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CIRCUITO COMPASIVO

JOHN WYNDHAM
Despus de cinco das en el hospital, Janet ya se haba hecho a la idea de una criada-robot. De ellos
emple dos en descubrir que la enfermera James era un robot, uno en recuperarse de la sorpresa, y los dos
restantes en darse cuenta de la comodidad que representaba tener como sirviente a una mquina.
Este convencimiento la alivi. De hecho, cada familia que conoca tena una criada de este tipo, que
significaba el segundo o tercer objeto de ms valor en la casa. Las mujeres tendan a considerarlo
ligeramente ms valioso que el automvil, los hombres un poco menos.
Janet tena plena conciencia, desde haca algn tiempo, que sus amigas la consideraban como una mujer
de poco seso, o an peor, por cargar con el trabajo de una casa, que un robot solucionaba en unas cuantas
horas diarias.
Tambin saba perfectamente lo que irritaba a George al llegar a casa y encontrar una esposa cansada
por un trabajo innecesario. Pero se trataba de un prejuicio firmemente arraigado. No era la posicin
intransigente de quienes rehusaban ser servidos por camareros-robot, conducidos por choferes-robot, o
vestidos por modistas-robot. Consista, simplemente, en una sensacin de incomodidad hacia ellos, de
temor a quedarse a solas con una mquina, as como de una repulsa natural a experimentar este sentimiento
en el propio hogar.
Janet atribua el motivo a que su familia, muy conservadora, jams us tales objetos. Otras personas
que, sin embargo, crecieron en casas manejadas por robots, incluso de los tipos primitivos que haban
aparecido durante la generacin anterior, nunca parecieron sentir esta incomodidad. Y la enfureca que su
marido creyera infantil su miedo. Una infinidad de veces haba explicado a George que no era sta la razn,
sino el disgusto hacia la intromisin en su vida personal y privada a que el robot estaba destinado.
La enfermera-robot James fue el primer mecanismo con el que mantuvo un estrecho contacto personal,
lo que signific una revelacin para ella.
Al notificar al doctor su satisfaccin, se sinti tranquilizada, y lo mismo su marido, que acudi por la
tarde para visitarla. Luego, antes de salir del hospital, los dos hombres cambiaron impresiones.
Excelente opin el doctor. A decir verdad, tema encontrarme con una verdadera neurosis, un
caso muy difcil. Su esposa nunca ha sido fuerte, y en los ltimos aos se ha fatigado en exceso llevando la
casa.
Ya lo s corrobor George. Durante los dos primeros aos de nuestro matrimonio intent
convencerla repetidas veces, pero no consegua ms que disgustos y lo dej correr. Pero esto era ya el
colmo. Se qued muy preocupada cuando descubri que la causa de este tratamiento era la de no tener
ningn robot en casa para cuidarla.

Bien, una cosa es cierta. No puede seguir como hasta ahora. Si lo intenta, dentro de dos meses
estar otra vez aqu dictamin el doctor.
No lo har. Ha cambiado realmente de opinin asegur George al mdico. El problema
principal resida en que nunca tuvo tratos con un robot realmente moderno. De los que poseen nuestros
amigos, el ms reciente tendr por lo menos diez aos, y los otros son bastante ms antiguos. Nunca crey
que existiese algo tan moderno como la enfermera James. Ahora, la cuestin es, qu modelo escogemos?
El doctor reflexion un momento.
Francamente, seor Shand, me temo que su esposa va a necesitar muchos cuidados. Yo le
recomendara un modelo que tenemos aqu. Se trata de algo muy nuevo, un tipo especial de gran
sensibilidad que dispone adems de un circuito compasivo-protector equilibrado. Un trabajo de primera
categora... Cualquier orden directa que un robot normal obedecera al instante, en ste es evaluada antes
por dicho circuito, calculando su beneficio o dao para el paciente. Slo en el caso que sea beneficiosa, o
al menos no perjudicial, ser obedecida la orden. Se han obtenido resultados maravillosos en la crianza y
cuidado de nios. Pero existe una gran demanda, y me temo que este modelo resulte bastante caro.
Cunto? pregunt George.
El precio en nmeros redondos que le dio el doctor le hizo fruncir el ceo unos momentos. Luego dijo:
Representa la mayor parte de las economas de Janet, pero las comodidades se logran gracias al
ahorro. Dnde puedo encontrar uno?
No se pueden adquirir as como as le inform el doctor. Tendr que conseguirle prioridad, pero
dadas las circunstancias, lo har gustoso. Ahora vaya junto a su esposa y decidan los dos acerca de la
presentacin que prefieran. Luego, me hace saber lo que su esposa desea y me ocupar de ello
inmediatamente.

Uno apropiado dijo Janet. Quiero decir que quede bien en una casa. Que no sea una de esas
cajas de plstico provistas de palancas y anteojos. Si ha de cuidar la casa, al menos que tenga apariencia
de sirvienta.
No prefieres un criado?
Janet sacudi la cabeza.
No, ya que tambin se va a cuidar de m, me gustara ms una criada, con un vestido de seda negro,
un delantal y un pequeo gorro blanco almidonado. Me gustara que fuera rubia, de cabello oscuro, que
mida 1,65 y tenga un aspecto agradable, pero que no sea demasiado guapa. No quiero ponerme celosa...
El doctor retuvo a Janet otros diez das en el hospital, mientras se resolva el asunto. Tuvieron suerte,
pues se cancel un encargo y ganaron el turno, aunque tuvieron que esperar un poco debido a los
requisitos exigidos por Janet, sin contar con que fue preciso aadirle tambin los circuitos normales de
seudo-memoria de una criada domstica, para que llevara a cabo el trabajo de la casa.

Se lo entregaron al da siguiente de su salida del hospital. Dos graves mozos-robot depositaron una caja
en la puerta principal, preguntando si deseaban que fuese desembalada. La mujer dijo que no y les rog
que la dejaran all mismo.
Al llegar, George quiso abrirla inmediatamente, pero su esposa mene la cabeza.
Primero la cena decidi. Al robot no le importa esperar.
La cena fue breve. Cuando terminaron, George llev los platos a la cocina y los apil en el fregadero.
Se acaban de fregar los platos! exclam, satisfecho.
Se acerc a la casa vecina para pedir prestado un robot que le entrara la caja, pero como sta pesaba
ms de lo previsto, tuvo que apelar tambin al de la casa de enfrente. Entre los dos, lo entraron al fin y lo
depositaron en la cocina; luego se retiraron.
George fue a buscar un destornillador y quit los seis grandes tornillos que mantenan la tapa en su sitio.
El interior estaba lleno de virutas. Las quit todas y las tir al suelo.
Janet protest.
Qu haces? Vamos a tener que limpiarlo exclam divertida.
En el interior haba otra caja ms ligera. Al abrir la tapa apareci una capa de cuero blanco como la
nieve. George la enroll con cuidado y la sac. Debajo, con un vestido negro y un delantal blanco, yaca el
robot.
Lo miraron durante algunos segundos sin hablar.
Pareca realmente vivo. Por alguna razn, a Janet le pareci extrao que aquel fuera su robot..., not un
sentimiento nervioso y oscuro de ligera culpabilidad...
La bella durmiente coment George mientras buscaba el manual de instrucciones.
No se poda decir que el robot fuese una belleza. Se haban respetado los deseos de Janet. Pareca
agradable, tena buen aspecto y todos los detalles se hallaban muy cuidados. Su pelo dorado era abundante
y casi envidiable, pese a estar compuesto posiblemente de hebras de plstico ondulado irrompible. La piel,
otra especie de plstico que recubra un cuerpo cuidadosamente reproducido, slo se distingua de la
verdadera por su perfeccin.
Janet se arrodill ante la caja y recorri con un dedo aquella impecable complexin. Estaba bastante,
bastante fra.
Se sent sobre los talones y pens que le acababan de regalar una mueca grande, una maravillosa
mueca de metal, plstico y circuitos electrnicos. Pero tambin algo inquietante.
En primer lugar, no esperaba considerarla como eso. Le gustase o no, la considerara en su interior
como ella. Por otra parte, necesitara un nombre, lo que aumentara su parecido con una persona.

Un modelo equipado con bateras ley George. Requiere normalmente una carga nueva cada
cuatro das. Otros modelos, sin embargo, estn diseados para generar su propia electricidad, en cuanto
sea necesario. Vamos a sacarlo.
Lo tom por las axilas e intent levantarlo.
Uf! exclam. Debe pesar tres veces ms que yo prob de nuevo. Demonios! y busc
otra vez el libro.
Sus cejas se contrajeron.
Los interruptores de control se hallan situados en la espalda, un poco ms arriba de la cintura. Muy
bien, quizs podamos darle la vuelta.
Con un esfuerzo consigui poner el maniqu de costado y comenz a desabrochar los botones del
vestido. A Janet le pareci una indelicadeza y dijo:
Yo lo har.
Su marido le ech una rpida mirada.
De acuerdo, es tuyo cedi.
No es una cosa. La voy a llamar Hester.
Perfectamente respondi l.
Janet desabroch los botones y rebusc por debajo del vestido.
No encuentro nada.
Tiene que haber un pequeo panel que se abre le inform l.
Oh, no! exclam ella en un tono ligeramente alterado.
Su marido la mir de nuevo.
Querida, no es ms que un robot, una mquina.
Ya lo s respondi Janet con sequedad.
Se recobr de nuevo y abri el panel.
Se gira el interruptor superior media vuelta a la derecha y se cierra el panel para completar el
circuito ley George en el manual.
Janet obedeci y se sent de nuevo, rgidamente, sobre los talones, esperando.
El robot se estremeci. Luego se volvi, se sent para finalmente levantarse. Permaneci ante ellos,
como una perfecta doncella de pelcula.

Buenos das, seora salud. Buenos das, seor. Me sentir complacida en servirles...
Gracias, Hester respondi Janet, mientras buscaba apoyo en su almohadn. No era necesario dar
las gracias a un robot, pero decidi que si no se practica la cortesa con los robots, pronto se olvida en su
uso el trato con las dems personas.
Por otra parte, Hester no era un robot corriente. No volvi a llevar el uniforme de doncella. En cuatro
meses se convirti en una amiga, una incansable y atenta amiga. Ya desde el principio, a Janet le haba
costado creer que fuera una mquina. Con el correr de los das se transformaba ms y ms en una persona.
El hecho que consumiese electricidad en vez de comida no tena la menor importancia. En una ocasin
comenz a girar sobre s misma y en otra se alter su sentido de la perspectiva y dispuso todos los objetos
de la casa al revs, pero esto no eran ms que indisposiciones como las tendra cualquiera, y el mecnicorobot que vena para ajustarla cobraba lo mismo que cualquier mdico. Hester no slo era una persona,
sino una compaa preferible a otras muchas.
Supongo coment Janet, recostndose en la silla que me considerars como una pobre cosa
dbil.
Si algo no se esperaba de Hester eran los eufemismos.
S respondi francamente. Pero luego aadi. Creo que los humanos son pobres cosas dbiles.
Estn hechos as. Hay que sentir lstima por ellos.
Janet pensaba que en tales ocasiones era el circuito compasivo el que hablaba, o intentaba imaginar la
labor de computacin, seleccin, asociacin y sntesis que Hester deba efectuar para producir una
observacin semejante. Como dira un extrao, haba tomado las cosas bien.
Comparados con los robots, es natural que lo parezcamos. Eres fuerte e incansable, Hester. Si
supieras cunto te envidio! aadi.
Hester se ajust a la verdad.
Nosotros fuimos diseados. Ustedes fueron accidentales. No es culpa suya, es una desgracia.
Te consideras mejor que yo? pregunt Janet.
Por supuesto respondi el robot. Somos ms fuertes, no tenemos que dormir peridicamente
para recuperarnos, ni llevar dentro una fbrica qumica de funcionamiento inseguro. No hemos de crecer ni
nos deterioramos. Los seres humanos son torpes, frgiles y enferman a menudo porque hay algo en ellos
que no trabaja debidamente. Si se nos estropea algn rgano o se rompe, podemos sustituirlo
inmediatamente. Ustedes tienen una serie de palabras tales como dolor, sufrimiento, infelicidad y fatiga,
cuyo significado no entendemos y que nos han de ensear que son intiles para nosotros. Lamento que
deba depender de estas cosas y sea tan dbil y frgil. Se desequilibra mi circuito compasivo.
Dbil y frgil repiti Janet. As es como me siento.
Los humanos tienen que vivir tan precariamente! prosigui Hester. Si perdiese una pierna o un
brazo, en pocos minutos tendra otro nuevo. Pero un ser humano no slo sufrira largo tiempo, sino que se

considerara afortunado con sanar, aunque le faltara un miembro. Y despus de disearnos, ustedes han
aprendido a hacer brazos y piernas ms fuertes y mejores que los antiguos. La gente debera apresurarse a
cambiar un brazo dbil por otro mejor, pero no parece desearlo si puede conservar los que ya tena.
Quieres decir que se pueden injertar? No lo saba se asombr Janet. Si mi problema se limitase
a las piernas o a los brazos, quiz dudara, pero...
Suspir.
El doctor no me dio muchos nimos esta maana, Hester. He perdido fuerzas y debo descansar ms.
No espera que me fortalezca mucho; precisamente estaba intentando animarme cuando... Tena una curiosa
expresin despus de la revisin. Pero lo nico que dijo era que tena que descansar. Para qu sirve estar
vivo si slo se descansa, se descansa y se descansa?... Y el pobre George, qu clase de vida es la suya?
Es tan paciente y tan carioso! Hara cualquier cosa por reponerme, pero... Pronto morir...
Janet hablaba ms para s que para la paciente Hester. Comenz a llorar y la mir.
Oh, Hester! Si fueras humana creo que no podra soportarte. Te odiara por ser tan fuerte y tan
sana. Pero no puedo, Hester. Eres tan amable y tan paciente cuando me pongo tonta como ahora...! Creo
que hasta lloraras conmigo... por acompaarme, si pudieras.
Lo hara si pudiera corrobor Hester. Mi circuito compasivo...
Oh, no! protest Janet. No es posible. Has de tener un corazn en alguna parte, Hester. Has
de tenerlo.
Espero que sea ms til que un corazn dijo Hester.
Se acerc ella, se inclin y tom en brazos a Janet como si no pesara nada.
Se ha cansado demasiado, querida Janet. La llevar arriba para que duerma un poco antes que su
marido regrese.
Janet sinti los brazos del robot a travs del vestido, pero su frialdad ya no le molestaba. Lo nico
importante era que unos brazos fuertes la protegan.
Murmur:
Cmo me alivias, Hester! Sabes siempre lo que debo hacer. Hizo una pausa y aadi doliente:
S lo que piensa, el doctor quiero decir, lo adivino. Cree que me ir debilitando, debilitando, hasta que un
da desfallezca y muera. Me morir pronto y no quiero, Hester. No quiero morir...
El robot la meci un poco como si fuera una nia.
Vamos, vamos, querida. No se encuentra tan mal como parece la anim. No debe pensar en
morir ni tampoco debe llorar. No es bueno para usted, ya lo sabe. Adems, no querr que su marido sepa
que ha estado llorando.
Lo intentar asinti Janet, obediente, mientras Hester la sacaba de la habitacin y suba las
escaleras...

El recepcionista-robot del hospital levant la cabeza del escritorio.


Mi esposa pidi George. Hace una hora que llam preguntando por ella.
El rostro del robot asumi una impecable expresin de simpata profesional.
S, seor Shand. Lamento la fuerte impresin que ha sufrido usted, pero, como ya le dije, su sirvientarobot hizo lo que deba y nos la envi inmediatamente.
He intentado establecer comunicacin con su mdico, pero est ausente le inform George.
No debe preocuparse por ello, seor Shand. Ha sido examinada y disponemos de todos los datos
precisos del hospital donde estuvo internada anteriormente. La operacin ha sido fijada, en principio para
maana, pero, desde luego, necesitamos su consentimiento.
George vacil.
Podra ver al doctor que se encarga del caso?
En este momento no se halla en el hospital, lo siento.
Es absolutamente necesario...? pregunt tras una pausa.
El robot lo mir inmutable e hizo una seal afirmativa.
Durante los ltimos meses se ha debilitado progresivamente.
George asinti.
De no intervenir, seguira debilitndose y padecera ms antes del fin explic el robot.
George mir confuso la pared durante algunos segundos.
Ya veo murmur sombro.
Tom la pluma y firm con mano temblorosa el formulario que el robot le puso delante. Lo mir unos
momentos sin verlo.
Tendr..., tendr posibilidades de xito?
S respondi el robot. Nunca est ausente el riesgo, desde luego, pero existen muchas
probabilidades de completo xito.
George suspir de nuevo.
Me gustara verla rog.
El robot oprimi un botn.

Debe verla respondi. Pero le ruego que no la moleste. Ahora est durmiendo y es mejor no
despertarla.
George tuvo que conformarse, pero abandon el hospital tranquilizado por la plcida sonrisa que se
dibujaba en los labios de su mujer mientras dorma.
Del hospital le llamaron a la oficina al da siguiente por la tarde. La operacin pareca haber resultado un
completo xito, y todos confiaban en ello. No haba, pues, motivo de preocupacin. Los mdicos se
sentan muy satisfechos. No, no le convena a la paciente recibir visitas durante cinco das por lo menos,
pero ello no significaba nada alarmante, en absoluto.
George llam cada da con la esperanza que le permitieran visitarla. Se mostraron amables, pero
inflexibles en esta cuestin. Al quinto da, sin embargo, le comunicaron repentinamente que su mujer haba
sido dada de alta y se hallaba ya en casa. George se qued desconcertado; esperaba que la convalecencia
durara semanas. Sali corriendo, compr un ramo de rosas y se salt media docena de seales de trnsito
para llegar antes.
Dnde est? le pregunt a Hester al abrirse la puerta.
En la cama. Pens que lo mejor... comenz Hester, pero George no escuch el resto, porque se
hallaba ya en la escalera.
Janet estaba acostada. Slo la cabeza sobresala de la colcha, con un vendaje alrededor del cuello.
George puso las flores sobre la pequea mesa de noche, se inclin sobre ella y la bes gentilmente. La
mujer le mir con ansiedad.
Oh, George, querido! Te lo ha dicho?
Quin me ha dicho el qu? pregunt l, sentndose en el borde de la cama.
Hester. Me dijo que lo hara. Oh, George! No quise hacerlo. No pensaba hacerlo. Ella me envi,
George. Me senta tan dbil y desgraciada. Quera estar fuerte y no comprenda lo que significaba
realmente. Hester dijo...
Tmalo con calma, querida. Tranquilzate sugiri su marido con una sonrisa. Qu quieres dar a
entender?
Busc bajo las sbanas y tom una de sus manos.
Pero George... comenz ella.
l la interrumpi.
Querida, tienes las manos terriblemente fras. Parece como...
Sus dedos subieron a lo largo del brazo y la mir con ojos desorbitados, incrdulamente. De un brinco
salt de la cama y quit la colcha de un tirn. Puso la mano sobre el leve camisn, a la altura del corazn, y
la retir como si le hubieran pinchado.
Se tambale.

Dios mo! No! exclam, mirndola.


Pero, George. George, querido implor la cabeza de Janet desde las almohadas.
NO! NO! grit George, casi con un chillido.
Dio la vuelta y abandon corriendo, ciegamente, la habitacin.
Pero en la oscuridad del rellano no encontr el peldao superior de la escalera y cay de cabeza hasta
el piso inferior, con gran mpetu.
Hester lo encontr, hecho un ovillo, en el vestbulo. Se inclin para explorar cuidadosamente el dao
que haba sufrido. La extensin de ste y la fragilidad de la estructura daada alteraron grandemente su
circuito compasivo. No intent moverlo. Se dirigi al telfono y marc un nmero.
Urgencia? pregunt, y dio el nombre y la direccin. S, inmediatamente apremi. Quizs
no quede mucho tiempo. Muchas fracturas graves. Creo que se ha roto la columna vertebral, pobre
hombre... No, la cabeza no parece haber sido afectada... S, mucho mejor. Quedara tullido para el resto
de sus das, aun en el caso de salvarse... S, conviene que enven el formulario de consentimiento con la
ambulancia, para que se pueda firmar en seguida... Oh, s! No habr ningn inconveniente. Su esposa
firmar.

FIN
Ttulo Original: Compassion Circuit 1954 by King Size Publications.
Digitalizacin, Revisin y Edicin Electrnica de Arcnido.
Revisin 3.

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