
en los instrumentos de cuerda como sustitutos de la ejecucin del tambor-, apunta el azote y
el rasgueo percusivo de las regiones calientes, trpicos y costas mexicanas como elementos
de presumible veta africana. Es de destacar que Chamorro concluye su escrito vindicando la
presencia africana en el son mexicano oponindose a la continua negacin del aporte
africano por parte de algunos intelectuales que niegan toda presencia africana a ciertas
tradiciones, como la del mariachi, reiterndola por la va de un smbolo o un estereotipo
cultural que tiende a interpretarse ms bien por la va de una identidad criolla o mestiza
(1996: 72). Tambin destaca el interesante mapa que Chamorro propone sobre las reas
de dispersin de elementos musicales en relacin a los asentamientos de poblacin negra y
mulata entre los siglos XVI al XVIII en el que identifica grosso modo elementos
musicales en relacin con zonas de poblacin afrodescendiente e instrumentaciones en las
costas del Golfo y el Pacfico mexicanos.
En ese mismo ao, el etnlogo Gabriel Moedano aporta un acercamiento etnogrfico
enfocado en las tradiciones msico-coreogrficas de La Poblacin Afromestiza de la Costa
Chica de Guerrero y Oaxaca. Este ensayo, que acompaa a un interesante fonograma, es el
primer panorama general sobre las expresiones musicales tradicionales de esta regin. En
su trabajo, Moedano incluye antecedentes histricos y un panorama etnogrfico regional
que ayudan a situar en contexto algunas de las expresiones locales presentadas: el corrido,
el fandango de artesa y la llamada danza de diablos. El autor hace hincapi en la relevancia
de la oralidad en las comunidades afromestizas de la Costa Chica as como del manejo
artstico del lenguaje manifiesto tanto en la vida cotidiana como en formas versificadas
rituales utilizadas en el ciclo de vida, los parabienes de angelito o los rituales del
matrimonio. Sobre el corrido, gnero musical presente en buena parte del territorio
mexicano, Moedano subraya su relevante papel social, su vigencia regional y algunas de
sus particularidades locales. Para el fandango de artesa -baile sobre un cajn zoomrfico de
una sola pieza de madera-, el autor ofrece algunos de sus antecedentes coloniales y describe
los instrumentos musicales que actualmente participan en esta tradicin, su repertorio
tradicional y las ocasiones festivas en que se lleva a cabo. Sobre el juego de diablos
-comparsas de danzantes disfrazados que bailan en la celebracin de muertos en
noviembre- se describe la instrumentacin, las indumentarias y mscaras zoomrficas, as
como el repertorio de sones ejecutado.
Aunque en general el ensayo es abiertamente descriptivo, Moedano no deja de sealar que
en las caractersticas rtmicas del repertorio musical de la danza de diablos y el baile de
artesa se hace presente la herencia africana. Si bien el trabajo no presenta un anlisis al
respecto, hace valiosas contribuciones fonogrficas incluyendo arrullos, sones, coplas,
corridos, chilenas y huapangos todava ejecutados para la dcada de los setenta en esta
comunidades. Destaca tambin la inclusin del corrido Filadelfo Robles grabado por
Gonzalo Aguirre Beltrn en la dcada de los cuarenta y que forma parte de un conjunto de
grabaciones que posiblemente sean las ms antiguas que existan de la msica tradicional en
la regin.

Una de las vetas de investigacin ms sugerentes de las comunidades afromestizas es la que


concierne al arte verbal y la literatura oral. John H. McDowell (2000) en su libro Poetry
and Violence analiza este aspecto central del corrido afromestizo de la Costa Chica
analizando la respuesta potica hacia la violencia regional manifiesta en la literatura del
gnero. Su aporte afina algunas conclusiones hasta ahora vertidas sobre el tema,
profundizando en su complejidad y haciendo nfasis en el hondo significado que poseen las
narrativas del corrido para los oriundos de la regin. El eje fundamental de su obra es
contrastar tres tesis en torno al tema del corrido y la violencia. La primera, denominada
tesis celebratoria de Gonzalo Aguirre Beltrn, observa la violencia en el corrido como
reafirmacin de la necesidad social del sujeto violento, es decir, moldear una personalidad
agresiva deseada por la cultura. La segunda tesis, sugerida por Miguel ngel Gutirrez, es
la denominada tesis regulatoria, en la que el corrido funge como regulador ideolgico de la
violencia de acuerdo a un conjunto de valores socialmente compartidos. John McDowell
propone una tercera tesis denominada tesis teraputica en la que la poesa es vista como
una forma de terapia colectiva e individual ante un evento violento. En un gnero musicoliterario tan asociado al gnero masculino, uno de los aportes de MCdowell es subrayar el
papel de las mujeres, no slo como intrpretes de corridos, sino como amplias conocedoras
del gnero.
El presente siglo abre con dos investigaciones fundamentales en la temtica musical
afromexicana del pas: El mar de los deseos (2002) y El son jarocho como expresin
musical afromestiza (2003). Aunque de orientacin metodolgica distinta, ambos estudios
convergen y se complementan mutuamente coincidiendo en la generalidad de sus aportes.
Desde una perspectiva prioritariamente histrica, en El mar de los deseos, Antonio Garca
de Len (2002) aborda, haciendo nfasis en lo musical, el extenso espacio geopoltico que
conformaron los reinos de Espaa y Portugal en el periodo colonial americano. El autor
dirige su atencin al Gran Caribe, delimitado por l mismo con anterioridad, el cual concibe
como un espacio que constituy una vasta comunidad histrica vinculada por el comercio y
redes culturales. Dicha comunidad multicultural hizo del fandango eje rector y espacio
ideal de confluencia de creatividades en el que se reflej la rica interaccin de formas y
cdigos musicales compartidos. Garca de Len comprende muchas de las tradiciones
musicales, dancsticas y literarias actuales como reminiscencias de ese lenguaje comn
novohispano que alguna vez comparti condiciones econmicas y sociales similares. Desde
esa premisa, plantea una particular lingstica histrica que busca rastrear en las distintas
vertientes del fandango el cancionero original del que se desprendieron variantes
dialectales manifiestas en una enorme diversidad de gneros coloniales. A partir de
cuantiosos datos y fuentes, su perspectiva ofrece un panorama de condiciones compartidas
entre tradiciones del mundo novohispano; tradiciones orales que viajaron de ida y vuelta
entre mares, puertos y nichos ganaderos, y en donde la poblacin afrodescendiente jug un
papel central como portadora, generadora y reproductora de tradiciones. El autor subraya la
flexibilidad del barroco espaol americano en contraste con el de la pennsula ibrica,
poniendo de relieve el carcter permisivo de esta nueva sociedad en continuo proceso de
conformacin. Desde su mirada histrica, la regin estudiada es comprendida como una
superficie comn de transporte de mercaderas y bienes culturales que vive una primera
globalizacin en la que el entorno colonial preceda a la metrpoli. Apartndose de la
tradicin de estudios de corte nacionalista, Garca de Len subraya la enorme complejidad

que comprende en s misma la tradicin como producto de esta primera globalizacin y el


encuentro de muchos mundos y variadas concepciones que derivan en nuevas concepciones
y complejos culturales. Su perspectiva rompe con el mito del encuentro de dos mundos o
las visiones nacionales sobre el mestizaje entre indio y espaol y su visin
reduccionista. El aporte africano se reitera recurrentemente en su obra al advertir la
importante presencia de los africanos y sus descendientes en casi la totalidad de las
actividades de la sociedad novohispana, lo que permite dejar rastro de su impronta cultural,
especficamente en lo musical, dancstico y literario. Por otra parte, Garca de Len acorta
las distancias entre lo popular y lo culto evidenciando dilogos y circularidades
prolongadas durante siglos y perpetuadas en rastros de tradiciones actuales. El propio ttulo
de la obra sintetiza el aporte de su investigacin: una historia tejida de un intrincado
contrapunto cultural, una trama de varias voces que interactan interdependientemente y
que no pueden ser vistas sino mediante palabras clave que se vinculan -fandango,
cancionero, civilizacin popular, comunidad histrica, Caribe histrico, Caribe
afroandaluz, dcima, aguinaldo, etc.- al ser apreciadas con profundidad histrica. Segn el
autor, la dispersin cultural de ese Gran Caribe musical comienza a mediados del XVIII y
se vincula a los grandes procesos de transformacin econmica y poltica de fines de la
Colonia, estos se acentan ms tarde por los movimientos de independencia de la mayora
de los pases latinoamericanos (tardos en el caso del Caribe Insular lo que permite el
desarrollo de tradiciones neoafricanas). Garca de Len hace nfasis en la presencia
musical afrodescendiente, a la que otorga especial importancia no slo en Mxico sino en
trminos latinoamericanos: Los rasgos rtmicos africanos son la argamasa comn, el
sustrato compartido inmerso en dosis diferentes dentro de todos los cancioneros, la tabla de
salvacin. Sus cadencias constituyen un elemento ms que reafirma la unidad de la cultura
latinoamericana (Garca de Len 2002: 210).
El mar de los deseos es una investigacin profunda, de audaces conjeturas y significativos
aportes que presenta una reconstruccin histrica no lineal que pone de manifiesto el
constante intercambio cultural de una macro-regin llevado a cabo en condiciones
materiales e histricas especficas y cambiantes. En este texto, Garca de Len recapitula
sus aportes previos ofreciendo una visin que va ms all de una concepcin limitada del
mestizaje y que muestra la complejidad que encierran esos procesos en el caso
latinoamericano. Su estudio aborda un nicho pendiente en la investigacin musical del pas
y ofrece un marco histrico fundamental a muchas de las actuales investigaciones en el
campo de la msica tradicional en Mxico.
Un ao despus, Rolando Prez Fernndez ampla sus aportaciones previas publicando un
interesante acercamiento musicolgico enfocado en un caso especfico: El son jarocho
como expresin musical afromestiza (2003). En este texto, reitera la omisin que
prevalece en el estudio del aporte musical africano en Mxico y encamina su esfuerzo a la
justa valoracin de este aspecto, as como de los procesos de transculturacin ocurridos en
Amrica Latina. Siguiendo la propuesta analtica de Aguirre Beltrn en cuanto a observar
un enfoque diacrnico y sincrnico en el estudio de las expresiones afromestizas, se
propone identificar en qu gneros musicales mestizos puede observarse aporte africano y
en qu reas geogrficas de Mxico se localizan estos gneros, cules son los rasgos
musicales africanos presentes en la msica mestiza mexicana y a qu grupos tnicos
corresponderan dichos rasgos. No dejando de lado la matriz sociocultural de la msica,

aborda tambin las causas sociales y estructurales que, desde su perspectiva, permiten la
permanencia de estos rasgos. De acuerdo con Prez Fernndez, el aporte africano puede
identificarse en el gnero conocido como son y en otros ms como el jarabe, la chilena, el
gusto y el zapateado. Estos gneros se encuentran en las costas y cuencas fluviales de
Mxico y sus extensiones hacia las altiplanicies centrales, regiones que, en lo general,
pueden comprenderse como la Llanura Costera del Golfo y el Mxico Meridional. El
nmero elevado de afromestizos en estas zonas durante el periodo colonial y su vnculo con
actividades ganaderas permitieron mayor interaccin y movilidad geogrfica durante esa
misma poca, ayudando a la conservacin de cualidades africanas. Segn el autor, los
rasgos rtmicos africanos existentes en la msica mestiza mexicana son: patrones rtmicos y
esquemas mtricos divisivos y aditivos (como la presencia del patrn estndar); empleo de
diferentes esquemas de subdivisin ternaria que crean efectos de contrarritmo;
desplazamiento de patrones rtmicos con respecto al tramo temporal (o time span y
denominado por Nketia como polirritmia); entradas a contratiempo en las que no coincide
el punto axial y el punto inicial (Kubik); uso de los denominados recursos africanos de
variacin rtmica; empleo simultneo de la subdivisin ternaria y la binaria; variaciones
improvisatorias; carcter percusivo de los rasgueos y la diversidad de formas de ataque y
articulacin de cordfonos; uso de estructuras responsoriales en el canto; uso de
instrumentos como el marimbol o maneras de ejecucin como el palmoteo en cajas de
resonancia; algunas categoras nativas de origen africano. Para Rolando Prez, la retencin
de rasgos africanos ha estado determinada por la mutua influencia entre las culturas
africana y europea principalmente durante la Colonia. La poblacin africana conserv
manifestaciones artsticas como manera de mantener la cohesin entre s como grupo
humano (2003: 42) produciendo una interinfluencia entre las culturas africanas e
hispnicas que dio origen al canto y el baile mestizo, bsicamente hispano-africano (43).
Segn el autor, la compatibilidad entre el sistema rtmico africano y el hispnico (a pesar de
sus diferencias) permiti sincretismos de parte de los africanos, quienes identificaron
elementos similares a su antigua cultura en los de la clase dominante espaola. Pasando a
un plano especfico, Prez Fernndez ilustra algunas de las caractersticas sealadas
analizando musicolgicamente tres sones jarochos: El Coco, El Siquisir y La
Morena registrados en 1995 en Veracruz. Finaliza su artculo con un anlisis de los
componentes etimolgicos del vocablo saranguandingo, integrado a las coplas del son El
Animal y denunciado en 1767 ante el Santo Oficio, para sustentar su origen bant.

Balance
La precedente revisin permite observar grosso modo el curso que han seguido los estudios
que tratan el tema de la influencia musical africana en Mxico. Un primer punto a notar es
que la calidad y profundidad de los acercamientos ha ido incrementando, aunque no as el
nmero de stos ni las regiones de estudio. Siguen siendo pocas las aproximaciones
dedicadas a este tema, no obstante que ya se cuenta con investigaciones generales que
ofrecen un marco de referencia a futuros estudios especficos. En cuanto a las regiones
abordadas, el inters se ha dedicado a los enclaves donde fenotpicamente son ms
perceptibles los afrodescendientes, es decir, la costa del Golfo y la costa del Pacfico. Estos
estudios se han enfocado en periodos especficos, la mayora hace nfasis en los siglos
XVII y XVIII de la costa del golfo, la regin de occidente y en menor medida la regin

central del pas. De aqu se desprende otro rasgo de las investigaciones sobre el aporte
musical africano en Mxico: hay un contraste notable entre el cuantioso nmero de
acercamientos histricos comparado con la escasez de trabajos etnogrficos. El enfoque
complementario entre la perspectiva etnogrfica y etnohistrica que tanto subrayara
Gonzalo Aguirre Beltrn ha sido insuficientemente realizado.
En el plano histrico hay cierta continuidad de estudios, sin embargo, la mayora de stos
no son investigaciones dedicadas especficamente al tema de la influencia musical africana,
sino breves referencias, artculos o captulos de libros con otras temticas centrales. Puede
observarse que los estudios dedicados exclusivamente al tema de la msica afromestiza
comienzan hasta finales de los ochenta del siglo pasado. Por otro lado, el estudio histrico
de la msica de tradicin oral presenta algunas dificultades. Aun cuando las fuentes
documentales hacen mltiples menciones a la msica que acompaaba los diversos bailes
prohibidos durante el Virreinato, estas descripciones generalmente se limitan a la mera
mencin del repertorio de piezas o a los instrumentos utilizados, omitiendo la escritura
musical del fenmeno sonoro que no tendra sentido para los fines perseguidos por un
proceso inquisitorial-, lo cual vuelve muy difcil el estudio especficamente sonoro-musical
desde una perspectiva histrica. Al respecto son interesantes las propuestas ya citadas ms
arriba.
Faltan adems acercamientos sobre las zonas no consideradas como tpicamente
afromestizas como la regin central del pas, el sureste, la pennsula de Yucatn,[21] el norte
y noroeste del pas. Quiz la falta de estudios en algunas de estas regiones obedezca a cierta
escasez de fuentes documentales, aunque esto tambin vale para regiones con mayor
presencia afromestiza. Un caso representativo, por ejemplo, es la diferencia cuantitativa y
cualitativa de referencias documentales que existe para las regiones del Golfo y la Costa
Chica: mientras que para la costa del Golfo se conserva un mayor nmero de fuentes
debido a la importancia comercial del puerto de Veracruz durante la Colonia; para la costa
del Pacfico hay menor abundancia de documentos (Widmer 1990).
En el plano etnogrfico el terreno permanece poco estudiado, pues, a excepcin de unas
cuantas aproximaciones musicolgicas, ha habido pocos aportes al respecto. Los
acercamientos basados en anlisis musicales han contribuido con resultados concretos sobre
patrones rtmicos caractersticos del occidente de frica encontrados en tradiciones
musicales de Mxico. Los tres autores ms importantes en torno al tema, Prez Fernndez,
Chamorro y Garca de Len, coinciden en la rtmica como herencia africana comn a un
vasto nmero de tradiciones musicales mexicanas. Estos autores han aportado importantes
metodologas y lneas de investigacin, sin embargo, no existen anlisis rtmicos sobre
repertorios completos de tradiciones musicales especficas, ya sea de las costas del Golfo o
de las del Pacfico; por no mencionar las tradiciones de las dems regiones del pas o
repertorios indgenas. Asimismo, es importante explorar lneas de anlisis que pongan
nfasis en otros aspectos musicales importantes de las ricas tradiciones africanas como la
meloda y la polifona. Por otra parte, algunas aproximaciones desde la organologa han
dado cuenta de nexos con tradiciones africanas tomando en cuenta la morfologa y
construccin de los instrumentos musicales presentes en tradiciones mexicanas, pero es
necesario un mayor conocimiento del uso y caractersticas de los instrumentos de
presumible ascendencia africana en sus contextos de origen considerando las regiones de

procedencia de la dispora colonial africana. Y no slo eso, como sealan Colin Palmer
(2005) y Nicols Ngou-Mv (2005) hace falta un profundo conocimiento de la historia y las
culturas africanas para poder acceder a estudios ms fundamentados en el campo de
estudios afromexicansitas; sealamiento especialmente vlido en lo que concierne a la
influencia musical africana. Faltan tambin acercamientos que centren su inters en
aspectos como el uso, funcin, timbre y aspectos performativos de los instrumentos.
Aportes significativos podran derivar asimismo de estudios comparativos entre tradiciones
musicales de distintas regiones del pas considerando sus propios entornos sociohistricos.
Es de notar en este recuento que varios de los estudios sobre el tema hacen nfasis en
permanencias africanas y su rastreo histrico,[22] en algunos casos, esas permanencias dan
cuenta de valores estticos africanos arraigados desde hace centurias ampliamente
transculturados y sincretizados-, y en los que los significados han cambiado de acuerdo con
contextos tambin cambiantes. A partir del siglo XIX deja de haber la compleja
interrelacin que gest a estas tradiciones, provocando cambios que se acentan
significativamente en el contexto del siglo XX. En suma, los trabajos de corte etnogrfico
musical con los que se cuenta hasta el momento son contribuciones valiosas y necesarias
que preparan el camino a venideros estudios. Varios acercamientos recientes han planteado
nuevas preguntas desde distintas disciplinas ampliando el mbito de acercamientos a la
msica, danza y literatura afromestizas; investigadores como Ma. Cristina Daz, Octavio
Rebolledo, Glenn Michael Swiadon, Alfredo Nava Snchez, Ana Elisa Santos, Alejandra
Espinoza, Maria Isabel Rojas, Lilith Alcntara, y quien esto escribe, entre otros, hemos
apuntado algunas nuevas rutas o profundizado en vertientes ya establecidas.[23]
Por otra parte, en Mxico, hay una enorme falta de fuentes y referencias (directas e
indirectas) sobre la msica africana. Si bien existe el acceso a un nmero limitado de
ejemplares de Ethnomusicology o el Yearbook for Traditional Music estos ofrecen una
perspectiva parcial sobre la temtica musical africana que requiere ser complementada con
reflexiones de investigadores africanos contenidas en revistas africanas como African
Music. La falta de conocimiento sobre la etnografa africana y afroamericana tanto musical
como coreogrfica y el escaso dilogo con Latinoamrica dificultan el desarrollo de estos
estudios. Existen tambin pocos diccionarios de lenguas africanas y una restringida
coleccin de grabaciones de msica africana a las cuales recurrir.
En algunas obras recientes de gran envergadura y de carcter internacional en las que se
incluyen rubros generales sobre la msica tradicional mexicana, el aporte musical africano
es abordado slo de manera perifrica en cuanto a instrumentos y gneros musicales
especficos. Ejemplo de ello puede observarse en la entrada sobre Mxico incluida en el
Diccionario de la Msica Espaola e Hispanoamericana.[24] Tratamiento similar puede
observarse en el segundo volumen de The Garland Encyclopedia of World Music y en The
New Grove Dictionary of Music and Musicians que advierten un inters musical
prioritariamente indgena en las tradiciones mexicanas omitiendo el aporte africano. Esto da
cuenta, por un lado, de la imagen general que tiene un sector de la comunidad acadmica
internacional sobre la msica de tradicin oral de Mxico y, por el otro, de la propia nocin
que desde el pas se ha proyectado hacia el exterior. Prevalece cierto estereotipo de la
cultura mexicana como producto de un mestizaje hispano-indgena.

Actualmente, en el plano general de las investigaciones sobre poblaciones de origen


africano en Mxico hay un importante debate en torno a algunas categoras utilizadas para
identificar grupos humanos como lo son las acepciones de etnia y raza. La mayora de los
estudiosos ha identificado a los grupos afromestizos principalmente por sus rasgos
fenotpicos utilizando categoras de identificacin de grupos sociales que en s mismas
pueden ser contradictorias. Esta misma problemtica puede observarse en los estudios aqu
presentados (y en este mismo escrito) al utilizar vagamente categoras como afromestizo,
afromexicano o afrodescendiente, las cuales implican cuestiones identitarias y
epistemolgicas importantes. Otra discusin relevante es la importancia de conocer de
manera ms directa las propias culturas africanas como referente inicial al hacer este tipo de
estudios. Excepcionalmente ha habido un conocimiento profundo de las culturas africanas
originales o se ha partido de fuentes de primera mano; por el contrario, la mayora de
enfoques parte de puntos de vista contenidos en investigaciones europeas o
estadounidenses, heredando as tanto sus alcances como sus lmites.
El fuerte impacto ideolgico de la revolucin en la sociedad mexicana, aunado al auge de la
modernidad tecnolgica y la masificacin de la cultura han ratificado una negacin
implcita o una presencia silente del aporte africano en la cultura mexicana. Tal vez la
contribucin ms significativa de los estudios sobre la influencia musical africana sea el
hecho de afirmar que la herencia africana no se encuentra en la superficie de la cultura, sino
en un nivel menos evidente, pero no por ello menos importante. Este nivel, musical, quiz
especializado, puede ofrecer algunas estrategias de investigacin con interesantes
resultados para los estudios afromexicanos generales. De aqu la importancia de enfoques
metodolgicos y orientaciones analticas musicolgicas ms slidas -aunque no por ello
menos flexibles- que ayuden a mostrar la multiculturalidad presente en la msica
tradicional mexicana. Si consideramos el complejo proceso de mestizaje que se ha llevado a
cabo en Mxico y el cuidado que sugiere ste al indagar los vestigios de las culturas que lo
conformaron, una perspectiva africanista necesariamente sugiere una postura flexible. Esta
postura presenta sus retos pues es difcil no responder a una reiterada omisin acadmica
sobre la importancia del aporte africano en la cultura mexicana. No obstante, avivar una
posicin afro-determinista puede tambin reducir el universo musical a esa sola influencia
cayendo en un determinismo velado similar al de la concepcin del mestizaje indio-espaol
nacionalista.
El presente recuento hace patente que el desarrollo de la historia musical de Mxico estara
incompleto sin considerar el significativo aporte africano en la cultura del pas. Tambin
destaca una ruta de estudios que si bien por momentos parece poco discernible, no deja de
estar vigente dando cuenta de la larga presencia de esta veta de investigacin. Varios
estudiosos han establecido cimientos generales que dan ahora paso al surgimiento de
acercamientos ms especficos. Conviene as, en el estudio de la influencia musical
africana, tener presente no solo el equilibrio entre acercamientos histricos y etnogrficos,
sino el afn de construir una historia de la msica incluyente y plural, de ida y vuelta
entre lo culto y lo popular, de aproximaciones mestizas a largos procesos en constante
movimiento; perspectiva que ya desde 1934 tiene un inicial pero slido precedente en la
figura de Gabriel Saldvar y su connotada Historia de la msica en Mxico.

Notas

[1] Unos cuantos estudiosos sealaron previamente esta omisin. Entre ellos puede
mencionarse a Manuel Martnez Gracida, Alfonso Toro, Gabriel Saldvar, Jos
Pava Crespo y Carlos Basauri. Tambin hubo algn intento oficial de subrayar la
importancia del tema (a mediados de los cuarenta) por parte del desaparecido
Instituto Internacional de Estudios Afroamericanos -con sede en Mxico- el cual
public dos nmeros de la revista Afroamrica. No obstante, es de notar el rezago
considerable que ha habido sobre el tema comparado con otros pases del
continente.
[2] Tangencialmente, los artculos de Arturo Chamorro (1995; 1996) y Rolando A.
Prez Fernndez (1996; 1997) hacen breves sntesis de estudios en torno al aporte
musical africano aunque integrados al desarrollo de sus argumentos. En contraste
con la temtica especficamente musical, existen varios recuentos de estudios en
otros temas relativos a la influencia cultural africana en Mxico. Al respecto puede
verse Gabriel Moedano (1992) y Mara Elisa Velzquez (2005).

[3] No incluyo en este repaso fonogramas publicados sobre el tema.

[4] No obstante a que se afirma que durante los siglos XVI y XVII la Nueva Espaa
fue el principal receptor de esclavos africanos en los territorios americanos
dominados por los espaoles (Ngou-Mv, 2005), se estima que, con respecto al
resto del continente, Mxico no fue uno de los principales pases receptores de
esclavos en Amrica. Colin Palmer (2005) calcula que a este pas ingresaron entre la
octava y la dcima parte de la totalidad de africanos que llegaron a las colonias
espaolas.

[5] Salvo contadas excepciones, las historias de la msica en Mxico publicadas


durante el siglo XX han casi ignorado la presencia africana en la vida musical del
pas.

[6] Ms tarde, Saldvar hace algunos otros apuntes sobre la influencia mulata en el
gnero del jarabe (Saldvar 1937).

[7] Mendoza publica previamente, en 1948, un artculo titulado La cancin chilena


en Mxico incluido en Revista Musical Chilena. Por la presencia de este gnero
musical en la franja afromestiza de la Costa Chica debi de ser ineludible tocar el
tema, desafortunadamente, no pude tener acceso a dicho ensayo por lo que slo me
limito a mencionarlo.

[8] Enrique de Olavarra y Ferrari en su Resea histrica del teatro en Mxico,


publicada en 1895, cita un caso similar de un organista que irrumpi en el templo
tocando el son llamado pan de manteca en pleno oficio religioso y que, al serle
reprochado, alegaba que quien pagaba su dinero gustaba de aquello. Este mismo
dato es cotejado ms tarde por Gabriel Saldvar en el pargrafo sobre El son
incluido en su Historia de la msica en Mxico (Saldvar 1934).

[9] Aunque el presente artculo se enfoca bsicamente en los estudios sobre la


influencia africana en la msica de tradicin oral, es importante mencionar a Robert
Stevenson quien ha subrayado en sus investigaciones el aporte africano tanto en la
msica de tradicin oral como en la msica escrita. En este espacio slo mencionar
algunos de sus numerosos aportes; un amplio recuento de los mismos puede
encontrarse en Stevenson 1978, el cual contiene adems interesantes reflexiones
sobre la negritude manifiesta, la vindicacin africana entre clases sociales y la
msica.

[10] El propio Aguirre Beltrn no permanece ajeno a la fuerte corriente indigenista


siendo uno de sus principales promotores. En 1946 dirige la Direccin General de
Asuntos Indgenas de la Secretara de Educacin Pblica y, ms tarde, ocupa varios
cargos cercanos al movimiento indigenista fungiendo como subdirector y director
en el Instituto Nacional Indigenista en los cincuenta y sesenta.

[11] Un amplio recuento de la polmica sobre los antecedentes de la marimba puede


encontrarse en Chamorro 1984.

[12] Entre estos investigadores destaca la ausencia de Thomas Stanford que, pese a
su profusa obra, dedica exigua atencin a la influencia africana en las tradiciones
musicales de Mxico. No obstante que Stanford realiz investigaciones en algunas
de las zonas tpicamente afromestizas del pas, la omisin es explcita y manifiesta
en sus escritos; como en el caso de su libro El son mexicano, en el que Stanford
seala que no puede identificar presencia africana en un conocido gnero tradicional
veracruzano de fuerte raigambre afroandaluz: se pretende que la influencia negra
est presente en el son jarocho; pero, a pesar de la presencia de grandes grupos
negroides en la costa, yo mismo no puedo encontrar una evidencia especfica para
este efecto (Stanford 1984: 48). Un trato similar aparece en el acercamiento
rtmico que hace a la msica de la Tierra Caliente de Michoacn (Stanford 1963), la
cual conserva hasta hoy fuerte presencia rtmica africana. En el caso de sus
grabaciones de campo publicadas en el fonograma Msica de la Costa Chica de
Guerrero y Oaxaca (1977), Stanford elude por completo el tema afromestizo.
Situacin similar sucede en su entrega sobre Msica popular e indgena en la
entrada de Mxico en el Diccionario de la Msica Espaola e Hispanoamericana
editado por la Sociedad General de Autores y Editores de Espaa.

[13] Uno de ellos, por ejemplo, es el hecho de sealar que los bailes prohibidos
del periodo virreinal no fueron tan perseguidos como suele afirmarse. Segn Robles
Cahero, no hay noticia de algn proceso completo concerniente a bailes
prohibidos- seguido por el Santo Oficio de la Inquisicin y, por el contrario, hay
numerosas denuncias y procesos incompletos que no obtuvieron una eficaz
respuesta oficial (1984: 29). Las denuncias que tuvieron sentencia consistieron en
penas menores -penitencias, amonestaciones o regaos- impuestas a los
transgresores populares.

[14] Existen algunos acercamientos estadounidenses previos, segn Chamorro


(1997) puede verse Foguelquist (1975), Saunders (1976), Sheehy (1979).

[15] Este estudio tiene como antecedente fundamental el libro La binarizacin de


los ritmos ternarios africanos en Amrica Latina del propio Prez Fernndez
(1986). Dicha obra, que gan en 1982 el Premio Anual de Musicologa Casa de las
Amricas, plantea la reconstruccin histrica del proceso de binarizacin que
convirti los ritmos ternarios africanos en binarios al integrarse al contexto
americano.

[16] En ese mismo ao, aparece un artculo de Antonio Zedillo Castillo (1988)
titulado La presencia del negro en Mxico y su msica, que compendia aportes
previos de otros investigadores. En 1993, Zedillo entregar otra contribucin con
referencias a documentos coloniales que hacen mencin a la temprana participacin
musical de africanos atabales en procesiones y fiestas religiosas en la capital de la
Nueva Espaa a mediados del siglo XVI.

[17] El autor profundizara en esta misma direccin en dos artculos posteriores


(Prez Montfort 1995; 1997) donde analiza lo negro en la formacin del
estereotipo del jarocho gestado durante el siglo XIX y la primera mitad del XX.
Aunque los ensayos de Prez Montfort no toman como eje central el tema de la
influencia musical africana, destacan por la abundancia de referencias histricas
decimonnicas sobre el fandango, la prominencia otorgada a la influencia indgena
en el Golfo y los matices sobre el aporte cultural africano al sugerir un Caribe
(indo)afroandaluz. Una sntesis sobre estos y otros aspectos hecha por el autor
puede encontrarse en la entrada Fandango (VIII. Mxico) del Diccionario de la
Msica Espaola e Hispanoamericana.

[18] El captulo de Ochoa tiene su precedente en dos interesantes artculos previos;


vase Ochoa 1985; 1992.

[19] Arturo Chamorro (1993) publica previamente un interesante artculo en el que


aborda el papel de los griots como mediadores sociales comparndolos entre s en
varias entidades de frica. No obstante, su acercamiento no ofrece vnculos
explcitos con tradiciones musicales mexicanas. Por otra parte, cabe mencionar
tambin, otros dos artculos de corte etnogrfico que, si bien no acentan en lo
musical, son importantes por su temtica y carcter pionero en la regin de la Costa
Chica del Pacfico: El baile del toro de petate (Neff 1985) y La danza de lo
diablos en Collantes, Oaxaca (Machuca 1993).

[20] Un ao despus, Chamorro publica El fenmeno de la rtmica combinada en


grupos de tambores y ensambles de cuerdas rasgueadas en la tradicin del son
(1997), sin embargo, este trabajo reitera sus aportaciones previas (Chamorro 1996).

[21] Como excepcin puede citarse a Brgido Redondo (1995) y su captulo


Negritud en Campeche. De la Conquista a nuestros das. En ste, el autor hace
breves apuntes sobre la influencia africana en la msica de Campeche enfatizando
en algunas chaconas y zarabandas que se encuentran todava presentes en el
repertorio musical navideo de la localidad. Aporta tambin algunas transcripciones
de las coplas cantadas en las comparsas de la Guaranducha Campechana (que
segn el autor conserva reminiscencias africanas) y destaca la presencia del son

gatuno vinculado frecuentemente a pardos y mulatos durante la Colonia- en


algunas danzas tradicionales del Estado.

[22] Hasta cierto punto, este rastreo es posible al contar todava con el referente de
la vasta cultura musical africana. El encuentro del mundo europeo con frica tuvo
profundas consecuencias en el continente africano, sin embargo, no se vivi en
frica un mestizaje musical que haya cambiado tan profundamente las culturas
musicales locales como sucedi en Amrica Latina. Dentro de esta ltima, para el
caso de Mxico, se cuenta con pocos referentes sobre el fenmeno sonoro en
tiempos prehispnicos, empero, existe informacin sobre las funciones que cumpla
la msica y el papel social de los msicos antes de la conquista espaola. Al
respecto, autores como Robert Stevenson y Jos Antonio Guzmn han sealado la
compatibilidad de algunos usos y funciones de la msica entre el mundo
prehispnico y el espaol (Cfr. Robles Cahero 2003).

[23] Al respecto, un par de escritos de mi autora sobre el baile de artesa -de


prxima publicacin- contemplan el anlisis del repertorio de dos agrupaciones en
trminos de su influencia africana. Puede verse Ruiz Rodrguez 2005.

[24] Es representativo, por ejemplo, que en dicha entrada, de los seis investigadores
que escriben sobre el pas slo Robert Stevenson hace evidente nfasis en el tema
del aporte musical africano al abordar el periodo colonial.

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Revista Transcultural de Msica


Transcultural Music Review
#11 (2007) ISSN:1697-0101
Consulta : http://herencialatina.com/El_Negro_en%20Mexico/Mexico_negro.htm 10 junio
2015