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Publication de la VI^ section de l'Ecole des Hautes Etudes (Sciences

conomiques et sociales) et de la Socit des Etudes Rohespierristes

(^c.^n'Ltes

UVRES.A DE

MAXIMILIEN

ROBESPIERRE
TOME

VIII

DISCOURS
Partie)

(3*^

Octobre 1791 -Septembre 1792


Edition prpare sous

la

Georges Lefebvre

Marc Bouloiseau
du

direction de

Prolesseur Honoraire
de la Rvolulion Franaise

Docteur es Lellres
Secrtaire gnral
Centrr- de Recherches historiques

d'Histoire

la Facult des Lellres de Paris

Albert Soboul
Prolesseur

au

Avec

le

concours du

Lyce

Agrg d'Histoire
Janson

de

Centre National

Sailly

de

la

Recherche scientifique

PRESSES UNIVERSITAIRES DE FRANCE

iq\
t.

589326
28.7.54

NOTE DES EDITEURS

Le
de

la

Iroisime volume des Discours <ie Robespierre couvre la dure

Lgislative (I"

octobre

constituants s'tant exclus de

1791-21
la

septembre

1792).

Les

ancieris

nouvelle assemble, sur la motion

du

dput d'Arras, on peut en dduire qu'ils jourent alors un rle politique effac. Nombre d'entre eux, en effet, se retirrent dans leurs
provinces et se mlrent assez peu aux manifestations rvolutionnaires
locales. Ils se sentaient dj dpasss par les vnements, et les attaques contre Lafayette et les Feuillants les engagrent davantage encore
la prudence. Robespierre, par contre, demeurant Paris (1), mena,
la tribune des Jacobins, la lutte contre les ennemis de la Rvolution.
Son influence y fut d'autant plus grande que ses principes n'avaient
pas vari. Il intervint trs frquemrrrent dans les dbats et pronona
sur la question de la guerre d'importants discours.
On sait qu'il n'existe ni registre des dlibrations, ni compte rendu
officiel, ni procs-erbal des sances de la Socit et la plupart des
textes que nous reproduisons dans cet ouvrage ont dj t signals
d'aprs le Journal des Dbats de la Socit des Amis de la Constitution,
sante aux Jacobins Paris (2). Ainsi opra notre regrett confrre,

(;)

p.

5'94,

Chez Duplay,
note

rue

Saint-Honor

(Cf.

Discours...

i" partie,

8).

(a) Ce litre devient, .partir du i"'" janvier 11792 (n" lai) : Journal di'^s D/bals et de la Correspondnce de la Socit de Almis de la
Constitution, sante aux Jacobins Paris . Nous l'avons abrg pour
des raisons typoj?iaphiqucs, mais assez nettement pour qu'il ne risque

pas d'tre confondu, ainsi que le fait Aulard, avec le Journal des
Jacobins . Il lexisle. en cffel, sous ce dernier titre, un priodique
qui parut iparlir du 9.() juillet 1792 et qu'Aulard ne put retrouver
u:f. l'introduction de son Recueil, p. cxi, note i). C'est, en vrit,
une dition aibrcgc du .Tournai des Dbats de la Socit... . Quant
au
Journal des Amiis de la Constitution , de Choderlos de I^clos,
il s'arrte au 6 novemibre 1791.
((

NOTE DES DITEURS

VI

Gustave Laurent (3)


// dressa, s' aidant d'Aulard (4), d'E. HameJ (5)
et de Laponneraye (6), une liste des interventions de Robespierre qui
approche de la ntre. G Walter fit de mme en utilisant des dpouillements plus tendus (7), sans entreprendre toutefois la prospection systmatique des brochures et priodiques pars dans les diffrents dpts
;

parisiens

provinciaux.

et

Runissant une quipe de chercheurs qui comprenait, outre des allocataires du Centre National de la Recherche Scientifique : Mme Salmi,
M. Jean Dautry. agrgs de l'Universit, MM. Vaury et Blumenkranz,

un certain nombre de volontaires fidles : Mmes Cellier et Plstorius,


Mlles Qiitel et Bouloiseau, M. Ouvrier, et le personnel du Centre de
Recherches historiques de la VT Section de l'Ecole Pratique des Hautes
Etudes, nous avons dpouill environ 400 volumes, dont voici la liste :

A T.A BriiT.ioTnQUE nationalk (S) A deux liards, deux liards le


journal (Abb de Bougon), 8 LC/ O/jy
Affiches, annonces et avis
divers, ou Journal gnral de France (Ducry-Duminil), t. XVI XIXY,
V 28 339 348 Affich.es d'Angers (LMil.cent le Crole), t. I et II.
4 LC^^'ao (2)
Affiches de T,>Jilome, t. IV, A LC" 976 ter
L'Ami de la ConstiAffiches du soir (Gourdin), 3 vol., 8 !LC/ 690
tution (E. M'jan), 4" iLC^ 2.59.0
L'Ami de la Constitution et Correspondance patriotique (Dupont do Nemours, Le Hodey, Mjan), 8 LC"
L'Ami d.?s citoyens, journal fraternel (lallien), 2 vol., 8 LC"
64/j
L'Ami des Jacobins (L. Brigandat), 1 vol., 8" LC=^ 702
636 et 637
L'Ami des patriotes ou le Dfenseur de la Constitution (Duquesnoy,
L'Ami d^es
Regnaud de St Jean d'AngW), t. IV VI, S" LC^ 484
vieillards infortuns, journal de hienf aisance, t. Iil et III, 8 LC^
616-620
L'Ami du peuple, jonnnil hislor'Kjue cl p()liii(\uie (.Lc^.nolvlc).
:

(3) Arch. dp.


M. Gandilhon qui
(/i)

in-8,

hieii

J.

fino.

Adiilu

Nous

ni>ii<

vivement
document.
recueil de documents pour
remercions

lommnniquer

La Sncili' dc^ ,hi((jl)ius,


du Club des Jacobins de Paris, Paris,

A. Anlard.

l'histoire
(5)

Marne,
a

Histoire

de

Robespierre,

t.

Il

les

trs

ce

1892,

Girondins,

t.

III

Paris,

et

IV.

1886,

730 p.

uvres de iMaximiliien Robespaerrc, prcdes de Considragnrales [lar Annand Carrel, Paris, iS^o, t. I, in-8, 5ii2 p.
Paris, Gallimard, o'^ dition, ig/i,
(7) G. Walter, Bnl..p;;-rr(',
in-8, 760 p. Ce liMMiil i;:m:riMidii de grands Services
par contre,
1'
nous avo7is peu glan dan?
Ilisloir;^ des Jacobins , du mme
aulcur Pari^. T946, in-Tf, 3.Si p.).
(8) Ou reli'ouvera aisnienl ces lilre- dan^ G. Walter, Catalogue
des journaux, rvolutionnaires ('t7S{)-i-i,(P, Paris, ^()'\'^, in-8, 585 p.
Une erreur lypograiphiiq'ue dont udus 71011^ cm usdn- s'rsl glis^^e d.a.ns
la composition des cotes. Rien cuioiulu. le le leur r^'labliia san- difficult Lc^ la place de LC^.
(6)

lions

;;

((

NOTE DES DITEURS


'8'

L'Ami du peuple ou
22)1-222
L'Ami du

LC- 668

VII,

'8

le

VU

publiciste parisien (Maral), l. VI


4 LC^'
t. III et IV,

roi (Monljoie),

L'Ami du roi i.Kovou), t. III et W, 4 Lr/-' 898 L'Ami Jacques,


Argus du dpartement et de l'arme du Nord, S LC^ 709 bis Annales
monarchiques, philosophiques, politiques et littraires, t. II IV, 4"
Annalzs patrioAnnales orlanoises, t. VIIT, 8 LC^' 776
LG^ 56o
tiques et littraires de la France (Carra et Mercier), t. V VII, 4 LC^
L'Argus patriote ou le surveillant (Thcveneau-Morande),
2/19-252
L'Auditeur rxilioiud, journal de lgislaI.
et MI, 8 LC^ 606-607
tion, de politique et de littrature (JouLerl), t. I VI, 8 LC^ 207 ;
Le Babillard du Palais Royal et des Tuilzries, t. III, 8 LC* 6o5
Bulletin national, seconde lgislaBulletin de minuit, 8 LC- 2682
Chronique de Paris (Millin, Nol, Condorciet), t. V
ture, f\ LC^ 642
Chronique du mois (Bonneville), t. I III, 8 LC^'
VII, 4 LC^ 2118
Chroniqu.e nationale trangre... (T^eclerc), t. VI XIII, 8 LC"
649
Le Consolateur ou
La Chronique Scandaleuse, 8 LC* 2538
iO'8 {7)
Journal des honntes gens (Beffroy de Reigny), t. I III, 8 LC* 609
Correspondanc/i du dparteCorrespondance des nations, S LC" 686
Correspondance
ment du Maine-et-Loire, 4 voL, 8 LC* i45 bis
patriotique entre les citoyens qui ont t m.imbres de l'Assemble
Correspondance politique (Landes,
constiluante, 5 vol., 8 LC* 643
Correspondance politique des vri Fri bourg, Suisse), 8'^ LC* 677
Correspontablzs amis du roi let de la patrie (Peltier), 4 LC* 661
Le cosdance J'cligieuse et morale avec les dpartemens, 8 LC* 656
Le Courrier d'Avignon, t. IV let W, 4 LC"
mopolite, li LC* 05i
8^
LC* 708
Courrier de l'Egalit (A.F. Lemaire), t. I,
68 (22)
Le Courrier de MarienCourrier de l'Europe, vol. 3o 82, 4 INd 34
Courrier d.e Paris cl des dpartemens Strashourg, 8 LC* 671-672
bourg (Laveaux), 4" LC'^ 905 bis Courrier d,z Paris, journal nouveau,
4 LC* 2153-7
Courrier de 'Strasbourg (Laveaux), t. I et II, 4 LC* 955
Courrier des frontires et ds dpartemens (iN. Prvost), 8 LC* 262
Courrier des' LXXXIJI dpartemens (Corsas), 12 vol., 8 LC* i63
Courrier extraordinaire ou le
Courrier du. Midi (Gapon), 4 LC* 9
premier arriv (Duplain de Ste A;libine), t. VII XI, 8 LC* i84
Courrier franais (Poncclin de la Roc^hc Tilhac), t. XIV XXT, 8 LC
i56
Le Crole patriote (IMilscent, h, Mils.rent Crole), t. T, 4 LC*
Le dfenseur de la Constitution (Robespiierre) 8 LC* 6S7
690-691
Le dfenseur rZe la vrit ^Philippeaiix), t. T, 8 LC* 778 A Le DiploL'Echo du Palais Royal,
mate, ou le Publiciste franais, 4 LC'-* 670
8 LC* 2i4o9
L'Espion des sections ci d<es autorits conslitu.^s (L.J.
Les fautes et les m.alheurs de ce temps-ci. S** LC
Sala), 8 LC* ^M
F.mllle de
Feuille de Paris, Courrier du soir. [. T, 4 LC* 710
697
La F.-uUle du jour rParisot),
Stra..<ihourg (Chayrou), 8^" LC^' (1.58
Feuille dji wnlin ou Bulletin de Paris, i. T,
VI
X, 8 LC" /1S8
I.
La
8 LC* 8o3
Feuille hebdomadaire de Limoges. 4 LC" 459
f'uille villageoise (Cruiti, Rabaut St. FMenne). t. IT et W, 8 LC
397

"lil

;'

,'<

'(63

la Constitution
Gazette de France, t. HT

Le Gardien de

S ']h^ a5o
rde Rozoi^,

t.

VI

et VTI,

LC* 255

r.Tollivet

(5) et (6)

Baralre),

d'if

voL,

Gazette de Paris
Gazett-z des Cours de

V, 4 TXl^

Vm

NOTE DES DITEURS

l'Europe,

le royalislc ami de rhumanU,


de l'Europe (dbut du volume),

II,

t.

IjC*

/j"

4<)/j

Gazette

Gazetl,i natioLC^ 68i


Gazette
nale ini le Moiiileur universel, vd. originalo, Fol. LC' ii3
Ij^s grands
universeli? (Boycr et Cerisier), t. V et VI, 4^ LC^ 296
snhals (.Marchant), S IX:^ r/jy^
L'Historien de Erance et de l'Europe
L'indicateur ou Journal des causes et des .-ijfets
(Lucel), A LC^ 678
Je m'en jouis ou Jean-Bart bord de
(Ba(M-f du Hollandt), /j" LC-^ O89
Journal Chrtien et Journal de
in corvette l' Egalit , 8 bC^ 3544
Journal
l'Eglise constitutionnelle (Ohalvel), 3 vol. 8 LC^ 625-O27
Journal de
de Genve (Mallel du Pan), l. XiV M\, 8 ]JC^ 76
l'Assernt>le naiionali ou Journal Logographique (Le Hodey), 26 vol.,
8" LC" 130
Journal de ta guerre
Journal de la guerre, 8 LC^ 679
Journal de la noblesse, t. III
cl des frontires (Mil'i'i), A" LC- 2533
Journal de la premire lgislature (Calais), 4 LC^
el IV, 4 LC- 494
4iiS
Journal de la seconde lgislature, suite au Journal du soir
Journal de la vrit, 8 LC^ 253i
(E. Fcui'lJanl), 3 vol., 4 LC^ 4ii
Journal de Louis XVI et de
Journal de Pcrlet, 6 vol., 8 LC^ 202
{]nral4'

/i

Journal de Lyon (Carrier),


VI X, Res. 8 IX^^ 482
Journal de Rouen (Milscent et Nol), t. V et VI,
1. I ol H, 4 LC'^ 491
4
108 (i5) {Journal de Paris (Garai), t. VI IX, 4 LC^ So
Journal des amis de la paix et du bonheur de la nation, 8 LC" 646
Journal des dbats d;', la Socit des Amis de la Constitution sante aux
Jacobins, Paris, t. I et M (Dbats), t. I (correspondance), 4 bC^ '099
Journal des dbats et des dcrets, 16 vol., 8 IX' i47
Journal des
Dcrets de l'Assemble Kationale pour Izs habitants des campagnes
(de St. Marlin), t. IX XI, S LC^ 269
Journal des dpartemens mridionaux et des dbats des Amis de la Constitution de Mars.''Alle (Ricord'
et Miconlin), 4 LC" 713 ter
Journal d.is hommes du i4 jnilkf
(Gaultier), 8 ,LC- 703
Journal des jacobins, 8 LC^ 536
Journal
8
des laboureurs (Lcquinio)
Journ<il des Sans-culottes,
LC^ 5o3
4
Journal du peupU (J.M. Boyer).
H I/:- O98
LC^ 660 Journal
du soir, de lgislation et de politique (P.J.F. Eury), 4" LC^ 4^4 ;
Journal du soir ou le Moniteur anglo-franais (Lenoble), 2 vol., 4 LC^
Journal du soir sans rjtexions et Courrier de la capitale et des
569
dpartemens runis (J.R. Hbert), 4 LC^ 4i3
Journal du soir (A.
Vaillant), 4 LC^ 2378
Journal du soir (Calais), 4 LC^ 417
Journal
du soir de la rue de Chartres, n" 67, 4 LC^ 425 Journal du soir et
de la guerre (E. Millin), 2 vol., 4 LC" 419 Journal lectoral, 8 LC=^
2515 Journal gnral (de Fontonai), . Il et UJ, 4 LC^ '538 Journal
gnral de Erance (Royei-Brun), t. V et IVI, 4
Journal gn69
ral de l'Europe (T.obrun), t. IV XIV, 8 LC^
Journal gnral de
97
la Cour cl de la Ville, d. des a.bo.nns, t. iV X, S" LC^ 24o, d'.
(]cs coliHiilfiir^. I. IX Xf. S"" LC" 24i
Journal gnral du soir, de
polilique cl de lillralarr .B.eaulJeu), 4 IXr 4i6
Journal logotachygraphiqne de la Socit des Amis de Ui Constitution (Guiraut), 4
6-3
Journal jv.". (Cle de Barniel-Bcauvert), 8 LCr 663
Journal prophliqur (P. Ponfard), 2 vol.. S" LC" 054
Journal royaliste (Cte de
Barrue'-Beaiiverf), 2 vol., 8 LC' 004
Journal universel (Aiidouin),
XIV XXII, 8"
t.
Lettres bougrement patriotiques du vri295

son peuple,

t.

LC

UC

L&

LC

NOTE DES DITEURS

IX

Duchesne, nxarchand de fourneaux (A.F. Lemaixe), t. III


Le Logographe, jourruil national (Le Hodey), t. il
et IV, S LC* hkS
Le Mallet Dapan revu et corrig, 8 LC-" 2405
cl 111, Fol. LC'' 1/40
M.zrcure franais,
Mercure de France, t. XVll et XVJll, S" LG" 89
XIX X'XVU, 8" LC- /;o Mercure universel (Tournon), t. Vlll
t.
.Nouvelle correspondance politique ou tableau dr.
XilX, ^ Ll^- '563
Nouvelles extraordinaires de divers enParis (Peltier), /;'' L(]- 662
L'observateur provincial ( Anigers),
droits ( Leyde), t. IV, iM 9969
L'Orateur du Peuple (Frron), t. VJIl XIII,
t. IX Xll, 8" LC" i46
8 LC" 390
Le Pacquebot, ou rencontre des couriers de Londres et
The Paris Mercury, and Contiruzntal
de Paris, i. XI, 4" LC" 523-5a/i
Chronicle, Fol. L- 684
Le Patriote franois (Ijrissot), t. IV et VI,
8 LC- iS5
Je suis le vritable Pre Duchesne, foutre (J.R, Hhert),
2'^
Je suis le vritable pre Duchesne
srie, t. II et III, S" LC" rx)8
Je suis le vritable pre Du(concurrence de Trenublay), 8'^ LC" 509
chesne, foutre (n ,io2i> du catalogue G. WaJter), 8 LC^ 5io-5ii
Le Pnz Duchne , de la rue Pave, 8 LC^ 685 Le Pre Franeur
Le Postillon de la Guerre (I. Langlois et Lui^BatailJe), 8 LG" 2019
Prnes civiques (Aibb Lamourette), 8 IX^ 5&5
nier), 4" LC^ 680
Le Rviseur
Le Piedoulabli: pre Jean de Domfron!, 8 LC" r!29o
universel et iniparlial Mine de Hcaiiinonli, 1. Il et iIII. 4^ LC" C29-630
8
IjC" 2S8
nvolutions de France </ de Hrabanl, i''" ^vvu\ t. VIN,
La
Rvolutions dr. Paris (Prudhomme), 1. X XIII, 8 LC" 171
La
Revue du patriote (Milscent, dit Milsoent-Crole), 4 LC" 690
8"
Rocambole des journaux, t. I IV,
LC^ Oot, 602, 6o3 Les sabats
jacobiies (Marchant), 1. III, 8 LC" 54i
Le Scrutateur politique,
8" LC' 706
La semain.? politique et littraire (J.F.N. Dusaulchoy),
Le
2 vol., S'' LC- 289
La sentinelle (J.B. Louvel), Fol. LC=^ GgS
spectateur national et Modrateur, t.
VII, 4 LC^ 3oS (3) et
4"
La soire des patriotes,
LC" 2023 Les soires du
309 (i) (2) (3)
Thermomtre du Jour (Dulaure), t. II V,
pre La Joie, 8 IX" 052
8 LG^ 623
des
patriotes
Desrnoulins et Frron),
tribune
(G.
La
8 LC" 290
La trompett.? da pre Duchesne, suite aux Lettres bougrement patriotiques (V.F. Lomaire>, 2 vol., 8 LC^ 449
V^fJ^H^
ou prcis de toutes les nou.i^elles da jour, t. IV, S" LC" .520 La Vrit
an mi rp. Rons-^niiV 8" LC" 609.
iablz pre

Al

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Nmiowi.is

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liai.)

L'Ami du

1792, 8,
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levr.

11-17

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Annules jxtlriid'Kjin's (h' SI. Duinhuiuc,


Annales rjntUlicainrs ou Nouvelles phmridcs
cl

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1711",

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(par

AD nxA 02;
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CAloyen GMiercicr
L''s ftilies (l'un mois, deux
Journal
m'I. -N" AD \\ V 2''7

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S"

AD \\V ~n)'i
8" AD x.xAi
AD xxA
:

Journal de la niuniripvlil el des S.'clirjns de fans. \


?>-;'>
Journal Pnlili,iuc de Bouillon. S", t. VII ot iVIll.
357
Journal poliUque de Saint Domingue, i vol., 4" AD xxA 598 Journal
de la Savonnette rpublicaine (Lal)enclle), i vol. 8" AD xx/Vl 384
Journal du dpariem^ent
Journnl de Suleau, 2 v>L, 8" AD xxA 889
11"',

NOTE DES DITEURS

du Tarn (Lebrun), 11,


tiqu."., 6 vol., 8* AD xxAi

42<8

AD

4*

Mercure Idsloriqac et polixxA. 090


Le Surveillant, n"' i-4, 4 AD xxA 5O2.
;

A LA BiuLiOTnQUE DE l'Arsenal (Ats.). L' Accusateur Public, Journal rvolutionnaire, 8" Jo 20.691/4 A; L'Ami de la Constitution et corresp.
patriot., S Jo ao.iSC B;
Club des Halles, 8" Jo 2o.i34 A ColF Glc
des Dcrets rendus par l'ass. natlon^^, 1^ janv. i7'9'i-3o nov. 1792, 8 Jo
73.3814 A; Courier Franais, Journal des sances de l'ass. nationale et
nouvelles des dpartements el des nouvelles trangres, 8 Jo 20. o5
Courrier du Bas-Rhin, Journal d'informations politiques, 4 Jo io.ii4ii
Courier Franais ou tableau priodiqu.". et raisonn des oprations de
l'assemble nationale, suivi d'une correspondance politique civile,
militaire, ecclsiastique et comnvrciale de toute l'Europe, 8 Jo 20.061;
Courier Franais ou tableau priodique et raisonn des oprations de
VAssemble Nationale, 4 Jo 20.081
Le Di'ap^au Rouge de la Mre
Duchne contre tous les factieux et les inirigans (par l'aibb Bue),
mars 1792, 8" Jo 20.243 C Etrennes de la Mm Duchesne, Nouveau
Dialogue, janv. 1792, Rf. i6-t32
Etat militaire de France (B^ussel),
8" H. i2.4i3. Journal de 'Eglisc constiiuiionnelle de France, 8 H
Journal de M. Suleau, 8 Jo 20.237 ^
Journal gnral
26.578 B
d'indications pour tout le royaume, 4 Jo T0.102 B
Journal militair.e,
8" Jo 20.792
Lettres bougrement patriotiques du vritable Pre DuMercure national
chne (Bordeaux, rue de Tournon), 8 Jo 20.302
ou Journal d'Etat et du citoyen, 8 Jo 20.078
La Mre Duchesne
(Paris, place Saint-Michel), 8 Jo 20.080
La Mre Duchesne (Paris,
Moniteur gnral de Saintrue de la Huchetle), 8 Jo 20.243 C
Domingue, 4 Jo 10.1124
Nouvelles politiques, nationales et trangres, 4 Jo io.o35 Ai
La vritable conLe Rambler, 8 Jo 2o.i'57
tre-rvolution ou les Marseillois Paris (.l.L. Victor), 8 Jo 20.589 B.

A LA Bibliothque de l'Assemble

nationale

Gh.

(Biblio.

des

L'Ami du
L'ami du Peuple (Leclerc), ii n^ Ez"8 t igS
L'Ami du peuple (par C... R ou 1.),
Peupl.-i (Lctbois), Ez" 8
96
lO n^ Ez" 8 t 95
L'Affiche des Affiches prospectus (Dec. 1791),
L'Ancien, nouvel ami
et 7, Ez" 8 t g
X.145 Le vrai citoyen, n"^
L'AverlissrAir ou Les Annonces du Soir ,
des hommes, Ez" 8 t 96
BuUelin des Amis de la Vrit, Ez 12
n du 27 sept. 1792, X.i45
Le Gordien de la Constitution,
Les Folies d'un mois, i vol. 'Ez'"' 82
Semaines
Jean Bart ou suite d.-^ Je men /..., Ez" 8 t 97
iEz" 8 t 102

dp.)

parisiennes,

E^

"'

785.

Bulletin
A L\ Bibliothque de la Sorbonne (Biblio. Sorbonno^'
Bulletin de l'Europe, 4 H Fr
de l'Assemble nationale, 8 H Fr O22
lgislative,
nationale
Compte rendu des sances de l'Assemble
37 (3)
4 H Fc 017
Courier de France et
Le contre-poison, ia H Fr 190
8 HFr fioO (3) Journal W.-.s hns cl des faits, 8 HFr 623 (i)
BrahanI,
de
Journal du Bonhomme RiJiturnn! des patriotes de 89, 4 Il Fr ?>Le nmrlyroLa Injrndr dore, 8 H Fr r),j8
cliard, <S" Il Fi- :>.;!> (3)
Les vitres
liapsodles, 8 H Fr 099
lucje un.lional, i:> H Fr 200 (oj
casses, 12 H Fr 202.
:

NOTE DES DITEURS

XI

nous savions ds le dpart, grce l'exprience acquise

Certes,

au cours de nos prcdents dpouillements


sondages pratiqus dans les feuilles connues,

et

aussi

telles le

la

suite

de

Courrier de Gorsas

de Perlet
que la plupart des quotidiens consacraient
colonnes aux dbats de l'Assemble et aux nouvelles des frontires. Mais nous esprions rencontrer dans les petits journaux qui
avaient chapp Aulard (9) et ses aides, des traces des sances

et le Journal
leurs

des Jacobins. Nous avons t dus et sur les 160 priodiques examins,
une centaine au moins ne font aucune allusion aux Jacobins, une dizaine
ne mentionnent Robespierre qu' partir du dbut d'aot 1792, alors
qu'il parat en ptitionnaire la barre de la Lgislative, telle la
Gazette iationale ou le Moniteur Universel. Par suite, nos glanes sont
maigres et le travail fourni semble hors de proportion avec les rsultats.
Toutefois il n'tait pas inutile de l'entreprendre, ne serait-ce que pour
montrer quel point la presse politique parut se dsintresser de la
tribune jacobine.

Qu'on se souvienne de V exprience tente par Guiraut avec son


Logoscope. Le Club de la rue Saint-Honor lui accorda une tribune
dans la salle des sances, il lana un Journal logotachygraphique qui
devait en principe servir d'organe officiel aux Jacobins, mais on apprit
que, le 9 mars
792, sa publication avait t suspendue, le nombre
des abonns n'tant pas complet (10), et la Bibliothque nationale
n'en possde qu'un numro (11). Plus que les journaux patriotes, les
feuilles royalistes rservent quelque place aux dbats des a jacobites
afin de les ridiculiser. En mme temps que l'extrme indigence des
extraits de presse, cette dernire constatation nous amena abandonner
la mthode utilise dans notre second volume, et au lieu de citer en
rfrence les brves mentions de discours, nous avons reproduit in extenso
tous les textes recueillis propos d'une sance. Notre dition d'ailleurs
n'est pas, cette fois, alourdie pour autant.
N'en dduisons cependant pas que l'influence exerce par les
Jacobins sur l'opinion publique fut plus faible qu'on ne l'a prtendu.
elle entretint
Socit patriotique
la plus importante de toutes
1

notre dilion au Recueil ... d'Aulard, on


des lacunes de ce dci'nicr. Non seulement
il
s'est content de rsumer en quelques liignes d'importants discours
et plus particulirement des discours et interventions de Robesmais encore il a omi-; de mentionner certains dbats qui
pierre
figurent dans le journal de la Socit.
fio) Cit par Aulard, p. exvTTT. d'aprs Barharoux, Afmoires,

En comparant

(f))

pouixa

so

ii-'p.ndre

oompte

Va].

Dauban,
(ri)

paratre

R.

p.

N.

trois

4io.
4 Le- r>73.

fois

p;ii'

possde de ee journal
du 20 fvrier 1792.

Tni;..

^ruininc
le

du

en

pio'-peclii-

l';.hif)l<'

li\

cl

raison
lie

iVaiirais,

d''envir()ii

(^'ompte

reiidii

Pnii-,

>

<ie

|.<,iir

paiic^.
la

On

srianco

NOTE DES DITEURS

-XII

avec

ses

filiales

de

province

et

de

Vtranger

une

correspondance

active (12). Elle put ainsi diffuser travers la France procs-verbaux,

Robesnombre imposant
d'exemplaires. Pour certains d'entre eux, le journal du club lui-mme
se contenta d'un bref rsum. On ne saurait demander davantage aux
quotidiens dirigs par la Gironde qui ont, partir de janvier 1792,
grand intrt faire le silence autour de Robespierre.
discours et adresses, sans l'aide des journaux. Six discours de

pierre furent imprims sur son ordre et rpandus un

ces considrations, ajoutons une dernire remarque.

Nous avons

1792. Nous
pensions que tout avait t dit sur ces journes et que nous pouvions
sans difficults dater nos extraits de journaux d'aprs les nombreux
travaux qu'elles suscitrent. Il nous fallut reprendre les articles dans
t embarrasss par la priode

trouble

d' aot- septembre

ensemble, les comparer attentivement pour aboutir un rsultat


Ainsi l'histoire objective du 10 aot reste faire, et elle
incomplte parce qu'on ngligea cette source de documentation

leur

satisfaisant.

est

essentielle

qu'est la presse.

en ce qui concerne la prsentation de ce volume, nous


nous sommes attachs suivre les formes fixes au dbut de la collection, et nous avons conserv les mmes abrviations pour les ouvrages
Enfin,

cits

en rfrence (13).

D'autre part, Robespierre intervenant surtout

la tribune des Jacobins, nous n'avons prcis le lieu de la sance


que lorsqu'elle se droulait hors de cette enceinte. Nous n'avons pas,

dans le Dfenseur de la ConstiSocit des Etudes Robespierristes s' tant charge d'diter
ce journal qui constitue le tome IV des uvres compltes de Robes-

aussi, reproduit les textes dj publis


tution,

la

pierre. (14)

V' mars

1953.

Marc BOULOISEAU.

La correspondance de la .Socit est puiblie dans un journal


dont la rdaction fut officioUement confie Deflers le 20
juillet 1791 (Aulard, p. exii). Bien entendu il ne reproduit pas la
totalit des lettres reues, mais se contente d faire un choix. Voici,
en particulier comment les
'olies d'un mois (p. 28) jugent cette
publicalion
La correspondance du Club des Jacobins d Paris
est sur-lout de la plus grande importance. lElle met sur la trace de
tous les forfaits qui ont dshonor et dvast la France. On frf'-nnit
l'ide dos horreuis qu'ils ont encore en vue, mais dl nous est permis
d'esprer qu'ils ne pourront excuter leurs abominables projets
tous les yeux sont ouverts sur eux.
(12)

ipart

((

Les rfrences notre prcdent volume ^^oni indique; 'nns


Discours, -f partie, p.
Paris
(ik) Edition prsente et annote par Gustave Laurent.

(i3)
celle

1989,

forme
I

vol., jn-8,

398 p.

1.

SEANCE DU 3 OCTOBRE

1791

(1)

Sur l'organisation des comits de l'Assemble Lgislative

Au coura do la sauce du 30 septembre, Moretuii (2) avait prupob


Ja Socit de mettre en dlibration s'il est plus avantageux que
nuisible au bien de la chose publique et au succs des travaux de la
lgislature d'a^voir dan.s son sein un aussi grand nombre de comitii
permanents que T Assemble Constituante en a .eu (3). La discussion
s'engage aussitt, dans Laquelle Kderer et Dubois-Cranc interviennent. Elle se poursuit le 2 octobre, puis Je 3; Robespierre prend la
parole ce jour-l (4).
)>

Journal des Dbats de la Socit des


((

le

Amis de

la Constitution,

Mis Dechaux, Tournon, Robespierre

mme

sujet

p.

(5).

Le 2 octobre 1791, riobespicrrc avait t port


dence de la Socit, Brissot tant lu prsident.
<1)

de

n 71

ont parl tour tour sur

(2) Moreton-Chabrillant, colonel


la commune de Paris en 17S9.

au rgiment de

la vice-prsi-

la Fre,

membre

Aulard, ID, J55.


(4) A la fin de la sance du 3 octobre, des dputatioiis vinr-^nt
tmoigner leur re-jonnaissancc aux dputs qui, l'Assemble consiituante, avaient dfendu le droits du peuple.
Plusieurs dputations do citoyens, crit le Cotirrier des Dpartemens , se sont prsentes aux Jacobins, et y ont prononc des
discours dont l'objet toit d'honorer les membres de la premire
(3)

qui sont rests constamment attachs aux principes.


Pthion, Grgoire, Robespierre, etc., y ont reu le tribus
jurit de l'estime et de la reconnaissanco.
(N'^ 3, p. 44). Il ajoute
dans le n" 4, ]). Gl Nc;us avons annonc que plusieurs patriotes
lgislature,

MM.

:>

pour y rendre hommage aux membres


de l'Assemble constituante qui n'avoient cess de plaider la cause
du peuple. Les citoyens de la section -Mauconiseil ont fait plus. Ils
viennent d'envoyer des commissaires chez MM. Robespierre, Grgoire, Pthion, i)our leur porter un juste tribut de reconnaissance .
(5) Aulard, III. 160. Dechaux ne figure pas sur la liste des
membres de la iSocit, en dat'j du 21 dcembre 1790, que publie
Aulard en tte de ;:on recueil. Pui- contre, on y trouve Tournon,
d'; LyoJi, houime do lettres, l'un lim j-ilacteurs des Rvolutiouo <.lo
Paris, qui devait tre guillotin le 22 messidor an II (Aulard, I,
LXXIV). Cf. galement G. Walter, p. 724.
s'toient rendus la socit

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

14
2.

^^
1

SEANCE
intervention

Le 29 septembre

DU

Sur

OCTOBRE

1791

Socits patriotiques

les

Le Cihapelier avait prsent l'Assemble


couistituante, au nom de l'iineien comit de constitution, un rapport
sur les socits patriotiques. Aprs une discus.sion au cours de
laqueJle iRobespierre intervint (1), le dcret propos par le rapporteur avait t adopt. C'est le texte de ce dcret que Robespierre
1791,

prsente la Socit des Jacobins, le 5 octobre.


A la sance prcdente du 3, Lanthenas s'tait fait l'cho de
l'inquitude des ^socits, quant l'interpi-tation de ce dcret en
ce qui concernait la question des laiftliations. Tallien avait trouv
l un motif pour engager Ption < hter la rdaction de l' adresse
dont la (Socit l'avait charg ce sujet. Le 5 octobre, aprs avoi'*
donn lecture du dcret, Robespierre prsente l'instruction aux
socits affilies, rdige par Ption (2).
Journal des Dbats de la Socit des

Mercure

M.

Amis de
212

15 octobre 1791, p.

universel,

Robespierre. Je vais vous

lire,

la Constitution,

n 72, p.

(3).

messieurs, l'instruction desti-

ne aux socits affilies au sujet du dcret du 29 septembre, de la


rdaction de laquelle vous aviez charg M. Pthion. Il vient de me la
faire passer au moment de son dpart en vous priant de vouloir bien
l'examiner avec quelque soin, raison de la promptitude avec laquelle
ce travail a t fait.
((
Pour mettre

mens,
lequel

je
ils

mme de mieux

crois d'autant plus

portent,

utile

juger le mrite

de vous

que ce dcret mutil

papiers a donn, par

mme,

lieu

et

de ces

claircisse-

en entier le dcret sur


dfigur dans la plupart des

une

lire

infinit

de

fausses interpr-

tations (4).

LfU

Rocambole des Journaux,

t.

II,

p. 283.

lu ensuite une longue et trs longue instrucaux sections affilies, au sujet du Dcret du 29 Septembre
sur les clubs. Cette instruction close du cerveau rpublicain du frre
Pthion, a pour objet d'tablir que le dcret du 29 n'a port aucune
atteinte l'existence des Socits jacobites, et que si elles ne peuvent
((

Frre Robespierre a

tion, destine

pas prcher collectivement le plus saint des devoirs, elles


viduellement, jusqu' ce que mort s'ensuive, amen (5).

(1) "Cf.
(2) Of.
le

Discours...,
E. Hamel,

'I-'

II,

partie, p. 743 et
4 et n. 1.

le feront indi-

s.

<3) Ce journal ne reproduit que la premire phrase, puis insre


texte de l'adresse.
(4)

Texte

rsum dans Aulard

Walter, p. 724.
(5) Extrait des

(.

(III,

iSabats jacobites

162).

Of.

galement

G,

SANCE DU 5 OCTOBRE 1791

La

Feuille du Jour,

15

282, p. 804.

M.

Robespierre lit l'instruction qu'il adresse aux socits affilies; pice loquente, rdige prcipitamment par le grand Pthlon,
qui rclame, par l'organe du lecteur, l'indulgence de V aimable

socit.

))

2 intervention

Sur

Un membre de

les

places rserves l'Assemble lgislative

Socit se i>laint que Ton ait mnag d.ans


l'intrieur de l'A-Ssemble lgislative, une enceinte rserve aux
membres de l'Assemble constituante. Dubois-Cranc s'lve contre
ces niesures de faveur et demande que ces places soient rendues au
peuple. Robespierre intervient dans le mme sens (6). La Socit
passe l'ordre du jour.
la

Journal des Dbats de la St des

Mercure

MM.

sujet,

universel,

dans

15 octobre

Coroller

(7),

mme

sens,

le

voudroit supprimer

)'

Amis de

la Constitution,

n" 72, p. 4.

1791, p. 216.

Rderei

Robespierre parlent sur le mme


des billets que M. Robespierre

et

sur l'usage

(8).

(6) Cf. E. Hamel, II, 4. iLes anciens constituants profitaient de


faire passer des billets aux dputs pendant
cette situation pour
la discussion, afin d'influencer leurs votes .
du Moustoir, procureur du roi, ancien dput
(7) Corroler
du tieris tat de la snchausse de Hennebont aux Etats Gnraux
((

(8)

Texte reproduit dans Aulard,

III>

163.

Socit des Amis de la Constitution d'Arras


3.

SEANCE DU

16

OCTOBRE

1791

Sur la situation politique


octoLibr de ises obligations de dput par la runion, le
bre 1791, de l'Assemble lgislative, Robespierre se rendit Arras,
o il n'tait pa.s retourn depuis l'ouverture des Etats Gnnaux (1).
Le 14 octobre (2), il tait Bapaume, o un bat>aillon de la garde
l*"""

La veille de son dpart, le 12 octobre, Maximilien recevait


(1)
du peuple de Paris un nouvel hommage. LTne jputation du faubourg
Saint-Antoine, dans l'enceinte mme des Jacobins, tmoigna sa
reconnaissance Robespierre et aux dputs patriotes... la Socit
E.
(iCf.
vemait de dcrter que ses sances .seraient publiques.
((

)>

Hamel,

II,

5).

D'aprs la Chronique de
(2) Il partit dans la matine du
Paris (n 1293), il ne serait arriv Arra.s que le ]6, tandis que
le Journal de Oarra (cf. ci-dessous, n. 4) mentionne cette arrive
le 14 au soir, ce qui correspond la da/te indique par Robespierre
lui-mme dans sa lettre Duplay du dimanche 16 octobre: Je
suis arriv boi port vendredi Bapaume... (Of. G. Michon.
13.

Gorrespondauce...,

I,

124).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

16

uatiouale parisienue arriv depuis peu dans la ville lui offrait une
couronne civique. Un dtachement de la garde nationale d'Arras,
charg de lui faire une escorte d'honneur, vint l'accueillir
Bapaume (3). 11 parvenait le soir mme Arras <4). Le dimanche 16,
la Socit des Amis de la Oonstitution tint en son honneur une
sance solennelle, au cours de laquelle Kobespierre prit la parole
(5). Nous ne possdons de ce discours que le compte rendu qu'en
donne le Journal gnral du dpartement du Pas-de-Calais.
Journal gnral du dpartement du Pas-de-Calais, n 34, p. 339.

D'Arras. Plusieurs personnes nous ont demand la suite du dtail


de M. Robespierre, et des vnemens que doit avoir occasionn son retour Arras (6), Nous l'aurions fait plutt, s'il s'y toit pass
quelque chose de remarquable. Le dimanche, les amis de la constitution
u

de

l'arrive

(3)
i:)rpar

cinq ou six lieues d'Arras, il assista


un banques
en son honneur , et ;>ans doute y pronon.a-t-il quelques
<(

mots.
(4) Des bruits s' tant rpandus, le samedi 8, que Robespierre
le peuple s'tait dj port, ce jour-l, mais inutilement,
sa rencontre. Cf. E. Hamel, II, 8, note 1.
(5) Cette sance de la socit d'Arras a t date par G. 'W'alti.'r
du 23 octobre. Il se rfre pour cela au passage du Journal gnral
du Pas-de-Calais que nous reproduisons. Effectivement il appartient
au n du 25 octobre, mais il relate des faits bien antrieurs
La
suite du dtail de l'arrive de M. liobespierre... . D'autre pait, Illettr de Bthune publie par Carra (cf. sance suivante) est on ne
peut plus nette a ce sujet Kobespierre a 'sjourn dans cette ville
du 23 au 26 octobre.
(6) On trouve des chos de ce voyage dans le Journal gnral
du dpartement du Pas-de-Calais (suite des Affiches d'Artois)
])ubli par Mme Marchand,
adversaire do Kobespierre et des
Jacobins. Les passages qui s'y rapportent (n" 30, suppl. p. 284,
n 32, p. 319) ont t reproduits par L. Jacob, op. cit., jd. 91 94.
Des journaux ractionnaires utilisrent ces textes pour discrdite/
Kobespierre, tels le Spectateur national et modrateur (n" 320.
et
la
Feuille
du Jour (n" 280, p. 859) qui crit
p. 1.324)

Encore un trioanphe, des couronnes civiques et des chansons.


On attendoit Arras, M. Robespierre. iLes ttes exaltes veulent
que les citoyens prennent les armes, aillent faire cortge au triom])hateur, mais la municipalit cherche le grand homme pour qui se
prparent tous ces honneurs. On nomme Robespierre, il n'est plus
grand homme, dit la nunicipaht. Point d'armes, s'il vous plait,
citoyens. Sage dfense. Mais le club n'est pas de l'avis municipal.
La rage des triomphes et des couronnes le tenoit il se charge
d'escorter le soi-disant Brutus, et dsigne une sur pour tresser
les branches triomphales. Mademoiselle Robespierre et M. Robespierre cadet, madame Gamban, mademoiselle Gabriel et beaucoup
d'autres demoiselles, coiffes, panaches, joyeuses, vont pompeusement au-devant du hros rpublicain, prcdes d'une musique.
On marche jusqu' Baurains... mais hlas! point de triomphateur.
Quel couj) ])our la famille' (Grande toilette, des carosses, d(>s musiciens, une couronjic, et pas de triomphe! Cela ne sera point, <lit
un clubistc, il faut cinironncr quelqu'un, fuisc le diable. Alor:; uu

arrivait,

.(

SANCE DU 16 OCTOBRE 1791

17

(si l'on peut appeler de ce nom quelques uns des partisans du sieur
Robespierre, qui frquentent encore le club) lui ont dcern une couronne on rapporte qu'une lanterne toit sur la table; M. Gufroy a dit:
:

MM., M.

Robespierre

fait

l'observation

qu'il

faut

teindre

cette

de Diogne, et nous avons trouv un


homme . Grands applaudissemens, et la lanterne est teinte. M. Robespierre a fait un discours mais il a oubli de s'acquiter de la commission
de Louis XVI, en prenant cong de la premire lgislature, qui
il a fait entendre ces paroles pleines de sensibilit, et qui peignent si
fidlement la bont de son cur
((Dites leur bien tous que le roi sera toujours leur premier, leur
plus fidle ami; qu'il a besoin d'tre aim d'eux; qu'il ne peut tre
lanterne.

Il

a raison,

c'est celle

homme

d'esprit de la troupe couronnante, adjuige les feuilles civiifrre du hro's. Bravo, crie-t-on de toutes parts
non, je
crie Robespierre cadet, on se moquerait de moi presque
autant que de mon frre; il avoit raison. Conseil on tient pour
savoir le parti qu'il y avoit prendre, on opine pour la danise,

ques au

refuse,

et tout finit

par

l.

Franois, laissez vos folies; soyez d'accord avec vos principes, soyez avares de couronnes, et ne prostituez point vos hommages des inisenss.
Des journalistes patriotes s'en inspirent au contraire pour
ridiculiser les ;;,uteuriS de ces attaques, tel Gorsas, dans son k( iCourrier des LXXXIII dpartemens
(n 15, p. 231) sous le titre
Caricature triomphale pour ia rception de M.
Roberspierre
Arras. Nouvelle dition, revue et enrichie. Puis encore un triomphe!
et des couronnes civiques' <et des c'a ira!... . Le Courrier Franais , journal de Poncelin de la Boche Tilhac, n'hsite pas
dplorer les proipos de Mme Marchand. On y lit (n 287, p. 101)
Il parot que M. LR,obertspierre a reu leis mmeis honneurs
Arras. Un fait distingue cependant les deux -apothoses, c'est que
le rdacteur lestimabie du journal de Chartres, en rendant compte
de ce qui s'est pass lau sujet de M. Peythion, donne son concitoyen tou'S les lo!ges que mrite sa trs-rare conduite', tandis qu'une
femme ignare, la veuve Marchand, qui veut jouer le rle d'arisraconte
la
rception
de
dans la follicule d' Arras,
tocrate,
M. Robertspierre sur le ton du ridicule . Elle trouve toutefois du
crdit auprs de la Gazette Universelle (n" 315, p. 1.258), et le
Reviseur Universel et Impartial se contente de mientionner le
voy.a!ge (n" 126). La popularit dont jouissait Robespierre Arras
ne peut en effet faire de doute. Il donne dans une lettre Duplay,
le 16 octobre 1791, une relation do ison voyage ("cf. G.Michon, op. cit.,
I. 124-125; e; L.Jacob, op.cit., p. 95, note 1; voir galement les Mmoires de Charlotte Robespierre , p. 92). Enfin, on lit dans les
Annales patriotiques et littraires
(28 octobre 1791, p. 2134), et
l'Orateur du Peuple (t. VIII, n'^ 41, p. 216), le rcit suivant
Le 14 de ce mois est arriv Arras, vers les huit heures du soir,
Malgr toutes ses prcautions pour
le lgislateur incorruptible.
cacher le moment de son retou'\ il ne peut chapper cette fois
la rcconnoissance pnbliqii.'. Un prii))!-. iinmense l'attciuloil <I;im^
les fauxbourgs et rcnhc'c 'le !:i \i!lc. I,i \()iture partit, cscwiicc"
d'une douzaine de volontaires x);irisif;iis cheval: les cris Av vi\'o la
;<

>.

((

')

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

18
heureux

qu'avec

soutiendra

mon

eux;

courage,

que

de

l'espoir

comme

conhlbuer leur bonheur,


d'y avoir russi sera ma

la satisfaction

plus douce rcompense.

L'honorable auroit d rpter ces paroles vraiment touchantes


rois. Puissent-elles tre poiur tous nos concitoyens le
et de la paix; puissent-elles suivant le vu du roi
teindre jamais les dissentions et les haines qui divisent un peuple
de frres et d'amis; puissent tous les sentimens divers se confondre dans
celui de la soumission aux loix.
Aprs un discours dans lequel l'honorable n'a parl que de ce
qu'il a fait et de ce qu'il auroit voulu faire, ce qui auroit pu s'tendre
fort loin; il a conclu qu'il y avoit des motions intressantes dont on
devoit s'occuper. M. Potier, ci-devant capucin, a demand qu'elles

du meilleur des
gage de l'union

((

toient ces motions, et qu'il le prioit

de

les faire.

grande quantit que je ne saurois par o


commencer. Nous vous prions d'en faire quelques unes. (Aprs quelques invitations). Eh bien, par exemple, les gardes nationales ne sont
pas habills; il faudroit s'occuper de cela (7).

Elles

sont

en

si

Nation, Robespierre et Ption, se font entendre de toutes parts ;


c'est qui verra, touchera, embrassera le premier, l'intrpide dfenpeine l'orateur charg de lui exprimer les
seur de la libert.
sentimens de ses concitoyens peut-i! saisir un instan't de silence:
l'illustre ex-dput se voit contraint, par ceux qui l'entourent, de
descendre et de recevoir, au milieu des plus vifs appLaudissemens,

deux couronnes civiques, l'une pour

l'autre pour

lui,

son ami de

Chartres.

Dj toutes les rues par lesquelles il doit passer sont illumines, la foule augmente de plus en plus, et ce n'est qu'aprs une
heure de combats que le modeste triomphateur obtient enfin de rentrer dans son logis et de se drober sa gloire.
Cette fte a donn occasion de remarquer combien la municiloin de venir euxpalit d'ArraiS est la hauteur de la rvolution
mmes flagorner Robespierre, les municipaux n'ont rien nglig
d'abord pour pntrer le peuple de sa oignit, et lui persuader
qu'il ne devoit aucune reconnoissance , un individu; mais voyant
que leurs discouris philosophiciues toient inutiles, ils ont pris le
parti de dpcher d''un ct des officiers de police, pour faire teindre les lampions, et de l'autre des patrouilles nombreuses, pour
prcher aux citoyens, les armes la main, une indiffrence s<a.lutaire
<(

envers leur digne reprsentant... "


(7) Texte reproduit par L. Jacob, op. cit., p. 94, Cf. galement
G. Walter, p. 195. Par contre Lecesne (Arras sous la Rvolution,
t.
i) ne mentionne pas le sjour de Robespierre. On peut rappeler ce ujet le passage iq|ue l'abb Proyart couisacra plu;s tard
cette rception (Le Blond de Neuvglise La vie et les crimes de
Robespierre..., Augsbourg, chez tous Jes libraires et dans les
principales villes de l'Allemagne, 1795, in-8, p. 137-138)
Fort
alors de toute la sclra1*e;Sise des Clubs qu'il
avoit anims
de son esprit, il lui parut glorieux, et ce fut une douoe
jouissance pour sa vanit, de pouvoir reparoitre tout-puissant daiws
:

SANCE DU 16 OCTOBRE 1791

1^

un Pays

o, peu do tema auparavant, il n'avoit os .s montrer.


Le voyage ne lui prsageoit qu'agr]nens, il invit.i y n ami
Pthion 'les partager avec lui, et ils partirent en-^emble pour
Arras. /Son arrive dans cette Ville fut via vrai triomphe, mais le
triomphe bien caractris du Crime. iLes Jacobins s'avancrent foit
loin sa rencontre. 'Le Chef de la iBande, o' )in;i':eur de la C ) monie, toit Joseph Bon, le mme qui bientt va faire .; uler es
flots de sang dans les Villes d'Arras et de Cam.bray. A son en'e
dans la Ville, Robespierre fut harangu et couronn par deux Vestales des Casernes. Uns troisinu^ plus vieille que celles-ci, s'tablit
la Reine de la Fte, et, -tant qu'elle dura, ne quitta point Robespierre C'toit une esj;ce 'le iVlgr!; sans gnalogie, et que l'on
ne connoissoit que sous le nom de la Mre Duchnc. parce qu'on la
voyoit la tto de toutes les meutes commandes par les Jacobins,
et que. dans les grandes Crmonies rvolutionnaires, M. de Fosiseux
lui donnoit le bras.

Comme

Socit des Amis de la Constitution de Bthune


4.

la

fin

SEANCE

DU

23

OCTOBRE

1791

d'octobre, Robespierie fit un court sjour Bthune.


il assista la sance de la socit des Ami^

Le dimanche 53 octobre,
de la Constitution (1).
Annales patriotiques

MM.

La

et littraires

de

la

France, n 764, p. 2169,

socit des amis de la constitution de la ville de Bthune

Carra et Mercier.

Bthune,

le

2 novembre. Tan

III

de

la

libert.

Libert ou la mort.
de possder dans notie
l'homme dont l'image toit
depuis long-temps dans nos curs. Un de nos frres, M. de Bsel,
dcor de l'ordre de Saint-Louis, nous avoit prvenu de l'airr/r, de

Nous avons eu

ville,

le

Robespierre,
trois

le

bonheur,

messieurs,

dimanche 23 octobre dernier,

et

tous les habitans volrent sa rencontre.

Six personnages turent au-devant de lui dans deux carosses jusqu'


lieux de Bthune ( Aix). Ce fut l qu'il reut les premiers

(I) L'extrait rcnrorluif, 'i-aprs ne fait pas mention d'un discours, mais le laisse ;;up;;:'oser. Par contre, C. Walter (p. 20u) se
rfre au Moniteur universel du 3 novembre 1791. Nous n'avons
rien trouv de cet ordre au numro cit, ni d'ailleurs dans aucun
autre de oatte quinzaine. Enfin, d'aprs E. Beghin (Bthune sous
la priode rvolutionnaire, p. 42) ce serait la .suite du passage de
Robespierre dans cette \i]]'0 que la- iSocit des Amis de la Conisbitution aurait iemand siger dans ta Grande Chambre de l'Htel
de Ville. Il date, tort semble-l-il, la cration du C''.)b du
sjour de Robespierre .
_

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

20

hommages de

ses

branchages

voiture qui lui toit destine (2).

la

compatriotes.

Les habitans ornrent de

fleurs et

de

Plusieurs citoyens, monts sur des chevaux et prcds d'un trom-

du 13' rgiment de cavalerie, lui firent leur compliment plus


d'une lieue de la ville. Dans le fauxbourg, la garde nationale se mit
sous les armes et prcda ensuite la voiture. Les femmes, sur sa route,
le montroient leurs enfans, et des larmes d'attendrissement ruisseloient

pette

sur leurs visages.

Aprs un dner

qu'il accepta

des citoyens, il se rendit la sance


des amis de la constitution, qui se tient le
dimanche la maison commune. C'est l que, par les applaudissemens
les plus vifs et les plus ritrs, ses compatriotes lui tmoignrent l'tendue de leur reconnoissance. Les dames envirent aux hommes l'honneur
de lui donner la couronne civique on le leur dfra. Sa modestie ne
souffrit pas qu'on en ornt sa tte; il la posa sur son cur.
Toute la sance se ft passe en flicitations: mais les loges
psent la vertu. 11 tmoigna qu'on ne s'occupt plus de lui. On lui
obit; mais les dlibrations furent frquemment interrompues par des
battemens de mains, et nos orateurs ne se tromprent point sur leur objet.
Aprs la sance, il accepta souper. Toute la ville auroit voulu
en tre malheureusement la salle toit petite elle ne dsemplit point,
et cependant plusieurs personnes ne purent se procurer le plaisir d'y
contempler le sublime dfenseur des droits et de la dignit du peuple.
M. Bouthillier, du Lion d'Or, eut le bonheur de l'avoir coucher.
Qu'il le mritoit bien, ce digne citoyen, qui, sollicitant l'honneur de
Si je n'avois qu'un lit, et qu'il me ft demand pour le
le loger, dit
roi ou pour Roberpierre, le brave dput auroit la prfrence! (3).
publique

de

la

socit

II
utilise la Chronique de Bans
<2) Cf. E. Ha.rnel, II, 21-2.3
(n 310, p. 1248) qui reproduit une partie de cette lettre.
(3) Cet incident est reproduit par les Annales jnonarchiques,
philosophiques, politiques et littraires
(t. III, n 250) et par le
Rviseur universel et impartial (n" 135). D'autre part, le Courrier extraordinaire ou le Premier arriv (8 novembre 1791, p. 7)
y ajoute le commentaire Kuiv.ant: Qu'a- de commun, marchand de
Cei-tainement cet honnte
grenouilles, notre roi avec Kobcrspiorre
dput a bien mrit de la patrie; mai*'5 ta bouche ne sauroifc ell
le clbrer, sans nous humilier en ravalant celui
lui rendre justice
que nou> avons <'hoisi pour notre chef; celui que nous avons choisi
pour nous reprsenter dans les cours tr'-ingres celui qui a dans
les mains le .scei^tre de la Fiance et le droit de faire gronder son
tonnerre, comme de le faire taire. De quel il le Franais siera-t-il
regard hors de ?es foyers, si un mchint gargotier a le droit ds
citer son tribunal un roi de France comme un roi soliveau, pour
l'^accabler de son mpris'? Quel respect ce roi commandera t il au
dehors s'il n'est pas respect chez lui? Le dernier des poter;tats
a.ssis sur sa chaise, so croira e.n droit de le persifler, de le mpriser,
(^omme ce voleur qui rgne en Barbarie, sur ses esclaves, vient de
le faire. Nous ne te parlerons pas, vil atome, le langage de la
>

SANCE DU 23 OCTOBRE 1791

21

Nous

l'avons possd trois jours, et trois jours, anims de son


nous nous trouvions au-dessus de notre tre. Heureux, mille foi
heureux ces hommes qui ne savent pas faire un pas rtrograde dans la
carrire de la vertu
heureux, mille fois heirreux encore, ceux qui, le
possdant toujours, prennent toujours d'eux des leons d'hrosme et
peuvent se former sur de pareils modles pour le bonheur de la patrie (4),
esprit,

Nous sommes avec


des amis de

la

la plus parfaite cordialit, messieurs,

constitution

Deschamps, vice-prsident
taire

de
;

la

la socit

de Bthune, Gobled, prsident;

ville

Delaure,

secrtaire

F.

Tury,

ex-secr

(5).

P. S. Les branches qu'on mit la voiture, Aix, toient de chne}


paysanne lui dit ce peu de mots Nous n'avons pas de lauriers,
mais le dhne dure plus long-temps .
et la

politique, paice que tu ne l'entendrois pas; miais noU'S dirons nou


nous avons sur nos frontires, nous cachons daniS notre
lecteurs
sein des nues formidables d'ennemis, leur cause semble tre lie
avec celle de Louis; cependant il s'en est spar, cependant il
:

et tout semble nous assuier que nous les combattrons avec lui. N'est-ce pas le comble du dlire que de chercher
le faire repentir, par des insultes continuelles, d'une dmarche
qui avertit la reconnoissance, et qui prssrvera peut-tre le royaume
d'un embrasement universel?
Retir dans une campagne aux environs d'Arras (cf. E.
(4)
Hamel, II, 23), Robespierre se droba dsormais aux manifestations
populaires. Il ne manqua cependant pas d'observer l'importan ce
de rmigration et le fanatisme des prtres . Le destina-taire parisien d'une lettie qui contenait les remarques de l' ex- dput, la communiqua imprudemment au Courrier de Gorsas, ce qui provoqua une lere controverse entre Robespierre et les rdacteurs
(Cf. Courrie^r des LXXXIII dpartemens, t. II, p. 109 et suppl. du
Annales patriotiques et littraires, n^ 767, p. 2180, et
17 nov. 1791
774, p. 2212), G. iMichon (op.cit. p. 128) a reproduit ces deux textes.
dpartementales du Pas-de-Calais ne possArchives
Les
(5)
dent pas les registres des dlibrations des Socits populaire*

marche avec nous,

((

d'Arras et de Bthune.

Socit des Amis de la Constitution de Lille


5.
SEANCE DU 24 NOVEMBRE 1791

Le 17 novembre, Robespierre, dans une lettre Duplay, avait


annonc on intention de regagner Paris (1). Le 24, de passage
Lille, il aissistait une sance de la Socit des Amis de la Oon.itiftution (2), tenue en son honneur, et y prenait la parole. A la a
(1) ...Je me propose .srieusement, cette fois, de retourner
dans quelques jours ' Paris (G. Michon, Co rires ponidance..., I,

129).
(a) La. Socit

populaire de Lille ,s'est d'abord appele Union


patriotique des Ville et iChtellenie de Lille . Affilie aux Jacobins
de Paris, elle prend le nom de Socit des Amis de la iConstitr-

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

22
de

sance,

la

tions

< l'unanimit et par acclamah Robespierre.

Socit ac<;orda

la

l'affiliation

:>

Registre des dlibrations de

88

vembre, p.
((

sance publique du 24 no-

Socit,

la

(3).

L'Incorruptible Robespierre est venu la sance et plac prs


a prononc un discours qui a t couvert d'applaudisse-

du Prsident

ments, et auquel le Prsident a rpondu avec des aplaudissements universels. Robespierre a rpliqu et a fini par demander la permission
de donner l'accolade toute la Socit en la personne du Prsident
ce qui a t fait la grande satisfaction de l'Assemble qui l'a
et ensuite !e Prsidmt
tmoigne par ses aplaudissements trs vifs
a prsent en son nom la Couronne Civique Robespierre qui l'a
mrite tant de justes litres.
M. Gillot, Commandant le 24 Rgiment, est mont la tribune
;

et

y a

que

le
((

lu

les

diffrens ordres par lui

rgiment.

M.

11

donns

a t fort aplaudi.

Robespierre a pris

la

afin

de

se

justifier

ainsi

(4)

parole,

a lou justement la conduite

de ce brave rgiment, ainsi que celle de tous les soldats des atitres
rgimens, en leur recommandant de ne jamais perdre de vue, Dieu,
la Loi et la Patrie, et en les assurant que par ce moyen la France serait
sauve.

Mercure
u

(5)

universel,

Lille,

t.

IX, n" 272,

p.

467.

26 novembre. M. Robespiene, ci-devant dput

l'as-

semble constituante, est ici depuis jeudi. Le mme jour, cet intrpide
dfenseur des droits de l'homme a assist une sance publique et
extraordinaire des amis de la constitution, tenue son occasion Cette
socit nombreuse s'est empresse de fter ce citoyen, l'un des pres

de notre nouvelle

constitution.

(6)

et partir du 10 ao't 1792 Les Amis de la libert et de


enfin celui de Socit populaire .
,
Arch. communimes de Lille, regi'stre n 18.328, p. 88. Ce texte
nous a t transmis par M. Louis Jacob, doyen de la Facult des
Lettres de Lille. Il a, de mme, constat que les jo'U^naux lillois
et,
en particulier, la Gazette du dpartement du Xord, ne font
aucune allusion la visite de Robespierre. Qu'il veuille bien trouver ici l'exipression de notre gratitude.
(4) Le 24 rgiment avant t pris partie da-ns divers priodiques parisiens dont Le Pre Duchesne , la Socit dcida d'-crire
aux rdacteurs et en mme temps l'Assemble nationale. D'iautre
part elle transmit ses flicitations au 2' bataillon des gardes nationales du dpartement du Nord, qui avait demand tre envoy
Saint-Domingue (Cj'. Arch. communales de Lille, registre n 18332,

tion

l'igalit
(3)

p.

49)

le

Texte rsum par E.Leleu, La Socit populaire de Lille, p. 43.


Texte mentionn par G. Walter, p. 201. Il cite galement
passaige suivant d l'abb Proyart (La vie et les crimes de

(5)

(6)

SANCE DU 24 NOVEMBRE 1791


Robespierre...,

gourmanda

op. cit..

p.

138) :_

flicita

(Il

23
vrais

les

Jacobins,

modrs, et sut si bien inoculer ses principes, qu'en


Frres de Lille, croissant en .sa prsence comme
le oharapi^non, ise montrrent au niveau de ceux de Baris. Il put
en juger dans une Sance de leur Club laqueille il assista. Tont y
fut vraiment digne e lui et de son Collgue Pthipn, mais isur-tout
un Hymne que r.on_ chanta contre le Noble et l'Aristocrate, et qui
finissoit par cette invitation fraternelle
les

une seule nuit

les

Mangeons son cur, buvons son

.S'ang

C'est un repas exquis que mon got asisai&onne;


Et que la Libert vous permet >et vous donne, o)

6.

SEANCE DU 28 NOVEMBRE

P* intervention: Sur son lection

la prsidence,

le

le 28

extraordinaire J(

mme,

soir

avec enthousiasme

de Collot

sition

titre

novembre

1791, Eobesse rendit aux Jaoobinis qui l'accueillirent


t le portrent la prsidence sur la propod'Herboiis qui, comme vice-prsident, occupait le

Arriv Paris, de retour d'Arra/s


perre,

1791

<V)

fauteuil en l'absence de Couthon, prsident en exercice. Robespierre


prend aussitt la parole.

Journal des Dbats de la St des

Amis de

la Constitution,

n" 102, p.

1.

M.

Robespierre. Messieurs, en m'appellant la place que i 'occupe en ce moment, vous m'avez mis porte de prouver le profond
respect aue j'ai pour cette assemble; vous m'avez donn une tche

bien difficile remplir, celle de vous tmoigner ma gratitude, car les


tmoignages qu'elle m'a donns sont bien au-dessus de mes forces, et
j'espre que vous voudrez bien prendre mon impuissance pour l'acquit

de

cette dette

La Rocambole
((

et le

))

(2).

des Journaux, n"

417,

p.

521,

C'toit le gnralissime de la bande,

Doge

in jieri

de

la

son crateur,

Rpubliqiie, frre Roberspierre.

son Dieu,
son aspect,

Collot Almanach, qui pour lors se pavanoit dans le fauteuil prsidentiel,


a, notre gnral, sans faon, venez prendre
ouvre la boucbe, et dit
ma place; c'est vos incorruptibles mains qu'il appartient de branler
dignement la cloche du beffroi. En mme tems on le pousse, on le
Silence
il va parler.
prend, on le porte, et le voil intronis.
:

(1) Sur l'a^icueil qu'il reut son retour d'Arras, voir la lettre
ou'il crit n, Buissart, le 30 novembre 1791 (G. Michon, I. 1^0. et
E. Hamel, II, 25). Pendant son absence avait eu Jieu le renouvel-

lement de la municipa.]it parisienne. Ption avait t lu maire


par 6.728 voix contre Lafayette {2.126 voix), et Robespierre qui
n'tait pas candidat, avait obtenu 100 voix (iS. Lacroix, Actes de
la commune de Paris. 2" srie, VIII, 212).
(2)

Texte reproduit dans Aulard,

TII,

264.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

24

En me

guindant

Fratres Carlssimi, je

ici,

esprit rtif contrariant

noissance

mon cur

le

me

vois

en dfaut, et

mais bon entendeur demi mot; f espre que vous

quittance de cette dette.


2" intervention

Sur

On

les projets

mon

force faire banqueroute la recon-

me

ferez

applaudit, on applaudit, et...

de dcret contre

les crimes

de lse-nation

Dubois Cranc prsente une srie d'observations rur les limites


rinviolabiiit royale et donne lecture d'un projet de dcret
contre les coupables de lse nation d. Il s'agit en fait des migrs
rassembls sur le territoire des Electeurs de Trves, de Mayenc
et d'autres princes de l'Empire, et qui menacent la -icurit de la
mation. La Socit ordonne l'impression de ce projet, afin qu'il puisse
tre immdiritement 'liHlribu aux membres do l'Assemble nationiale.
Celle-ci est, en effet, saisie d'un projet de son comit diplomatique une dlgation de 24 dputs 9.e rendrait aupri- du roi pour
lui demander de requiir les Electeur,"^ de Trves, de Mayence,
l'vque de Spire et les autres princes de l'Empire de mettre fin
aux attroupem.ents et aux enr^'ements qu'ils tolrent sur la fron-

de

tire

)).

La

discussion s'instaure. Robespierre intervient: j1 adopte. aa.uf


le projet de Dubois Cranc, et critique le projet
prsent l'Assemble nationale. Le 29 novembre, cette ^dernire
ratifia l'unanimit le projet de SO'U comit diplomatique.

une expression,

Journal des Dbats de la St des

M.

discussion

du

projet

retrancher une

MM.

Amis de

la Constitution,

n 102, p. 3.

de la question, la
de dcret de M. Dubois de Cranc dont je dsire-

Robespierre.

11

faut fixer l'tat

L' assemble nationale dsirant concoude la majest de la nation et aprs


cette rforme, je crois que le projet de dcret est bien dans les principes. Il est d'autant plus important de discuter le projet imprim par
ordre de l'assemble nationale, et dont on vous a fait lecture, que c'est
demain qu'on le discutera l'assemble nationale.
Ce projet de dcret ne me parat pas conforme la sret de la
nation pour communiquer au roi les inquitudes de la nation par l'organe
de ses reprsentans, quand l'assemble nationale craint pour 'a patrie
elle n'envoy pas une dputation au pouvoir excutif, elle fait un
rais

rir

avec

le roi,

expression.

cela n'est pas digne

((

dcret.

Les lecteurs de Mayence, de Trves, de Spire et de Cologne,


grands ennemis qui menacent la nation franaise, suivant ce
projet de dcret. Je ne pense pas que la nation redoute ces petites
puissances: est-ce que l'on n'aurait pas os citer dans ce projet de
dcret une autre puissance ? Pourquoi n'a-t-on pas parl de cette puissance principale ? Craindrait-on enfin de citer Lopold, qui a chez
lui, Toumay, des rassemblemens d'migrs, il faut dire Lopold,
vous violez le droit des gens, en souffrant les rassemblemens de quelques rebelles que nous sommes loin de craindre, mais qui sont insultans
pour la nation. Nous vous sommons de les dissiper sans dlai, o nous
((

voil

les

SANCE DU 28 NOVEMBRE 1791


VOUS dclarons la guerre au

nom

la nation

<le

25

franaise, et au

nom de

toutes les nations ennemies des tyrans (3).


Si le gouvernement franais dfre

une pareille rquisition


avec dignit par les reprsentans de la nation, les ennemis intrieurs et extrieurs ne sont plus craindre. Il faut se pntrer de ces
principes, que la libert ne peut se conserver que par le courage et le
mpris des tyrans. L'assemble nationale et le pouvoir excutif doivent
agir avec les ennemis extrieurs, comme un peuple libre avec des
despotes
il
faut imiter ce Romain qui, charg au nom du snat, de
demander la dcision d'un ennemi de la rpublique ne lui laissa aucun
dlai. Il faut tracer autour de Lopold le cercle que Popilius traa
autour de Mitridate. Voil le dcret qui convient la nation franfaite

aise et ses reprsentans.


((

(Applaudissemens des tribunes et de

La Rocambole

salle)

la

(4).

des Journaux, n 47, p. 523.

Le gnral Roherspierre
empaume enfin la parole et dit
((

n'avoit pas encore

Le

projet

souffl

le

mot;

il

de dcret du Rvrend

Dubois dcrass/ est en somme, dans nos principes, sauf la correction


que voici, le trs-honor frre y fait cor^courrir l'Assemble Nationale
avec le Roi; mais fi donc! Doit-on compromettre ainsi la majest de la
Nation ? Que signifie d'ailleurs une dputation au pouvoir excutif ?
Quand l'Assemble Nationale a peur... e//e fait un dcret, et dit aux
Principions d'Allemagne et Lopold, vous violez le droit des gens
en souffrant les rassemblemens des rebelles; nous ne les craignons cependant pas, mais nanmoins cela nous inquite. Il vous est donc enjoint,
de par la Nation Franaise, de dissiper au plus vite cette canaille,
sinon nous allons tous vous guerroyer et vous occire... Voil, poursuit
le grand Roberspierre, comme il faut parler, sur-tout ne tremblons pas,
du courage, mes frres, et le plus grand mpris pour les tyrans; telles
sont les bases de la libert. Traons autour de Lopold un cercle semblable celui que Popilius traa autour de Mitridate, qu'il n'en sorte
Vivat! cent fois vivat!
pas, sans s'tre nettement expliqu .

Journal de

M.

la

Noblesse,

t.

111,

n 7, p. 215.

Robespierre en applaudissant vivement ce discours,

ne

aborde
(3) Rem.arqucnr, q\ic,, p(jui- la premire fois, Robespierre
problme de b. guerre. Son attitude est diffrente de ce qu'elle
deviendra par la s^iite. Il envisage ki la possibilit de la guerre,
le

et

mme, avec

ncessaire.

les

Albitte

rserves qu'il formule,


qui parla aprs lui, (S'e

il

La

considre

comme

montra plus prudent.

G. Michon, Robespierre et la ^^uerre rvclu-tionnaire, p. 33, mentionne cette intervention sans y inisister.
(4) Bref rsum de cette intervention dans Aulard <III, 265) et
Bchez et Roux (XII, 402). G. Wialter la signale, p. 227.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

26

M. le nouvel administrateur (5), que cette


l'Assemble nationale dsirant concourir avec le Roi
employe dans le courant de son discours n'tolt pas digne de la majest
put s'empcher d'observer

expression

de

la nation,

(5)

Daiboio iCranc tait adniinistrateur

7.

-~

SEANCE DU

du dpartement de

NOVEMBRE

29

Paris.

1791

Sur un ouvrage de Palissot touchant la religion


Palissot (1) qui la Socit avait accord les honneurs de la
sance, demande La parole
fait part la Socit de son dsir
il
de prsenter l'Assemble son ouvrage sur les questions religieuses
en liaison avec les affaires du temps, o il souligne en particulier
les dangers de la confession (2). Robespierre interrompt l'orateur
et dernande que l'on passe l'ordre du jour. Manuel (3) am
contraire insiite pour que Palisot itoit entendu.
La 'Socit, consulte sur ces deux motions, arrta de passer
l'ordre du jour, tout en tmoignant Palissot, sa reconnaissance
pour les rflexions philosophiques qu'il lui avait communiques (4).
:

Journal des Dbats de la St des

Mercure
((

universel,

13

Amis de

dcembre 1791,

p.

la Constitution,

n 103, p. 2.

198.

Nous ne, devons pas, dit le lgislateur inconuptible (Robesde la ligne de dmarcation que nous a prescrite l'A-ssem-

pierre), sortir

ble constituante.

Je crois donc que la socit ne


Il ne faut pas heurter de
religieux, que le peuple adore, '1 faut que le temps
et le mette insensiblement au dessus des prjugs;
cet ouvrage

que
que

sans danger.

peut pas entendre


front les prcjugs
mrisse ce peuple,
je

demande donc

Socit passe l'ordre du jour et qu'elle s'occupe des objets


les circonstances rendent plus pressans (5).
la

Charles Palissot (1730-1B14)


autour de la Dunciade, des
(1)
Philosophes, des Mmoires sur la littrature franaise
QuestioviS importantes sur quelques opi(2) Il s'.a.git de ses
nions religieuses .
(3) Manuel allait tre nomm procureur de la Commune de
:

((

Paris.
(4) A la fin de la sance, il fut donn lecture la .Socit de la
des membres qui entreprennent la noble fonction d'in.struire
enfants et de leur faire le cathchisme de la constitution. Ce
sont MM. Pethion, Robespierre, Lnnthenas, Riderer, Collot d'Herbois et Bourdon (Journal des Dbats..., 1791, n 103, p. 4).
(5) Texte reproduit; dans Aulard, IlE, 266. Cette intervention
de Robespierre soucieux de ne pas heurter les croyances religieuses
du peuple, prfigure l'attitude qu'il prendra, deux ans plus tard,
propos du mouvement de dchristianisation (Cf. G. Walter, qui

liste

les

signale cette intervention, p.

211),

SAN DU

8.

'27

4 DCEMBRE 1791

SEANCE DU

DECEMBRE

1791

Sur la dsignation de candidats aux places, par la Socit


Aprs que
son

de

la Socit eut rgl divers'es questions,


sur l'lection prochaine du substitut

atf>entioin
la

Commune de

sujet

propose

et

Paris.

Daubigny

nommer

de

ce

(1)

Journal des Dbais de

que
lui

le

St des

la

Amis de

sur

le

mme

un patriote digne
Robespierre prend alors

poste

de M. Manuel : il dsigne Danton (2).


la parole pour s'opposer, cette motion.

Manuel attire
du procureur

intervient

la Constitution,

n 105, p. 2.

M.

Robespierre. Messieurs, si j'avais pu obtenir la parole avant


propinant nona son opinion, j'aurais dit la socit qu'il ne

convenait pas de dlibrer en

commun

sur

les

individus que

l'on

doit porter aux places, et je ne crois pas que la socit doive dsigner

en public ceux qui leur patriotisme engage


suffrages

les citoyens

donner leurs

(3).

O) Daubigny
i(2)

(Villain), tait en 1T9-2, un ami de Danton.


cette lection, voir Sigismond iLacroi>:, Actes de la

Sur

mune de

Com-

VII, Renuovellement de la Municipalit


en fait de l'lection du deuxime
substitut adjoint du procureur de la Commune, le premier substitut. Cahier de Gerville, ayant t appel par Le roi au ministre de
l'Intrieur, et le deuxime substitut, Desmous'Seaux, tant alors
devenu de droit premier substitut. Danton devait tre lu le 5 dcemil
fut
bre 1791, par 1.162 voix contre 654 Collot d'Herbois
install le 20 janvier 1792
(3)'Aul.ard (III, 271), rsume cette sance, mais ne ignale ni ce
dbat, ni ^inter^ention de Robespierre. Par contre, G. Waltcr l'a
note (p. 725)
dfinitive,

Paris

(2'-

363).

p.

srie,

t.

s'agissait

Il

9.

SEANCE DU

Sur une
Vers

la

fin

de

la

petit io?j

sance

DECEMBRE

1791

a propos des sections

un membre demande que

la Socit

fasse une ptition l'Assemble nationale, pour obtenir que les


secticns puissent se runir dans les cas d'urgence. Robespierre
intervient sur cette propoisition (1).

Journal des Dbats de

la

St des Anris de

la Constitution,

n 106, p. 4.

M.

Robespierre ]e n'ai aucun doute ni sur les avantages qui sont


naturellement le gage de la facilit de la runion lgale ds citoyens,
m sur les desseins des amis de la constitution, cependant je n'en suis pas
moins convaincu que cette socit doit s'interdire toute ptition sur
((

<1)

Aulard omet cette sance dans son Recueil. G. Walter ne


non plus cette intervention de Robespierre.

signale pas

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

28

beaucoup d'objets de circonstance, et je trouverais mille preuves


j'avais besoin de prouver la vrit de mon assertion, et de cette circonspection sage que je n'ai cess de prcher devant vous, et que je ne
cesserai de soutenir jusqu' ce que la vrit soit tablie,
Si vous fesiez cette dmarche, vous donneriez prise vos ennemis. Ce sont les sections de Paris qui doivent prsenter cette ptition,
alors elle sera revtue d'un caractre imposant. L'assemble nationale
agira ensuite avec sa sagesse ordinaire, et elle nous procurera ce bienfait inestimable de la libert, qui est l'objet de nos vux (2).

d) Robespierre avait dfendu, la tribune de la Constituante,


la ipermanience des districts et le droit de ptition ; mais, selon son
habitude, les dcrets rendus, il s'tait ralli au vu de l'AssemL encore, il engage Ja Socit ne pais s'lever contre les
autorits issues de la constitution (Of. E. HameJ, II, 29).
ble.

10.

~ SEANCE

r intervention:

Sw

DU

DECEMBRE

1791

membres

l'admission de deux nouveaux

Lors de sa sante de

la veille,

la

Socit avait renvoy son

comit de prsentation, le soin d'examiner la demande d'admission


de deux candidats. Bonjour (1) et do La Salle (2).
Au dbut de la sance du 6, un membre du <^omit de prsentation annonce que d'.apr,s ]es renseignements pris sur Bonjour, le
comit a cru devoir proposer nouveau son admission la Socit.
De mme pour de La Salle, car ises rponses aux inculpations portes
contre lui par un membre de la Socit, avaient paru satisfaisantes.
Robespierre s'lve contre l'admission de ces deux membres,
Aprs une longue discuission, sa motion est adopte Bonjour est
:

ajourn huitaine, et La
Journal des Dbats de

la

dfinitivement.

iSalle

St des

Amis de

la Constitution,

n 107, p.

M.

Robespierre s'lve contre l'admission subite de ces deux


membres, et aprs une assez longue discussion, on met aux voix la
motion qu'il a propose leur gard, savoir l'ajournement huitaine
pour M. Bonjour, et l'ajournement indfini pour M. de la Salle.
(Adopt l'unanimit) (3).

<1) Bonjour (Paul) tait employ aux bureaux de la Marine.


Son nom figure au supplment de la liste des membres de la Socit,
publi le 21 dcembre 1790 (Voir Aulard, I, XXXVIII).
(2) Il s'.agit sans doute d'Adrien Nicolas Pidefer, marquis de
Lasalle d'Offmont, commandeur de l'Ordre de (Malte, nomm eommiandant en second de .la milice bourgeoise de Paris, le 12 juillet au
isoir, par l'assemble des Electeurs. Il exposa .la Socit des Amis
de la Constitution, .son rle pendant le massacre du Champ de Mars

(Brochure de 3

p.,

B.N. 8 Lb

39/5615).

(3) Texte reproduit dans Aulard, III, 273.


tionne pas cette intervention.

G. Walter ne men-

SANCE DU 6 DMBRE 1791


2 intervention

29

Sur une ptition du directoire du dpartement de Paris

1791, les membres du directoire du dipartement


de Paris prsentaient au roi, une ptition lui demaifdant d'accorder
sa sanction au dcret sur les attroupements d'migrs, mais de la
refuser celui du 29 novembre sur les troubles religieux et les

Le

prtres
la

dcembre

rfractaires.

Duboia (Cranc, la ifin de la sance du 6 dcembre, dnonce}


ptition du dpartement. Robespierre intervient aprs Dubois

Cranc.
Journal des Dbats de la St des

Amis de

la Constitution,

n 107, p. 3.

M.

Robespierre en dveloppant toute l'aiormit de la faute


dont se rendent coupables les membres du directoire du dpartement,
observe qu'il n'y a cependant aucun moyen lgal de s'opposer cette
dmarche peu respectueuse pour l'assemble nationale, puisqu'ils ont
pris la forme de ptition qui est le droit commun tous les citoyens;
conclut en dmontrant que le mpris et l'indignation publiques peuil

vent seuls en faire justice


(4)
II, 30.

disait

>)

(4).

Aulard reproduit ce texte (III, 275). Cf. ga,lement E. Hamel,


Pour viter le reproche d'avoir contrevenu la loi qui niteraux corps constitus les ptitions collectives, les membres

titre priv et individuel,


simples citoyens Dtitionnaires venus non pas avec la
puissance d'opinion qui appartient un corps imposant, mais forts
de leurs convictions individuelles . Ils adressrent la Gazett?
nationale ou le Moniteur Universel , une lettre dans ce sens que
le journal publie '(n" 348, p. 1435).

du directoire avaient sign leur ptition

comme

SEANCE

11.

DU

DECEMBRE

1791

Sur la ptition du directoire du dpartement de Paris

(suite)

L'ordre du jour appelle la disrcussion de la ptition du directoire


du dpartement de Paris. Robespierre intervient. La Socit dcide
de crer une commission dont Robespierre fait partie, pour lui
prsenter, la prochaine sance, un projet d'adresse l'Assemble

nationale,

contre

cette

ptition

Journal des Dbats de la St des

M.

(1).

Amis de

la Constitution,

n" 108, p. 3.

lieu

Robespierre. Messieurs, l'objet qui vous occupe peut donner


la premire est relative la

pourraient

tenir.

((

plusieurs questions intressantes;


conduite du dpartement de Paris, et

(1) Cf.

E.

Je

ne crois pas qu'il

Hamel,

II,

30.

la
soit

conduite

que

les

citoyens

besoin d'observer que la

30

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

prudence demande que les pxtitions partent plutt des sections de


Paris, que d'une socit quelconque. Il faut que les ennemis apprennent
que le public n'est point l'cho de cette socit, mais au contraire
soit l'cho du public; qu'ils apprennent qu'elle n'est autre
chose qu'une section du public qui n'a de l'nergie, que parce que
toute la capitale est pntre des principes de la rvolution
et qu'elle
est prte la dfendre et sacrifier pour elle les biens les plus prcieux Quant la ptition du dpartement et l'adresse qu'elle pour-

qu'elle

rait solliciter, il me semble qu'il ne faut pas oublier de rappeller une


circonstance essentielle; tous ceux qui ont entendu la lecture de l'adresse

du

directoire ont sans doute observ avec indignation

que

l'on cherchait

y pallier toute l'horreur qu'elle renferme, par une profession de foi


d'amis purs de la libert et de la constitution. Ce serait ici le lieu de

dvelopper aux yeux de l'assemble nationale, et de publier le systme


des ennemis de la constitution, qui n'ont cess d'attaquer la libert,
l'amour de la libert mme. S'il v a quelque chose d'odieux, c'est
cette secte qui s'est leve au sem de la rvolution, pour en arrter
le progrs par le systme le plus machiavlique. Ce systme s'est dvelopp au sein mme de l'assemble nationale, aprs avoir touff autant
qu'il a t en eux le systme de la libert. Ces lches sont passs des
places importantes pour parvenir porter la libert le coup fatal
dont ils n'avaient pu la frapper pendant la premire session de l'assemble nationale. Le projet de nos ennemis est plus tendu que nous ne
le croyons, le projet de contre-rvolution est plus compliqu que nou
ne nous l'tions imagin, ils ont mis tout en usage pour porter 3a
libert les atteintes les plus fortes; mais nous demeurerons toujours unis,
toujours calmes, toujours surveillans, et nous parviendrons faire rentrer dans la poussire ces vils conspirateurs qui n'auraient jamais d
en sortir (2).

Le Gardien de

la

est vident

Il

tionnaires

parisiens,

dpartement. Dans

Constitution,

la

9,

p.

108,

note

1.

que ce

sont les Jacobins qui ont soulev les pti-

contre

l'adresse

sance du jeudi

des
soir,

membres du directoire du
8 de ce mois, M. Robes-

l'adresse, dit
Je ne crois pas qu'il soit besoin
prudence demande que les ptitions partent plutt
des sections de Paris, que d'une socit quelconque.

parlant

pierre,

d'observer que
C'toit

elle a

eu

lieu.

sur

((

la

prcher

fort

adroitement

la

croisade

des

sections,

et

(2) Aulard (III, 276) rsume .ainsi cet extrait: M. Robespierre


la conduite du dpartement de Paris et la
examine ce propos
conSuite que les citoyens ])ourraient tenir . Cf. galement G.
'<

Walter,

p. 215.

SANCE DU 8 DCEMBRE 1791

La Rocambole

des Journaux, n

50,

p.

31

571.

Le

gnral Robespierre escobardant l'ordinaire, observe d'abord


qu'il est boni sensus atque prudentiae de fortement travaillare persuader tous et un chacun que les Jacobins, loin de diriger l'opinicm
((

publique, n'en sont que le fidle cho. Quant la ptition et ses


auteurs, au moyen de l'union fraternelle, aide sans doute par l'arme
des sans culottes, l'intrpide Robespierre se flatte de les faire rentier

dans

la

poussire

(3).

Mercure universel, 19 dcembre 1791, p. 296


Les sances du 8 et du 9 ont t consacres la discussion sur
la ptition des membres du dpartement; M. Robespierre l'a attaque
((

avec son nergie ordinaire

))

(4).

Pas,sage extrait des SaV)qts Jacobites.


Les journaux patriotes souhaitent des mesures rigoureuses
contre le dpartement, tei V a Orateur du Peuple (t. IX, n 32,
Enfin invitez l'assemble nationale rendre un
p. 255) qui crit:
dcret contre le directoire du dpartement de l'aris, qui s'est rendu
coupable de la plus noire et de la plus haute trahison envers vous.
Rappelez-lui toute. les anciennes perfidies de ce corps putrfi. Dites
avec Robespierre, que cet infme directoire a le premier rendu cet
arrt; qui sous le prtexte d'une fausse philosophie, a offert des
glises particulires aux prtres rfractairos, et divis le peuple
des campagnes entre les anciens et les nouveaux pasteurs; dites-lui
que ce mme directoire, tantt parlant la barre de rassemble
oomme ptitionnaires, tantt, au comit de constitution, et can?
r.ass.emble, comme lgislateurs, ont fait convertir en loi ce fatal
arrt, qui a t la premire source des troubles actuels, qui a
en.sanglant plusieurs contres de l'Empire, et fait triompher, dans
plus d'un lieu, la cause du fanatisme et de l'aristocratie.
(3)

(4)

((

12.

SEANCE DU

DECEMBRE

1791

intervention: Sur la ptition du directoire du dpartement (suite)


Aprs examen de la correspondance, Robespierre monte la
tribune pour donner lecture, au nom de la commission nomme
la veille, du projet d'adresse l'Assemble nationale, au sujet de
la ptition du directoire du dpartement de Paris (1).
La Socit en arrte l'impreEision et l'envoi aux isocits affi
1'"'

lies

(2).

{1) L'adresse du dpartement au roi figure .au Moniteur (X, 570)


aux Arch pari. (XXXV, 668). Par la suite, Robespierre aurait
rdig une adresse au nom des Jacobins, dans laquelle il dnonait
la conduite du dpartement de Paris. Gionguereau dnonce cette
indresse la L,gislative dans la sance du 4 fvrier 1702 (Monitieur,
et

XI, 307).
(2)

Aulard reproduit cette adresse

source. Tourncux ne la mentionne pas.


en publie de largos extraits (n 126).

(TEI,

Le

279),

sans indiquer ea

Thermomtre du Jour

.)

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

32

Journal des Dbats de

la

St des

Amis de

la Constitution,

n 109, p.

1.

M.

Robespierre. L'adresse du dparlement de Paris vient de


donner la nation, un spectacle aussi nouveau qu'allarmant pour l'ordie
public un corps administratif provoquant le veto royal contre un dcret
rendu pour terminer les troubles religieux. D'abord les citoyens ont

de

ensuite ils se sont demand comment des adminispu former le projet d'avilir rassemble nationale et de
dcrditer sa sagesse
comment ont-ils choisi pour premier objet, une
loi juge ncessaire pour teindre le plus dangereux des foyers du
dsordre et de la sdition. Ont-ils voulu ranimer le fanatisme, autoriser
la rvolte; ont-ils voulu donner aux autres corps administratifs un exemple coiuageux et enhardir la cour mpriser une seconde fois le vu de

refus

le

croire,

trateurs ont-ils

la

nation

Telles sont les premires rflexions qu'a

fait

natre

cette

ptition des administrateurs.

Ce

n'est point le corps administratif

mais M'M.

blme

et

le

Desmeuniers,

Tallerand,

etc.,

que nous avons combattre,


eux seuls appartient le

mpris.

Quoi de plus

n'est pas
il
ne paraissent rendre un hommage. Cette partie de l'adresse mriterait des loges si elle n'avait
pour but de prparer les esprits; mais les prambules des ennemis
ministriels avaient avanc notre ducation cet gard, et l'exprience
de la rvolution l'a -peu-prs acheve. On commence juger les
hommes, non par les maximes qu'ils talent, mais par la fidlit avec

insidieux qu'une pareille ptition o

jusqu' l'assemble nationale,

laquelle

ils

d'abord

les

((

ne

les

qui

ils

suivent; et dans les plus

consquences et

le

beaux discours, on cherohi^

rsultat.

La

nation commence tre fatigue de ce charlatanisme, qui


appercevoir que des intrigues, aprs les intrigues des conspiraaprs des conspirations des parjures. On ne la trompera plus

laisse

tions,

longtems.
Craignez, administrateurs perfides, que votre conduite actuelle
ne nous claire sur votre conduite passe, craignez que l'on ne se rappelle que c'est le directoire du dpartement de Paris qui a donn le
premier, des glises aux prtres rfractaires, et divis les peuples de nos
campagnes entre deux pasteurs (3), craignez qu'on ne se rappelle que

les

membres de ce mme

directoire, parlant tantt

comme

ptitionnaires

comit de constitution,
tantt l'assemble nationale mme comme lgislateurs, ont fait convertir en loi, ce fatal arrt qui a t la premire cause du dsordre
la barre de l'assemble nationale,

tantt au

Voir ci-dessus, p. 31, n. 4, et ci-dessous, p. 53, n. 1.


'Camille Desmoulins rdigea^ et fit signer par 300 citoyens
contre-ptition qu'il vint prsenter lui-mme l'Assemble
nationale, dans La sance du 11 dcembre, et dont Fauchet donna
(E. Hamel, II, 32). Voir la
lecture. C'tait un moiceau achev
Gazette nationale ou le Moniteur universeJ, n^ 346, p. 1147.
(3)

une

>>

SANCE DU 9 DCEMBRE 1791

33

Craignez que rapprochant cette poque, de votre dernier attenon ne s'apperoive que vous semblez faire tous vos efforts pour
nous ramener au despotisme par l'anarchie.
Mais non, le despotisme est mort, il est mort pour toujours;
l'anarchie mme ne le ressusciterait pas, et le monarque sans doute
rejettera votre coupable adresse dont la nation est indigne.
Au reste, ce serait en vain que nos ennemis voudraient s'en
prvaloir, ce serait en vain qu'ils auraient conu l'affreux projet de
couvrir la terre de la libert de sang et de ruines; la libert s'lverait
sur ces ruines mmes, elle surnageait sur les flots de sang, '!s iraent
chercher la libert dans les curs de ceux qui survivraient. Tremblez,
perfides, la libert est plus forte que les tyrans.
La socit arrte l'impression de cette adresse, et son envoy aux
actuel.
tat,

((

socits

affilies.

))

Nous ne pouvons

rsister au plaisir de donner un extrait de l'adresse


au nom de la socit, pour rfuter les sophismes aristocratiques du directoire de dpartement. Cet crit, o respire la plus

qu'il a rdige

se termine ainsi

saine logique,

dans ce moment critique o des ennemis


nous menacer, la nation se divisoit en deux partis; si
((

la

Si

guerre

civile

s'allumoit,

trangers
le

osent

flambeau del

ptitionnaires-administrateurs,

ces

maux

Ainsi se dvelopperoit nos


yeux cette grande conspiration, dont on auroit d plutt dcouvrir
l'tendue, les ressorts et les acteurs. Craignez encore que votre conduite
actuelle ne nous invite nous souvenir du pass; craignez qu'on ne se
seroient en grande partie

rappelle que ce sont les

votre ouvrage.

membres du

directoire

de Paris

qui,

les pre-

miers ont offert des glises aux rfractaires et divis les peuples des
les anciens et les, nouveaux pasteurs.
Craignez qu'on ne se rappelle que les membres de ce mme
directoire, tantt parlant la barre de l'Assemble comme ptitionnaires, tantt ensuite au comit de constitution et la tribune, conune
lgislateurs, ont fait convertir en loi ce fatal arrt, qui a t la premire source des troubles actuels, et fait triompher, dans plus d'un
lieu, la cause du fanatisme et de l'aristocratie. Craignez enfin que,
rapprochant cette poque de votre dernier attentat, on ne devine la
trame profonde que l'intrigue et l'hypocrisie ont ourdie pour nous
ramener au despotisme par l'anarchie. Mais non. Le despotisme est
mort; il est mort pour toujours; l'anarchie mme ne le ressusciterait pas.
Le Monarque, sans doute, rejettera votre coupable adresse; la Nation
au reste, ce seroit en vain que nos ennemis voudroient
s'en indignera
s'en prvaloir... Tremblez, perfides! les PEUPLES sont plus forts que

campagnes entre
((

les

TYRANS

(4).

(4) Aiiliir.l (111 277) p


Uube,ypierre e-l mo..,.

I.

,,

;,

yir (lu .Tciiniiil d.-s Drb.ais:


n-i,> <h- 1;l
i^oui- faifc ;r(

,:, .,,!,,

lES DISCOURS DE ROBESPIERRE

34

Le

Patriote franois, n

Jottmal imioersel, n"

La

((

854

(5).

751, p. 589.

de

socit des amis

ment au
seurs de

roi.

comme

Aussi,

de Paris a envoy une


du directoire du dparte-

la constitution

adresse aux socits affilies, sur la ptition

l'aristoaatie dteste

Jacobins,

les

d<ifen-

M.

Roberspierre est un
excellent prservatif contre le venin aristocratique, qu'on veut, l'aide
de la ptition du directoire, distiller dans les dpartemens. M. Roberspiene en rfute avec loquence les principes dangereux, en dvoile avec
courage les intentions perfides, en expose avec nergie les consquences funestes.
la

l'adresse

libert,

Si, dit-il, si

rdige

par

dans ce moment critique o des ennemis trangers

osent nous menacer, la nation se divisait en deux partis;


et l'anarchie dsolaient

la

France,

si

le

flambeau de

la

si

le

trouble

guerre civile

ces maux seraient en grande


des hommes qui parlent le langage du
civisme et de la constitution, seraient convaincus de n'tre pas trangers la ligue de ceux qui les insultent hautement. Ainsi se dvelopperait nos yeux cette grande conspiration, dont on aurait d plutt

s'allumait,

partie

ptitionnaires-administrateurs,

votre

ouvrage.

Ainsi,

dcouvrir l'tendue, les ressorts et les acteurs

Le Gardien de

la Constitution,

)).

1791, n" 7, p. 85.

C'est sur-tout sous le point de vue des intentions, que

la socit

sante aux Jacobins, a considr la ptition, et l'a dnonce la Fiance

par la plume de

M. Robespiene,

rdacteur d'une adresse


pense bien que cette plume dchirante
n'a pas mnag les ptitionnaires. Les anathmes prononcs par la bulle
in coen domini (6), ne sont rien auprs de ceux lancs contre eux par
l'impitoyable rdacteur. 11 finit en s'criant tremblez perfides, les peU'
pies sont plus forts que les tyrans (x). C'est un moment bien doux pour
entire,

toutes les socits affilies.

On

de

les aristocrates

commission,

toutes les couleurs,

nomme

de

voir

MM.

la

Roche fou cault,

cet effet, lecture de l'adresse rdige cette


la Socit arrte

un extrait de cett-H adresse, dont


et l'envoi aux Socits .aflilies)

occasion. (Suit

galement
.
Cf.
rimprossion
G. Walter, p. 216-219.
2.
(5) Texte cit par E. Hamel, II, 32, note
(6) iLa bulle In Coena domini , dont l'origine exacte n'ost
pas connue, est attribue communment Boniface VIII. Elle nu-

mre les cas rservs la juridiction exclusi\e du pape, notamment


la viola/tion des immunits du clerg et l'aLEurpation de ses biens.
Elle n'a jamais t reue en France.

SANCE DU 9 DCEMBRE 1791


Talvrand-Prigord
patrie.
(y)

Ah

tyrannie

(I*{i

durable,

(7),

M. Royou

la,

etc.,

35

dclars par les Jacobites,


vous allez triompher

comme

(8)

tratres

la

plus odieuse, mais heureusement la moin-i


tribun audacieux qui. appelle la Itache
quiconque ne fl','hit pas le ^genoux devant

celle d'un
sur la tte de

est

populaire

son opinion.

La Rocamhole

On

migrans

aller

des Journaux, n 50, p. 571.

y vote aussi

et

les

prtres,

des remerciemens pour les dcrets contre les


pour encourager les souverains du mange

et

en avant, on leur

offre

libralement trois cent mille patriotes

prts se faire hacher pour m.ettre


la

de

lecture

cette

heureusement

mane de

adresse

la

fin

forge

la rvolution,

ordinaire,

succdent

du Gnral Tempte: Oui, s'cria frre


Nation commence tre fatigue de ce charlatanisme
qui ne laisse apercevoir que des intrigues, des conspirations, des parjures
on ne la trompera pas plus longtems (x). Tremblez, admmistrateurs perfides, craignez que l'on ne se rappelle que c'est le directoire
du dparlement de Paris qui a donn le premier des glises aux prtres
rfractaires (xx)-. Tremblez, perfides, la libert est plus forte que

les Tyrans
les

rflexions inflammables

Robespierre,

la

(x) Non, car les Jacobins sont connus.


(xx) YoiJ le v':'ai puuctum irae
rgicide.
-)

2"

de cette secte impie et

intervention: Sur la guerre

le roi aurait reue, le G, de


les puissances taient dcides
intervenir pour le soutenir cette lettre aurait amen le roi durcir
son attitude l'gard des dcrets proposs sa sanction pB,r
'Assemble nationale. Carra conclut en dclarant qu'il ne fallait

Carra

TEmpereur

fait

(9)

tat d'une
lui

lettre

que

annonant que
;

pas attendre que la coalition entre les puissances trangres ft


entirement forme et qu'il Uit de toute ncessit de commencer
l'attaque pay iLiige. Robespierre rpond Carra.
On remarquera combien l'attitude de Robespierre, sur ce problme de" la guerre, s'est modifie depuis le 28 novembre. Sans
doute, son attention a-t-elle t mise en veil par la ptition du
directoire du dpartement de Paris et par la nomination, le 7 dcem(7)

Talleyrand Prigord

tai-

membre du

directoire- <]u dparte-

ment de Paris, La Rochefoucauld prsident du Dpartement.


(8) Abb Royou, rdacteur de l'un des Amis du Roi .
(9) Il s'iagit sans doute de la lettre adres-se, le 3 dcembre,
Louis XVI par Lopold II, propos des protestations des princes
allemands possessionns en Alsace contre l'abolition des droits
foodau.x;: l'emnereur signifiait &culement qu'il avait rat'.fi le c .nc^usum de la dite qui prenait leur parti. Delessart donna connaissance
de ce documeiit l'Assemble le 24 dcembre (Moniteur, X, 720),

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

36

du comte de Narbonne, au ministre de


cement de Duportail dmissionnaire (10).
bre,

Journal des Dbats de la St des

Amis de

la

guerre, en rempla-

la Constitution,

n 109, p. 2.

Robespierre dit que M. Carra donnait peut tre avec un peu


trop de confiance dans cette prtendue coalition, qu'il tait bon de se
tenir sur la dfensive, mais qu'il croyait que les puissances trangres
avaient plus l'intention de nous effrayer que nous attaquer (II),

M.

(10) Le oomto de N.arbonne, comme son frre .an, n'tait que


putatif du duc de Narbonne Lara L'un et l'autre taient
de Louis XV et de Franoise de Chalus, qu'un mariage nominal
unit, rage de 15 ans, en 1749, au duo qui en avait 30. Les deux
frres naquirent en 1750 et en 1755. Leur mre fut dame d'honneur
de Madame A.dlade, fille de Louis XV. I*^arbonne se tenait pour
troitement attach aux tantes de Louis XVI, puisqu'il les accompagna jusqu' Rome lors de leur migration en fvrier 1791. Bien
qu'homme de cour, il ne s'en montra pas moins favorable au rgime
nouveau sous l'influence de Mme de /StatU dont il devint l'amant
en 1789. Colonel Besanon, il accepta le commandement de la
garde nationale de la Franche-Comt. Appel Paris en septembre
1791, Doui' commander la garde nationale solde, il se trouva d'accord
avec Lafayette et les Feuillants. Dans le salon de Mme de Stal,
il entra
en rap.port avec les Girondins que Condorcet y amenait.
Narbonne assignait la guerre, une autre fin que Brissot: elle
devait permettre de renforcer l'autorit du roi et des Feuilla,nts,
de briser le mouvement dmocratique et de rvise'' la ocnstitution.
Mais, entre lui et la Gironde, un accord provisoire s'tablit pour
dclarer la guerre. Qui l'emporterait ensuite? Les craintes de Robespierre s'expliquent. Elles ssont l l'origine de l'antagonisme entre
Girondins et Montagnards. (Sur Nai bonne, voir E. Dard, Le Comte
de Narbonne, 1943; -T. Poperen et G. Lefebvre, Le ministre de
Narbonne (A. h. de la R. F., 1947, n 10p-107-108).
<ll) Texte reproduit dans Aulard <III, 278) et signal par G.
Walter (p. 231).
le

fils

fils

13.

SEANCE

DU

11

DECEMBRE

Sur la guerre

1791

(suite)

Carra et Real prennent successivement la parole sur le problme de la guerre. L'un et l'autre estiment que le plus sr moj'en
de rsister aux efforts des ennemis extrieurs, est de porter l'attaque sur leur territoire. Carra montre l'exemple de Frdric II. Real
propose que l'Assemble na/tionale consulte, dans les assembles
primaires, le peuple qui peut forcer le roi < mettre ses armes;
en campaigne . Robespierre combat cette opinion.
La Socit dcide de poursuivre le lendemain la discussion sur
cet objet.

SANCE DU

DCEMBRE 1791

II

Journal des Dbats de la S t des


Mercure universel, 19 dcembre

Amis de

la Constitution,

1791, p. 297

37
n" 109, p. 3.

(1).

M. Robespierre. Messieurs, ce n'est pas sans quelque rpugnance et mme sans quelque honte que je suis mont cette tribune
pour improviser sur une question aussi dlicate, et qui demande un
examen si profond; cependant, comme je vois l'opinion se porter
avec une certaine imptuosit vers un parti qui me parat dangereux
((

me parat pas avoir t approfondi, je me suis cru oblig de


vous prsenter quelques observations qui me sont inspires

et qui

me semble que le propinant s'est livr des questions


aux principes de la constitution, lorsqu'il s'est jette dans
un nouveau systme de gouvernement qui ne tient en aucune manire

Il

contraires

!a constitution et qu'il n'aurait

aussi attach

que personne

la

pas d proposer la socit. Je suis


du peuple, et je me suis

souverainet

assez attir d'inculpations calonmieuses, pour avoir le droit de faire


quelques rflexions
je n'en dirai pas plus ce sujet, je n'ajouterai
mme pas qu'il serait inutile de consulter le vu du peuple franais;
il est impossible que 25 millions d'mes donnent leur vu l-dessus. Ferat-on la paix ou la guerre ? Il est absurde de chercher rsoudre une pa:

reille question except dans l'assemble nationale. Le


dangereux est de dclarer la guerre. En supposant que

trangres veuillent nous attaquer,

que

cette ressource, c'est

que

le

la nation

roi

parti

pourrait nous trahir.

voyant

les

le

plus

les puissances
Il

n'y a

manuvres du pouvoir

voyant mene sa mine par des tratres, elle


Ce motif mrite des considrations; car MM., en dclarant la guerre vous vous tez cette seule
ressource
le moyen de se dfier du pouvoir excutif. L'assemble
nationale fera savoir au pouvoir excutif de dclarer la guerre; il rponexcutif clater,

et

se

pourvoirait elle-mme son propre salut.

mesures svres contre les migrans, j'ai fait


vous autorise dclarer la guerre; aussitt
l'assemble nationale prise de cette marque de confiance, mettra toutes
les forces de l'Etat entre les mains du pouvoir excutif, et s'il n'est
pas de bonne foi, il vous trahira. Jamais il ne faut qu'un vnement en
fasse oublier un autre, il faut toujours avoir prsent l'esprit, le pass,
le prsent et l'avenir. II faut regarder dans le pouvoir excutif toujours
les mmes personnes. Et dans les ministres, des hommes qui ont des
seniimens peu favorables la libert. Jamais une loi qui est reue des
deux partis l'unanimit n'est bonne. Les ministriels prchent qu'il
faut attaquer et ce systme est adopt par beaucoup de bons patriotes;
croyez-vous que si vous attaquez, l'on porte des forces de la nation
contre l'empereur dans le Brabant, o le peuple se runirait nous?
dra

faire

j'ai

pris toutes

les

une proclamation,

<1) Le texte du
variantes de dtail.

et je

Mercure

comporte un certain nombre de

38

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Croyez- vous que l'on porte la guerre du ct de Lige, o le peuple


se confondrait dans notre arme, et nous livrerait mme nos ennemis?
Point du tout on portera toutes les forces nationales dans un coin de
rAllemagne o les troupes franaises n'auront point de communication
avec les citoyens. Ce serait abuser des instans de la socit que de
parler d'avantage sur ces questions. (2)
;

Le Gardien de

la

ConsiMion, 1791, n

9,

110.

p.

M.

Robespierre combattit les deux honorables prc^inan. Dclarer la guerre, dit-il, c'est nous ter notre seule ressource, le moyen de
nous dfier du pouvoir excutif... Pour faire la guerre il faudra se
confier au pouvoir excutif et il nous trahira... Jamais il ne faut
qu'un vnement en fasse oublier un autre.
...Il
faut regarder dans le pouvoir excutif toujours les mmes
personnes et dans les ministres des hommes qui ont des sentimens peu
favorables la libert; jamais une loi qui est des deux partis l'unanimit, n'est bonne. La consquence de ce sublime principe fut reue;
les ministres veulent la guerre; nous la voulons aussi. Donc il ne la
faut pas car nous serions d'accord, et c'est ce qui ne doit jamais
arriver.

Le

Courrier des

M.

((

prouv

hostiles

LXXXIII

dpartemens, n"

13,

p.

199.

Robespierre, dans un discours plein de sagesse et de raison,


que nous avions tout craindre en prvenant les projets

de nos ennemis.

L'orateur a expos que les dangers d'une attaque de notre part


seroient mcalculables. Le pouvoir excutif et ses courtisans la dsirent.
Ils cherchent mme la provoquer. Ils esprent, par ce moyen, rega((

gner

la

ensuite

de

faveur populaire, capter

du pouvoir que

l'Etat,

la

loi

conservation de

la

la

confiance de

leur attribue
la

libert

la

pendant

seront

Nation, pour abuser


la

guerre.

e salut

ncessairement assurs,

toutes les fois que nous agirons d'une manire contradictoire au vu


de ces prtendus amis de la Constitution. Les observations de M. Robespierre ont t gnralement applaudies.

La Rocambole

que

le

(2)

des Journaux, n 30, p. 471.

Aprs cette sortie bien digne de son auteur, Mons. Carra annonce
Roi a reu le 6 une lettre de l'Empereur qui lui marque que les
rsume ce texte: M. Robespierre combat
M. Real, que l'Assemble nationale devait
dpartements sur la question de la guerre . Mention

Anlard

(TIl, 285")

l'opinion prsente par

consulter les

dans G. Walter,

p. 232.

SANCE DU

DCEMBRE 179

39

Puissances sont dans l'intention trs-formelle de venir son secours et

de

celui
attaquer

Monarchie

la

au plus

franaise.

Bah

Mon

avis, poursuit-il, est de- les

rpond Robespierre,
trangres veulent nous effrayer, mais point de peur.
vite.

puissances

les

Encore une

nouvelle adresse de la

section du thtre franais contre la ptition


nos Jacquets (3) n'ont pas toujours leurs mains dans
les poches. ...Le bien plus grand carra veut toute force que la Nation
Franaise aille attaquer dans leurs foyers les Potentats coaliss contre

du

Oh

directoire.

elle; mais le

Gnral Robespierre, qui

Ti'est

point battant crainte d'tre

battu, trouve la proposition inconstitutionnelle, et le parti dangereux.

Le Reviseur

universel el

impartial,

150.

M.

Robespierre, parlant aux Jacobins, s'est lev avec force


contre tout plan d'invasion sur les Etats des Princes allemands. Il a
dit qu'il n'y avoit que des ministriels qui puissent donner un tel

conseil.

Gazette universelle, n" 349, p.

Dimanche

1390.

M.

Robespierre, parlant aux Jacobins, attaqua vivement tout plan d'invasion trangre; il en attribua mme l'ide
aux ministriels.
((

dernier,

La Rocambole emploie encore


(.3) Jacquets pour Jacobins.
dnomination ci-dessous, p. 45 et 71.

M.

SEANCE

DU

DECEMBRE

12

Sur la guerre

cett',

1791

(suite)

L'ordre du jour appelle la discussion sur le problme de l


pour appuyer de nouveaux
guerre. Oarra intervient d'abord
motifs les opinions de MM. Robespierre et Dubois de Cranon qir
pensent qu'il n'y a pas lieu at+aquer Ip'S misrrs . At)i-p! Ini
un membre soutient l'avis contraire, et s'appuva.nt sur les niifr.rH,^
<

de Montesquieu et de Jean-Jacques Rousseau, propose


l'Assiemble d'un pouvoir dictatorial: ce qui ^poulve dans
des

d'i'^vpstir
la

Socit

mouvements

divers.
Robespierre prend alors la parole
de la guerre projete.

pour examiner

Journal Dbats Sf Amis de la Consfifut., n" 110,


Mercure imiversel, 20 dcembre 1791, p. 312.

les caractres

p. 4, et n"

111,

3.

Il semble que ceux qui dsirent de provonuer


adopt cette opinion que parce qu'ils n'ont nas fait
assez d'attention sur la nature de la guerre que nous entreprendrions et
sur les circonstances o nous sommes. On se livre un mouvement
((

la

M.

Robespierre.

guerre n'ont

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

40

d'attaquer les ennemis de la constitution, parce qu'on croit avoir en main


les
la

moyens de

diriger les forces, parce qu'on pense

nation sera dirig par des mains pures,

et

la

que

courage de

le

force conduite d'une

manire franche et loyale; si cela tait ainsi, il faudrait dclarer la


guerre ceux qui voudraient soutenir nos migrs, et leurs protecteurs
n'existeraient plus. Mais la difficult de vous fier [est] aux agens du
pouvoir excutif, il vaut mieux attendre qu'ils l'aient provoque- je ne
me fixe point ici la dictature, je porte seulement mon attention sur
le gouvernement tel qu'il est, et je laisse aux circonstances amener
les moyens extraordinaires que le salut du peuple peut exiger. Jusquesl je m'impose silence, et je ne prviens point les vnemens. Je dis
donc que pour savoir quel est le parti le plus utile, il faut examiner
de quelle espce de guerre nous pouvons tre menacs; est-ce la guerre
d'une nation contre d'autres nations ? Est-ce la guerre d'un roi contre
d'autres rois ? Non, c'est la guerre de tous les ennemis de la constitution franaise, contre la rvolution franaise. Ces ennemis qui sont-ils?
Il y en a de deux espces, les ennemis du dedans et les ennemis du
dehors. Peut-on raisonnablement trouver au nombre des ennemis du
dedans, la cour et les agens du pouvoir excutif ? Je ne puis point
rsoudre cette question; mais j'observerai que les ennemis du dehors,
les rebelles franais, et ceux qui poiurraient tre compts parmi ceux
qui veulent les soutenir, prtendent qu'ils ne sont les dfenseurs que de
la cour de France et de la noblesse franaise.
Je voudrais examiner un peu ce qui s'est pass jusqu'ici, depuis

((

ministre qui a voulu anantir l'assem.ble nationale (1) jusqu'au dernier de leurs fuccesseurs. Voyez ce tissu de prvarications et de perfile

dies;

Des

vo3'ez

actes

la

de

violence,
trahison

!a

ruse

formelle,

et

la

suivis

sdition

employes

tour--tour.

par des proclamations menson-

Voyez la conduite de la cour et


quand bien mme vous pardonneriez ceux qui ont
got du despotisme, de ne pouvoir s'accommoder de l'galit, parce
qu'ils se croient au-dessus de la nature humaine; quand mme vous
croiriez la conversion des ministres; examinez ce qui s'est pass
jusqu'Ici et dcidez cette question
peut-on craindre de trouver les ennemis du dedans contre la rvolution franaise, ou trouver parmi ces
ennemis la cour et les agens du pouvoir excutif ? si vous me rpondez
affirmativement, je vous dirai, qui confierez- vous la conduite de cette
guerre ? aux agens du pouvoir excutif. Vous abandonnerez donc la sret
de l'empire aux ennemis de l'empire, ceux qui veulent vous perdre.
De-l rsulte que ce que nous avons de plus craindre, c'est la guerre.
La guerre est le plus grand flau qui puisse menacer la libert dans
les circonstances o nous nous trouvons, je sais qu'il y a des inconvgre;:,

du

destines la dguiser mieux.

ministre...

et

(1)

Le baron de Breteuil, chef du ministre du

11

juillet

178

SANCE DU 12 DCEMBRE 1791


nlens dans les

deux systmes,

41

que nous attacfuions ou non, dans


mais si nous considrons quels sont
les vritables motifs de la guerre, si nous nous approchons des vritables intentions de nos ennemis, nous verrons que le seul parti prendre, est d'attendre. Dans le cas o elle aurait lieu d'abord, je ne me
persuade pas que nous puissions prsumer dans aucune hypothse, que
les puissances de l'EAirope s'uniront pour nous faire une guerre sanglante. Ce n'est point une guerre allume par l'inimiti des peuples,
c'est une guerre concerte avec les ennemis de notre rvolution, et c'est
sous ce point de vue qu'il faut examiner quels sont leurs desseins prole

soit

cas o nous aurions la guerre;

bables.
Quel usage veut-on faire de ces puissances, de ces forces trangres dont on nous menace ? On veut nous amener une transaction

pour procurer

la

cour une plus grande extention de pouvoir

sur-tout rtablir la noblesse, et


ils

seront

arrivs

leur

but,

on veut

ds qu'on aura obtenu ces points, quand


la

guerre

arrivera.

Pour obtenir

cette

ne sera peut-tre pas mme ncessaire de faire la guerre.


On croit qu'en nous intimidant, qu'en tentant une attaque, on nous
dcidera, et on ne dployera de puissances relles contre nous, qu'autant
capitulation

il

quf; cela sera ncessaire

pour nous amener capituler. Rapprochez ces


entendu prononcer dans le cours malheureux de l'assemble constituante, par ces coupables intrigans qui en ont t le fardeau, rapprochez de cette ide la conduite actuelle; il y a des rebelles
punir. Les reprsentans de la nation les ont frapp, le veto est apoos
leur dcret, et au lieu de la punition qu'ils ont lanc contre les
rebelles, que vient-on ieur proposer? Une dclaration de guerre.
ides que

j'ai

Au

lieu

d'un dcret sage, on veut engager une guerre simule

qui puisse donner lieu une capitulation.

Si les rebelles dissips sont


anantis dans l'oubli tous les complots sont avorts, mais une guerre

donne

lieu

rciproques,
Est-i

des

terreurs,

des dangers, des complots, des efforts

des trahisons,

enfin

des pertes.

Le peuple

te

lasse.

ncessaire, dira-t-on alors, d'exposer les trsors publics pour

de

en serons-nous plus malheureux, parce qu'il y aura des


comtes, des marquis, etc.. On se rapproche, on calomnie. L'assemble
nationale si elle est svre, on lui attribue les malheurs de la guerre.
vains

On

titres,

capitule enfin.

ne me trompe, les vues de l'intrigue ministrielle.


no^ud de cette intrigue qui nous perdra, si nous nous
environnons de ses terreurs, si nous donnons une consistance aussi
funeste que ridicule ces factieux qui ne mritent que le mpris de la
nation, et qui n'auraient pas d fixer deux jours son attention. Je suis
si convaincu par les plus simples rflexions que le bon sens suggre
ceux qui sont instruits des intrigues de la cour que je crois tre aussi
sr de ne me pas tromper que si j'tois membre du directoire du club
('

Voil

Voil

si

je

le vritable

42

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

de Richelieu
rateurs

))

(2),

de

l'fitcl

Marseillac, et de tous les cabinets conspi-

(3).

Lm Rocamhoe

des Journaux, n 51

,p.

587.

Frre Dubois dcrass (4) rsumant sa lourde diatribe est d'avis


d'ordonner aux 83 Dpartemens de se munir de piques de neuf pieds
de long, d'en armer 30 mille hommes, et de les lcher sur les migrs
pour les dissiper et les dtruire; mais point de guerre; que tout soit
((

seulement dispos pour entrer en campagne au pis-aller. Le Gnral


Robespierre et son aide-de-camp. Carra, sont du mme avis, vu la difficult de se fier aux agens du pouvoir excutif (5).

Le

Courrier des

ordre,

LXXXIII

dpartemens, n

15, p.

Dans un

article

insrs

dessein dans l'universelle gazette

insidieux,

comme

le

235.

sont tous les articles par


(6),

on trouve que

M.

Roberspierre, parlant aux Jacobins, ne s'est lev contre le plan


d'agression que par cette seule raison, qnre le gouvernement projettoit

des

mesures vigoureuses,

et

parce que toute

cette

caste

de jacobins

aimoit mieux changer de systme, que d'aller de concert avec l'administration

Ils

ont voulu, ajoute la perfide gazette, se rserver les

de harceler sans cesse

moyens

pouvoir excutif, et de rejetter sur lui les dterminations guerrires, au cas qu elles ne fussent pas heureuses. (Nous
attestons que si nos gardes nationales toient bien arms; si l'on avoit
eu le tems de les bien discipliner, si... si'... si enfin, on n'avoit pas
le

perdu en quelque sorte l'espoir de tout diviser dans l'intrieur, on seroit


moms ardent pour cette attaque, qui, bien dirige, pourroit russir;
mais peut-on esprer qu'un pouvoir excutif qui a eu pour agent un
{2) L'hte] Richelieu, dans la rue du mme nom (n" 86, k iseconde
porte cochre gauche en entrant par le boulevard , d'aprs Frron,
Orateur du peuple, t. 4, n" 45) avait t siarnai ds 1780, comme
un rendez-vous d'aristocrates. Le Patriote franais du 8 novembre 1791 avait rapport qu'il venait de s'y former un comit
d'ancien^s constituants et d'une trentaine de membres de la Lgislative (A. Challamel, Les Clubs contre-rvolutionnaires, p. 572-573).
On prsume qu'au lieu de l'htel Marseillac, il faut lire htel Massiac,
le quartier gnral des colons de Saint-Do,minigue.
(3) A la fin de cette Suite du discours prononc par M. Robespierre, la sance du lundi 12 dcembre , le Journal des Dbats...
Cn" 114) erit ( La suite au numro prochain . En fait le Journal
des Dbats ne donna jamais ^.a fin du discours de Robespierre.
Aulard dTT, 287'; rsume cet important discours par une seule
phrase a M. Robespierre examine le caractre de la guerre qu'on
va entreorendre. G. Walter le signale (p. 725) et le commente
:

(p.

2.33-234).
(4)

Pour Dubois de Cranc.

(5)

Passage extrait des Sabats Jacobites.


s'agit de la Gazette universelle, rdige par

(6) Il

Cerisier.

Boyer

et

SANCE DU 12 DCEMBRE 1791

43

Duportail, la dirigera vers les points essentiels ? C'est ce que tous les
solds ministriels ne prouveront pas avec tous leurs paragraphes
insi-

dieusement

entortills).

15.

SEANCE DU

-^

14

DECEMBRE

1791

]" intervention: Sur une lettre des patriotes savosens


iLe prsident, Isnard, donne lecture d'une lettre du club des
patriotes savoisiens. Plusieurs membres demandent l'envoi de cette
lettre aux journalistes patriotes, la mention honorable au procsverbal, enfin une rponse ce club par le prsident de la Socit.
Robespierre s'lve contre ces propositions. La Socit passe
l'ordre du jour.

Jm des Dbats de

St des

la

M. Lanthenas

Amis de

premier,

le

M.

la Constitution,

Robespierre

M.

Biauzat font sur cet objet des rflexions qui ramnent


passer l'ordre du jour sur cet objet (I).

Le

Cosmopolite, n 4, p.

MM.

Lanthenas,

contre ces propositions.


2:'

Bruat,

dput

p. 2.

et
la

enfin

socit

15.

Roberspierre et Biauzat s'lvent avec force

intervention

du

ensuite

Sur

Haut-Rhin

la

guerre {suite)

'Asyemble l;gislative, rend


compte k la Socit de ce qui vient de se passer l'Assemble: le
roi s'y est prsent pour annoncer qu'il donnait sa sanction au
dcret l'invitant exiger de l'lecteur de Trve, la dispersion des
rassemblements d'migrs. Si avant le 15 janvier, sati.faction n'eso
point obtenue le roi ne verrait plus en lui k qu'un ennemi de la
France . Il ne ttie resterait plus qu' proposer la guerre . JNarbonne, ministre de la guerre, fait ensuite part l'Assemble, des

mesures militaires envisages.

La discussion s'instaure sur ces faits. Biauzat, l'ancien constituant, engage la Socit ne pas se montrer trop mfiante l'gard
excutif. Robespierre affirme au contraire qu'on ne saurait prter trop d'att-ention tout ce qui peut menacer la libert.

du pouvoir

Danton .soutient le point de vue de Robespierre; il demande la


Socit de donner ce dbat sur la guerre toute la solennit qu'il
mrite et de Le continuer la sance suivante. La motion de D.'inton
est adopte l'unanimit.
(1)

Walter,

Texte
p.

reproduit par

725

of.

Aulard, III,
galement E. Hamel,

i288,

et

II,

43.

signal

par

G.

44

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Journal des Dbats de la St des

M.

Amis de

la Constitution,

n 11

p. 3.

Je demande la parole pour une motion d'ordre.


Je soutiens que M. Biausat agite une question trangre cette socit,
une question qui ne peut l'occuper en aucune manire. M. Biauzat
vous fixe sur les intentions du roi, et nous ne nous en occupons pas.
Il n'est pas question de savoir si nous devons concevoir de la confiance
ou de la mfiance, ce n'est pas l'ordre du jour. Tout ce qu'a dit

Robespierre

M.

ensuite

Biauzat,

s'oppose

comme dcid

ce qui ne l'est point

encore, ce qui ne peut l'tre, moins que ce ne soit pour le malheur

de la nation, ce qu'il est au moins souverainement imprudent et contraire


aux intrts de la nation de regarder comme prononc. C'est l'assemble nationale le dcider. La proposition du roi ne peut tre que
l'objet du plus mr examen de la part de l'assemble nationale. Voil
la seule question qui demande la sagesse et la confiance ncessaire des
reprsentans du peuple. Voil la question qui est abandonne la
discussion libre de tous le5 citoyens. Ce serait une singulire drision
de nous parler de la constitution et de nos liberts, si on nous interdisait le droit de nous occuper de cette question d'une manire particulirement libre.
intrts,

La

paix et

la

guerre est relative nos plus chers

chaque citoyen a part cette discussion;

je

dclare moi, que

conscience et le sentiment Imprieux de ma


libert. Je dclare que quelque soit le sens des papiers ministriels
lorsqu'ils s'occupent de cet objet, que quelque soit cet gard la
je

la discuterai

selon

ma

manire de penser de quelques ministres, je ne reconnais aucun d'eux


le droit de m'enlever ma libert, et je leur donne la permission illimite
de me calomnier moi et tous les bons citoyens autant qu'ils le trouveront convenable leurs intrts (2).

Le

Cosmopolite, n 4, p.

15.

M.

Roberspierre. Je demande la parole, pour une motion d'orBiauzat agite une question trangre cette socit. Il vous
fixe sur les intentions du roi, et nous ne nous en occupons pas. L'ordre
du jour n'est pas de savoir si nous devons concevoir de la confiance ou
((

dre.

M.

la dfiance. Il suppose comme dcid ce qui ne


ce qui ne pourroit l'tre que pour le malheur de

de

l'assemble nationale
la

la

libert

nation.

prononcer aprs un mr examen.

question est abandonne

constitution,

l'est point
la

seroient

de discuter nos plus chers

la

discussion

de

de vains noms,

tous
s'il

mtrts. Je dclare moi,

les

nous

que

encore;
C'est

Jusques

l,

citoyens.

La

toit

interdit

je la discuterai

i(2) Aulard,
III, 288, rsume ainsi cet extrait: M. Robespierre
prtend au contraire qu'on ne aurait prter trop d'attention
tout ce qui peut menacer la libert . Cf. galement G. Walter,

pp. 236 et 725^

SANCE DU 14 DCEMBRE 1791


question de

cette

la

paix et de

la

guerre.

45

Je dclare que,

quoique

puissent dire et penser certains ministres, je ne reconnois aucun d'eux


le droit de m'enlever ma
de me calomnier.

La Rocambole

libert,

donne

je leur

la

permission illimite

des Journaux, n 51, p. 588.

Frre Biauzat veut exhorter les Jacquets ne point se mfier


des intentions du Roi; il est vivement combattu par l'anti-Royal Robespierre, et le fougueux d'Anton, qui ne veulent point la guerre
(3).
((

))

(3)

Paasage extrait des 8 abats Jacobites des

12

14

et

dcem-

bre 1791.

16.

SEANCE DU

16

DECEMBRE

Sur la guerre

1791

{suite)

Danton ayant fait arrter par la Socit, le 14 dcembre, que


discussion sur la question de la guerre se poursuivrait d'une
manire solennelle, la prochaine sance, Brissot qui n'avait plu.
paru aux Jacobins depuis deux mois environ, annona qu'il prendrait la parole. Le 16, il pronona un grand discours Il faut nous
venger, dit-il, ou nous rsoudre i tre le jouet de l'Europe et du;
plus misrable de ses tyrans. Une nation couverte d'opprobre cesse
bientt d'exister . Et il conclut:
Le pouvoir excutif va dclarer
la guerre, il fait son devoir et vous devez le soutenir quand il fait
son devoir, et s'il vous trahit, le peuple est l, vous n'avez rien
la

((

craindre

"

Quand

l'impression de ce discours de Brissot fut propose, ainsi


d'usage, Robespierre s'leva pour demander l'ajournement juisqu' la fin de la discu^ion. Un dbat s'engagea sur ca
point. Finalement, l'impression fut vote (1).
tait

qu'il

Journal des Dbats de la St des


((

On demande

l'impression

pierre propose l'ajournement

sion

Amis de

la Constitution,

du discours de

M.

de l'impression jusqu'

n 112, p. 4.

Brissot.
la fin

M. Robes-

de

la discus-

(2),

(1) Socit des Amis de la constitution, sante aux Jaucobins,


Paris. Discours sur la ncessit de dclarer la guerre aux princes
allemands qui protgent les migrs, prononc le 16 dcembre la
Socit, par J.P. Brissot, dpute. Imp. du Patriote franais, 1791,
iu-8 24 p. BiN Lh 40/652. Cit par Tourneux, m" 92M.
(2) Aulard rsume cette partie de la isance du 16 dcembre
1791 {III, 389). Il ne mentionne pas l'inDervention de liobespierre.
Cf. galement <j.Wa,lter, p. 240 et 725; die mme E. Ha/mel, IJ, 45.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

46
17.

- SEANCE DU
1""

intervention

18

DECEMBRE

1791

.Sur la guerre {suite)

Le secrtaire donne lecture d'une lettre adresse la Socit,


annonant l'envoi d'une pe de Damas, destine au premier gnral franc^ais qui ierraissera un ennemi de la rvolution (1). Isnard
qui prside brandissant l'pe dclare qu'elle sera tooijours victorieuse. [Robespierre s'l(\v.e contre ces mouvements d'enthousiasme.
Sur la motion de Oouthon, la Socit passa l'ordre du jour,
Journal des Dbats de la St des
Cosmopolite, n 8, p. 31.

Amis de

la Constitulior},

n 113, p, 3.

Le

M. Robespierre supplie l'assemble <ie supprimer tous ces mouvemens d'loquence matrielle qui peuvent entraner l'opinion dans
un moment oii elle doit tre dirige par la discussion la plus tran-

quille (2).

Mercure

u\iversel,

21

dcembre 1791,

p.

329.

M.

Roberspierre arrache l'assemble son enthousiasme, pour


la ramener au calme, qui doit prsider ses discussions, et sur la
motion de M. Couthon on passe l'ordre du jour.
((

Feuille du Jour, n 359, p.

M.

1421.

de
accompagne ces mouvemens heureux de menaces
imposantes. La fivre guerrire le gagne au point que M. Robespierre
qui semble intimid, le conjure de ne pas badiner avec cette arme nue,
d'autant que son courage peut devenir contagieux, et que la socit
n'a besoin que d'une discussion tranquille et rflchie.

r.<4rgan/

Isnard brandit cette pe, dans sa main, avec l'attitude

du Tasse,

2""

il

intervention

Sur

la

guerre (suite)

Socit passant Tordre du jour, Rderer parle d'abord en


faveur de la guerre: Il faut sonner l'attaque, ceux q'ii sont indcis
sont nos ennemis . Robespierre expose ensuite toutes les raisoBS
qu'il y a ne point dclarer la guerre. Enfin, Sillery intervient
aprs lui et se prononce pour la guerre. A la fin de la sance,
Brissot demande et obtient la parole pour une sance prochaine, a-fin
de combattre les objections de Robespierre. La Socit ordonna
l'impression du discours de Robespi'erre.

La

po avait t envoye par Virchaux, membre de la


Aulard, IIL 160, 230 et 291).
reproduit dans Aulard, III, 291. et signal par G.
(-2) Texte
Walter, p. 242. Cf. galement, E. Harael, II, 46.
(1) 'Cette

Socit

(Cf

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791

47

Discours de Maximilien Robespierre


Sur

que l'Assemble Nationale doit prendre relativement

parti

le

la proposition de guerre, annonce par le pouvoir excutif

prononc

la

Socit

le

18 dcembre 1791

Messieurs,

La

guerre

La

s'crient la cour et le ministre, et leurs innombrables

rpte un grand nombre de bons citoyens, mus


par un sentiment gnreux, plus susceptibles de se livrer l'enthousiasme du patriotisme, qu'exercs h mditer sur les ressorts des rvolupartisans.

guerre

des cours. Qui osera contredire ce cri imposant ?


ceux qui sont convaincus qu'il faut dlibrer
irirement, avant de prendre une rsolution dcisive pour le salut de
l'tat, et pour la destine de la constitution, ceux qui ont observ que
c'est la prcipitation et l'enthousiasme d'un moment que sont dues les
mesures les plus funestes qui aient compromis notre libert, en. favorisant
tions et sur les intrigues

Personne,

si

ce

n'est

les projets, et en augmentant a puissance de ses ennemis, qui savent


que le vritable rle de ceux qui veoilent servir leur patrie, est de semer
dans un temps pour recueillir dans un autre, et d'attendre de l'exprience le triomphe de la vrit.
Je ne viens point caresser l'opinion du moment, ni flatter la
puissance dominante
je ne viens point non plus prcher une doctrine
pusillanime, ni conseiller un lche systme de foiblesse et d'inertie;
mais je viens dvelopper une trame profonde que je crois assez bien
connoitre. Je veoix aussi la guerre, mais comme l'intrt de la nation
la veut
domptons nos ennemis intrieurs, et marchons ensuite contre
nos ennemis trangers, si alors il en existe encore.
La cour et le ministre veulent la guerre, et l'excution du plan
;

qu'ils proposent;
saire

la

pour acheter

est possible,

et

nation ne refuse point la guerre,

la

libert

elle repousse

mais elle veut


tout projet

la

si

libert

de guerre qui

elle est nceset

la

paix,

seroit

s'il

propos

pour anantir la libert et la constitution, mme sous le prtexte de les


dfendre.
C'est sous ce point de vue que je vais discuter la question.
Aprs avoir prouv la ncessit de rejetter la proposition ministrielle,
je proposerai les vritables

moyens de pourvoir

la sret

de

l'tat et

au maintien de la constitution.
Quelle est la guerre que nous pouvons prvoir ? Est-ce la guerre
d'une nation contre d'autres nations, ou d'un roi contre d'autres rois ?
Non. C'est la guerre des ennemis de la rvolution franaise contre la
rvolution franaise. Les plus nombreux, les plus dangereux de ce
ennemis sont-ils Coblentz ? Non, ils sont au milieu de nous. Pouvons-

48

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

nous craindre raisonnablement d'en trouver la cour et dans le ministre ? Je ne veux point rsoudre cette question
mais puisque c'est la
cour et au ministre que la guerre permettroit la direction siiprme
des forces de l'tat et les destins de la libert, il faut convenir que la

de ce malheur doit
de nos reprsentans.

possibilit seule

brations

Quand nous

tre

mrement pese dans

les dl'-

au dnouement de toutes les


moment o ses
premiers fondemens furent poss jusqu' ce jour, il '^st temps sans
doute de sortir d'une si longue et si stupide lthargie, de ieer un
coup d'il sur le pass, de le lier au prsent, et d'apprcier notre
touchons

visiblement

tram.es funestes ourdies contre la constitution, depuis le

vritable

La

situation.

vu

d'un gouvernement puissant


Je ne vous dirai pas que c'est
pendant la guerre que le mmistre achve d'puiser le peuple et de
dissiper les finances, qu'il couvre d'un voile impntrable ses dp^-da
tions et ses fautes; je vous parlerai dp ce qui touche plus directement
encore le plus cher de nos intrts. C'est pendant la ga>erre que le
pouvoir excutif dploie la plus redoutable nergie, et qu'il exerce
une espce de dictature qui ne peut qu'effrayer la libert naissante;
c'est pendant la guerre que le peuple oublie 'es dlibrations qui
intressent essentiellement ses droits civils et politiques, pour ne s'occuper que des vnements extrieurs, qu'il dtourne son attention de ses
lgislateurs et de ses magistrats, pour attacher tout son intrt et toutes
guerre est toujours le premier

qui veut devenir plus puissant encore.

ou plutt aux gvrausi


aux ministres du pouvoir excutif. C'est pour la guerre qu'ont t
combines, par des nobles et par des officiers militaires, les dispositions trop peu connues de ce code nouveau qui, ds que la France est
cense en tat de guerre, livre la police de nos villes frontires aux
commandans militaires, et fait taire devant eux les lois qui protgent
les droits des citoyens (3). C'est pendant la guerre que la mme loi
les investit du pouvoir de punir arbitrairement les soldats. C'est pendan*:
la guerre que l'habitude d'une obissance passive, et l'enthousiasme
trop naturel pour les chefs heureux, fait, des soldats de la patr:e, les
ses esprances ses gnraux et ses ministres,
et

1791 (Aich. pari. XXVII, 728-74) sur les


de guerre et en tat de sige. Il dfinit et
tend les pouvoirs de l'autorit militaire en ce qui est de sa comptence. L'article 16 du titre II [ prvoit en outre que daiiiS les
circonstances qui intre-sseront la police, l'ordre, la tranquillit
intrieure des places, et o la participa'tion de la troupe serait
juge ncessaire, le cominandant militaire n'a-gira/ que d'apr' la
rquisition par crit des officiers civils, et autant qu'il se pourra,
qu'aprs s'tre concert avec eux . Conformment sa pratique
invariable, la Oonstituante avait donc subordonn l'intervention
militaire, en cas de troubles civils, l'appel des autorits civiles,
mais la rserve finale alarmait Robespierre.
(3)

Dcret du

places fortes en

5 juillet

tat

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


du monarque ou de

soldats
et

de

factions,

ses gnraux.

Dans

49

les

temps de troubles

chefs des armes deviennent les arbitres du sort de

les

leur pays, et font pencher la balance en faveur du parti qu'ils ont


embrass. Si ce sont des Csars ou des Cromwells, ils s'emparent euxmmes de l'autorit. Si ce sont des courtisans sans caractre, nuls pour
le bien, mais dangereux lorsqu'ils veulent le mal, ils reviennent dposer leur puissance aux pieds de leiu matre, et l'aident reprendre un
pouvoir arbitraire, condition d'tre ses premiers valets.
Rome, quand le peuple, fatigu de la tyrannie et de l'orgueil

des patriciens, rclamoit ses droits par la voix de ses tribuns, le snat
dclaroit la guerre; et le peuple oublioit ses droits et ses injures pour
voler sous les tendards des patriciens, et prparer des pompes triomphales ses tyrans. Dans des temps postrieurs. Csar et Pompe
faisoient dclarer la guerre pour se mettre la tte des lgions, et
revenoient asservir leur patrie avec les soldats qu'elle avoit arms.
Vous n'tes plus que les soldats de Pompe, et non ceux de Rome,
disoit Caton aux Romains qui avoient combattu, sous Pompe, pour
la cause de la rpublique. L,a guerre perdit la libert de Sparte, ds
qu'elle porta ses armes loin de ses frontires. La guerre, habilement

provoque

Ce

et dirige par

de

ordinaire

un gouvernement perfide,

fut l'cueil

plus

le

tous les peuples libres.

n'est point

ainsi

que raisonnent ceux qui, impatiens d'entre-

la regarder comme la source de tous les


bien plus facile de se livrer l'enthousiasme, que de
consulter la raison. Aussi croit-on dj voir le drapeau tricolore plant
ce
sur le palais des empereurs, des suhans, des papes et des rois
sont les propres expressions d'un crivaioi patriote, qui a adopt le
systme que je combats. D'autres assurent que nous n'aurons pas plutt

prendre

guerre,

la

biens; car

il

semblent

est

dclar la guerre, que nous verrons s'crouler tous les trnes la fois.
Poui- moi, qui ne puis m'empcher de m'appercevoir de la lenteur
des progrs de la libert en France, j'avoue que je ne cros point
encore celle des peuples abrutis et enchans par le despotisme.
Je crois autant que personne aux prodiges que peut oprer le courage
d'un grand peuple qui s'lance la conqute de la libert du monde;
mais quand je fixe les yeux sur les circooistances relles o nous som-

mes; lorsqu' la place de ce peuple je vois la cour, et les serviteurs


de la cour lorsque je ne vois qu'un plan imagin, prpar, conduit par
des courtisans; lorsque j'entends dbiter avec emphase toutes ces dcla:

mations sur la libert universelle, des hom.m.es pourris dans la fange


des cours, qui ne cessent de la calomnier, de la perscuter dans leur
propre pays; alors je demande au moins que l'on veuille bien rflchir
sur une question de cette importance.
voir
Si la cour et le ministre ont intrt la guerre, vous allez
qu'ils n'ont rien nglig pour nous la donner.

Quel

toit

le

premier devoir du pouvoir excutif? N'toit-ce pas


rOBi;i"ILlUvE.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

50

de commencer par faire tout ce qui toit en lui pour la prvenir? Qui
peut douter que si sa fidlit la constitution et t clairement manifeste ses amis, ses partisans, aux parens du roi, aucun d'eux n'et
c<Miu le projet de faire la guerre la nation franoise, qu'aucun petit
prince d'Allemagne, qu'aucune puissance trangre n'et t tente
de les protger ? Mais qu'a-t-il fait pour les contenir ? Il a favoris
pendant deux annes les migrations et l'insolence des rebelles. Qu'ont
fait les ministres, si ce n'est de porter des plaintes amres l'assemble sur toutes les prcautions que la juste dfiance des municipalits
et des corps administratifs avoit prises pour mettre une digue au torrent
des migrations et de l'exportation de nos armes et de notre numraire ?
Qu'ont fait leurs partisans dclars dans l'assemble constituante, si
ce n'est de s'opposer de toutes leurs forces toutes les mesures proposes pour les arrter? N'est-ce pas le pouvoir excutif qui, sur la fin
de cette assemble, a provoqu, par sa recommandation expresse, et
obtenu par le crdit de ses affids, la loi qui les a encourages et
portes l'excs, en leur accordant la fois la libert la plus illimite,
et la protection la plus clatante ?

(4).

Qu'a-t-il fait lorsque l'opinion

publique, rveille par l'excs du mal, l'a forc rompre le silence,


sans le tirer

de son

inaction

De

vaines lettres o respire l'affection la

plus tendre et la plus vive reconnoissance, o on rprimande les factions


du ton le plus encourageant; des proclamations ambigus, o les conspirateurs
traits

arms contre la patrie, o les chefs militaires transfuges sont


avec une indulgence et un intrt qui contrastent singulirement

avec les signes de ressentiment et de colre prodigus par les ministres


aux citoyens et aux dputs du peuple les plus zls pour la cause
publique, mais qui rpond parfaitement au zle avec lequel les rebelles
se dclarent les champions de la noblesse et de la cour (5). A-t-on pu
obtenir des ministres qu'ils remplaassent les officiers dserteurs, et
que la patrie cesst de payer les tratres qui mditoient de dchirer
l'gard des puissances trangres, que signifie d'abord
son sein ?
ce secret impntrable que le ministre Montmorin affecte avec l'assem-

<4) Dcret du 14 septembre 1791 (Moniteur, TX, 662) qui accorde


amnistie pour tous les faits relatifs la E/volution ei, lgalise
rmigration par Tart. 5: Il ne sera exig aucune permission ou
passeport dont l'usage avait t raornentanment rtabli; le dcret
du P"" aot dernier relatif aux migrauts est rvoqu, et conformment la ConiStitution, il ne sera plus apport aucun obstacle au
droit de tout citoyen franai.s de voyager librement dans le royaume
et d'en sortir volont . Le dcret du P"" aot 1791 (Moni'fceux-, IX,
280) dfendait d'uiigrer et ordonnait tous les Franais sortis du
royaume d'y rentrer dans le dlai d'un mois peine de voir tripler

imposition.
Lettres du roi ses frres, 16 octobre et 11 novembre 179]
(Moniteur, X, 369); aux commandants des ports, 13 octobre (ibid.,
p. 119) ; proclamation du roi concernant les migratioui?, 14 octobre

leur

(5)

(ibid.); autre

du

12

novembre

(ibid., p. 362).

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


bie nationale
cule,

o on

fait

Ensuite

le

dpart du

rendre

tous

aux droits de

toutes contraires

et

sirement concertes avec


cette

presque

ces

certitude

la

de

la

roi

ensuite

princes des

comdie

cette

Que

pacifiques

intentions

ridi-

rponses quivoques,

souverainet nationale,

cour des Tuileries


leurs

trop gros-

signifie

encore

que donne le
un libre cours

mme ministre, au moment o il s'agissoit de laisser


aux migrations ? Ensuite la dclatation de leurs desseins hostiles, et
ces proclamations menaantes, et des confiderces publiques que se font
la

impriales

cours

les

France; et

retire sans

le

et

d Allemagne de

princes

les

projets

leurs

dpart du ministre quivoque et mystrieux,

rendre aucun compte, au

moment o

la

dfiance de

qui

sui

se

la nation

semble enfin si veille sur sa conduite (6). Enfin la nouvelle


cdant au cri gnral de la nation, prend des mesures
sagss et ncessaires pour teindre le foyer de la rbellion et de la
guerre, pour dissiper et punir les rebelles; elles sont auTiuUes par le
veto royal (7) on substitue la volont gnrale de bnignes et inconstitutionnelles proclamations, qui ne peuvent en imposer ceux qui se
dclarent les dfenseurs de l'autorit royale (8). Ensuite on propose
de dclarer la guerre (9). Une loi qui te des appointemens et des foncune loi qui
tions publiques des tratres arms contre leur patrie
montre des chefs de conspiration un chtiment tardif, s'ils ne rentrent dans le devoir; cette loi, qui fait grce des crimes dj commis,
paroit trop dure et trop cruelle; et pour leur pargner cette disgrce,
entire

lgislature,

on aim.e mieux attirer sur la nation toutes les calamits de la guerre.


Quelle clmence, juste ciel et quelle humanit Comment croire, aprs
cela, que c'est contr'eux que cette guerre sera dirige?
!

Avant de
pour

la

prvenir,

la

paix U dedans;
cour,

c'est

Les
transfuges

il falloit non seulement faire tous ses efforts


mais encore user de son pouvoir pour maintenir la

proposer,

et

les

clatent

troubles

ministre qui

le

les

de toutes parts;

et

c'est

la

fomente.

prtres sditieux sont les auxiliaires et les allis des rebelles


les encouragemens qu'ils
? L'impunit dont ils jouissoient,

malveillance qui abandonnoit ou perscutoit les prtres


commenoit allumer le flambeau de la discorde
un dcret provoqu par le salut public alloit rprimer
et du fanatism.e
ceux qui troubloient l'ordre public au nom du ciel; mais vous les
recevoient,

la

constitutionnels,

couvrez de votre gide; vous prsentez d'une main

(G) Jia))i)m-i

iIp

1791 (Moni't,Mir.
(ibid., p. 41S).

X,

Movitmorin
!-i1

rt

.'nn),

l'

i'

)<

lc:.s;n'l;

novembre 1791 (Moniteur, X,


(7) Dcret du
Assemble le 12 {ibid., p. 360).
(S)

Voir ci-dessus,

(9)

Le

14

note

de

A-'^miolr Ir^Mslative, 31 ociobr-i

ac>>-v par

i)

dclaration

la

5.

dcembre (Moniteur, X,

636).

16

le

3;i2)

novembre

veto notihe

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

52

guerre, de l'autre le Veto qui anantit cette loi ncessaire (10), et


vous nous prparez la fois la guerre trangre, civile et religieuse.
quels signes plus certains peut-on reconnoitre une trame ourdie
la

par les ennemis de notre libert ? Il faut achever de la dvelopper, en


dterminant avec plus de prcision son vritable objet.
Veulent-ils ensanglanter la France, pour rtablir l'ancien rgime
dans toute sa difformit ? Non, ils savent bien qu'une telle entreprise
seroit trop difficile; et les chefs de la faction dominante n'ont aucun
intrt de faire revivre ceux des abus de l'ancien rgime qui les contrarioient.

Ils

ne veulent, dans

mens que ceux qu'exigent

l'tat

leur

actuel des choses,

Intrt personnel

et

d'autres change-

lem: ambition.

Ce

mystre pour ceux qui ont observ avec quelque


attention la conduite et les discours des agens de cette cabale, pour
ceux qui les ont entendu insinuer depuis longtemps, que pour obtenir
la paix et rapprocher tous les partis, il ne s'agiroit que de transiger,
comme de rtablir la noblesse et d'tablir une chambre haute, compose
de nobles, et mme d'hommes des communes, qui le roi confreroit
la noblesse en les y admettant. Et pourquoi, en effet, le pveuple montreroit-il beaucoup de rpugnance pour ces modifications de l'acte constiprojet n'est plus un

tutionnel ?
le

Que

monarque

et

seront anantis;
cites

il

noblesse
est vrai

sous d'autres

oppriment

abus qui
bases

importe que l'autorit suprme

lui

la

de

la

Il

qu'avec

formes,

le

tant

que

soit

partage entre

les principes

de

l'galit

despotisme et l'aristocratie ressus-

renatront

un peuple

constitution

est vrai

avili;

toutes
il

renverses,

injustices

les

est

et

vrai
le

que

tous

et

les

les

premires

patriotisme

terrass

par cette honteuse dfaite, l'esprit public et la libert sont ncessairement perdus. Mais enfin, en ne lui prsentant d'abord que des articles
qui ne paroitront pas compromettre directement son existence, en paroissant mme lui garantir quelques avantages particuliers, tels que la suppression
qu'il

de quelques monstruosits fodales

se prtera

er

des dmes, on espre


infme composition,

d'autant plus facilement cette

qu'on aura pris soin de le ruiner, de le dcourager, de l'affamer par


l'accaparement du numraire, des subsistances, et par tous les moyens
que l'aristocratie n'a cess de prodiguer depuis le commencement de
cette rvolution. Cependant, pour arriver ce but, du point o on toit,
il
y avoit un grand intervalle franchir; il falloit, au dehors, des
menaces de guerre et une arme de contre-rvolutionnaires, pour transiger avec eux; il falloit au-dedans un parti puissant pour donner aux
rebelles une importance qu'ils n'auroient jamais eue, en divisant la
nation et en prparant le succs de leurs projets perfides. De l la protection accorde par le ministre aux contre-rvolutionnaires, et sa conde l. d'un
duite tnbreuse concerte avec les puissances trangres
:

(10)

Dcret du 29 novembre (Arh. pari., XXXV. p. 436);


dcembre l'Assemble (Moniteur, X, 669).

fut notifi le 19

le

veto

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791

53

de mettre dans rexcution des dcrets une


de montrer en tout une prdilection coupable pour
les ennemis hypocrites ou dclars de la constitution, qui les encourageoit se rallier contre la libert; de l cette affectation de prendre
autre ct, le systme suivi

lenteur meurtrire,

sous sa sauve-garde les intrts des prtres factieux, d'abord foibles et

impuissans;
converti

en

de
loix

arrt

cet

par

le

parti

du dpartement de Paris, appuy et


de l'assemble constituante,

ministriel

en offrant aux prtres rfractaires des glises, en les invitant


leurs fonctions, divisa le peuple entre les anciens et les
nouveaux pasteurs (11); de l cet autre arrt des membres du mme
directoire, connu par sa complaisance pour la cour, qui dfend ouvertement la cause des prtres sditieux contre l'assemble nationale
mme, et contre le vu de tous les patriotes; de l la conduite de
plusieurs corps administratifs qui ont dj ensanglant leur patrie, et
fait triompher le fanatisme et l'aristocratie dans plusieurs contres, par
qui,

reprendre

leur partialit
lettre

perfide

dclare en faveur de ces mmes prtres; de l cette


par le ministre Lessart tous les dpartemens,

crite

pour y attiser le feu des dissensions religieuses et politiques, dans le


temps mme o on se proposoit de nous donner la guerre trangre,
sous le prtexte de consulter le vu du peuple sur le dcret rendu par
ses reprseotans, dmarche inconstitutionnelle et dangereuse qui seroit
dj punie comme un crime de lze-nation dans un pays oij les crimes
ministriels pourroient tre punis (12).

01) Arrt du Dpartement de

Pour assurer
P.aris,

11

le

avril

projet
IVGI

de

cette

(Moniteur,

VIII, p. 126); dcret du 7 mai (Arch. pari., XXV, p. 053). Ces actes
rappelaient que les prtres non asserments conservaient la facult

de dire la messe dans

les glises paroissial's et

ordonnaient de

fer-

oratoires et les lieux de culte ouverts par des particuliers


o un discours aurait mis en cause la constitution et les dcrets.
Le simultaneum souleva souvent des difficults entre le cur constitutionnel et ses rivauxj en outre, le premier, fonctionnaire public,
gardait seul le droit d'adminiistrer les sacrements et de tenir des
registres de caiholicit dont k C^onstituants ne diminua pa.s l'importance temporelle parce qu'elle f.e cra pas l'tat civil
112) On peut .se reporter aux lettres de Delessart aux administrations du dpartement, en date du 9 avril et du 31 mai 1791 (Moniteur, VTII, 101 et 572); mais Robespierre vise ici la proclannation
du roi du 12 novembre, contresigne par Delessart (iMoniteur. X,
3n2>, expliquant au peuple franais pourquoi le dcret du 9 novembre sur les migrs .n'avai+ )u tre sarfctionn il ne pouvait pas
compatir a^ se les murs franaises et les principes d'une constitution ilbre )>. Robespierre estime que c'est faire appel au peuple
<lc l:i dcision de ses reprsentants. iLe 3 dcembre, Eauchet avait
pris partie Delessart la tribune de l'Assemble, en citant le
passage ci-dessus reproduit; le ministre vint s'expliquer le 22. Le
roi. (l''fiai'a-t-il, n'a pas blm ceux qui ont vot le dcret, mais
ne le juge pas appropri k. situation et pourquoi le^ corps
il
lgislatif pourrait-il noncer ses motifs tandis que le roi n'aurait
pas la mme facult? (Moniteur, IX, 593; X, 694).

mer

les

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

54

ngociation que l'on se propose d'arracher, au milieu des troubles,


la

lassitude

lgislative,

de

nation,

la

afin

\\

de disposer

encore avilir l'assemble nationale


adopler le systme aristocradgotant de la reprsentation actuelle.

falloit
la

tique des deux chambres, en la

nation

Pour

l'avilir, ce n'toit point assez de la faire calomnier par tous les


chos du ministre et des intrigans de l'ancienne lgislature, qui en
sont les conseils et les complices; il falloit faire en sorte qu'elle part
s'avilir elle-mme, par l'influence de ce parti anti-national qu'elle recle
dans son sein, qui tantt lui arrache la rvocation de ses plus patriotiques dcrets, tantt l'outrage dans ses membres les plus zls p>our
la cause publique, et toujours la livre un tumulte indcent, dont les
dputs de la noblesse et dx: clerg n'auroient os donaier l'exemple
falloit fermer ces comits crin.inels,
dans la premire lgislature
il
dix les vils agens de la cour vont mditer chaque jour rgulirement les
moyens de porter le lendemain de nouveaux coups la libert; et vous
savez si l'on y a russi (13).
;

Sans doute, il suffit la nation de voir une trame coupable, pour


deviner que le but ne peut qu'en tre funeste et en divulgant ici le
projet favori des ennemis de la libert, je les place dans la situation
;

la plus

favorable; car ce projet, tout coupable qu'il est, n'est pas plus

effrayant que

cette

ne sont point

initis,

contre-rvolution

complette dont

cru devoir la nation, dans la plus dcisive

j'ai

publication

de

tout

forcens,

les

cnt l'extravagance de nous menacer.

ce qu'une douloureuse

de

qui

Cependant

toutes les crises, la

exprience

et

des indices

frappans m'ont appris des projets de ses ennemis, je jure, par la libert,
que mol et plusieurs autres avons entendu des membres ci-devant nobles,
titre de patriotes, proposer cette ide de chambre
haute et de ngociation avec les migrans; je jure que telle toit l'opinion qu'avoient de leurs desseins les dputs connus par leur attachement invariable aux premiers principes de la constitution.

qui prtendoient au

peut se rappeler que M. Petion, dans sa lettre ses commet l'poque la plus dsastreuse de la rvolution, annonoit
d'avance la nation ce projet coupable de la coalition qui dshonora
les derniers tems de la premire lgislature (14). Ce projet toit celui
de ce qu'on appeloit la minorit de la noblesse presqu'eitlre, qui
aurolt dmenti toutes ses habitudes et toute son ducation, si elle
n'avoit pas spcul sur la rvolution de la France, comme elle spculolt sur les rvolutions de la cour. C'tolt celui des nobles fondateurs

On

tans,

et

Robespierre fait allusion Barn-xve et Duport voir sur


action cette poque, en rapport avec la reine .Marie AntoiBarnave, corre'S'pondance secrte, dite par Aima Soderhet
nette
jelm, Paris, 1934 (Coll. Les Classiques de la Rvolution franaise).
(14) 'Cf. Lettre de Jrme Ption ses commettons sur les circonstances actuelles (B.X., 4' Lb'' 210), p. 8 10.
(1.*^)

leur

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


du club e

1789 (15);

cle ces ci-devant nobles et 6e


long-temps difi cette socit mme

si

par les sublimes lans de leur patriotisme; celui de tous les

de cette

qui ont cru

caste,

55

celui

c'tot

ces ci-devant patriotes, qui ont

en France, au sein des troubles

hommes

mieux poursuivre la fortune


des intrigues, que de l'aller cber-

valoit

qu'il
et

cher Coblentz. Dj la partie de cette faction qui agitoit l'assemble


constituante, tout en reconnoissant les principe? gnraux de l'galit,
a prpar, autant que les circonstances le permettoient, l'excution

de

ce projet, par l'altration des dcrets constitutionnels (16). Elle l'eut


avance beaucoup plus, si elle avoit pu vaincre l'opinitret de quelques

hommes
droits

qu'il

toit

du peuple,

intrieurs et

impossible

un accomodement sur les


du temos pour fortifier les ennemis
Doutez-vous encore que le
constitution

de

forcer

et s'il n'avoit fallu

extrieurs

de

la

gouvernement veuille porter atteinte la constitution ? Je vais vous en


donner une dmonstration complette. Si le ministre veut la constitution
telle qu'elle est, pourquoi donc s'est-il form, sous ses auspices, un
parti dit ministriel, qui dclare une guerre ouverte aux patriotes ?
Puisque les patriotes, aujourd'hui que la constitution est termine,
ne demandent autre chose que l'excution fidle des loix nouvelles,
puisque tel est l'objet unique de leur surveillance, de leurs sollicitudes,

de

leurs contiraielles rclamations,

le ministre et ses partisans doivent

seul parti parmi


ceux qui se disent patriotes et dfenseurs de la constitution. Pourquoi
donc voyons-nous ces ministriels (17) poursuivre les autres avec une
Pouranimosit que ne montrent pas mme les aristocrates dclars
quoi l'assemble lgislative, qui ne renferme aucun dput de cornorations privilgies, compose d'hommes qui tous ont jur de maintenir
la constitution, prsente-t-elle l'aspect de deux armes ennemies, nlu^o^
que du snat de la France ? Pourquoi une portion des reprsentans
Pourveulent-ils anantir eux-mmes l'assemble dont ils sont membres
quoi le principal emploi des crivains priodiques, vous au gouvernement, est-il de diffamer les dputs connus par leur civisme ? Pourquoi cette mme faction s'applique-t-elle avec un acihamement atroce.
calomnier et dissoudre les socits des amis de la constitution ? Tous
ces gens-l ne veulent donc pas la constitution telle qu'elle est; ils
ne veulent pas une reprsentation nationale unique, fonde sur l'galit
tre

d'accord avec eux, et

il

ne doit y avoir qu'un

">

>

.(15) La Socit rie 1789 fut inaugure le 12 mai 1790 (Moniteur,


TV, 368) et rcuni-t lo? clments conservateurs du parti patriote.
(10) Il s'a.sit de l'examen cis la constitution en aot et septembre 1791 en vue de sa proinnlRation, mais qui constitua en ralit

une rvision.
(17) lEn s'en prenant r.ux iiiiniKtriels, Robespierre atteint implicitement Brissot et les Girondins qui soutenaient Narbonne; voir
ci-idessus, p. 35, note 10.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

56
des droits

Or

puisqu'ils se rallient ouvertement sous l'tendard

de

la

cour et du ministre, puisque c'est la cour et le ministre qui les inspirent,

qui

cour

et

les
le

caressent et qui
veulent,

ministre

les

emploient,

sinon

il

est

renverser,

au

donc clair que


moins changer

la

la

Or, quel peut tre ce changement, si ce n'est quelque


chose de semblable du moins ce projet de transaction que je vous
ai dj indiqu ? Mais concevez-vous que la cour puisse adc^ter une
mesure aussi dcisive que la guerre, sans la rapporter l'excution
de son systme favori ? Non. La cour vous tend donc un pige en
ce pige est si visible, que tous les patriotes qui
vous la proposant
ont adopt le systme que je combats, ont eu besoin de se rassurer euxmmes en se persuadant que la cour ne vouloit pas srieusement la

constitution.

qu'elle

guerre,

cherchoit

les

moyens de s'en dispenser, aprs

l'avoir

propose.

Mais quand

pas prouv le contraire par tout ce que je


pas de voir tous les moyeis qu'elle emploie
pour diriger l'opinion publique vers ce parti ? Ne suffit-il pas d'entendre tous ces cris de guerre que poussent la fois tous les ministriels, tous les crivains priodiques qui lui sont vendus, de lire les
pamphlets prodigus contre ceux qui dfendent l'opinion contraire ? Ne
suffit-il pas de se rappeler qu'au sein mme de l'assemble nationale,
le ministre de la guerre s'est permis d'accuser les patriotes qui ne la
veulent pas, pour voir qu'elle s'est mise elle-mme dans rimposslbllit
de ne point la faire? (18). La cour l'a toujours voulue; elle la veut
je n'aurois

viens de dire, ne

encore

pour

la

ses

suffit-il

mais elle vouloit attendre le moment favorable qu'elle prparoit


dclarer, et vous la donner de la manire la plus con/enable

vues;

il

fallolt

forces des rebelles,

et

attendre que

que

mesures cet gard;

les

les

migrations

puissances

eussent

trangres eussent

grossi

les

concert

a fallu parer ensuite le dcret svre qui


en mme temps il fallolt
se donner bien garde de les laisser les premiers attaqiter nos frontires, car aprs les plaintes qui s'tolent leves de toutes parts sur
la conduite du ministre de la guerre (19), aprs la dernire marque
de protection donne aux migrs, la nation lui auroit imput cette
leurs

et

pu dcourager

il

et fltrir les migrs; mais

attaque; elle auroit reconnu la perfidie; et dans les transports de son


elle et dploy une nergie qui l'et sauve. 11 fallolt
de provoquer ensuite, par une vame proclamation, la vengeance nationale contre ces mmes hommes que l'on protgeoit mme

indignation,
avoir l'air

Il faut dtruire cet


(18) Discours de Narbonne, 14 dcembre
esprit de dcouragement.. Je sais qu'on voudria encore exciter des
dangereux.
(Moniteur,
mfiances... Vous rsisterez ce systme
:

X,

637).

(19) Duportail.

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791

57

contre la juste svrit des lois (20); il falloit avoir la guerre, et en


nation, qui pouvoit donner les moyens

mme-temps la confiance de la
de la diriger impunment vers

le but de la cour. Mais pour couvrir


ce qu'un changement si brusque et une conduite si contradictoire, en
apparence, pouvoient prsenter de suspect, la bonne politique exigeoit

que l'on

On

ft

solliciter

la

dj prpar ce

dmarche dcisive par l'assemb'e nationale.


coup,

en faisant provoquer, par des dputs


message que l'assemble lgislative trompe a envoy
au roi, en abandonnant ses propres principes poiu: entrer, sans s'en
apercevoir, dans le plan de la cour (21). Elle a voulu encore, que les
citoyens eux-mmes parussent devancer son propre vu; et en mmetemps qu'elle refusoit des armes aux gardes nationales (22), elle
m.ettoit tout en uvre pour faire dsirer la guerre la iiation; il n'est
pas mme de petits moyens qu'elle n'ait employs pour exciter l'enthousiasme dont elle avoit besom
tmoin les fausses nouvelles qu'elle a
rpandues; tmoin les orateurs mme introduits avec affectation, dans
ce moment suspect, la barre de l'assemble (23).
Mais reconnoissons de sang-froid notre situation voyez la nation
ministriels,

le

divise

entre

mitoyen,

partis;

trois

hypocrite,

les

aristocrates,

nomme

qu'on

les

ministriel.

et ce parti
premiers seuls

patriotes,

Les

le prdce&seui: de Xarbonne, avait t harcel


la fin d'octobre, propos de l'tat des places
lenteurs doni souffraient l'habillement et surtout
l'armement des volontaires. Ou lui reprocha surt)ut de ne p:as
remplacer les officiers qui avaient abandonn leur poste ei un
dcret du 26 novembre lui prescrivit de fournir, dan^s la quinzaine,
l'tat des manquants ei; des remplaants, comme au&si de pourvoir
toutes les vacances avant le l"' fvrier. (Moniteur, X, 252,
256, 278, 340, 395; 29 octobre, 2, 3, 10 et 17 novembre; Arch. pari.,
XXXV, p. 1, 81, 305, 386; 11,-15, 22, 26 novembre; texte du dcret,

Duportail,

(20)

de reproches, depuis
fortes

et

da

p. 424, 29 novembre). La dmission de Duportail fut annonce


l'Assemble le 2 dcembre (Moniteur, X, 522). On 'observe que
Robespierre ne signale pas le cas du ministre de la marine, Bertrand
de Moleville, qui le 14 novembre 1791, dans" une lettre au Moniteur,
affirmait qu'aucun officier de la flotte n'avait migr (Moniteur
X, 390). Le 8 dcembre, un rapport du comit de la marine n'en
in.sista pas moins sur la ncessit de rerai.lacer les officiers migrs

(ibid.

p.

583).

Message de l'Assemble au roi, 29 novembre, pour l'inviter


sommer les princes rhnans de disoerser les rassemblements
(21)

d'migrs (Arch. pari., XXXV, 443).


(22) Voir ci-dessus, note 20.
(23) iDputation de la section du thtre franais, conduite par
L'aigle de la victoire plan'e sur nos
Logeiidre, le 11 dcembre
ttes et les vtres le 15, 1.500 officiers de la garde mationale dfilent
l.<v
("institution ou la mort!
l'Ar-semble
le 17, les officiers
et soldats de Ta-t i!!cri' de la garde nationale et le ibataillon de la
section du fanljoiuL;; .Montmartre (Arch pari., XXXVI, p. 6, 119,
:

204,

226,

229).

<

58

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

n'toient point craindre, et la libert toit tablie, cfuand les intrigans


qui s'toient cachs sous Je masque du patriotisme, vinrent se jetter
entre eux et le peuple, pour tablir uti systme aristocratique analogue
leurs intrts personnels.

La

cour et le ministre aprs s'tre ouverte-

ment dclars pour les aristocrates, semblent avoir adc^t les formes
et les projets de cette lourbe machiavlique. C'est peoit-tre un problme
si ses chefs sont actuellement d'accord en tout avec les chefs du i>arti
aristocratique (24); mais ce qui est certain, c'est que les aristocrates tant
trop foibles par eux-mmes pour renverser entirement l'ouvrage de la
rvolution, se trouveront tt ou lard assez heureux d'obtenir les avantages de la composition que les autres leur prparent, et qu'ils sont
naturellement ports, par leur intrt, se liguer avec eux contre la
cause du peuple et des patriotes. Quels .sont (leurs moyens pour parvenir
ce but ? La puissance des prtres et de la superstition, la puissance
non moins grande des trsors accumuls entre les mains de la cour;
l'incivisme d'un graid nombre de corps administratifs, la corruption
d'une multitude de fonctionnaires publics, les progrs de l'idoltrie
et de la division, du modrantisme, de la pusillanimit, du ministrialisme au sein mme de l'assemble nationale; les intrigues de tous les
chefs de cette faction innombrable, qui, cachant leurs vues secrtes
sous le voile mme de l constitution, rallient leur systme tous les
hommes foibles, qui on i>ersuade que leur repos est attach la
docilit avec laquelle on souffrira que les loix et 'la libert soient
sans cesse impunment attaques; tous les gostes favoriss de la fortune qui, aimant assez de la constitution, ce qui les galoit ceux
qui toient au-dessus d'eux, ne peuvent consentir reconnoitre des
gaux dans ceux qu'ils regardoient comme eurs infrieurs.
Lgislateur patriote, qui je vponds en ce moment (25), quelles
prcautions proposez- vous pour prvenir ces dangers, et pour combattre
cette

ligue 7

Aucune. Tout ce que vous avez

Que

dit pour

nous rassurer,

de tout ,
que vous n'tes point chargs de veiller pour assurer
ce triomphe, en dconcertant les complots de ses ennemis? La dfiance,
dites-vous, est un tat affreux! beaucoup moins affreux, sans doute,
que la stupide confiance qui nous a caus tous nos embanas et tous
nos maux, et qui nous mne au prcipice. Lgislateurs patriotes, ne
calomniez point la dfiance; laissez propager cette doctrine perfide
se rduit ce m.ot

Ne

m'importe!

la

libert triomphera

diroit-on pas

ces lches intrigans qui

en ont

fait

jusqu'ici

la

sauve-garde de leurs

trahisons; laissez aux brigands qui veulent envahir et profaner le temple


la libert, le soin de combattre les dragons redouts qui en dfendent l'entre. Est-ce Manlius trouver importuns les cris des oiseaux

de

CM) Voir

ci-dessus,

(25) Brissot.

p.

55,

note

17.

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791

59

sacrs qui doivent sauver le capitole (26)? La dfiance, quoi que vous
puissiez dire, est la gardienne des droits du peuple; elle est au senti-

ment profond de

la libert, ce que la jalousie est l'amour. Lgislanouveaux, profitez du moins de l'exprience de trois annes d'intrigues et de perfidie
songez que si vos devanciers avoient senti la

teurs

ncessit

remplir

de

votre tche seroit beaucoup moins difficile


sans elle, vous tes aussi destins tre le jouet et la victime
cette vertu,

des hommes

les plus vils et les plus corrompus, et craignez que de


toutes les qualits ncessaires pour sauver la libert, celle-l ne soit la
seule qui vous manque.

Si on nous trahit, a dit encore le dput patriote que je combats,


peuple est l. Oui, sans doute; mais vous ne pouvez ignorer que
l'insurrection que vous dsignez ici, est un remde rare, incertain,
extrme. Le peuple toit l, dans tous les pays libres, lorsque, malgr
ses droits et sa toute-puissance, des hommes habiles, aprs l'avoir
endormi un instant, l'ont enchan pour des sicles. 11 toit l, lorsqu'au
mois de juillet dernier son sang coula impunment au sein mme de
cette cap',tale; et par quel ordre (27)? Le peuple est l; mais vous,
reprsentans, n'y tes-vous pas aussi ? Et qu'y faites-vous si, au lieu
de prvoir et de dconcerter les projets de ses oppresseurs, vous ne
savez que l'abandonner au droit terrible de l'insurrection, et au rsultat
du bouleversement des empires? Je sais quil peut se rencontrer des
circonstances heureuses o la foudre peut partir de ses mains pour
craser les tratres; mais au moins faut-il qu'il ait pu dcouvrir temps
leur perfidie. 11 ne faut donc pas l'exhorter fermer les yeux, mais
veiller; il ne faut pas souscrire aveuglment tout ce que proposent
ses ennemis, et leur remettre le soin de diriger le cours et de dterminer
le rsultat de la crise qui doit dcider de sa perte ou de son salut.
Voil cependant ce que vous faites, en adoptant les projets de guerre
que vous prsente !e ministre. Connoissez-vous un peuple qui ait
conquis sa libert, en soutenant la fois une guerre trangre, domestique et religieuse, sous les auspices du despotisme qui la lui avoit
suscite, et dont il vouloit restrcndre la puissance ? Certes, ce problme politique et moral ne sera point rsolu de long-temps, et cependant vous avez prtendu le rsoudre par des esprances vagues et par
l'exemple de la guerre d'Amrique, lorsque cet exemple seul suffit pour
le

mettre dans le plus grand jour

Les Amricains
(26)

av.

avoient-ils

la lgret de vos dcisions politiques.


combattre au-dedans le fanatisme et la

Episode de l'occupation de

Rome

par

les

Gaulois en 390

J.C.

(27) Il s'agit de la journe du 17 ijuillet 1791 o la ga^rde nationale


ouvrit le feu sur la foule assemble pour souscrire une ptition
sur l'autol de la patrie au Champ de Mars La vesponsabilit incombai: au maire, Bailly, et Lafayette, le commandant. Or, le 14
dcembre, Narbonne a\ait annonc que t'e dernier se verrait confier
l'une des trois armes qu'il allait organiser.

60

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

arme contre eux par leur propre gouverEt parce que seconds par un alli puissant, guids par
Washington, seconds par les fautes de Cornwallis (28), ils ont triomph
non sans peine, du despote qui leur faisoit une guerre ouverte, s'ensuit-il
qu ils auroient triomphs, gouverns par les ministres et conduits par
le gnral de George III ? J'aimerois autant que l'on me citt l'exemple
des Romains vainqueurs de Porsenna, et que l'on me dt que pour
assurer leur libert, il toit indilffrent que leurs efforts fussent dirigs
par Brutus ou par Arons, par les consuls de Rome ou par les fils de
Tarquin (29).
Si nous devons tre tromps ou trahis, dites-vous, autant vaut
dclarer la guerre que de l'attendre. Premirement, ce n'est point l
le vritable tat de a question que je veux rsoudre, car mon systme
ne tend pas simplement attendre la guene, mais l'touffer. Mais
comme je veux renverser toutes les bases de votre doctrine, je vais
prouver, en deux mots, que le salut de la libert ordonneroit que l'on
attendt la guerre, plutt que d'adopter la proposition dj faite par le
trahison, au-dehors une ligue

nement?

ministre.

Dans

cas

le

d'une

ressource la nation,
salutaire

seule

et

subite

de votre

suppose, il ne reste qu'une seule


vous l'avez bien prvu; c'est l'explosion
l'indignation du peuple franois et l'attaque
l'et offerte, puisqu'alors, comme je l'ai dj
trahison

comme

de

territoire

observ, les Franois rveills tout--coup de leur ltargique confiance,


eussent dfendu leur libert contre leurs ennemis, par des prodrges de

courage

et

d'nergie;

le

gouvernement,

l'aristocratie l'avoit

bien prvu;

menaces du patriotisme leur


avoient annonc; ils ont bien senti qu'il falloit que les ministres et la
cour eussent l'air de vouloir diriger eux-mmes la foudre contre nos
ennemis, afin que, redevenu l'objet de l'enthousiasme et de l'idoltrie,
ils

ont

voulu

conjurer

l'orage

que

les

le pouvoir excutif pt excuter loisir et sans obstacle le plan funeste


dont j'ai parl. C'est alors que tout citoyen clair et nergique, qui
oseroit appeler le soupon sur un ministre, sur un gnral, sera dnonc
par la faction dominante, comme un ennemi de l'tat; c'est alors que
les tratres ne cesseront de rclamer, au nom du salut public, cette
confiance aveugle et cette modration meurtrire, qui a jusqu'ici assur

l'impunit de tous les conspirateurs;

c'est

alors

que par-tout

la

raison

et le patriotisme seroient forcs de se taire devant le despotisme militaire,

et

Ce
(28)

devant l'audace des factions.


pas tout, quand est-ce que des hommes libres ou qui

n'est

Cornwallis commandait dans

le

sud des Etats-Unis l'arme

anglaise qui capitula Yorktown.


(29) Brutus, suivant la tradition, fut le principal auteur de la
rvolution qui abolit Eome, la royaut en 509; Porsenna est le
roi de Clusium. en Eturie, qui essaya de rtalDlir Tarquin le superbe ;
Arons est le &ls de ce dernier.

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


veulent Ttre,

61

peuvent dployer toutes les ressources que donne une

pareille cause ? C'est lorsqu'ils combattent chez eux, pour leurs foyers,

aux yeux de leurs concitoyens, de leurs femmes et de leurs enfans.


C'est alors que toutes les parties de l'tat peuvent venir pour ainsi dire
chaque instant, au secours les uns des autres, et par la force de
l'union comme par celle du courage, rparer une premire dfaite et
balancer tous les avantages de la discipline et de l'exprience des
ennemis. C'est alors que tous les chefs forcs d'agir sous les yeux de
leurs concitoyens, ne peuvent trahir ni avec succs, ni avec impunit
tous ces avantages sont perdus, ds qu'on porte la guerre, loin des
regards de la patrie, dans un pays tranger, et le champ le plus libre
est ouvert aux manuvres les plus funestes et les plus tnbreuses
ce n'est plus la nation entire qui combat pour elle-mme, c'est une
arme, c'est un gnral qui dcide du destin de l'tat. D'un autre
:

ct,

en portant

la

guerre au-dehors, vous mettez toutes les puissances

ennemies dans

la

position

leur fournissez

le

prtexte qu'elles cherchoient,

la

plus

favorable pour vous la faire


si

elles la

vous

dsiroient;

vous les y forcez, si elles ne la vouloient pas. Les plus mal intentionns
au moins hsit vous dclarer les premiers, sans aucun
prtexte plausible, la plus odieuse et la plus injuste de toutes les
auroient

mais

vous irritez
supposez dj des
lumires et des principes qui n'ont pas encore pu se dvelopper suffisamment chez vous, et chez qui les cruauts exerces dans le Palatinat
par les gnraux franois (30) ont laiss des impressions plus profondes
que n'auront pu produire encore quelques brochures prohibes, balances par tous les moyens dvi gouvernement, et par toute l'influence de
ses partisans. Quelle ample matire ne fournissez- vous pas au manifeste
du chef et des autres princes de l'empire, pour en rclamer les droits
et la sret, et pour rveiller d'antiques prjugs et des haines invtres ? car vous sentez sans doute vous-mme qu'il est impossible de
regarder comme certains tous les calculs diplomatiques sur lesquels
repose la garantie que vous nous donnez des dispositions favorables
des princes. Ils renferment au moins deux vices capitaux; le premier,
d'avoir suppos que la conduite des despotes est toujours dtermine
par l'espce d'intrt politique que vous leur assignez, et non par
leurs passions, sur-tout par la plus imprieuse de toutes leurs passions,
l'orgueil du despotisme et l'horreur de la libert; le second, d'avoir
prt quelques-uns d'entr'eux assez de vertus et de philosophie pour
guerres
les

peuples

si

vous

pas

plus

tes formes

les

premiers

de

la

de

leur

qui

territoire,

vous

Je ne
vous vous
disposition actuelle de tous les sujets des monarques,

mpriser les principes


crois

violez

mmes de l'Allemagne,

tout

et

les prjugs

cela,

qu'aux

l'aristocratie

ides

exagres

franoise.

que

(30) (La dvastation <lu Palatinat par les gnraux de Louis


la veille de la guerre de la ligue d'Augsbourg, en 1687-1688.

XIV,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

62
embrasser

votre nouvelle constitution. J'espre bien aussi que le


des circonstances heureuses amneront un jour cette grande
rvolution, sur-tout si vous ne faites poioit avorter la ntre, force
d'imprudence et d'enthousiasme. Mais ne croyez pas si facilement
aux prodiges en ce genre, et reconnoissez l'adresse avec laquelle vos
ministres et vos ministriels cherchent abuser contre vous, de votre
lgret et de votre penchant voir par-tout ce que vous dsirez; et
quelqu'ide que vous vous soyez forme des intrigues des cours, songez

temps

que

et

la

sera toujours au-dessus.

vrit

Quel

parti

l'assemble nationale

doit-elle prendre contre le pige visible qu'on lui tend 7

dis pas attendre la guerre, mais faire ce qui est

faut,

II

en notre

je

ne

{xxuvoir pour

nous mettre en tat de ne pas la craindre, ou mme pour l'touffer.


S le pouvoir excutif a fait tout ce qui toit en lui pour nous donner
les reprsentans de
exempts de rep'-oches
maintenant nous occuper de
la guerre,

la nation,

passs ou prsens, sont-ils tout-

Pourquoi sommes-nous rduits


? C'est parce qu'elle
est prte s'allumer au-dedans; c'est parce que l'on espre nous surprendre en mauvais tat de dfense. De quelle cause provient ce double
inconvnient ? De la malveillance du ministre, combine avec la
-fait

cet gard

guerre extrieure

la

et la foiblesse du corps lgislatif. Si l'assemble montroit,


fermet d'un moment, mais une fermet constante et soutenue
contre les conspirateurs du dedans et du dehors; si elle adoptoit, non
les mesures hostiles et dangereuses qui ne doivent avoir lieu que de

confiance

non

la

puissance
rebelles;

si

ordonnent;

lui

mais

puissance,
elle

tout

faisoit

les

mesures du

ce que

cder

la

et

qui
le

des

punit

salut

public

au heu de voir chaque ministre, aprs avoir us

si

charlatanisme ncessaire pour blouir un


sant,

souverain

principes

les

moment

la nation,

place un successeur destin poursuivre

en

le

la trahis-

l'excution

du mme plan, sous un masque nouveau, la nation voyoit tomber sous


le glaive ds loix la tte de ceux qui ont tram la ruine de leurs
pays; si, accus par tous les dpartemens de l'empire, convaincu aux
yeux de tous ceux qui ont des yeux et quelque patriotisme, le dernier
ministre de la guerre (31) donnoit un exemple imposant tous ses
semblables; si, usant des moyens infinis qui sont entre ses mains, pour
lever les mes, pour fortifier et propager l'esprit public, pour s'entourer

de

la

confiance et de l'amour du peuple, elle marquoit chacune

de

ses

journes par un bienfait public, par un encouragement donne aux patriotes,


si

par

elle

justice,

UTi

acte de rigueur qui terrasst le despotisme et l'aristocratie;

foroit

de

toutes

l'galit

les

qu'elle pourvoiroit
rentrer

dans

le

la

nant

ttes

devant

et

sret

cette

aux ressources que votre foiblesse


'(31)

Duportail

sous

majest du peuple,

de

insolente
lui

le

en

joug

mme

de

la

ems

l'tat, alors vous verriez


dont toute l'audace tient
laisse dans l'intrieur de l'empire.

intrieure

ligue

ployer

rebelles
la

voir ci-dessus, p.

57,

note

20.

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


Voil donc

63

que vous devez lui donner, et que vous devez


en vous.
Coblentz, dites-vous, Coblentz
Conime si les reprsentants du peuple pouvoient remplir toutes leurs
obligations envers lui, en lui faisant prsent de la guerre. C'est
Coblentz qu'est le danger ?. Non, Coblentz n'est point une seconde
Carthage; le sige du mal n'est point Coblentz, il est au milieu de
nous, il est dans votre sein. Avant de courir Coblentz, mettez-vous
au moins en tat de faire la guerre. Est-ce au moment o tout retentit
encore des plaintes leves de toutes les parties de la France, contre
le plan form et excut par le ministre, de dsarmer vos gardes
nationales, de confier le commandement de vos troupes des officiers
suspects, de laisser vos rgimens sans chefs, une partie de vos frontires sans dfense, en mme-tems qu'il souffle la discorde au-dedans.,
que vous devez vous engager dans une expdition dont vous ne connoissez ni le plan, ni les causes secrtes, ni les consquences } Eh quoi
le ministre n'a pas mme daign vous faire part de ses relations avec
les puissances trangres
Il
garde un silence mystrieux sur tout ce
qu'il vous importe le plus de connoitre
Il n'a pas daign vous communiquer mme les rquisitions qu'il prtend leur avoir faites, et vous
allez entreprendre la guerre, parce qu'un courtisan nouveau, succdant
un autre courtisan, a fait retentir vos oreilles le jargon constitutionnel dont ses prdcesseurs n'avoient pas t moins prodigues ? Eh
ne ressemblez- vous pas un homme qui court incendier la maison de
son ennemi, au moment o le feu prend la sienne ?
Je me rsume. Il ne faut point dclarer la guerre actuellement.
Il faut avant tout faire fabriquer par-tout des armes sans relche; il faut
armer les gardes nationales; il faut armer le peuple, ne ft-ce que
de piques il faut prendre des mesures svres et diffrentes de celles
qu'on a adoptes jusque ici, pour qu'il ne dpende pas des ministres
de ngliger impunment ce qu'exige la sret de l'tat; il faut soutenir
la dignit du peuple, et dfendre ses droits trop ngligs. Il faut veillet
au fidle emploi des finances, couvertes encore de tnbres, au lieu
d'achever de les ruiner par une guerre imprudente, laquelle le systme
seul de nos assignats seroit un obstacle, si on la portoit chez les trangers; il faut punir les ministres coupables, et persister dans la rsolution
les conseils

raliser autant qu'il

est

de rprimer

les prtres

Si, en dpit
rsolue,

il

de

sditieux.

la raison et

de

l'impulsion et le plan

de

la

cour.

I!

tat d'accusation le dernier ministre

seur comprt

par faire

dj
en suivant
faudroit commencer par mettre en

l'intrt public, la guerre toit

faudroit au moins s'pargner la honte

le

que

l'oeil

du peuple

de

et

la

la guerre, afin

est fix sur lui;

procs aux rebelles,

de

mettre

iil

leurs

faire

que son succes-

faudroit

biens en

commencer
squestre,

que nos soldats ne parassent pas des adversaires qui vont combattre
des guerriers arms pour la cause du roi contre une faction oppose
mais des ministres de la justice nationale, qui vont punir des coupables.
afin

64

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Mais si, en dcidant la guerre, vous ne paroissez qu'adopter l'esprit


de vos ministres; si, au premier aspect du chef du pouvoir excutif, les
reprsentans du peuple se prosternent devant lui; s'ils couvrent d'applaudissements prmaturs et serviles

donnent

s'ils

crdulit;
trant

s'ils

de

de

la lgret,

agens

ses

comme

leurs

de la
moncomment

l'idoltrie,

en

l'entretiennent dans une erreur dangereuse,

prince ou

le

premier agent qu'il leur prsente;

le

nation l'exemple

la

librateurs,

alors

lui

esprez- vous que le peuple sera plus vigilant que ceux qu'il a chargs

de

veiller

pour

lui,

sa

cause,

plus

sage que les sages

Ne

plus dvous que ceux qui doivent se dvouer poiu:

nous dites donc plus que

mmes
la

qu'il

a choisis

La

nation veut la guerre.

nation

veut que les efforts de ses ennemis soient confondus et que ses reprsentans dfendent

ses

intrts

la

guerre

extrme dont elle dsire tre dispense


publique, et

il

suffit

de

lui

est

ses

yeux un remde

c'est vous d'clairer l'opinion

prsenter la vrit et l'intrt gnral pour

La grandeur d'un

reprsentant du peuple n'est


pas de caresser l'opinion momentane qu'excitent les intrigues des gouvernemens, mais que combat la vaison svre, et que de longues calamits dmentent. Elle consiste quelquefois lutter seul, avec sa consles

faire

triompher.

cience, contre le torrent des prjugs et des factions. Il doit confier le


bonheur public la sagesse, le sien sa vertu, sa gloire aux honntes
gens et la postrit.
Au reste, nous touchons une crise dcisive pour notre rvolution; de grands vnemens vont se succder avec rapidit. Malheur
ceux qui, dans cette circonstance, n'imm.oleront pas au salut public
l'esprit

de

parti,

leurs

passions et leurs prjugs

mmes!

J'ai

voulu

payer aujourd'hui ma patrie la dernire dette peut-tre que j'avois


contracte avec elle. Je n'espre pas que mes paroles soient puissantes
en ce moment; je souhaite que ce ne soit point l'exprience qui justifie
mon opinion: mais dans ce cas-l mme, une consolation me restera;
je pourrai attester mon pays que je n'aurai point contribu sa ruine.
La socit des amis de la consfitvtion a arrt l'impression de ce
discours, et V envoi aux socits affilies, dans sa sance du 18 dcembre
1791. Van troisime de la libert.
Max. Isnard, dput l'assemble nationale, prsident; Lasource;
Grangeneuve; Ph.-Ch. Goupilleau, dputs l'assemble nationale (32);
Real; L. Perrochel; J. Rousseau, secrtaires (33).

Grange(32) Isnard, dput du Var ; Lasource, dput du Tarn


Goupilleau (de Montaigu), dpute
neuve, dput de la Gironde
de la Vende.
{ii.N.
(33) Imp. du Patriote franais Paris, s.d., in-8, 28 p.
Lb 40/656; Bibl. V. de P. n" 950.077, Bibl. de la Sorbonne, HiF r 140
disce
(cit par Tournenx n" 9.228). E. Hamel analyse longuement
cours (II. 48 55>, G. Walt-er le signale (p. 725) et le comment^,
;

(p.

243-247).

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


Journal des Dbats des

Le

Amis de

la Constitution,

65
113, p. 4 (34).

Cosmopolite, n 8, p. 31.

M.

Robespierre a donn de nouveaux dveloppemens aux


avait dj exposs pour ne pas dclarer la guerre; son
discours, plein de cet amour de la patrie qui entrane tous les curs,
a t souvent interrompu par des applaudi ssemens universels. Lorsqu'il
purlait de la dfiance qu'on devait avoir du ministre, il tait facile
de s'appercevoir qu'il en parlait en homme pntr de cette maxime
que la dfiance est au sentiment
qui se trouve dans son discours
((

motifs qu'il

intime de la libert, ce que la jalousie est l'amour

Le

Courrier des
((

la

Dans

LXXXIII

(35).

dpartemens, n" 20, p. 317.

'avant-dernire

sance,

parole pour rpondre au discours

M.

Robespierre avoit demand

de M.

Brissot.

Tous

les

membres

drapeaux qu'on venoit de suspendre la vote, pour figurer l'alliance de l'Amrique, de T Angleterre
et de la France (36). Au mme instant, M. le prsident fait donner
lecture d'une lettre d'un inconnu, qui offre une superbe lame de
Damas pour en faire prsent au premier gnral qui remportera une
toient lectrifis par la vue

victoire

sur

lies

migrs.

de

trois

C'toit

un moyen

infaillible

d'exciter

l'en-

compose de Franais). Le cri


de guerre retentit dans tous les coins de la salle. Il falloit sans doute
plus que du courage pour oser parler de paix. M. Robespierre, qui
n'coute jamais que la voix de sa conscience, monte cependant la
tribune pour rfuter MM. Brissot et Rderer. Son opinion heurtoit
thousiasme de l'assemble.

(Elle toit

celle de tous les auditeurs. M. Robespierre fu^ souvent interrompu par


de nombreux applaudissemens, et on ordonna l'impression de son discours...

cs.

))

Il

n'est

pas d'loge qui ne

soit

au-dessous d'un pareil suc-

(37)

(34) Texte reproduit dans Aulard, III, 92, et Bchez e<t UouX^
XII, 413.
(35) Allusion la position dveloppe par Robespierre, auX
Jacobins, le 11 dcembre. Voir cette sance et en particulier l'extrait
du Gardien de la constitution. C'est cette dernire phrase seule que
Histoire de la Rvolution franaise
cite Michelet dans .son
(III, 305) propos de cet important discours.
(36) Au dbut de la sance, la iSocit avait reu un dlgu
de la iSocit constitutionnelle de I^ondres les trois drapeaux, anglais, amricain et franais avaient t placs dans la salle, " emblme sacr du pacte ternel >, selon le procs-verbal. Une dputation
K des dammes habituf^es de? tribunes avait salu le dlgu anglais,
(37> On remarquera que Gorsas groupe dans son compte endu
les deux interventions de Robespierre.
.;

;^

P>oul:sni

liiii:.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

66

Chronique de Paris,

On

avoit

rpandu que

demander, contre
plus

vouloient

354, p. 1426.

n"'

guerre,

la

qui

paroissoient

mesures

les

plus

disoient

les

dtracteurs

les

cela,

et

Jacobins,

.'es

migrans,

les

d'ax>rd

vigoureuses,

de

ne

cette

en opposition avec le pouvoir excutif et


que M. Roberspierre a lu, la socit des
amis de la constitution, un long discours dans lequel il se dclare contre
le parti de l'attaque; il prtend que c'est sur-tout pendant la guerre que
le pouvoir excutif trouvera des moyens srs d'branler la constitution,
et d'accrotre son autorit. Cependant son opinion n'a pas fait, dans
cette socit, de nombreux proslytes (38).
afin d'tre

socit,

ses agens.

Il

est

toujours

certain

Journal gnral du Dpartement du Pas-de-Calais, n 51, p. 511.

Depuis que

Je

dclar

roi

l'assemble

dclarer la guerre aux princes d'Allemagne,

en tous sens pour prouver qu'elle

est

les

mutile (39).

son

intention

de

jacobins se tournent
Ils

trouvent dange-

reux de remettre trop de pouvoir entre les mains du roi et des ministres,
qui pourroient en abuser pour dtruire la constitution M. Robespierre
est absolument de, cet avis.

Annales monarchiques,

t.

IV, n 300.

Aujourd'hui, les jacobins changent encore de langage. Ils ont


provoqu la guerre (40), ensuite, ils se sont emports contre. Maintenant,
Roberspierre dans un long discours prononc la tribune de l'antre,
se dclare formellement pour l'attaque, et tous les assistans applaudissent ce nouvel oracle. )^
((

Lm Rocamhole
(;

Frre

que l'on
la guene

des Journaux

Rderer

n 52, p. 605.

s'extasie son aspect; sonnons, dit-il, l'attaque;

se mette en rang;

qu'on se serre; que Cohlentz soit dtruit;


Allons chasser nos ennemis des terres de l'Empire,
et disons aux Peuples
Vous tes libres. Allemands, matres de devenir
esclaves de vos Tyrans, SI NOUS LEUR PARDONNONS, ou de vous
en donner d'autres. Cette pitoyable farfaronade n'a pu mouvoir
!

La

guerre

(38) iComme on le voit, le journal de Condorcet cite pein


discours de Robespierre. Par contre, il insiste loaguement sur
Rderer, afin de montrer que les Jacobins dans leur
sont partisans de la guerre.
(39) Comme on l'a vu plus haut, la position de Robespierre et
d'une fraction jacobine en faveur de la paix tait antrieure la
dcision du pouvoir excutif, mais il n'est pas douteux que l'attitude
du ministre la renforce.
(40) Les journaux royalistes s'efforcent en effet de faire porter
aux Jacobins la responsabilit de la guerre, alors qu'ils viennent
d'indiquer les divisions qui agitent la iSocit.
le

oelui de
niajorit

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


le

Gnral Robespierre,

du

nion contraire

frre

persiste ne vouloir point se battre. L'opiSillery termine le Sabbat (41).

Thermomtre du Jour, n 132,

Deux

67

qoii

p. 8.

orateurs ont parl

sur la grande question qui agite tous


premier a port la paiole, opinoit pour
la guerre,
lui a succd dans la tribune, toit d'un
avis contraire. La socit a arrt que leurs discours seroient imprims,
nous en ferons mention incessamment. ))

les esprits.

M. RJerer qui le
M. Roberspierre, qui

Journal universel, n" 758, p. 646.

Ces dames ont t invites la sance, qui a t termine


par trois discours sur la question de
savoir si la guerre projete est
utile ou dangereuse pour la France.
Rderer et Sillery sont
pour la guerre; et M. Roberspierre est contre, parce qu'il craint les
((

MM.

ministres.

(41) Passa^rp
1791.

18.

extrait

des

Sabats Jacobites,

SEANCE DU

25

16

DECEMBRE

et

18

dcembre

1791

Sur les m.^nuvres des Feuillants


Aprs

la lecture du procs-verbal et des extraits de la corresla Socit entend des envoys du dpartement de la
exprimer leur regret du veto royal sur le dcret frappant

pondanice,

Corrze

les prtres. Puis Collot d'Herbois rend compte du succs l'Av^semble, de l'affaire des Suisses de Chteauvieux. Enfin, avant d'3
pas.ser l'ordre du jour qui lappelle la question de la guerre.

Robespierre intervient propos des m-enes des Feuillants


Journal des Dbats de la St des

Amis de

la Constitution,

(1),

n" 117, p.

1.

M.

Robespierre. J'ai quelques observations vous communiquer,


ainsi qu'au public qui vous coute. Depuis quelque tems
m'tais apperu que les pamphlets mprisables rpandus contre
je
cette socit annonaient pour une poque fixe, du tumulte dans
Paris
J'ai toujours regard ces annonces comme un pige qui vous

messieurs,

tendu Cette poque pour cette fois tait les ftes de Nol, le
tems o nous sommes J'ai rapproch ces annonces de ce qui s'est
pass depuis quelques jours, et de ce qui se prpare encore, j ai
observ que les Feuillans avaient dsir la publicit de leurs sances;
qu'ensuite ils n'avaient rien nglig pour rendre leurs principes agrables
tait

(1) Cf.

E.

Hamel,

II,

67.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

68
aux bons citoyens.

Ils ont tche de provoquer


ceux qu'ils avaient
appelles leurs sances. Le prsident de la socit des Feuillans a
crit au maire de Paris une lettre o il fait un rcit peu favorable du

peuple, et J'a pri de faire dployer la force publique du moment o


quelques mouvemens s'annonceraient encore, M. le maire devant allier
son attachement la constitution avec le respect d la loi, a ordonn
au commissaire de police de mettre en usage tous les moyens de
conciliation pour rtablir' le calme.
((

Ce

serait

les directeurs

de

trs
la

mal connatre

ressusciter le club mpris

invitables

du peuple.

l'attribuer ensuite

moyen

que pour

Ils

se

aux Jacobins
employ pour

de nos anciens collgues

l'esprit

socit des Feuillans,

de

croire qu'ils n'ont voulu

sont

eux les hus


tumulte, de
socits patriotiques, c'est un

le plaisir d'attirer sur


flatts

et autres"

d'exciter

du

de la dfaveur sur les socits et


pour les dtruire et tei au maire de Paris l'attachement du
peuple. On a rpandu aujourd'hui dans Paris une affiche, dans laquelle
on se sert de la rponse du maire pour Je faire passer pour le plus
qu'ils ont

jetter

mme

les Feuillans n'attachent aucun intrt leurs sances,


qu'une socit dirige par des chefs dont la conduite a attir
le mpris de la nation ne peut point tre redoutable par la publicit
de ses princij>es; mais ils ont trouv que le projet d'une crise qu'ils
prparent et la haine que leurs prtentions ont excite dans le cur des
citoyens, pouvaient leur servir pcmr calomnier le maire de la capitale (2).

zl Feuillant

ils savetit

(2) Tourneux signale (II, 9865-9874) une polmique entre Ption


et_ Ohron au sujet des Feuillants. On trouve en effet d^ms le Patriote franais , les passages suivants cits par Challamel (Les clubs
contre-rvolutionnaires, p. 346 et .s.)
20 dcembre 1791. Comme il y avait quelques a/ttroupements
en dehors de leur salle, comme le public des tribunes troubla les
sances des Feuillants, le dput Chron, prsident du club, crivit
au maire de Paris pour tre autoris requrir un commissaire civil
d'assister aux sances. Ption rpondit Chron le lendemain.
Des incidents se produisirent ce jour-l chez les Feuillants. iLe 23
:

dcembre, d'aprs un procs-verbal envoy au maire par Le commissaire de police, les citoyens des tribunes se plaignaient d'avoir
t provoqus par un meanbre de la socit et de ce que plusieurs
membres taient arms et affectaient de provoquer un duel. (Cf.
aussi Bchez et Roux, XII, 349)
25 dcembre 1791. Hier, il y eut grand tumulte [aux Feuillants]
on appela gardes nationa^les, commissaires
on verbalisa. Les observateurs croyent que ces bravas modrs ont eu la mchancet de
se faire lapider x>our calomnier les Jacobins
Stanislas Clermont
[Tonnerre] leur auroit-il lgu sa tactique 1
On trouve galement dans le Moniteur du 5 janvier 1792 (rimp.,
XI, 34), un article Mlanges non sign, le passage ci-aprs
La salle des Feuillants a t viole par les Jacobins, dit-on. Ces
derniers le nient, voil leur rponse. Ils en rougiraient
voil
leur preuve. Que quelques tourdis se soient rus sur une assem;

((

SANCE DU 25 DMBRE 1791

Ce

69

importe que vous soyez instruits de cela, ainsi que le public.


que je le dis; vous qui avez voulu que l'on
les Feuillans tomber d'eux-mmes et qu'on leur vout le plus

Il

n'est pas pour vous

laisst

profond mpris, la seule arme avec laquelle ils mritent d'tre combattus
mais je le dis pour les citoyens qui sont prsens cette sance, afin
que ces rflexions transpirent dans Je public et qu'ils soyent prvenus
qu'il faut concentrer dans son me l'indignation que peuvent exciter les
manuvres des ennemis de la libert. Il faut attendre le moment de la
:

justice

et

de

la

lumire,

des tyrans provoqueront

il

faut

attendre

le

moment

les

oii

forfaits

vengeance du peuple justement outrag. Il


faut attendre ce moment, et jusques l vouer au mpris et l'indignation publique les vils ennemis qui veulent dtruire la constitution.
Je rponds des prmcipes que dployera toujours le maire actuel de
Paris. Je connais son me et ses sentimens; je suis garant que son
nergie et sa magnanimit ne seront pas au-dessous de sa sagesse. Il
djouera les complots de nos ennemis. Soyez aussi sages qu'nergiques; que le peuple soit gnreux et calme, tel qu'il a toujours t;
qu'il se repose sur sa force et sur les crimes des tjn-ans (3).

Le Gardien de

la

la Constitution,

n 17, p. 220.

que M. iRobespierre en a parl dans


25 dcembre, avec un ton fait pour soulever l'indignation
((

Il

est certain

la

sance du

(4).

bLe dont ils n'estiment ni l'origi'ne ni la rsurrection, cause des


principes qui ont prsid l'une et l'autre, c'est une affaire particulire et de police. L'une de ces socits tout entire contre
l'autre, ce seroit une guerre civile. Est-ce l ce que l'on demande,
ou ce que l'on dsire
. Le 25 dcembre 1791,
Dubois Cranc a
prononc un discours la tribuns des Jiacobins, sur la situation

prsente des affaires. On trouve dans la brochure imprime (p. 27)


une
Historiette l'ordre du jour , o il raconte la querelle des
Jacobins et des Feuillants (in-3'^ de 31 p., B.N". Lb* 662). Enfin,
les Observations sur la ncessit de la runion des hommes de
bonne foi contre les intrigans, proposes l tous les Franais ,,
rdiges vers cette poque par Ption et Robespierre, contienneiit
de nombreuses allusions aux manuvres des Feuillants. On lit
entre autres (p. 3) Ds les commencements de la rvolution, on
avoit vu se former des socits anti-populaires... Vouloit-on repousser une loi ncessaire, puise dans les premiers principes de la
constitution nouvelle 1 On crioit l'exagration, T extravagance,
l'anarchie... (in-8 de 16 p., B.N 8 Lb^ 5733, et Bibl. Sorbonne, 8, H Fr. 140).
M. Ro(3) Aulard <III, 299) rsume ainsi cet^^e intervention
bespierre donne quelques dtails sur les manuvres des Feuillants
conlie les .T'icobins . Mention dan.s G. Walter, p 725.
Ce seroit tris-mal connotre l'esprit de
(1) Xote du iournal
nos aK'iens collgues, les directeurs de la socit des Feuillans, de
croire qu'ily n'ont voulu ressusciter le club mpris que pour
le plaisir d'attirer sur eux les hues invitables du peuple... Je ne
le dis pas pour vous... Mais je le dis pour les citoyens qui aont
((

UES DISCOURS DE ROBESPIERRE

70

prsens cette Goance,

aiin

que

les

rflexioriis

transpirent dans

le

public, et qu'ils soient prvenus qu'il faut concentrer daas son


me l'indignation que peuvent exciter les .manuvres des ennemis
de la libert... Il faut attendre e moment o les forfaits des tyrans
provoqueront la venij'eance du peuple justement outrag; et jusqucs
l vouer au mpris et l'indignation publique les ennemis qui
veulent dtruire la constitution, etc (jour, des jacobiriiS n. ]17).
M. Robespierre a dit en beaucoup de mots ce que l'on' peut dire
en quatre. Nos ennemis et ceux de la constitution sont aux Feuillanset il a t parfaitement entendu.
)>

19.

SEANCE DU 26

DECEMBRE

1791

Sur l'lection de deux membres du tribunal criminel


Robespierre attire l'attention de la Socit, sur les prochaines
pour La dsignation de deux membres du tribunal criminel;
en faveur d'Anthoine, ancien dput du tiers tat du
bailliage de Sarreguemines, et de Buzot, ancien djjut du tiers

lection.s
i
insiste

tat

du

bailliage

d'Evreux

Journal des Dbats de

M,

la

(1).

St des

Amis de

la Constitution,

18, p.

Les lecteurs de Paris s'occui>e!nt mercredi


prochain de l'lection importante de deux membres du tribunal criminel,
je crois devoir rappeler au souvenir des bons patriotes deux anciens
((

Robespierre.

dputs qm, dans tous les temps, ont bien servi


M. Antoine et M. Buzot (applaudi) (2).

la

chose publique:

Feuille du Jour, n" 364, p. 1462.

M. Robespierre prvient la socit que les lecteurs nommeront,


mercredi prochain, deux membres du tribunal criminel. Il recommande
M. Antoine et M. Buzot.
((

La Rocambole

des Journaux,

t.

Le Gnral Robespierre,

annonce

sa

bande chrie, que

III,

n"

p. 7.

occup de la chose publique,


lecteurs de Paris doivent procder

toujours
les

(1) Il s'agisisait de procder au remplacement de Ption comme


prsident du tribunal criminel de Paris et de Prieur comme substitut, le premier ayant t lu maire de Paris, le second dmissionnaire. L'Assemble lectorale du Dpartement de Paris tint sa
premire sance le 28 dcembre 1791. Treilhard, ex-constituant et
juge, fut lu prsident du tribunal criminel le 30 dcembre, par
235 voix contre 218 Buzot. Au cours de la mme sance, Buzot
fut lu substitut du prsident du tribun;il criminel, par 237 voix.
Au cours de ce dernier vote, Anthoine obtint 4 voix. f. Charavay,
I'Asso.mble lectorale de Parius, II, 411, 42-2.
(2) Texte reproduit dans Auiard (III, 300), signal par E. Hamel
i(II, 56) et par G. Walter, p. 725.

SANCE DU 26 DCEMBRE 1791

71

le 28 l'lection de deux membres du tribunal criminel, et il exborte


de ne rien ngliger pour accaparer ces places en faveur des Jacquets,
Antoine et Buzot qui ont donn des preuves d*iin patriotisme vingtquatre CARRAIS.
;)

20.

SEANCE DU 27

DECEMBRE

1791

Sur la liste des membres du club de la Sainte-Chapelle


Aprs la lecture du procs-verbal, Le^gendre rappelle la
Socit que les sections vont s'assembler, le lendemain, pour procder des lection.s (1); il propose que la Socit ne tienne pas
de sance, ce jour-l, afin de ne dtourner aucun citoyen d'un
objet auissi important; il demande en outre, pour viter que le choix
des citoyens ne .se porte sur des lecteurs du club de la SainteChapelle, de donner lecture de la liste de ses membres. Robespierre
s'oppose cette lecture, et la (Soci^> se rend ses observationiB.
Journal des Dbats de la St des

M. Robespiene

ques o se trouve

la

tendre cette lecture

Amis de

la Constitution,

n" 119, p.

observe que surtout dans les circonstances

chose publique,

il

n'tait pas

criti-

convenable d'en-

(2).

voir Sigismond Lacroix, Actes de la Comsrie, t. VIII, E,enouveIlme_nt de la Municipalit dfinitive, p. 399). iLes sections taient convoques pour le 28
dcembre 1Y91 par un larrt du Oorps municipal du 21, l'effet
de rviser la liste provisoire des notables devant composer la
(1) (Sur ces lections,

mune de

Paris

(2^

municipalit.
(2)

Walter,

Texte reproduit dans Aulard,


p.

III,

et isignal

302,

par G.

725.

21.

SEANCE DU 30 DECEMBRE 1791


Sur une critique de Brissot

La Socit tant passe l'ordre du jour la question de la


guerre, Brissot lit un tr.s long discours sur la ncessit de la guerre
offensive il termine en exhortant les vrais patriotes se soumettre
la loi et ne jamais ?e permettre d'attaquer la constitution (1),
:

O) iSocit des Amis de la Constitution, sante aux Jacobinis de


Paris. Second discours de J.-P. Bris.sot, dput, -sur la ncessit
de faire la guerre aux princes allemands, prononc la Socit,
dans la sance du vendredi 30 dcembre 1791. Imp. du Patriote
franais. S.d. in-8. 23 p. B.N., Lb 40/666, cit par Tourneux, n 9238).
Le Patriote franais en reproduit de longs extraits dans ses numros
874

et

885.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

72

Cette conclusion soulve des protestations. Robespierre


La plus vive chaleur se rpand dans
ton interviennent.
Socit pendant cette discussion >. Finalement, Brissot,
hommage l'attachement de la Socit et de Robespierre
constitution, s'engage modifier la fin de son discours de
ne laisser aucun doute sur ses intentions (2).
((

Amis de

Journal des Dbats de la St des

et

Dan-

toute la

rendant
pour la
manire

n 120, p

la Constitution,

Cette exhortation parat MM. Robespierre et Danton une


et une inculpation faite aux orateurs et aux crivains de la
Socit, cause de l'espce d'affectation qui leur parat y tre. Ils
s'lvent pour demander le changement de ce passage dans l'impres((

critique

sion

que l'on

arrte

de ce discours

>)

(3).

E. Hamel, II, 58.


Texte reproduit dans Aulard,

<2) Cf.
(3)

III,

303.

G.

Walber ne men-

tionne pas cette intervention.

SEANCE

22.

DU

l"'

JANVIER

1792

Sur un incident avec Lasource

En l'absence de Griaugeneuye, Robespierre assure la prsidence


de la Socit. L'orateur qui occupait la tribune ayant, par une
longue dnonciation des corps administiatifs de Lyon, lass la
patience de plusieurs membres qui invoquent l'ordre du jour,
Robespierre maintient cependant la parole l'orateur. Le bruit
Robespierre
augmente, Lasource insiste pour obtenir la parole
le rappelle l'ordre.
Finalement, l'ordre du jour demand est
arrt l une grande majorit. La sance se poursuit. Robespierre
annonce les rsultats du scrutin: Antoaelle {D est lu prsident,
Danton viee-prsident. Robespierre cde le fauteuil Antonelle.
A la fin de la sance, Lasource qui, .se jugeant offens, avait
quitt la .salle, fait parvenir la Socit une lettre dans laquelle
il exprime le chagrin que lui cause l'esoce d'inculpation que lui
a faite M. Robespierre . Celui-ci reprend lo, parole, et la Socit
se joint lui pour exprimer Lasource l'estime profonde qu'elle
a pour lui.
;

Journal dbats et corresp. St


((

les

M.

Robespierre qui

fonctions

Amis de

faisait,

la Constitution,

en l'absence de

121, p. 2,

M. de Grangeneuve,

de prsident,

qu'il lui avait

croit devoir maintenir l'orateur la parole


accorde et dclare qu'il regarde comme mauvais citoyen

tous ceux qui...

ces mots le plus grand tumulte s'lve, plusieurs personnes,

pour ramener

M. de

le

calme, demandent faire des motions d'ordres.


Source insiste fortement pour obtenir la parole.

la

(1) Antonelle, dput


au Tribunal rvolutionnaire.

la

Lgislative,

sera par la

suite

jur

SANCE DU

M.
M.

l*'

JANVIER 1792

73

Robespierre. Je yous rappelle l'ordre, monsieur.


Moreton. Et moi, je vous rappelle l'honntet, M.

le pr-

sident.

...]

[.

M.

Robespierre annonce que le rsultat du scrutin a donn pour


Antonelle, et pour vice-prsident M. Danton. Il invite
M. Antonelle venir occuper le fauteuil. Celui-ci se rend son
invitation aux acclamations gnrales.

M.

prsident

M.

Lasource

fait

parvenir la socit l'expression

du chagrin

a fait M. Robespierre,
celui-ci s'empresse de rendre M. de Lasource le tmoignage le plus
clatant de la haute ide qu'il a de son civisme et de son amour pour

que

le

l'espce d'inculpation que

cause

lui

bien et

la tranquillit

Sabats Jacobites,
((

MM.

ensemble

et

t.

III,

publique
n

(2).

52. p.

25.

lui

du Fourni (3) de la Source et Cournand (4) se


demandent la parole. M. Robespierre, pour imposer

ces trois Candidats,

leur dit

d'un ton dictatorial

lvent
silence

Je vous rappelle

Et moi, dit M. de Moreton, je vous rappelle l'honntet Qu'est-ce que a? qu'est-ce que c'est que a? mais qu'est-ce
que c'est donc que a, s'crie tout le monde.

tous l'ordre.

Feuille du Jour, n 7, p. 52.

Un

Monsieur essaie de dnoncer plusieurs membres des corps


de Lyon. (On hue).
M. Robespierre soutient le dnonciateur, avec deux ou trois
mouvements d'une loquence niaise
((

administratifs
((

((

((

((

((

Grand

tumulte.

M. Delasource demande la parole.


M. EXifourni demande la parole.
M. Cournand demande la parole.
M. Robespierre s'crie d'un ton dictatorial,

je

vous rappelle tous

l'ordre.

Et moi, dit M. Moreton, je vous rappelle l'honntet.


Qu'est-ce que a ? qu'est-ce que c'est que a ? Mais qu'est-ce que c'est
donc que a ? dit tout le monde. Et la querelle s'entame et s'chauffe, un
((

ct

de

la salle

appelle l'ordre du jour.

Le

prsident lve la sance,

reproduit dans Aukrd, III, 305-306 et mentionn


(2) Texte
par G. Waher, pp. 258 et 725. E. Hamel <II, 66) signale que
Lasource tait un ami intime de Brissot.
ingnieur, membre du Dpartement
(3) Dufonrny c Villiors,
de Paris.
(
l'ii ;ui d,
professeur de littrature fran(4) Ahl)'' Aiifniric rlf
aise au Collge de France, membre du Dpartement de Paris en
septembre 1792.
'i

Il

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

74
23.

~ SEANCE

DU

JANVIER

Sur L\ GUERRE

1792

(suite)

iLe discours de Hobespierre, du 18 dcembre 1791, avait fait


une impression profonde dans la presse, et sa campagne contre la
guerre fut appuye par les Rvolutions de Paris (1). Pour re&saisir

l'opinion, Brissot
qu')aux Jacobins

accentua alors

son

tant

action,

l'Assemble

pronona deux grands discours, les 29 et 30


dcembre 1791. A la Lgislative, le 29, il louiint que la France
devait prendre une uttitudo fire, afin de faire respecter partout
la constitution et le nom franais ...
La France veut la paix,
mais ne t-raint pas la guerre... La iguerre est ncess.air la France
pour son honneur, la sret extrieure, sa tranquillit intrieure,
pour rtablir nos finances et le crdit public, pour mettre fin aux
terreurs, aux trahisons, l'anarchie... Cette guerre est un bienlait
:

il

((

national

(2).

Le 30 dcembre, jl parla loniguement sur la ncessit de la.


guerre offensive et fut frquemment applaudi, a Nou.s vaincrons,
affirma-t-il, et nous rtablirons notre crdit public et n-otre pros
prit, ou nous serons, battus et les tratres seront enfin convaincus
et punis. Je n'ai qu'une crainte, c'est que nous ne .soyons pas
trahis. Nous avon^s besoin de gra:ides trahisons, notre 3.aiut est; L,
car il existe encore de fortes doses de poison dans le sein de la
France, et il faut de fortC'S explosions pour l'expulser . Ptappelant
les croisades. Brissot concluait:
Le moment est venu pour tine
:(

auitre croi'snde et elle a un objet bien plu^s noble, bien plus sain.
C'est la croisade de libert universelle . Robespierre lui rpliquia
le 2 ianvier 1792 et l'imprestion de son discours fxit dcide, aiu'si
que l'audition de la suite k de ses vues (3).

Discours de Maximilien Robespierre sur la guerre


Prononc la Socit des Amis de la Constitution,
2 janvier 1792, l'an quatrime de la Rvolution (4)

le

Les plus grandes questions qui agitent les hommes ont souvent
pour base un malentendu; il y en a, si je ne me trompe, mme dans
celle-ci
il
suffit de (le
faire cesser, et tous les bons citoyens se
;

aux principes

rallieront

Des deux
l'une

pour

(1) Cf.
(2)

et

la vrit.

opinions qui ont


elle

toutes

n^ 127

On trouvera

les

ides

balaTices

qui

dans cette assemble,

flattent

l'imagination,

128 (17 et 24 dcembre 1791).


ce discours la B.N. Le 33/3

toutes

et

(II).

Voir ci-des'.souis, sance du 11 janvier 1792.


SA. n. d., in-8, 76 p. (B.N. Lb 40/671 et Bibl. Sorbonne,
HFr 140) Cit par Toiirneux (n 92^3). Ce discours est reproduit
17 39).
in exten(. dans les Rvjlutions de Paris (n" 120, p.
Le Coixrrier de Gorsas (n" 10, p. 150-155) en publie d'importants
extraits. Voir Bchez et Roux (XIII, 122 et s.); Laponneraye, I.
225 et s.
les Editions du Centaure, op. ;nt., p. 66 et ., E. H'amel
(II, 59 et .s.) et G. Walter <p. 250-251) commentent ce discours.
(3)
(4)

SANCE DU 2 JANVIER 1792


les

esprances

le plus actif

et

Pour

le

n'est

l'autre

qui animent l'enthousiasme, et mme un


soutenu de tous les moyens que le gouvernement

brillantes

sentiment gnreux
nion;

75

plus puissant peut employer pour influer sur l'opi-

appuye que

sur

dfendre

la

froide

raison

et

sui

la

triste

premire; pour tre utile, il faut


soutenir la seconde, avec la certitude de dplaire tous ceux qui ont
le pouvoir de nuire
c'est pour celle-ci que je me dclare.
Ferons-nous la guerre, ou ferons-nous la paix? Attaquerons-nous
nos ennemis, ou les attendrons-nous dans nos foyers? Je crois que cet
vrit.

plaire,

il

faut

la

nonc ne prsente pas


son tendue.

dans

les

intrieurs

Quel

circonstances
et

la

question sous

tour,

ses rapports et

dans toute

parti la nation et ses reprsentant doivent-ils prendre

extrieurs

o nous sommes, l'gard de nos eainemis


Voil le vritable point de vue sous lequel
on veut l'embrasser toute entire, et la discuter

on doit l'envisager, si
avec toute l'exactitude qu'elle exige. Ce qui importe, par dessus tout,
quel que puisse tre le fruit de nos efforts, c'est d'clairer la nation sur
ses vritables intrts et sur ceux de ses ennemis; c'est de ne pas
ter la libert sa dernire ressource, en donnant le change l'esprit
public dans ces circonstances critiques. Je tcherai de remplir cet objet
en rpondant principalement l'opinion de M. Brissot.
Si des traits gnraux, si la peinture brillante et prophtique des
succs d'une guerre termine par les embrassemens fraternels de tous
les peuples de l'Europe sont des raisons suffisantes fXHir dcider une
question aussi srieuse, je conviendrai que M. Brissot l'a parfaitement
rsolue; mais son discours m'a paru prsenter un vice qui n'est rien
dans un discours acadmique, et qui est de quelque importance dans
la plus grande de toutes les discussions politiques; c'est qu'il a sans
cesse vit le point fondamental de la question, pour lever ct tout
son systme sur une base absolument ruineuse.
Certes, j'aime tout autant que M. Brissot une guerre entreprise
pour tendre le rgne de la libert, et je pourrois me livrer aussi au
plaisir d'en raconter d'avance toutes les merveilles. Si j'tois matre des
destines de la France,

si

je

pouvois,

mon

gr, diriger ses forces et

ses ressources, j'aurois envoy, ds long-temps, une


j'aurois secouru les Ligeois et bris les fers

tions sont fort

de mon

got.

arme en Brabant,
des Bataves; ces expdi-

Je n'aurois point,

il

est

vrai,

dclar la

guerre des sujets rebelles, je leur aurois t jusqu' la volont de se


rassembler; je n'aurois pas permis des ennemis plus formidables et

de nous de les protger et de nous susciter au-dedans des


dangers plus srieux (5).
Mais dans les circonstances o je trouve mon pays, je jette un
plus prs

r.as.scmblcment;^ d'migrs dans l'Evch de


:le:^
s'a.git
(5) V
Trves. Le 14 dcembre, le roi vint annoncer l'Assemble qu'il
consentait sommer l'Electeur de disperser ces rassemblements.

76

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

regard inquiet autour de moi, et je me demande si la guene que l'on


fera sera celle que l'enthousiasme nous promet; je me demande qui
la piopose, comment, dans quelles circonstances, et pourquoi ?
C'est l, c'est dans notre situation toute extraordinaire que rside

de

Vous en avez

la question.

toiUte

prouv ce qui

j'ai

la

clair

guerre actuelle toit

par les
but;

toit

je

sans cesse dtourn vos regards; mais

pour tout

le

monde, que

la

proposition

d'un projet form ds long-temps


ennemis intrieurs de notre libert; je vous en ai montr le
vous ai indiqu les moyens d'excution; d'autres vous <Hit
le

rsultat

prouv qu'elle n'toit qu'un pige visible


un orateur, membre de
l'assemble constituante, vous a dit, cet gard, des vrits de fait
trs-importantes (6); il n'est personne qui n'ait aperu ce pige, en
songeant que c' toit aprs avoir constamment protg les migrations
et les migrans rebelles, qu'on proposoit de dclarer la guerre leurs
protecteurs, en mme temps qu'on dfendoit encore les ennemis du
dedans, confdrs avec eux ? Vous tes convenu vous-mme que la
guerre plaisoit aux migrs, qu'elle plaisoit au ministre, aux intrigans
de la cour, cette faction nombreuse, dont les chefs, trop connus,
dirigent, depuis long-temps, toutes les dmarches du pouvoir excutif;
toutes les trompettes de l'aristocratie et du gouvernement en donnent
la fois le signal
enfin, quiconque pourroit croire que la conduite de
la cour, depuis le commencement de cette rvolution, n'a pas toujours
t en opposition avec les principes de l'galit et le respect pour les
droits du peuple, seroit regard comme un insens, s'rl toit de bonne
foi; quiconque pourroit dire que la cour propose une mesure aussi dcisive que la guerre, sans la rapporter son plan, ne donneroit pas une
ide plus avantageuse de son jugement or, pouvez-vous dire qu'il soit
indiffrent au bien de l'tat que l'entreprise de la guerre soit dirige
par l'amour de la libert, ou par l'esprit du despotisme, par la fidlit,
ou par la perfidie ? Cependant qu'avez-vous rpondu tous ces faits
dcisifs ? Qu'avez-vous dit pour dissiper tant de justes soupons ? Votre
rponse ce principe fondamental de toute cette discussion fait juger
:

tout votre systme.

La dfiance, avez- vous dit dans votre premier discours, la dfiance


un tat affreux: elle empche les deux pouvoirs d'agir de concert;
elle empche le peuple de croire aux dmonstrations du pouvoir excutif,
est

attidit son attachement, relche sa soumission (7).

La

dfiance est un tat affreux

(6) Il s'va.git
181 4), dput du

Est-ce

l le

langage d'un

homme

apparemment de Claude rabroise Rgnier (174bailliago de Nancy ]a Constituante, plus tard

dput snus le Directoire et, sous i'Empire, grand juge et dac de


Massa. I! pronona un important discours sur la c|ustion de la
guerre mais on n'en trouve pas mention dans Aulard. Par contre,l'Ami des citoyens (n 30, p. 475) 'S'y rfre.
(7) Cf. discours de Brissot, cit plus haut.

SANCE DU 2 JANVIER 1792

77

qui croit que la libert ne peut tre achete trop haut prix

libre

empdhe

">

deux pouvoirs d'agir de concert Est-ce encore vous


qui parlez ici ? Quoi C'est la dfiance du peuple qui empche le pouvoir excutif de marcher; et ce n'est pas sa volont propre? Quoi!
C'est le peuple qui doit croire aveuglment aux dmonstrations du pouElle

les

voir excutif; et ce n'est plus le pouvoir excutif qui doit mriter la


confiance du peuple, non par des dmonstrations, mais par des faits ?
La dfiance attidit son attachement! Et qui donc le peuple doit-il

de l'attachement? Est-ce un homme? Est-ce l'ouvrage de ses


mams, ou bien la patrie, la libert? Elle relche sa soumission!
la loi, sans doute. En a-t-il manqu jusqu'ici ? Qui a Je plus de
reproches se faire a cet gard, ou de lui, ou de ses oppresseurs^ Si
ce texte a excit ma surprise, elle n'a pas diminu, je l'avoue, quand
j'ai entendu le commentaire par lequel vous
'avez dvelopp dans

il

votre dernier discours.

Vous nous avez

appris

qu'il

falloit

bannir

la

parce

dfiance,

C'est
y a voit eu un changement dans le ministre (8), Quoi
vous qui avez de la philosophie et de l'exprience, c'est vous que j'ai
entendu vingt fois dire sur la politique et sur Fesprit immortel des
cours, tout ce que pense l-dessus tout homme qui a la facult de
penser
c'est vous qui prtendez que le ministre doit changer avec
un ministre
C'est moi qu'il appartient de m'expliquer librement

sur les ministres


parce que je ne crains pas d'tre souponn de
spculer sur leur changement, ni pour moi, ni pour mes amis; 2 parce
que je ne dsire pas de les voir remplacer par d'autres, convaincu que
ceux qui aspirent leurs places ne vaudroient pas mieux. Ce ne sont
qu'il

point les ministres

qi.r;

Qu'ils se convertissent,
teurs.

j'attaque; ce sont leurs principes et leurs actes.


s'ils

le

peuvent, et je combattrai leurs dtrac-

J'ai le droit, par consquent, d'exam.iner les bases sur lesquelles

Vous blmez le ministre


la garantie que vous leur prtez.
Montmorin qui a cd sa place, pour attirer la confiance sur le ministre
Dieu ne plaise que je perde
Lessart qui s'est charg de son rle
des moments prcieux instituer un parallle entre ces deux illustres
Vous avez expdi deux certificats
dfenseurs des droits du peuple
de patriotisme deux autres ministres, pour la raison qu'ils avoient t
tirs de la classe des plbiens (9)^ et moi, je le dis franchement, la
repose

prsomption la plus raisonnable, mon avis, est que, dans les circonstances o nous sommes, des plbiens n'auroient point t appels au
ministre, s'ils n'avoient t jugs dignes d'tre nobles. Je m'tonne
que la confiance d'un reprsentant du peuple porte sur un ministre que

(8)

et

Delpssart avait re;nplac Montmori.i aux Affaires t'trangres,


la guerre.

Narbonne, Duportail

Cahier de Ccrvillo, ministre de l'Intrieur, et Tarb, ministre


des Contributions et revenus publics.
(9)

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

78
le

peupde de la capitale a craint de voir arriver une place municije m'tonne de vous voir recommander la bienveillance publique

pale

le ministre

en

de

la justice (10),

se dispensant

de

lui

qui a paralys

envoyer

qui a calomni grossirement,

cour provisoire d'Orlans,

la

procdures; le ministre

les principales

la face

de l'assemble nationale,

les

de l'tat, pour provoquer leur destruction; le


ministre qui, rcemment encore, vient de demander l'assemble
actuelle la suspension de l'tablissement des nouveaux tribunaux criminels, sous le prtexte que la nation n toit pas mre pour les jurs,
sous le prtexte (qui le croiroit !) que l'hiver est une saison trop rude
pour raliser cette institution, dclare partie essentielle de notre conssocits

titution

de

patriotiques

par l'acte

la justice,

et

constitutionnel,

par

la

rclam.e

par

tyrannie insupportable

principes ternels

les

du systme barbare qui

pse encore sur le patriotisme et sur l'humanit; ce ministre, oppresseur


du peuple avignonais, entour de tous les intrigans que vous avez
vous-mme dnoncs dans vos crits, et ennemi dclar de tous les
patriotes invariablement attachs la cause publique. Vous avez encore
pris sous votre sauve-garde le ministre actuel de la guerre. Ah
de grce,
pargnez-nous la peine de discuter la conduite, les relations et le personnel de tant d'individus, lorsqu'il ne doit tre question que des principes et de la patrie. Ce n'est pas assez d'entreprendre l'apologie des
ministres, vous voulez encore les isoler des vues et de la socit de
ceux qui sont notoirement leurs conseils et leurs cooprateurs.
Personne ne doute aujourd'hui qu'il existe une ligue puissante
et dangereuse centre l'galit et contre les principes de notre libert;
on sait que la coalition qui porta des mains sacrilges sur les bases de
la constitution, s'occupe avec activit des moyens d'achever son ouvrage;
vous tes
qu'elle domine la cour, qu'elle gouverne les ministres
convenu qu'elle avoit le projet d'tendre encore la puissance ministvous nous avez
rieUe, et d'aristocratiser la reprsentation nationale
!

pris

de

croire

que

les ministres et

la

cour n'avoient rien de

avec elle; vous avez dmenti, cet gard,

les

commun

assertions positives

de

plusieurs orateurs et l'opinion gnrale; vous vous tes content d'all-

guer que des intrigans ne pouvoient porter aucune atteinte la libert.


Ignorez-vous que ce sont les intrigans qui font le malheur des peuples ?

Ignorez-vous que des intrigans, seconds par la force et par les trsors
du gouvernement, ne sont pas ngliger ? Que vous-mme vous vous
tes fait une loi jadis de poursuivre avec chaleur une partie de ceux
dont ri est ici question? Ignorez-vous que depuis le dpart du roi,
dont le mystre commence s'claircir, jls ont eu le pouvoir de faire
rtrograder la rvolution, et de commettre impuniiient les plus coupables
attentats contre la libert } D'o vous vient donc tout--coup tant d'indulgence ou de scurit ?
(10)

Duport du Tertre.

SANCE DU 2 JANVIER 1792

Ne
faction

vous

alarmez

veut la guerre;

nous a dit le
ne vous alarmez pas
pas,

et les ministres veulent la guerre;

si

les papiers,

79

mme orateur,
comme elle,
que

le

cette

si

si,

cour

la

ministre soudoie,

prchent la guerre
les ministres, la vrit, se joindront toujours
aux modrs contre les patriotes; mais ils se joindront aux patriotes et
aux modrs contre les migrans. Quelle rassurante et lumineuse tho:

Les ministres, vous en convenez, sont les ennemis des patriotes;


modrs, pour lesquels ils se dclarent, veulent rendre notre constitution aristocratique
et vous voulez que nous adoptions leurs projets ?
Les ministres soudoient, et c'est vous qui le dites, des papiers dont
rie

les

l'emploi

est

d'teindre

l'esprit

public,

d'effacer

les

principes

de

la

de vanter les plus dangereux de ses ennemis, de calomnier


tous les bons citoyens, et vous voulez que je me lie aux vues et
aux principes des ministres ?
Vous croyez que les agens du pouvoir excutif sont plus disposs
adopter les maximes de l'galit, et dfendre les droits du peuple
dans toute leur pjret, qu' transiger avec les membres de la dynastie,
avec les amis de la cour, aux dpens du peuple et des patriotes,
qu'ils appellent hautement des
factieux ? Mais les aristocrates de
toutes les nuances demandent la guerre; mais tous les chos de l'aristocratie rptent aussi le cri de guerre
il
ne faut pas non plus se
dfier, sans doute, de leurs intentions. Pour moi, j'admire votre bonheur et ne l'envie pas. Vous tiez destin dfendre la libert sans
dfiance, sans dplaire ses ennemis, sans vous trouver en opposition
ni avec la cour, m avec les ministres, ni avec 'les modrs. Comme
les routes du patriotisme sont devenues pour vous faciles et riantes
Pour moi, j'ai trouv que plus on avanoit dans cette carrire,
plus on rencontroit d'obstacles et d'ennemis, plus on se trouvoit abandonn de ceux avec qui on y toit entr; et j'avoue que si je m'y voyois
environn des courtisans, des aristocrates, des modrs, je serois au
moins tent de me croire en assez mauvaise compagnie.
Ou je me trompe, ou la foiblesse des motifs par lesquels vous
avez voulu nous rassurer sur les intentions de ceux qui nous poussent
la guerre, est la preuve la plus frappante qui puisse les dmontrer.
Loin d'aborder le vritable tat de la question, vous l'avez toujours
fui. Tout ce que vous avez dit est donc hors de la question. Votre
opinion n'est fonde que sur des hypothses vagues et trangres.
Que nous importent, par exemple, vos longues et pompeuses dissertations sur la guerre amricaine ? Qu'y a-t-il de commun entre la
guerre ouverte qu'un peuple fait ses tyrans, et un systme d'intrigue
conduit par le gouvernement mme contre la libert naissante ? Si les
Amricains avoient triomph de la tyrannie anglaise en combattant sous
Jes drapeaux de l'Angleterre et sous les ordres de ses gnraux contre
on
ses propres allis, l'exemple des Amricains seroit bon citer
pourroit mme y joindre celui des Hollandais et des Suisses, s'ils
libert,

'

lES DISCOURS DE ROBESPIERRE

80
s'toient

reposs sur

de Bourgogne du

soin

duc d'Albe et sur les princes d'Autriche et


de venger leurs outrages et d'assurer leur libert.

le

Que

nous importent encore les victoires rapides que vous remportez


la tribune sur le despotisme et sur l'aristocratie de l'univers? Comme
si la nature des choses se plioit si
facilement l'imagination d'un
orateur

Est-ce

peuple ou le gnie de la libert qui dirigera le plan


? C'est la cour, ce sont ses officiers, ce sont ses
oubliez toujours que cette donne change toutes les

le

qu on nous propose
ministres.

Vous

combinaisons.

Croyez-vous que le dessein de la cour soit d'branler le trne de


et ceux de tous les rois qui, dans leurs rponses ses messages, lui tmoignent un attachement exclusif, elle qui ne cesse de
vous prcher le respect pour les gouvernemens trangers, elle qui a
troubl par ses menes la rvolution de Brabant (11), elle qui vient
de dsigner la nation, comme le sauveur de la patrie, comme le hros
de la libert, le gnral qui, dans l'assemble constituante, s'toit
dclar hautement contre la cause des Brabanons? (12). Cette rflexion
me fait natre une autre ide; elle me rappelle un fait qui jprouve
peut-tre quels piges les reprsentans du peuple sont exposs.
Peut-tre est-il tonnant que dans le temps o on parloit de guerre
contre des princes allemands, pour dissiper des migrans franais, on
se soit ht de rassurer, par un dcret, le chef du corps germanique,
contre la crainte de voir se rassembler sur nos frontires les Brabanons,
qui viennent chercher un asile parmi nous (13). Ce qu'il y a de
certain, c'est que les plus zls patriotes de la contre franaise o
ils se sont retirs, ne paroissent pas en avoir une ide aussi dfavorable
que celle qu'on en a voulu rpandre, et qu'ils ne sont pas sur cette
affaire du mme avis que le directoire du dpartement du nord.
Pour moi, je crains, je l'avoue, que le patriotisme des reprsentans

Lopold

tromp sur les faits. Je le dis sans crainte que l'on me souponne de vouloir dcrditer (14) leur sagesse; je me serois mme pargn cette dernire rflexion, inutile pour mon propre compte, si je ne
dsirois, depuis quelque temps, de trouver l'occasion de dissiper les
prventions que des mal-entendus ont pu faire natre, et qui pourroient
relcher les liens qui doivent unir tous les amis de la libert. On dit
n'ait t

que l'on cherche se prvaloir de certaines observations dictes sans


doute par l'amour du bien public, et qui, d'ailleurs, sont personnelles
leur auteur, pour loigner de cette socit des dputs patriotes, et
(11) Voir la sance du 28 juillet 1790 ;'Disrours, 1" partie, p. 487).
Elle interdit aux troupes autrichiennes 'e passage sur le territoire
franais, mais les laissa occuper l'vch de Ble. D'iautre part,
elle rsfusa de communiquer avec les Etats Gnraux de Belgique.
(12) Lafayette.
(13) Dcret
(14) Il .faut

du

21

dcembre

sans doute lire

1791.
:

discrditer.

SANCE DU 2 JANVIER 1792


mettre l'amour-propre des reprsentans du peuple
leur civisme. Je crois le succs

de

81

en opposition avec

cette entreprise im.possible; je crois,

que nul membre de cette socit n'a eu l'intention d'abaisser


actuels par un parallle injuste entre la premire et la
seconde assemble. Pour moi, je dclare hautement que loin d'attadher
mon intrt personnel celui de l'assemble constituante, je la regarde
comme une puissance qui n'est plus, et pour laquelle le jugement
svre de la postrit doit dj commencer Je dclare que personne
n'a plus de respect que moi pour le caractre des reprsentans du
peuple en gnral; que personne n'a plus d'estime et d'attachement
pour les dputs patriotes qui sont membres de cette socit. Je suis
mme convaincu que c'est aux fautes de la premire assemble qu'il
faut imputer la plupart de celles que la lgislature actuelle pourroit
commettre. Le fait mme que je viens de citer en est peut-tre un
exemple. Je croirai aussi remplir un devoir de fraternit, autant que de

de

plus,

les lgislateurs

civisme,

en expliquant librement

mon

opinion sur toutes les questions

je pense mme qu'ils ne


pas rejeter l'hommage des rflexions que me dicte le pur
zle du bien public, et dans lesquelles l'exprience de trois annes
de rvolution me donne peut-tre le droit de mettre quelque confiance.

qui

intressent la patrie et ses reprsentans;

doiv'ent

de ce que j'ai dit plus haut, qu'il pourroit arriver que


de ceux qui demandent et qui conduiroient la guerre ne ft
pas de la rendre fatae aux ennemis de notre rvolution, et aux amis
du pouvoir absolu des rois n'importe, vous vous chargez vous-mme
de la conqute de l'Allemagne, d'abord; vous promenez notre arme
Il rsulte

l'intention

triomphante chez tous les peuples voisins; vous tablissez par-tout des
municipalits, des directoires, des assembles nationales, et vous vou
criez vous-mme que cette pense est sublime, comme si le destin des

empires se rgloit par des figures de rhtorique. Nos gnraux, conduits


par vous, ne sont plus que les missionnaires de la constitution; notre
camp qu'une cole de droit public; les satellites des monarques trangers, loin de mettre aucun obstacle l'excution de ce projet, volent
au-devant de nous, non pour nous repousser, mais pour nous couter.

bon-sens dmentent ces magnides choses que la inarche de la


trouve
raison soit lentement progressive. Le gouvernement le plus vicieux
un puissant appui dans les prjugs, dans les habitudes, dans l'ducation des peuples. Le despotisme mme dprave l'esprit des hommes
Il

que

est fcheux

fiques prdictions

il

est

la

vrit

dans

et

le

la nature

et
jusqu' s'en faire adorer, et jusqu' rendre la libert suspecte
effrayante au premier abord. La plus extravagante ide qui puisse natre
dans la tte d'un politique, e?t de croire qu'il suffise un peuple

d'entrer main arme chez un peuple tranger, pour lui faire adopter
arms;
ses loix et sa constitution. Personne n'aime les missionnaires
et le

premier conseil que donnent

la nature et la

prudence, c'est de les


RoBKSl'lKBRK.

tt

82

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

comme des

repousser

rveiller l'ide

ennemis. J'ai dit qu'une telle invasion pourroit


de l'embrasemenl du Palatinat et des dernires guerres,

plus facilement qu'elle ne feroit germer des ides constitutionnelles, parce

que

masse du peuple, dans ces contres, connoit mieux ces faits que
Les rcits des hommes clairs qui les connoissent,
dmentent tout ce qu'on nous raconte de l'ardeur avec laquelle elles
soupirent aprs notre constitution et nos armes. Avant que les effets
de notre rvolution se fassent sentir chez les nations trangres, il faut
qu'elle soit consolide. Vouloir leur donner la libert avant de l'avoir
la

notre constitution.

nous-mmes conquise, c'est assurer la fois notre servitude et celle


du monde entier; c'est se former des choses une ide exagre et
absurde de penser que, ds le moment o un peuple se donne une
constitution,

tous

les

autres

rpondent au

L'exemple de l'Amrique, que vous avez


temps

nos fers,

si

n'avoient

amen insensiblement

le

et

le

mme

instant

cit, auroit-il suffi

ce signal.
pour briser

concours des plus heureuses circonstances

La

dclaration des
au mme instant
tous les hommes; ce n'est point la foudre qui frappe en mme-temps
tous les trnes. Il est plus facile de l'crire sur le papier ou de la
graver sur l'airain, que de rtablir dans le cur des hommes ses sacrs

droits

n'est

point

la

lumire

cette

du

rvolution ?

soleil

qui

claire

caractres effacs par l'ignorance, par les passions et par le despotisme.

Que

dis-je ? N'est-elle pas tous les jours

mconnue, foule aux pieds,


parmi vous qui l'avez promulgue ? L'galit des droits
est-elle ailleurs que dans les principes de notre charte constitutionnelle ?
Le despotisme, l'aristocratie ressuscite sous des formes nouvelles, ne
relve-t-elle pas sa tte hideuse ? N'opprime-t-elle pas encore la
foiblsse, la vertu, l'innocence, au nom des loix et de la libert
mme? La constitution, que l'on dit fille de la dclaration des droits,
ressemble-t-eJle si fort sa mre? Que dis-je? Cette vierge, jadis
rayonnante d'une beaut cleste, est-elle encore semblable ellemme ? N'est-elle pas sortie meurtrie et souille des mains impures de
cette coalition qui trouble et tyrannise aujourd'hui la France, et
qui ,il ne manque, pour consommer ses funestes projets, que l'adoption
des mesures perfides que je combats en ce moment ? Comment donc
pouvez-vous croire qu'elle oprera, dans Je moment mme que nos
ennemis intrieurs auront marqu pour la guerre, les prodiges qu'elle
n'a pu encore oprer parmi nous ?
ignore

mme

Je suis loin de prtendre que notre rvolution n'influera pas dans


du globe, plus tt mme que les apparences actuelles
ne semblent l'annoncer.
Dieu ne plaise que je renonce une si douce
esprance mais je dis que ce ne sera pas aujourd'hui; je dis que cela
n'est pas du moins prouv, et que, dans le doute, il ne faut pas
hasarder notre libert; je dis que, dans tous les temps pour excuter
une telle entreprise avec succs, il faudroit le vouloir, et que le gouveila suite sur le sort

SANCE DU 2 JANVIER 1792


nement qui en

83

charg, que ses principaux agens ne

serolt

pas, et qu'ils l'ont hautement dclar (15).


Enfin,
voulez-vous un contre-poison

que l'on vous prsente

sr

toutes

veulent

le

illusions

les

Rflchissez seulement sur la marche naturelle

des rvolutions. Dans des tats constitus, comme presque tous les
pays de l'Europe, il y a trois puissances
le monarque, les aristocrates
et le peuple, ou plutt le peuple est nul. S'il arrive une rvolution
dans ces pays, elle ne peut tre que graduelle; elle commence par les
:

nobles, par le clerg, par les riches, et le peuple les soutient lorsque

avec

son intrt s'accorde

parlemens,

les

nobles,

les

le

leur

pour

le

clerg,

la puissance domique parmi vous ce sont


riches, qui ont donn le

rsister

du monarque. C'est

nante, qui est celle

ainsi

les

branle la rvolution; ensuite le peuple a paru.

Ils

s'en sont repentis,

ou du moins ils ont voulu arrter la rvolution, lorsqu'ils ont vu que


le peuple pouvoit recouvrer sa souverainet; mais ce sont eux qui l'ont

commence;
et

et

sans

encore sous

seroit

le

leur

rsistance

et

leurs

faux

calculs,

nation

la

joug du despotisme. D'aprs cette vrit historique

morale, vous pouvez juger quel point vous devez compter sur les

de l'Europe en gnral; car, chez elles, loin de donner le


de l'insurrection, les aristocrates, avertis par notre exemple
mme, tout aussi ennemis du peuple et de l'galit que les ntres, se
nations
signal

sont ligus comme eux avec le gouvernement, pour retenir le peuple


dans l'ignorance et dans les fers, et pour chapper la dclaration
des droits. Ne nous objectez pas les mouvemens qui s'annoncent dans
quelques parties des tats de Lopold, et particulirement dans le
Brabant
car ces mouvemens sont absolument indpendans de notre
rvolution et de nos principes actuels. La rvolution du Brabant avoit
;

commenc avant la ntre; elle fut arrte par les intrigues de


de Vienne, secondes par les agens de celle de France; elle
de reprendre son cours aujourd'hui, mais par l'influence, par
voir,

par les richesses des aristocrates, et sur-tout

du

cour

la

est prs
le

pou-

clerg qui l'avoit

nous,
[;] il y a un sicle entre les Pays-Bas autrichiens et
y a un sicle entre le peuple des frontires de vos provinces

commence

comme

il

du nord

et

celui

de

la

capitale

(16).

Votre organisation

civile

du

l'ensemble de votre constitution proposs brusquement aux


Brabanons, suffiroier?t pour raffermir la puissance de Lopold; ce peuple est condamn par l'empire de la superstition et de l'habitude
clerg

et

passer par l'aristocratie por.r arriver la libert.

Giromde non de
(15) Robeapierre reproche Bris&ot et la
s'entendre avec les FeMillantf. et la cour comme Michelet voudrait
de se laisser
mak
le faire croire (La Kvolution franaise, II, 367)
abuser par le ptriotismo apparent des ministres (Cf. h. Hamel,

le

nous avons d ajouter


(16) Pour rtablir le sens de la phrase,
signe de ponctuation qui avait t omis sur l'original.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

84

Comment peut-on, sur des calculs aussi incertains que ceux-l,


compromettre les destines de la France et de tous les peuples ?
Je ne connois rien d'aussi lger que l'opinion de M. Brissot cet
gard, si ce n'est l'effervescence philantropique de
Anacharsis
Cloots Je rfuterai en passant, et par un seul mot, le discours tincelant de M. Anacharsis Cloots (17); je me contenterai de lui citer un
trait de ce sage de la Grce, de ce philosophe voyageur dont il a
emprunt le nom. C'est, je crois, cet Anacharsis grec qui se moquoit
d'un astronome qui, en considrant le ciel avec trop d'attention, toit
tomb dans une fosse qu'il n'avoit point aperue sur la terre. Fh bien!
l 'Anacharsis
moderne, en voyant dans le soleil des taches pareilles
celles de notre constitution, en voyant descendre du ciel l'ange de la
libert pour se mettre la tte de nos lgions et exterminer, par leurs
bras, tous les tyrans de l'univers, n'a pas vu sous ses pieds un prcipice o l'on veut entraner le peuple franais. Puisque l'orateur du
genre humain pense que la destine de l'univers est lie celle de la
France, qu'il dfende avec plus de rflexion les intrts de ses cliens,
ou qu'il craigne que le genre humain ne lui retire sa procuration.
Laissez donc, laissez toutes ces trompeuses dclamations, ne nous
prsentez pas l'image touchante du bonheur, pour nous entraner dans
des maux rels; donnez-nous moins de descriptions agrables, et de

plus sages

conseils.

Vous pouvez mme

vous dispenser d'entrer dans de

si

longs dtails

des princes et des


gouvernemens actuels de l'Eriirope. Vous m'avez reproch de ne les
avoir pas assez longuement discuts. Non. Je n'en ferai rien encore
parce que ce n'est point sur de pareilles conjectures, toujours incer1
taines de leur nature, que je veux asseoir le salut de ma patrie; 2 parce
que celui qui va jusqu' dire que toutes les puissances de l'Europe
ne pourroient pas, de concert avec nos eimemis intrieurs, entretenir
une arme pour favoriser le systme d'intrigue dont j'ai parl, avance
une proposition qui ne mrite pas d'tre rfute; 3 enfin, parce que
ce n'est point l le nud de la question. Car je soutiens et je prouverai que soit que la cour et la coalition qui la dirige fassent une guene
srieuse, soit qu'elles s'en tiennent aux prparatifs et aux menaces,
elles atuont toujours avanc le succs de leurs vritables projets,
Epargnez-vous donc au moins toutes les contradictions que votre
systme prsente chaque instant
ne nous dites pas tantt qu'il ne
s'agit que d'aller donner la chasse 20 ou 30 lieues aux chevaliers
de Cohlentz, et de revenir triomphans; tantt qu'il ne s'agit de rien
moins que de briser les fers des nations. Ne nous dites pas tantt que
tous les princes de l'Europe <^meureront spectateurs indiffreas de
sur les ressources,

sur

les

sur

intrts,

les passions

|(17)

Discours prononc

vier 1792 (B.N., 'Lb 40/669).

la (Socit,

dans

sance du l" jan-

85

SANCE DU 2 JANVIER 1792

nos dmls avec les migrs, et de nos incursions sur le tenitoire


germanique; tantt que nous renverserons le gouvernement de tous ces
princes.

Mais j'adopte votre uHypollise favorite, et j'en tire un raisonnement auquel je dfie tous les partisans de votre systme de rpondre
d'une manire satisfaisante. Je leur propose ce dilemme ou bien nous
pouvons craindre l'intervention des puissances trangres, et alors
tous vos calculs sont en dfaut, ou bien les puissances trangres ne
se mleront en aucune manire de votre expdition; dans ce dernier
cas, la France n'a donc d'autre ennemi craindre que cette poigne
:

d'aristocrates migrs auxquels elle faisoit peine attention

il y a qjelprtendez-vous que cette puissance doive nous alarmer ?


elle toit redoutable, ne seroit-ce pas videmment par l'appui

que temps
et

si

que
nulle

lui

or,

prteroient

dfiance

une intrigue de

guene

nos

ennemis

intrieurs

pour lesquels vous n'avez

Tout vous prouve donc que

la

cette

guerre ridicule est

cour et des factions qui nous dchirent; leur dclarer

foi de la cour, violer le territoire tranger, qu'est-ce


que de seconder leurs vues ? Traiter comme une puissance
rivale des criminels qu'il suffit de fltrir, de juger, de punir par
contumace; nommer pour les combattre, des marchaux de France
extraordinaires contre les Icix, affecter d'taler aux yeux de l'univers
La Fayette tout entier, qu'est-ce autre chose que leur donner une
illustration, une importance qu'ils dsirent, et qui convient aux ennemis
du dedans qui les favorisent ? La cour et les factieux ont sans doute
des raisons d'adopter ce plan quelles peuvent tre les ntres ? L'honneur du nom Franais, dites-vous. Juste ciel la nation franaise dshonore par cette tourbe de fugitifs aussi ridicules qu'impuissans, qu'elle
peut dpouiller de leurs biens, et marquer, aux yeux de l'univers, du
sceau du crime et de la trahison Ah
la honte consiste tre tromp
par les artifices grossiers des ennemis de notre libert. La magnanimit,

la

sur Ja

autre chose

bonheur, la vertu, voil notre honneur. Celui


l'ami, le soutien du despotisme; c'est
l'honneur des hros de l'aristocratie, de tous les tyrans, c'est l'honneur
du crime, c'est un tre bizarre que je croirois n de je ne sais quelle
union monstrueuse du vice et de la ve'rtu, mais qui s'est rang du parti
la

sagesse,

la

libert,

que vous voulez

le

ressusciter est

du premier pour gorger

sa mre il est proscrit de la terre de la libert ;


ou relguez-le au-del du Rhin; qu'il aille cherdans le cur ou dans la tte des princes et des chevaliers
;

laissez cet honneur,

cher un asile

de Coblentz.
Est-ce donc avec cette lgret qu'il faut traiter des plus grands
intrts de l'tat ?
Avant de vous garer dans la politique et dans les tats des
princes de l'Europe, commencez par ramener vos regards sur votre
position intrieure; remettez l'ordre chez vous avant de porter la
libert ailleurs. Mais vous prtendez que ce soin ne doit pas mme

86

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

pour

en

arrter

tout

faire

comme

du bon sens n'toient pas


Remettre l'ordre dans les finances,
la dprdation, armer le peuple et les gardes nationales,
ce que le gouvernement a voulu empcher jusqu'ici, pour

vous occuper,
faites

les

ne redouter

ni

les rgles ordinaires

si

grands politiques.

les

d'nergie,

de

de nos ennemis,

attaques

ranimer par des

rielles,

dignit,

loix

bienfaisantes,

de sagesse,

l'esprit

tyrannie, qui seule peut nous rendre

ni

les

intrigues

minist-

par

un

caractre

soutenu

public

et

l'horreur

de

la

invincibles contre tous nos enne-

mis, tout cela ne sont que des ides ndicu'fes; la guerre, la guerre, ds

que

cour la

la

demande; ce

parti dispense

quitte envers le peuple ds qu'on lui


les justiciables

de

la

donne

de

tout autre

la guerre;

la

soin,

on est

guerre contre

cour nationale, ou contre des princes allemands,

les ennemis du dedans. Mais que dis-je ? en


avons-nous des ennemis du dedans ? non, vous n'en connoissez pas,
vous ne connoissez que Coblentz. N'avez-vous pas dit que le sige du
mal est Coblentz ? il n'est donc pas Paris ? il n'y a donc aucune
relation entre Coblentz et un autre lieu qui n'est pas loin de nous ?

confiance,

Quoi

idoltrie pour

vous osez dire que ce qui a fait rtrograder la rvolution, c'est


peur qu'inspirent la nation les aristocrates fugitifs qu'elle a toi: jours
mpriss; et vous attendez de cette nation des prodiges de tous les
'

la

genres
le

Apprenez donc qu'au jugement de

vritable Coblentz est en France,

que

tous les Franais clairs,

que celui de l'vque de Trves

des ressorts d'une conspiration profonde trame contre


dont le foyer, dont le centre, dont les chefs sont au mi'ieu
de nous. Si vous ignorez tout cela, vous tes tranger tout ce qui
se passe dans ce pays-ci. Si vous le savez, pourquoi le niez-vous ?
pourquoi dtourner l'attention publique de nos ennemis les plus redoutables, pour la fixer sur d'autres objets, pour nous conduire dans le
pige o ils nous attendent ?
D'autres personnes sentant vivement la profondeur de nos maux,
n'est
la

et

l'un

libert,

connoissant

leur

vritable

cause,

se

remde. Dans une espce de dsespoir,

comme

ils

guerre trangre,

guerre nous rendra la vie, ou que

de

la

videmment

sur

le

veulent se prcipiter vers

esproient que le

la
la

s'ils

trompent

mouvement

seul

de

confusion gnrale sortiront

enfin l'ordre et h. libert. Ils commettent la plus funeste des erreius,


parce qu'ils ne discernent pas les circonstances, et confondent des ides
absolument distinctes. Il est dans les rvolutions des mouvemens contraires et des mouvemens favorables la libert, comme il est dans
les maladies des crises salutaires et des crises mortelles.
Les mouvemens favorables sont ceux qui sont dirigs directement
contre les tyrans, comme l'insurrection des Amricains, ou comme
celle du 14 juillet: mais la guerre au-dehors, provoque, dirige par
le gouvernement dans les circonstances o nous sommes, est un mouvement contre-sens, c'est une crise qui peut conduire la mort du

corps politique.

Une

telle

guerre

ne peut que donner

le

change

SANCE DU 2 JANVIER 1792


puMique,

67

de la nation,
des ennemis de la libert
auroient pu amener. C'est sous ce rapport que j'ai d'abord dvelopp
les inconvniens de la guerre. Pendant la guerre trangre, le peuple,
comme je l'ai dj dit, distrait, par les vnements militaires, des
l'opinion

faire diversion

et prvenir la crise favorable

que

aux

justes inquitudes

les attentats

dlibrations politiques qui intressent les bases essentielles

de

sa libell,

prte une attention moins srieuse aux sourdes manoeuvres des intrigans

qui les minent,

du pouvoir excutif qui

les

branle, la foiblesse

la corruption des reprsentans qui ne les dfendent pas.

ou

Cette poli-

connue de tout temps, et quoi qu'en ait dit M. Brissot, il


et frappant l'exemple des aristocrates de Rome que
j'ai cit; quand le peuple rclamoit ses droits contre les usurpations
du snat et des patriciens, le snat dclaroit la guerre, et le peuple,
oubliant ses droits et ses outrages, ne s'occupoit que de la guerre,
lais&oit au snat son empire, et prparoit de nouveaux triomphes aux
patriciens. La guerre est bonne pour les officiers militaires, pour les
ambitieux, pour les agioteurs qui spculent sur ces sortes d'vnemens;
elle est bonne pour les ministres, dont elle couvre les oprations d'un
voile plus pais et presque sacr; elle est bonne pour la cour, elle est
bonne pour le pouvoir excutif dont elle augmente l'autorit, la popularit, l'ascendant; elle est bonne pour la coalition des nobles, des
intrigans, des modTes qui gouvernent la France. Cette faction peut
placer ses hros et ses membres la tte de l'arme; la cour peut
confier les forces de l'tat aux hommes qui peuvent la servir dans l'occasion avec d'autant plu-s de succs qu'on leur aura travaill une espce
tique

est

fut

applicable

de rputation de patriotisme

ils

gagneront les coeurs et la confiance

des soldats pour le attacher plus fortement la cause du royalisme et


du modrantisme voil la seule espce de sduction que je craigne
pour les soldats
ce n'est pas sur une dsertion ouverte et volontaire
de la cause publique qu'il faut me rassurer. Tel homme qui auroit
horreur de trahir la patrie, peut tre conduit par des chefs adroits
porter le fer dans le sein des meilleurs citoyens; le mot perfide de
rpublicain et de factieux, invent par la secte des ennemis hypocrites
de la constitution, peut armer l'ignorance trompe contre la cause du
peuple. Or, la destruction du parti patriotique est le grand objet de
tous leurs complots; ds qu'une fois ils l'ont ananti, que reste-t-il,
si
ce n'est la servitude ? Ce n'est pas une contre-rvolution que je
crains; ce sont les progrs des faux principes, de l'idoltrie, et la
perte de l'esprit public. Or, croyez- vous que ce soit un mdiocre
avantage pour la cour et pour le parti dont je parle, de cantonner
les soldats, de les camper, de les diviser en corps d'arme, de les
isoler des citoyens, pour substituer insensiblement sous les noms imposans de disciT>line militaire et d'honneur, l'esprit d'obissance aveugle
et absolue, l'ancien esprit militaire enfin l'amour de la libert, aux
sentlmens populaires qui toient entretenus par leur communication avec
;

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

88

le peuple? Quoique l'esprit de l'arme soit encore bon en gnral,


devez-vous vous dissimuler que l'intrigue et la suggestion ont obtenu
des succs dans plusieurs corps, et qu'il n'est plus entirement ce
qu'il toit dans les premiers jours de la rvolution ? Ne craignez-vous
pas le systme constamment suivi depuis si long-temps, de ramener l'arme au pur amour des rois, et de !a purger de l'esprit patriotique, qu'on
a toujours paru regarder comme une peste qui la dsoloit ? Voyez-vous
sans quelque mquitude le voyage da mmistre (18) et la nommation
de tel gnral fameux par les dsastres des rgimens les plus patriotes ?
Comptez-vous pour rien le droit de vie et de mort arbitraire dont la
loi va investir nos patriciens militaires, ds le moment o la nation
sera constitue en guerre ? Comptez-vous pour rien l'autorit de la police
qu'elle remet aux chefs militaires dans toutes nos villes frontires ?
A-t-on rpondu tous ces faits par la dissertation sur la dictature des
Romains, et par le parallle de Csar avec nos gnraux ? On a dit
que la guerre en imposeroit aux aristocrates du dedans, et tariroit la
source de leurs manoeuvres; point du tout, ils devinent trop bien les
intentions de leurs amis secrets pour en redouter l'issue; ils n'en seront
que plus actifs poursuivre la guerre sourde qu'ils peuvent nous faire
impunment, en semant la division, le fanatisme, et en dpravant
l'opinion. C'est surtout alors que le parti modr, revtu des livres
du patriotisme, dont les chefs sont les artisans de cette trame, dploiera
tout sa sinistre influence; c'est alors qu'au nom du salut public ils
imposeront silence quiconque oseroit lever quelques soupons sur
la conduite ou sur les intentions des agens du pouvoir excutif, sur
lequel il reposera, des gnraux qui seront devenus, comme lui, l'espoir
et l'idole de la nation; si l'un de ces gnraux est destin remporter
quelque succs apparent, qui, je crois, ne sera pas fort meurtrier pour
les migrans, ni fatal leurs protecteurs, quel ascendant ne donnerat-il pas son parti ? Quels services ne pourra-t-il pas rendre la cour ?
C'est alors qu'on fera une guerre plus srieuse aux vritables amis
de la libert, et que le systme perfide de l'gosme et de l'intrigue
triomphera. L'esprit public une fois corrompu, alors jusqu'oii le pouvoir
excutif et les factions qui le serviront ne pourront-ils pas pousser leurs
usurpations ? Il n'aura pas besoin de compromettre le succs de ses
projets par une prcipitation imprudente; il ne se pressera pas peutsoit qu'il
tre de proposer le plan de transaction dont on a dj parl
s'en tienne celui-l, soit qu'il en adopte un autre, que ne peut-il pas
attendre du temps, de la langueur, de l'ignorance, des divisions intestines, des manoeuvres de la nombreuse cohorte de ses affids dans le
corps lgislatif, de tous les ressorts enfin qu'il prpare depuis si
long-temps ?
:

(18)

Niarbonne

visitait alors

la frontire

du Nord-Est,

SANCE DU 2 JANVIER 1792

89

Nos gnraux,

dites- vous, ne nous trahiront pas; et si nous tions


Je ne vous dirai pas que je trouve singulier ce got
pour la trahison; car je suis en cela parfaitement de votre avis. Oui,
nos ennemis sont trop habiles pour nous trahir, ouvertement, comme
vous l'entendez; l'espce de trahison que nous avons redouter, je
viens de vous la dvelopper, celle-l n'avertit point la vigilance publique, elle prolonge le sommeil du peuple jusqu'au m.oment oij on
l'enchame; celle-l ne laisse aucune ressource; celle-l... tous ceux
qui endorment le peuple en favorisent le succs; et remarquez bien
que pour y parvenir, il n'est pas mme ncessaire de faire srieusetant

trahis,

mieux

ment

la

suffit

de nous

de nous constituer sur le pied de guerre il


de l'ide d'une guerre trangre n'en recueillt-on d'autre avantage que les millions qu'on se fait compter d'avance,
on n'auroit pas tout--fait perdu sa peine. Ces 20 millions, sur-tout
dans le moment oii nous sommes, ont au moins autant de valeur que les
adresses patriotiques o l'on prche au peuple la confiance et la guerre.
guerre

suffit

il

Je dcourage

hommes

entretenir

libres,

nation,

la

dites-vous; non, je l'clair; clairer des


leur

rveiller

c'est

courage,

c'est

empcher que

leur

mme

ne devienne l'cuei! da leur libert; et n'euss-je fait


autre chose que de dvoiler tant de piges, que de rfuter tant de
fausses ides et de mauvais principes, que d'arrter les lans d'un
enthousiasme dangereux, j'aurois avanc l'esprit public et servi la
courage

patrie.

Vous avez

de
le

encore que j'avois outrag les Franais en doutant


leva amour pour la libert. Non, ce n'est f>o'nt
courage des Franais dont je me dfie, c'est la perfidie de leurs
dit

de

leur courage et

ennemis que

crains;

je

mais

que

la

tyrannie

les

attaque

ouvertement,

ils

courage est inutile contre l'intrigue.


Vous avez t tonn, avez-vous dit, d'entendre un dfenseur
du peuple calomnier et avilir le peuple. Certes, je ne m'attendois pas
un pareil reproche. D'abord, apprenez que je ne suis point ie dfenseront

seur

invincibles;

du peuple; jamais

le

je n'ai

prtendu ce

titre

fastueux; je suis

du

peuple, je n'ai jamais t que cela, je ne veux tre que cela; je mprise

quiconque a
plus,

la

j'avouerai

noms pom.peux
sa

cause

prtention d'tre quelque chose

que

la

seroit-ce

de

plus. S'il faut dire

compris pourquoi on donnoit des


fidlit constante de ceux qui n'ont point trahi
un moyen de mnager une excuse ceux qui
je

n'ai

jamais

en prsentant la conduite contraire comme un effort


d'hrosme et de vertu? Non, ce n'est rien de tout cela; ce n'est que
le rsultat naturel du caractre de tout homme qui n'est point dgrad.
L'amour de la justice, de l'humanit, de la libert est une passion
comme une autre; quand elle est dominante, on lui sacrifie tout; quand
on a ouvert son me des passions d'une autre espce, comme la soif
de l'or ou des honneurs, on leur immole tout, et la gloire, et la
justice, et l'hum.anit, et le peuple et la patrie. Voil tout le secret du
l'abandonnent,

90

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

cur humain;

voil toute la diffrence qui existe entre le crime et la

probit, entre les tyrans el les bienfaiteurs

Que

peuple ?
soi-mme.
le

J'ai

pour

le

du pays.

donc rpondre au reproche d'avoir avili et calomni


Non, on n'avilit point ce qu'on aime, on ne se calomnie pas

dois-je

avili

peuple!

le

routes semes

de

fleurs

tous ceux qui ne

est

Il

perdre; que j'ignore

que

vrai

de

ne

je

sais

point

le

flatter

conduire au prcipice par des


mais en revanche c'est moi qui sus dplaire
l'art

le

en dfendant, presque seul, les


des citoyens les plus pauvres e les plus malheureux contre la
majorit des lgislateurs; c'est moi qui opposai constamment la dclaration des droits toutes ces distinctions calcules sur la quotit des
sont pas peuple,

droits

impositions,

citoyens;

mais

son

laissoient une distance entre des citoyens et des


moi qui dfendis non-seulement les droits du peuple,

qui

c'est

caractre

prjugs

que

exagr,

opinitre,

et

ses

vertus;

qui

contre

soutins

l'orguerl

et

les

ennemis de l'humanit et de l'ordre social


alloient toujours en dcroissanf, avec les besoins factives et l'gosme,
depuis le trne jusqu' la chaumire c'est moi qui consentis paroitre
les

vices

Le

vrai

orgueilleux

moyen de tmoigner

point de l'endormir en

dfendre,

mme, pour

de

lui

son

tre

respect

juste.

pour

le

vantant sa force et sa libert,

peuple
c'est

n'est

de

le

prmunir contre ses propres dfauts; car le


peuple mme en a. Le peuple est l, est dans ce sens un mot trs
dangereux. Personne ne nous a donn une plus juste ide du peuple
que Rousseau, parce que personne ne l'a plus aim.
Le peuple veut
toujours le bien, mais il ne le voit pas toujours . Pour complter la
thorie des principes des gouvernemens, il suffroit d'ajouter
les mandataires du peuple voient souvent le bien; mais ils ne le veulent
pas toujours. Le peuple veut le bien, parce que le bien public est son
intrt, parce que les bonnes loix sont sa sauve-garde
ses mandataires
ne le veulent pas toujours, parce qu'ils veulent tourner l'autorit qu'il
leur confie au profit de leur orgueil. Lisez ce que Rousseau a crit du
gouvernement reprsentatif, et vous jugerez si le peuple peut dormir
impunment. Le peuple cependant sent plus vivement, et voit mieux
tout ce qui tient aux premiers principes de la justice et de l'humanit
que la plupart de ceux qui se sparent de lui et on bon sens cet
gard est souvent suprieur l'esprit des habiles gens; mais il n'a pas
la mme aptitude dmler les dtours de la politique artificieuse
qu'ils employent pour le tromper et pour l'asservir, et sa bont naturelle
le dispose tre la dupe des charlatans politiques. Ceux-ci le savent
c'est

le

((

bien,

une

et

ils

eu profitent.

Lorsqu'il s'veille et dploie sa force et sa majest, ce qui arrive


le despotisme se
fois dans des sicles, tout plie devant lui;

prosterne contre terre,

et

contrefait

le

mort,

comme un

animal lche

SANCE DU 2 JANVIER 1792

91

et froce l'aspect du Jion; mais bientt il se relve; il se rapproche


du peuple d'un air caressant; il substitue la ruse la force; on le
croit converti, on a entendu sortir de sa bouche le mot de libert
le peuple s'abandonne la joie, l'enthousiasme; on accumule entre
:

ses

mains des

donne une

trsors

immenses, on

livre la fortune

lui

publique; on

lui

des appts irrsistibles


l'ambition et la cupidit de ses partisans, quand le peuple ne peut
payer ses serviteurs que de son estime. Bientt quiconque a des talens
avec des vices lui appartient; il suit constamment un plan d'intrigue
et de sduction; il s'attache sur-tout corrompre l'opinion publique;
il
rveille les anciens prjugs, les anciennes habitudes qui ne sont
point encore effaces; il entretient la dpravation des moeurs qui ne
sont point encore rgnres; il touffe le germe des vertus nouvelles, la
horde innombrable de ses esclaves ambitieux rpand par-tout de fausses
maximes on ne prche plus aux citoyens que le repos et la confiance
le mot de libert passe presque pour un cri de sdition; on perscute,
on calomnie ses plus zls dfenseurs; on cherche garer, sdu'ie,
(puissance colossale

il

peut

offrir

ou matriser les dlgus du peuple des hommes usurpent sa confiance pour vendre ses droits, et jouissent en paix du fruit de leurs
forfaits. Ils auront des imitateurs qui, en les combattant, n'aspireront
qu' les remplacer. Les intrigans et les partis se pressent comme les
flots de la mer. Le peuple ne reconnoit les tratres que lorsqu'ils lui ont
dj fait assez de mal pour le braver impunment.
chaque atteinte
porte sa libert, on l'blouit par des prtextes spcieux, on le sduit
par des actes de patriotisme illusoires, on trompe son zle et on gare
son opinion par le jeu de tous les ressorts de l'intrigue et du gouvernement, on le rassure en lui rappelant sa force et sa puissance. Le
moment arrive o la division rgne par-tout, oij tous les piges des
tyrans sont tendus, oi la ligue de tous les ennemis de l'galit est
entirement forme, oij les dpositaires de l'autorit publique en sont
les chefs, o la portion des citoyens qui a le plus d'influence par ses
;

lumires et par sa fortune est prte se ranger de leur parti.

Voil

la

nation place entre la servitude et la guerre civile.

avoit montr au peuple l'insurrection

extrme est-il
d'un empire,

mme
ainsi

possible

divis,

partielle est regarde

se

Il

comme un remde;

On

mais ce remde

impossible que toutes les parties

est

soulvent la fols; et toute insurrection

comme un

acte

de

rvolte; la loi la punit, et la

Si le peuple est souveram,


ne peut exercer sa souverainet, il ne peut se runir tout entier, et la
loi dclare qu'aucune section du peuple ne peut pas mme dlibrer.
Que dis-je 7 alors l'opinion, la pense ne seroit pas mme libre. Les
crivains serolent vendus au gouvernement; les dfenseurs de la hbert
qui oseroient encore lever la voix, ne seroient regards que comme
des sditieux: car la sdition est tout signe d'existence qui dplat au

loi

seroit

entre les mains des conspirateurs.

il

plus fort;

ils

boirolent la cige,

comme

Socrate, o

ils

expireroient sous

92

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la tyrannie, comme Sydney (19), o ils se dchireroent les
comme Caton. Ce tableau effrayant peut-il s'appliquer exac-

de

le glaive

entrailles,

Non; nous ne sommes pas encore arrivs ce


de l'opprobre et du malheur o conduisent la crdulit
des peuples et la perfidie des tyrans. On veut nous y mener
nous
tement

Tiotre situation ?

dernier terme

avons dj fait peut-tre d'assez grands pas vers ce but; mais nous
en somines encore une assez grande distance; la libert triomphera,
je l'espre, je n'en doute pas mme; mais c'est condition que nous
adopterons tt ou tard, et le plus tt possible, les principes et le caractre

des hommes
qui nous

sirnes

libres,

que nous fermerons

vers

attire

les

l'oreille

voix des

la

du despotisme, que nous ne

cueils

continuerons pas de courir, comme un trouj>eau stupide, dans


par laquelle on cherche nous conduire l'esclavage ou
J'ai dvoil une partie des projets de nos ennemis; car je
pas qu'ils ne reclent encore des profondeurs que nous ne

la

route

la

mort.

ne doute
pouvons
sonder; j'ai indiqu nos vritables dangers et la vritable cause de nos
maux c'est dans la nature de cette cause qu'il faut puiser le remde,
c'est elle qui doit dterminer !a conduite des reprsentans du peuple.
:

resteroit

Il

bien des choses dire sur cette matire, qui renferme


de la libert; mais j'ai dj occup

tout ce qui peut intresser la cause

trop

long-temps les

momens de

socit

la

si

remplirai cette tche dans une autre sance (20).

L'Ami

reproduit des fragments

..

l'ordonne,

je

des Citoyens, n 30, p. 475.

//

me

elle

du discours imprim

Depuis:
Croit-on que le destin de. la Cour... jusqu'
rvolution de Brabant.
2 Depuis: On dit que nous pouvons rendre l'Europe...
((

jusqu'

il

qu'elle

faut

3 Depuis:
position

soit

consolide.

Avant de vous

votre

au milieu de nous.
5 Depuis: Or croyez-vous que ce

4 Depuis:

intrieure.

Au

jugement de

tous

les

soit...

ainsi

franois...

rsums

(19)
(20)

ils

seront

Lorsque

le

invincibles;

peuple

mais

s'veille

Excut en Angleterre en

jusqu'

Non, ce n'est point le courage des franois dont je me


de leurs ennemis que je crains; que la tyrannie

l'intrigue.

jusqu'

jusqu' parallle

la perfidie

ouvertement,

de Csar avec nos gnraux,


6 Les derniers paragraphes sont

garer dans la politique...

dfie,

c est

les attaque

le

courage est inutile contre

et

dploy

sa

force

et

sa

1677.

iMme de Chalabre flicita Robespierre pour son discours


dans une lettre en date du 11 janvier 1792 (G. Michon, op.cit., p. 134).

SANCE DU 2 JANVIER 1792

93

majest, ce qui arrive une fois dans des sicles, tout plie devant lui; le
despotisme se prosterne contre terre, et contrefait le mort comme un
animal lche et froce l'aspect du lion; mais bientt il se relve* il
se rapproche du peuple d'un air caressant; il substitue 'la ruse la
force-, on le croit converti... On accumule entre ses mains des sommes
immenses; on lui livre la fortune publique; on lui donne une force
colossale...

il

se

fait

peu peu de nombreux

corrompre l'opinion publique;

sui-tout

il

partisans..

rveille les

Il

s'attache

anciens prju-

des murs; il touffe les germes des


a montr au peuple l'insunectlon comme un
remde ; mais ce remde extrme est-il mme possible ? Se peut-il que
toutes les parties d'un empire, ainsi divis, se soulvent la fois; et
toute insurrection partielle est regarde comme un acte de rvolte; la
loi la punit et la loi seroit entre les mains des conspirateurs.
gs;

il

vertus

entretient la dpravation

On

nouvelles...

Journal gnral de France, p. 395.

Une

grande scission vient de s'oprer aux jacobins. M. Robertsque nous ne devions pas faire la guerre elle
met, dans les mains du pouvoir excutif de pulssans moyens qu'il pourroit tourner contre la constitution. L'opinitret de M. Robertspierre
soutenir son opinion l'avoit brouill avec M. Brissot; mais ils
s'etoient rconcilis solennellement, et la socit avoit applaudi avec
enthousiasme aux embrassemens qu'ils stoient prodigus. Aujourd'hui,
M. Robertspierre lutte contre MM. Brissot, Guadet, Vergniaud, Grange-neuve.
L'ascendant de M. Robertspierre rend encore le succs

pierre a toujours soutenu

incertain.

L'Argus

patriote,

t.

II,

n" 58, p. 873.

nous toute ide de guerre, a dit emphatiquement


(serait-ce M. Roberspierre dont il s'agit ici ?) un de ces nergumnes
dvous sans le savoir peut-tre, au projet de tout bouleverser; c'est
le Pouvoir excutif qui propose la guerre... il ne la propose, dit un

autre,

Loin de

que pour nous

trahir!...

Lettre bougrement patriotique du vritable Pre Duchne, n" 275, p. 1-2

Avant hier, 2 janvier, M. Robespierre a fait un discours, dont


on a ordonn l'impression. Il prtend que nous ne devons pas attaquer,
c'est son opinion. Les choses qu'il a dites sont fort sages, fort belles,
il a cependant un peu trop tomb sur les crivains qui ne pensoient pas
comme lui. Il les suppose corrompus, ou pays, ou ambitieux, mais leur
opinion leur appartient, et sans doute ils peuvent ne pas penser comme
lui sans tre pays ou sduits. Il croit voir un pige dans les dispositions
de guerre, mais encore une fois ceux mmes qui le tendent, s'y prenquoi leur ont servi dans le tems ces soulvemens du peuple,
dront.
rien,
excits pour avoir le prtexte de rassembler de quoi l'craser ?
((

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

94
foutre

que sera-ce quand

ils

nous auront soulevs tous ensemble

la vois invitable cette guerre, et, foutre, je soutiens qu'il faut

cer,

mais d'une manire

comme un coup de
Assemble

si

Je

commen-

formidable que le premier choc emporte

vent tout ce qui osera rsister.

nationale, Corps admisnistratifs ,

t.

Il,

n 95, p

277.

M.

Robespierre est un de ceux qui, la tribune des Jacobins,


s'lve avec le plus de force contre toute dtermination de guerre.
Dans la dernire sance il a puni M. Brissot d'avoir soutenu l'assemble nationale ce parti de vigueur, en l'accusant d'tre devenu ministriel, et ce reproche a valu ce dput des complimens de ses collgues en sortant de l'assemble. Certainement ceux qui connoissent
M. Brissot ne s'attendoient pas mieux que lui cette trange accusation. Depuis son entre la Constituante, M. Robespierre n'est jamais
sorti de la iligne de ses principes; il s'est tenu constamment dans les
extrmes; les circonstances ont eu beau changer autour de lui, il est
toujours rest le mme, et si c'est tre consquent que de ne pas cder
la marche des vnements, personne n'a eu plus que lui ce mrite;
14 juillet 1789, l'ennemi irrconciliable
il est <lemeur ce qu'il toit le

du pouvoir

excutif.

Journal dbats et corresp. St

M.

((

M.

Robespierre monte

Brissot avait

nonc

La Rocambole
Le

(21)

la

est

la

Constitution, n"

122, p. 2.

tribune pour rfuter l'opinion

sur la guerre;

plus vifs applaudissemens,

guerre.

Amis de

que

son discours, interrompu par les

envoy l'impression

(21).

des Journaux, n 3, p. 42.

gnral

Robespierre rfute

le

discours

de

Brissot

sur

la

Texte reproduit dans Aulard,

24.

SEANCE DU

III,

309.

JANVIER

1792

Sur l'admission des anciens membres des Feuillants


propos de r>aximission d'un candidat convaincu d'-avoir ete
Feuillants (1), un dbat s'lve dans ,U Socit. Co'lot
d'Herbois fait remarquer que nombre de transfuges se repentent;
demande donc que le Comit de prsentation ne '2oit pas tenu
il

membre des

de Ren Louis, marquis de Girardin (Cf. Discours.^..


note 81). La (Socit des Droits de l'Homme et au
Citoyen (Club des Cordeliers) avait crit aux Jacobins qu'elle venait
d rayer Girardin de la liste de ses membres pour avoir t aux
2-

(1) Il s'agit
partie, p. 464,

Feuillants.

SANCE DU 6 JANVIER 1792

95

trop d,pprofonclir des faits de cette )a,ture. Robespierre s'lve


contre cetts propoisition, et souhaite qu'un citoyen ayant adhr
aux Feuillants ne puis,Re tre admis dan- lu Socit. Oollot d Herbois dpose alors un amendement: qu'une date soit fixe, aprs
laquelle le comit de prsentation ne pourrait prsenter aucun
candidat qui aurait t membre des Fouillants, ma,is que jusqu'
cette date tous puissent tre prsents. Robespierre intervient
nouveau contre cet .amendement.
iLa,souroe propose en faveur des membres de l'Assemble nationale, un second amendement que Robespierre combat. Aprs une
longue discussion, la motion de Robespierre, mise aux voix, est
adopte l'unanimit (2).
Journal dbats et corresp. St

Amis de

la

Constitution, n"

124, p. 2.

M.

Robespierre combat cette proposition avec toute l'nergie


possible et il insiste fortement pour qu'aucun des membres qui se sont
prsents aux Feuillans, puisse jamais tre admis dans la socit.
Cette opinion qui obtient les plus vifs applaudisseme-ns, cause
beaucoup de tumulte dans une partie de l'assemble.
M. CoUot d'Herbois reprsente sa motion sous la forme d'un
amendement...
M. Robespierre combat de nouveau cet amendement et insiste
pKxur que sa proposition tout entire soit mise aux voix (3).
((

Bchez et Roux, XI-. [, 143, rsument cette sance. CI. galeE. Hamel (II, 68) qui insiste .sur le fait que Guadet lui-mme
critiqua l'iattitude antipatriotique des Feuillants l'A&semble.
i(*2)

ment

.(3)

Aukrd,

25.

III,

313.

Simple mention dans G. Walter,

SEANCE

DU

II

Sur la guerre

JANVIER

p.

T25.

1792

(suite)

Le 2 janvier, l'heure tant avance, Robespierre avait quiit la


tribune en promettant d'y revenir bientt pour apporter
certains
claircissements oon'plmentaires (1). Le 11, a.prs .diverses questions, kl Socit pa.Ase l'ordre du jour, c'est-a-dire la question
de la guerre. Robe?pierre prend Id parole. L'impresion de son
discours est adopte l'unanimit, ainsi que l'envoi aux socits
affilies et la distribution aux citoyens des tribunes et aux sections
de Paris (2).
((

la
(1) Entre temps des faits nouveaux taien*^. intervenus. A
sance du 9 janvier, Louvet, l'auteur de ( Eaublas , avait violemment attaqu Robespierre, e^ Brif^sot l'en avait flicit (Patriote

franais, .n 884).
(2) Elle ouvrir, mme une souscription destine en accrotre
la diffusion. Mais, par re.^pect pour les dispositions lgislatives qui
interdisaient toute communication directie avec l'arme, il ne fut
{Jtas envoy aux troupes de ligne.
(Cf. E. ilaaiei, II, 78).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

96

Suite du discours de MaXIMILIEN ROBESPIERRE, sur la guerre,


prononc la socit des amis de la constHution, le 11 janvier 1792,
l'an quatrime de la rvolution (3).
(3)

Discours imprim la tuite de celui du 2 janvier 1792,


44 76. Il se trouve Paris, la B.ls. (iLb 40/6/1), la

in-8"j p.

Bibl. .S'orbonne

(H F

r 140).

Tourneux

le cifce (n" 9248). Il est riepro-

duit dans Bchez et Koux (XIII, 146 164), par Laponneraye, I,


256-278; par Ch. Vellay, p. 137-156, et par les Editions du Centaure,
op. cit., p. 91 et s. E. Haniel le commente (II, 72 78), de mme
que G. Walter, p. 252. Les Rvolutions de Paris <n 131, p. 67 83)
ont donn ce texte in extenso . L'Orateur du Peuple (t. X,
n 20, p. 153 160,
n" 18, p. 139 144
n 19, p. 145 152,
n 21, fp. 160 168) le reproduit avec quelques viariantes. Il le prsente ainsi: La flicit du peuple est ma suprme loi; ellB e't
aussi celle de Roberspierre. Quelle me pure et cleste Cet homme
m'crase force de vertu!... Oui, je crois que si j'tois un sclrat,
il oprer oit ma conver.sion, tant le langage de la probit a, d'empire
dans a bouche et dans se.'' crits Cependant, il faut croire qu'il
y en la d'une trempe bien dure, pour avoir rsist au tableau qu'il
a fait des dangers qui menacent la patrie Avec quelle franchise,
avec quelle touchante sensibilit cet ange tutlaire du peuple, s'est
exprim sur les manuvres odieuses de la cour Comme il a rvl
ses abominables complots, et avec quelle sagesse et quelle prudence,
Peuple cher son cur, vodl
prsente la lumire au peuple
il
bien ton ami!... Comme il me fait dtester tous ceux qui ne lui
ressemblent pas Que je hais les forcens brigands qui troublent
!

une me

si

pure

Ah

les

larmes

me gagne

<sic)

la

vue de son

discours
Je crois le voir devant moi, ':et homme que j'admire,
abattu, constern, l'il ncore mourant de frayeur, l'aspect de
tous les criminels qui dchirent la France... Qu'il est sublima ce
discours! Je n'ai pu le lire qu',a.vec l'accent du dsespoir; mille
qu'il est doux d'entrer daus
fois les sanglots m'ont suffoqu. Peuple
l'me de Roberspierre et d'y respirer l'odaur de la vertu!... O mon
unique ami, que j'envie ta sagesse! que je respecte ton langage
Dieu lui-mme, s'il descendoit sur terre pour protger le peuple, te
choisiroit entre tous les mortels, pour carter le rideau du vice et
pouvanter Les coupables. Ah! quelque soit ta destine, n'oublie
jamais que le peuple t'aime, qu'il est ton appui contre les attentats
d'une cour qui t'abhorre; sers-le toujours avec le mme courage;
recules les bornes de la postrit, ouvre-toi une carrire immense,
et planes sur l'univers. C'est de toi seul que j'attends une paix
ternelle, l'union de tous les tres, l'amour brlant de te ressembler, et partant, la flicit de tous les ^leuples. Le bonheur est
toujours accompagn de la. vertu. Ce n'est qu' force de vices que
la France est parvenue au terme de sa ruine. Je la vois prte
succomber, si elle ne suit pas tes conseils, si enfin les tyrans,
effrays de ta sagesse, ne rentrent sur-le-champ dans la poussire.
O toi, peuple qui n'a pas le moyen de te procurer le discours de
Robespierre, je te le promets tout entier igardes bien prcieusement
les numros qui vont suivre, c'est un chef-d'uvre d'loquencf^ qui
doit rester dans toutes les familles, pour apprendre ceux qui
natront aprs nous, que Roberspierre a exist pour la flicit publique et le maintien de la libert. Enfin on trouvera ce discours
dans le Mercure Universel, t. XI, p. 308-311, 360-362, 376-378, 405^07.
!

SANCE DU

11

97

JANVIER 1792

Est-ii vrai qu'une nouvelle jongleiie ministrielle ait donn le


change aux amis de la libert (4), sur le vritable objet des projets
de ses ennemis ? Est-il vrai qu'une proclamation illusoire mane du
comit des Tuileries ait suffi pour renverser en un moment nos principes, et nous faire perdre de vue toutes les vrits dont l'vidence
nous avoit frapps ? Est-il vrai que les tyrans de la France aient eu
quelque raison de croire que les citoyens, dont ils feignent de redouter
l'nergie, ne sont que des tres foibles et versatiles, qui applaudissent
tour--tour au mensonge et la vrit; qui, changeant du jour au lendemain de sentimens et de systmes, leur laissent tous les moyens d'excuter impunment le plan de conspiration qu'ils suivent avec autant de
constance que d'activit? Non; je vais vous prouver, du moins, que
les nouvelles ruses de nos ennemis intrieurs confirment notre systme
on s'pargneroit cet gard beaucoup de discussions, si l'on vouloit ne
:

jamais

sortir

Toute

du

de

vritable tat

celle

je

la question.

vais entrer n'aura d'autre but

que d'y ramener

encore une fois mes adversaires.


Est-il question

sive;

si

de

savoir

si

guerre doit tre offensive ou dfenou moins d'inconvniens; si la guerre


ou dans six mois ? Point du tout il

la

la guerre offensive a plus

doit tre faite dans quinze jours

comme

nous l'avons prouv, de connoitre la trame ourdie par les


ennemis intrieurs de notre libert qui nous suscitent la guerre, et de
choisir les moyens les plus propres les djouer. Pourquoi jeter un voile
s'agit,

sur

Pourquoi n'oser effleurer tant d'ennemis puiset combattre 7 Pourquoi prcher la confiance
impossible? Je demande aussi la guerre; mais je dirai

cet objet essentiel ?

sans, qu'il faut

lorsqu'elle est

dmasquer

comment il
Tout le monde

qui et

faut la faire.

paroit convenir qu'il existe en France une faction


puissante qui dirige les dmarches du pouvoir excutif, pour relever la

on
puissance ministrielh sur les ruines de la souverainet nationale
nomm les chefs de cette cabale; on a dvelopp leur projet; la
France entire a connu, par une fatale exprience, leur caractre et
:

leurs

principes.

J'ai

aussi

examin

leiu:

systme;

j'ai

vu,

dans

la

conduite de la cour, un plan constamment suivi d'anantir les droits


du peuple, et de renverser autant qu'il toit en elle, l'ouvrage de la
elle a propos la guerre, j'ai rapport cette mesure son
rvolution
systme; je n'ai pas cru qu'elle voult perdre les migrs, dtrner
leurs protecteurs, les princes trangers qui faisolent cause commune avec
:

elle,

et professoient pour elle

un attachement exclusif, au moment o

r.oni

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

98

en guerre avec

elle toit

le

peuple franais; leur langage, leur conduite

toient trop grossirement concerts avec elle; les rebelles toient trop

videmment

ses satellites et ses amis; elle avoit trop

constamment favo-

au moment de leur
accorder des preuves clatantes de protection, en les drobant au dcret
port contre eux par l'assemble nationale; elle avoit accord en
mme temps la mme faveur des ennemis mtrieurs encore plus
dangereux (5) tout annonoit aux yeux les moms clairvoyants le projet
forrn par elle de troubler la France au-dedans en la faisant menacer
au-dehors. pour reprendre au sein du dsordre et de la terreur une puissance fatale la libert naissante.
leurs

ris

efforts

et

leur

insolence

elle

venoit

Les

intentions

de

la

cour tant videmment suspectes, quel parti

de la guerre ? Applaudir, adorer,


prcher la confiance, et donner des millions? Non; il falloit l'examiner
scrupuleusement, en pntrer les motifs, en prvoir les consquences,
faire un retour sur soi-mme, et prendre les mesures Tes plus propres
dconcerter les desseins des ennemis de la libert, en assurant le salut
prendre sur

falloit-il

de

la

proposition

l'tat.

Tel
aim

la

brillant

est

l'esprit

traiter

sous

que

j'ai

ce point

port dans cette discussion

de vue, que de prsenter

des avantages et des merveilles

dune

j'ai

le

mieux
tableau

guerre termine par une

rvolution universelle; la conduite de cette guerre toit entre les mains

de

la

cour; la cour ne pouvoit la regarder que

comme un moyen de

parvenir son but; j'ai prouv que, pour atteindre ce but, elle n'avoit

pas mme besoin de faire actuellement la guerre, et d'entrer en campagne; qu'il lui suflisoit de la faire dsirer, de la faire regarder comme
ncessaire, et de se faire autoriser en ordonner actuellement tous les
prparatifs.

Rassembler une grande force sous ses drapeaux, cantonner et camsoldats, pour les ramener plus facilement l'idoltrie pour le
chef suprme de l'arme, et l'obissance passive, en les sparant du
peuple, et en les occupant uniquement d'ides militaires; donner une
grande importance et une grande autorit aux gnraux jugs les plus
propres exciter l'enthousiasme des citoyens arms et servir la cour;
augmenter l'ascendant du pouvoir excutif, qui se dploie particulirement lorsqu'il paroit cbarg de veiller la dfense de l'tat; dtourner le peuple du soin de ses affaires domestiques, fx>ur l'occuper de sa
sret extrieure; faire triompher la cause du royalisme, du modrantisme, du machiavlisme, dont les chefs sont des patriciens militaires;
per

les

moyens d'tendre de joui


en jour ses usurpations sur l'autorit nationale et sur la libert, voil
l'intrt suprme de la cour et du ministre. Or, cet intrt toit satisprparer ainsi au ministre et sa faction les

(5) Robespierre vise le veto oppos aux dcrets du 9 novembre


sur les migrs et du 29 sur les prtres rfraotaires.

SANCE DU
leur but toit rempli

fait;

de

sitions

ds

le

JANVIER

moment o

792

99

l'on adoptoit leurs propo-

guerre.

C'est dans cette situation que l'on vient nous prsenter je ne sais
proclamation affiche par-tout, o l'on dfend toute incursion

quelle

jusqu'au

15

janvier (6); des actes

de

certains princes allemands,

qui

assurent qu'ils ont pris les mesures ncessaires pour dissiper les rassem-

blemens qui pouvoient nous alarmer (7). Le roi, dit-on, va sans doute
vous annoncer que les puissances ont fait cesser tous les prtextes de
guerre; donc la coui ne veut pas la guene... Eh quoi sommes-nous donc
encore assez novices peur tre toujours dupes de tous les subterfuges
par lesquels une politique perfide cherche nous trom|>er ? et quel que
soit le motif qui l'ait dtermine ces actes extrieurs, ne voyez-vous
pas qu'ib prouvent la ncessit de se tenir en garde contre les piges
qu'elle vous a tendus ? Que! est l'intrt de la cour, si ce n'est de
vous rassurer sur ses intentions perverses ? et ne suffit-il pas que l'empressement avec lequel elle avoit ouvertement demand la guerre., et
fait prcher la guerre par tous ses organes, ^it excit la dfiance des
citoyens, pour qu'elle prenne aujourd'hui le parti de faire croire qu'elle
ne veut pas la guerre ? Que diriez- vous, vous qui faites dpendre vos
opinions de toutes ces apparences trompeuses et contradictoires, qu'on
ne cesse de nous prsenter pour tenir l'opinion en suspens; que diriezvous si elle n'avoit d'autre but que de se faire envoyer par l'assemble
nationale un second message qui la presseroit de faire, le plus tt
possible, cette guerre qu'elle dsire, de manire qu'en la dclarant,
elle ne part que cder au vu deo reprsentans de la nation }
Il est vrai que cette conjecture vraisemblable peut tre efiFace par
une autre qui ne l'est pas moins; mais qui ne seroit pas plus favorable
c'est celle que mes adversaires adoptent
au systme que je combats
eux-mmes quand ils supposent que la cour ne veut pas actuellement
commencer la guerre, et qu'elle a Intrt de la diffrer quelque temps.
!

Cete intention est possible encore; elle peut

mme

se concilier natu-

mais cela mme est


rellement avec celle que je viens de dvelopper
un des inconvniens attachs au parti que vous prenez de vous livrer
:

des projets de guerre avec un gouvernement tel que le vtre. Cela


prouve que vous deviez dconcerter ses vues pernicieuses par des
mesures d'une nature diffrente; comme je le ferai voir dans la suite,
c'est une nouvelle preuve que tous vos raisonnemens portent faux,

Proclamation du roi (4 janvier 1V2) ordonnant aux autociviles et militaires de veiller avec la plus grande attention
.
ce oue tout le territoire trane;er soit inviolablement respect
(Moniteur, XI, 58). La date du 15 janvier ne s'y trouve pas.
(6)

ritf;

(7)
le

d?

19
la

Delessart donna, par exemple, connaissance

Assemiblee,

janvier, d'une lettre de Bigot de Sainte-Croix, reprsentant


Franco Trves, et des mer-ures prises par ll'Electeur poux

disperser les migrs.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

100

vous parlez toujours de la guerre, comme si elle devoit tre


conduite par le peuple franais en personne, et comme si nos
ennemis mtneurs n'toient pour rien dans tout cela.
quaixl
faite

et

Au

de dbiter avec emphase tant de lieux commune s'.u les


de la dclaration des droits, et sur la conqute de la
du monde; au heu de nous rciter les exploits des peuples qui
lieu

effets miraculeux
libert

ont conquis la leur en combattant contre leurs propres tyrans, il falloit


calculer les circonstances o nous sommes, et les effets de notre consti-

N'est-ce pas au pouvoir excutif seul qu'elle donne le dioit


de proposer la guerre, d'en faire les prparatifs, de la diriger, de la
suspendre, de la ralentir, de l'acclrer, de choisir le moment et de
rgler les moyens de la faire ? Comment briserez-vous toutes ces
tution.

Conserverez-vous cette mme constitution, lors mme que


pu dployer assez d'nergie pour la faire excuter ?
D'ailleurs, qu'opposeriez- vous tant de motifs spcieux que le pouvoir
excutif vous prsentera ? Que lui rpondrez- vous quand il vous dira,
quand les princes trangers vous prouveront, par des actes authentiques,
qu'ils auront dissip les rassemblemens, qu'ils auront pris toutes les
mesures ncessaires pour les mettre hors d'tat de tenter contre vous
aucun projet hostile ? Quel prtexte lgitime vous restera-t-il, lorsqu'ils
entraves

jusqu'ici vous n'avez

vous auront donn

nom de

la

que le pouvoir excutif exigeoit au


que bientt on pouira recommencer
mmes manuvres; il est vrai que l'on pourra mnager
la

nation ?

satisfaction
est

Il

vrai

sourdement les
un moment favorable pour renouveler vos alarmes, et pour entreprendre
une guerre srieuse ou simule, dirige par notre gouvernement mme;
mais avant que cette nouvelle intrigue clate, comment la prouverezvous ? quels moyens aurez-vous d'agir ? L'un veut attaquer les migrs
et les princes allemands les autres veulent dclarer la guerre Lopold
d'autres veulent qu'elle commence demain; d'autres consentent attendre que les prparatifs soient faits, ou que l'hiver soit pass; d'autres
enfin s'en rapportent au patriotisme du ministre, et la sagesse du
pouvoir excutif, pour lesquels ils prtendent que nous devons avoir
une pleine confiance. Mais au milieu de toutes ces opinions diverses,
;

ce sera toujours le pouvoir excutif seul qui dcidera; c'est 1'^ nature
de la chose qui le veut c'toit vous ne pas vous engager dans un
systme qui entrane ncessairement tous ces mconvniens, et qui nous
met la merci de la cour et du ministre. Mais quoi ne voyez- vous
pas que le pouvoir excutif recueille dj les fruits de l'adresse avec
laquelle il vous a attir dans ses piges ? Vous demandez s'il veut la
guerre, quand il fera la guerre; que lui importe? que vous importe
vous-mme ? Il jouit dj des avantages de la guerre et il est vrai de
dire, en ce sens, que la guerre est dj commence pour vous. N'a-t-il
pas dj rassembl des armes dont il dispose ? N'a-t-il pas dj reu
des preuves solennelles de confiance et d'idoltrie de la part de nos
leprsentans ? N'a-t-il pas obtenu des millions, dans le moment o la
;

SANCE DU

II

JANVIER 1792

101

de la libert ? N'a-t-il pas


une victoire sur nos principes, en
faisant donner deux de ses gnraux des honneurs extraordinaires
et anticips, qui ne retracent que Tesprit et les prjugs de l'ancien
rgime (8) ? Un autre n'a-t-il pas obtenu la commandement de nos
armes, dont les fonctions sacres et dlicates qu'il venoit de quitter,
dont la constitution l'cartoit (9) ? N'a-t-on pas vu le prsident du corps
lgislatif prodiguant cet individu des hommages que l'on pounoit
peine accorder impunment aux librateurs de leur pays, donner la
nation le dangereux exemple du plus ridicule engouement? N'a-t-on pas
vu un homme destin ds longtemps l'excution des desseins de la
cour, clbre par la pertinacit avec laquelle il a suivi le projet ambitieux d'attacher sa personne la multitude des citoyens arms, provoquer et recevoir sur son passage des honneurs qui toient autant d'insultes aux mnes des patriotes immols au champ de la fdration,
ceux des soldats gorgs Nanci, autant d'outrages la libert et la
patrie, autant de sinistres tmoignages des erreurs de l'opinion et de
la foiblesse de l'esprit public, autant d'effrayans pronostics des maux
que nous pouvons craindre de l'influence d'une coalition qui a dj
port tant de coups mortels notre constitution ? La violation des princorruption est la plus dangereuse ennemie
fait

violer

nos

loix

et

remport

dcadence de l'esprit public,


d'une bataille, et elles
sont le premier fruit du plan ministriel que j'ai combattu. Que peut -on
attendre pour l'esprit public d'une guerre commence sous de tels
auspices ? Les victoires mmes de nos gnraux seroient plus funestes
que nos dfaites mmes. Oui, quelle que soit l'issue de ce plan, elle
ne peut qu'tre fatale. Les migrs prennent-ils le parti de se dissiper
sans retour ? Ce qui seroit l'hypothse la plus favorable et la moins
vraisemblable. Toute la gloire en appartient la cour et ses partisans; et ds-lors ils crasent le corps lgislatif de leur ascendant; environns des forces immenses qu'ils ont rassembles, objets de l'enthousiasme et de la confiance universelle, ils peuvent poursuivre avec une
incroyable facilit le projet de relever insensiblement leur puissance sur
les dbris de la libert foible et mal affermie. Les apparences de paix
cipes sur lesquels la

libert

repose,

sont des calamits plus terribles

que

la

la perte

(S) Sur ]a prposi-tion de Narbonne, un dcret du 27 dcembrf,


1791 (iMoniteur, X, 747) avait autoris le roi nommer Kochambeau
et Luckner march,aux de France.
0)) Le 14 dcembre, Narbonne avait annonc que Tune des trois
armes former tait ..onfio Lafayette (Moniteur, X, 637). Cependant la constitution de 1791 interdisait aux membres de la Constituante et ceux des assemble;! suivantes de recevoir aucune fonction

du pouvoir excutif;
mandat, mais durant

non

seulement

pendant

l'exercice

do

leur

les deux annes qui suivraient son expiration


(titre III, ch. II, section IV, art. 2). On sait en outre que Lafayetto
avait abandonn, aprs la sparation de la Constituante, le commandement de la garie nation/aile parisienne (Moniteur, X, 82).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

102

ne sont-elles qu'un jeu perfide concert


avec nos ennemis extrieurs, soit pour calmer les inquitudes des patriotes, en cachant leur ardeur pour la guerre, soit pour la diffrer une
poque plus favorable }
Leur faut-il encore quelque dlai pour mieux prparer le succs
de la grande conspiration qu'ils mditent ? Enfin, ne veii(lent-ils que
sonder les esprits et pier l'occasion, pour s'arrter celui de tous les
plans contraires la libert que les circonstances leur permettront
d'adopter avec plus de succs ? Quelque puisse tre le rsultat de
toutes ces combinaisons, il est un point incontestable, c'est qu'il tient
au parti imprudent qu'on a pris, qu'on semble vouloir soutenir, au
refus de vouloir reconnoitre de bonne foi les desseins de nos ennemis,
et de les dconcerter par les moyens convenables. Ces moyens, quels
qu'ils semblent nous prsenter,

sont-ils ?

Avant de

les

indiquer, je veux m'armer

de

l'autorit

de l'assem-

ble nationale, qui avoit elle-mme reconnu d'abord la ncessit de


prendre des mesures d'une nature diffrente de celles qu'on a proposes depuis, parce que cette circonstance est propre rpandre une
nouvelle lumire sur

du

la

question, et mettre dans un jour plus grand la

du peuple.
adoptes tendoient, non faire la guerre,
que les intrigues de la cour nous prparoient depuis long-temps, mais
la prvenir; je parle du premier dcret sur les migrs, dont la
sagesse et l'utilit ont t attestes par le i;e/o. Le plan de la cour
exigeoit le veto, parce que la cour vouloit la guerre
la mme raison
imposoit l'assemble nationale la ncessit d'une rsolution contraire,
aussi sage et plus vigoureuse que le premier dcret. Je dirai tout-l'heure quelle toit cette rsolution. L'>assemble nationale ne l'a point
prise
elle s'est laisse engager dans les dfils o le pouvoir excutif
vouloit l'amener; un de ces hommes qui cachoient, sous le voile du
patriotisme, les intentions les plus favorables pour la cause du pouvoir
politique

parti contraire la cause

Celles qu'elle

avoit

excutif, l'a entrane, par tous ces moyens plausibles et artificieux,


qui subjuguent la crdulit de beaucoup de patriotes, proposer elle-

mme

des mesures hostiles contre

La

comme de

les petits princes

d'Allemagne

(10).

avec avidit;
l'ancien ministre de la guerre, trop dcri, s'est retir; on en a montr
un nouveau, qui a dbut par des dmonstrations incroyables de patriotisme. Ensuite, on est venu annoncer des mesures de guene; le veto
a t oubli, et mme approuv; le seul parti sage que l'on pouvoit
prendre, a t perdu de vue; on est tom.b aux genoux du ministre et
du roi; l'abandon, l'enthousiasme, l'engoment est devenu le sentiment

'(10)

cour a

saisi,

raison,

cette ouverture

Robespierre vise DaverhouU qui,

l'adresse an roi qui fut


le comit diploniatique.

adopte,

le

29,

le

27

telle

novembre, proposa
que l'avait rdige

SANCE DU

11

JANVIER 1792

j03

dominant; tous les actes subsquens ont eu pour but de le faire passer
dans Fam de tous les Franais; la guerre, la confiance dans les
agens de la cour a t le mot de rallment, rpt par tous les chos
de la cour et du ministre; le ministre mme avoit os se permettre des
insinuations calomnieuses contre ceux qui dmentiroient ce langage; et
si nous avions eu la foiblesse de cder ici aux conseils timides que
nous imposoient le silence sur orne si grande question, ce pyenclnant
funeste n'et pas mme t balanc par le plus lger contrepoids, et
on et t dispens de prendre les nouveaux dtours qu'on emploie,
qu'on emploiera encore pour nous tromper.
Cependant, voyez quels avantages cette conduite domioit la cour;

de contredire le
de l'aveu du peuple mme, de prendre
sur l'assemble nationale un fatal ascendant, et de paroitre, aux yeux
de la nation, l'arbitre des destines de l'tat; elle parvenoit son but
favori, de s'entourer d'une grande force publique ses ordres, et de
nous constituer en tat de guerre, sans exciter la dfiance, sans trahir
ses dsirs et son secret, en paroissant se rendre au vu de l'assemble
nationale. La protection constante que le ministre avoit accorde aux
ce n'toit point assez de paralyser le corps lgislatif,

vu du peuple impunment,

et

migrations et aux migrans; son attention favoriser la sortie des armes


son silence imperturbable sur tout ce qui se passoit
et de notre numraire
depuis deux ans chez les princes trangers; le concert ardent qui
;

de se rendre
demandoient des armes pour
les gardes nationales; tous les faits qui annonoient le projet de nous
placer entre la crainte d'une guerre extrieure et le sentiment de notre
foiblesse intrieure, entre la guerre civile et une attaque trangre,
pour nous amener une honteuse capitulation sur la libert; enfin, le

rgnoit entre lui et les cours

aux plaintes de tous

les

de l'Europe;

dpartemens

le refus constant

qi'.i

rompoit toutes ces mesures; et ensuite, la


des mesures de guerre contre ceux que l'on protgeoit;
c'est en vain que le concours de toutes ces circonstances rvloit^aux
hommes les moins clairvoyans le secret de la cojr, annonoit qu'elle
toit enfin parvenue, par des routes dtournes, au grand but de toutes
contre le dcret qui

veto

proposition

toit la guerre simule ou srieuse. On oublioit que


nous l'avoit suscite; pour la remercier de son zle la
proposer, on la flicitoit du succs de ses propres perfidies, et on
sembloit craindre que le peuple ne ft ni assez confiant, ni assez aveugle. Tels sent les dangers auxquels la bonne foi des dputs du peuple

ses

manuvres, qui

c'toit elle qui

expose, que, guide par le mme sentiment de patriotisme, et


dans la mme affaire, la majorit de nos reprsentans, aprs avoir
rendu un dcret pour prvenir la guerre prpare par nos ennemis du
dedans, inclinoit elle-mme la guerre, lorsque ceux-ci venoient la provoquer, et prenolt des mains du pouvoir excutif, le poison pour nous
avoit pas permis
le prsenter, parce que le pouvoir excutif ne lui
est

d'appliquer le remde.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

104

Que

donc faire, et que peut-on faire encore? Il falloit


premire mesure, puisque le salut de l'tat l'exigeoit,
et que le vu de la nation la rclamoit, puisque la conduite contraire
compromettoit la libert et l'autorit des reprsentans. I! falloit maintenir la constitution qui refuse formellement au pouvoir excutif le droit
d'anantir d'une manire absolue les dcrets du corps lgislatif, et
sur-tout de lui ter le pouvoir de sauver l'tat.
qui appartient-il de
dfendre les principes de la constitution attaqus? Quel en est l'inter-

persister

falloit'il

dans

la

si ce ne sont les reprsentans du peuple, moins qu'on


n'aime mieux dire que c'est le peuple lui-mme ? Or, je pense que
les intrigans de la cour et tous les ennemis du peuple n'aimeroient pas
mieux son tribunal que celui de ses dlgus. Le corps lgislatif pouvoir donc, il devoit dclarer le i;e/o contraire au salut du peuple et la
constitution (11). Ce coup de vigueur et tourdi la cour; il et
dconcert la ligue de nos ennemis, et pouvant tous les tyrans Vous
auriez vu ceux qui veulent entraner dans le mme prcipice et le
peuple et le monarque perdre aussi toute leur audace et toutes leurs
ressources, qui ne sont fondes que sur l'influence de leur parti dans
l'assemble nationale
ils n'auroient os
tenter contre elle une lutte
inutile et terrible; ou s'ils l'avoient os, le vu public hautement
prononc, l'intrt public, l'indignation qu'inspiroit l'audace des rebelles, et la protection qui leur toit donne, le gnie de la nation enfin
veill dans cette occasion heureuse par la vertu des reprsentans autant
que par l'intrt suprme du salut public, auroit assur la victoire

prte lgitim.e,

l'assemble nationale, et cette victoire et t celle de la raison et de


c'toit l une de ces occasions uniques dans l'histoire des
que la providence prsente aux hommes, et qu'ils ne peuvent ngliger impunment; puisqu'enfin il faut que tt ou tard le combat
s'engage entre la cour et l'assemble nationale, ou plutt puisque ds
long-temps il s'est engag entre l'une et l'autre un combat mort,
il
falloit saisir ce moment, alors nous n'aurions pas eu craindre de
voir le pouvoir excutif avilir et matriser nos reprsentans, les condamner une honteuse inaction, ou ne leur dlier les mains que pour augla

libert

rvolutions

menter sa puissance, et favoriser ses vues secrtes; oc-lors mus n'aurions pas t menacs du malheur de voir tous les efforts du patriotisme
(11) Ce passage, trs iiujxii'taU. nous claire sur la politique
que .les cir<^onstanees suggriiient llubespierre et mriterait un
commentaire qu'il n'est pas possible d'insrer ici. On se contenter i
d'observer que la Constitution de 1791 )ie limitait joas le droit de

qu'elle le dfinissait et n'autorisait pa!4 l'Assemble lgi- interprter ses dispositions, autrement dit 'riger ea
constituant.
'La proposition de Robespierre ne pouvait donc
pouvoir
que se voir dnonce comme rvolutionnaire par les Feuillants; er.
mais il n'y
principe, la Gironde ne la jugeait pas condamnable
avait aucune chance qu'une majorit parlementaire se trouvt pour
l'adopter v.olonta.i rement.

veto

tel

lative

SANCE DU

11

JANVIER 1792

105

chouer contre la puissance active de Tintrigue,

et

contre

la

force

de l'ignorance, de la foiblesse et de la ldiet.


Ce qu'on a pu faire alors, pent-on le faire encore ? Peut-tre avec
moins d'avantage et de facilit
ce n'est pas que les reprsentans du
peuple n'aient toujours le droit de le sauver; ce n'est pas qu'ils puissent jamais renoncer ce droit; ce n'est pas que je ne pense encore
qu'ils ont assez de crdit auprs de lui pour lui faire connoitre son
vritable intrt, quand c'est de bonne foi qu'ils le dfendent, et mme
que le bon sens du peuple clair par cet intrt sacr n'aille quelquefois
plus loin cet gard que la sagacit mme de ses reprsentans; je
pense mme que l'opinion publique sur les causes et sur le but de la
d'inertie,

guerre propose, s'est dj assez clairement manifeste pour faire pressentir

que

le

peuple dsire de voir l'assemble nationale revenir une

rsolution plus utile ses intrts, ex moins favorable aux projets crimi-

ennemis. Cependant je ne me disimule pas que ce parti


difficults d'un autre genre; que les hommes
reviennent difficilement sur leurs premires dmarches; que quelquefois

de

nels

ses

pourroit rencontrer des

mme,

on devient insupportable et presque susqu'en demeurant toujours invariablement attach la vrit


et aux seuls principes qui puissent sauver la patrie, on s'expose aux
attaques de tous les sages, de tous les modrs, de tous ces mortels
privilgis qui savent concilier la vrit avec le mensonge, la libert
avec la tyrannie, le vice avec la vertu.
Je me garderai donc bien de proposer ce parti svre, de dployer
cette roideur inflexible; je transige, je demande capituler.
Je ne m'occuperai donc pas de ce Veto lanc au nom du roi,, par
des hommes qui se soucient fort peu du roi, mais qui dtestent le
peuple, et voudroient se baigner dans le sang des patriotes, pour
rgner... Mais je dis que dans la position oii ce veto et les faits qui
l'ont suivi ont mis l'assemble nationale et la nation, il ne reste plus
qu'un moyen de sakt paisible et constitutionnel; c'est que l'assemble
lgislative reprenne un caractre d'autant plus imposant, qu'elle a
jusqu'ici laiss plus d'avantages aux ministres et leurs valets; c'est
qu'elle comprenne que ses ennemis, comme ceux du peuple, sont les
ennemis de l'galit; que le seul ami, le seul soutien de la libert,
c'est le peuple; c'est qu'elle soit fire et inexorable pour les ministres
et pour la cour; sensible et respectueuse pour le peuple; c'est qu'elle
se hte de porter les loix que sollicite l'intrt des citoyens les plus
malheureux, et que repoussent l'orgueil et la cupidit de ceux que l'on
pect

force d'avoir raison,

et

appeloit grands; c'est qu'elle se hte de faire droit sur les plaintes du
que l'assemble constituante a trop ngliges; c'est qu'elle

peuple,

oppose au pouvoir de
la

use

de
des moyens

puisr.ance

l'esprit

public

la

et

de l'or, de la
de l'humanit, de

l'intrigue,

justice,

immenses qui
la

chaleur

du

sont

entre

patriotisme

force,
la

de

vertu;

la corruption,

c'est qu'elle

de

remonter
au degr des premiers

ses

mains,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

106
jouis

lequel

la

la

libert

libert

fut

n'est

conquise pour un moment; l'esprit public sans


qu'un mot, avec lequel toutes les puissances

trangres et intrieures viendront se briser contre les bases


titution franaise. Je

de

la cons-

ne citerai qu'un exemple: on travaille votre arme;

si vous tes l-dessus dans une profonde scurit, si tout ce qui se passe
depuis quelque temps, si les voyages mmes (12) et les cajoleries de
votre nouveau ministre ne vous sont pas suspectes, vous vous trompez
cruellement; on lui donne des chefs propres la ramener aux vils
sentimens du royalisme et de l'idoltrie, sous les spcieux prtextes
de l'ordre, de l'honneur et de la monarcihie. Eh bien dployez votre
autorit lgislative, pour rendre aux soldats des avantages que les principes de la constitution, d'accord avec la discipline militaire, leur
assuroient, et que l'intrt des patriciens militaires de l'assemble cons!

leur a ravis; consultez le code militaire et vos principes, et


l'arme est au peuple et vous... Je n'en dirai pas davantage... On
sait assez, sans que je le dise, par quels moyens les reprsentans du

tituante

peuple peuvent

le servir,

l'honorer, l'lever la hauteur

et forcer l'orgueil et tous les vices baisser devant lui

de

la libert,

un front respec-

Chacun sent que si l'assemble nationale dploie ce caractre,


nous n'aurons plus d'ennemis. Ce seroit donc en vain que mes adversaires voudroient rejeter ces m.oyens-l, sous le prtexte qu'ils seroient
trop simples, trop gnreux on ne se dispense pas de remplir un devoir
sacr, en cherchant donner la place un supplment illusoire et
tueux.

pernicieux- Lorsqu'un malade capricieux refuse un

remde

salutaire,

et

Je veux gurir avec du poison . s'il


meurt, ce n'est point au remde qu'il faut s'en prendre, c'est au malade.
Que rveill, encourag par l'nergie de ses reprsentans, le peuple

puis un

autre

et

qu'il

dit:

reprenne cette attitude qui fit un moment trembler tous ses oppresseurs;
domptons nos ennemis du dedans; guerre aux conspirateurs et au despotisme, et ensuite marchons Lopold; marchons tous les tyrans de
la

terre

c'est

cette

condition qu'un nouvel orateur, qui,

la der-

en prtendant qu'il les combatc'est cette condition, et non au cri de


toit, a demand la guerre (13)
guerre et aux lieux communs sur la guerre ds long-temps apprcis par
cette assemble, qu'il a d les applaudissemens dont il a t honor.
C'est cette condition que moi-mme je demande grands cris la
guerre. Que dis-je ? Je vais bien plus loin que mes adversaires euxmmes; car si cette condition n'est pas remplie, je demande encore la
guerre; je la demande, non comm.e un acte de sagesse, non comme une

nire sance, a soutenu

mes

principes,
:

rsolution

raisonnable,

mais

comme

la

ressource

du dsespoir;

je

la

(12 ) Niarbonne tait parti le 21 dcambre 1791 pour inspecter


la frontire du Nord-E&t, il rentra dans la nuit du 7 au 8 janvier
17^3.
(13) Il s'agit de Jean-Baptiste Louvet dont on trouvera le dis-

cours la B.N. (Lb 40/672)/

SANCE DU

JANVIER

792

07

deirande une autre condition, qui, sans doute, est convenue entre
nous; car je ne pense pas que les avocats de la guerre aient voulu nous
tromper; je la demande telle qu'ils nous la dpeignent; je la demande
telle que le gnie de la libert la dclareroit, telle que le peuple
franais la feroit lui-mme et Tion telle que de vils intrigans pounoient
la dsirer, et telle que des ministres et des gnraux, mmes patriotes,
pourroient nous la faire.
Franais! hommes du 14 juillet, qui stes conqurir la libert sans
guide et sans matre, venez, formons cette arme qui doit affranchir
Punivers. Oii est-il le gnral qui, imperturbable dfenseur des droits
du peuple, ternel ennemi des tvrans, ne respira jamais l'air empoisonn des cours, dont la vertu austre est atteste par la haine et par
la disgrce de la cour; ce gnral, dont les mains pures du sang innocent
et des dons honteux du despotisme, sont dignes de porter devant nous

O est-il ce nouveau Caton, ce troisime Brutus, ce hros encore inconnu ? Qu'il se reconnoisse ces
traits; qu'il vienne; mettons-le notre tte..
O est-il? O sont-ils
ces hros qui, au 14 juillet, trompant l'espoir des tyrans, dposrent
leurs armes aux pieds de la patrie alarme ? Soldats de Chteau- Vieux,
approchez, venez guider nos efforts victorieux... O tes-vous ?
Hlas on arracheroit plutt sa proie la mort, qu'au despotisme ses
l'tendard sacr de la libert

">

victimes

Citoyens, qui, les premiers,

murs de

signaltes votre courage devant

la libert vous appelle aux


premiers rangs. Hlas! on ne vous trouve nulle part; la misre, la perscution, la haine de nos despotes nouveaux vous a disperss. Venez,
du moins, soldats de tous ces corps immortels qui ont dploy le plus
les

la

Bastille,

ardent amour pour

la

venez,

la patrie,

cause du peuple. Quoi

despotisme que vous


quoi

le

aviez vaincu vous a punis de votre civisme et de votre victoire


frapps de cent mille ordres arbitraires et impies,

de

l'espoir
le tort

la

libert,

sans vengeance,

sans tat et sans pain,

d'avoir trahi !e crime pour servir la vertu

pas non plus avec nous, citoyens, victimes d'une

cent mille soldats,

expient

Vous ne combattrez
sanguinaire (14),

loi

qui parut trop douce encore tous ces tyrans qui se dispensrent de
l'observer

pour vous

ces femmes,

gorger plus promptement.

Ah

qu'avoient

fait

Les criminels tout-puissans ont-ils


des enfans ? Citoyens du Comtat, de cette
qu'on pouvoit impunment rclamer le droit

ces enfants massacrs

peur aussi des femmes et


cit malheureuse, qui crut
d'tre Franais et libres; vous qui prtes sous les coups des assassins
encourags par nos tyrans; vous qui languissez dans les fers o ils vous
vous ne viendrez pas
ont plongs, vous ne viendrez point avec nous
non plus, citoyens infortuns et vertueux, qui dans tant de provinces
avez succomb sous les coups du fanatisme, de l'aristocratie et de la
Ah Dieu que de victimes, et toujours dans le peuple, touperfidie
:

<14) iLa loi martiale dcrte le 21

octobre 1789.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

108
jours

parmi

les plus

gnreux patriotes, quand

respirent et triomphent

les conspirateurs puissans

Venez au

moins, gardes nationales qui vous tes sfvcialemeait


dfense de nos frontires dans cette guerre dont une cour
perfide nous menace, venez. Quoi
vous n'tes point encore arms ?
Quoi Depuis deux ans vous demandez des armes, et vous n'en avez
pas ? Que dis-je ? On vous a refus des habits, on vous condamne
errer sans but, de contres en contres, objet des mpris du ministre
et de la rise des patriciens insolens qui vous passent en revue, pour
jouir de votre dtresse N'importe, venez; nous confondrons nos fortunes
pour vous acheter des armes; nous combattrons tout mis, comme les
Amricains... venez. Mais attendrons-nous, pour renverser les trnes
des despotes de l'Europe, attendrons-nous les ordres du bureau de la
guerre ? Consulterons-nous, pour cette noble entreprise, le gnie de la
libert ou l'esprit de la cour ? Serons-nous guids par ces mmes patriciens, ses ternels favoris, dans la guerre dclare au milieu de nous,
entre la noblesse et le peuple ? Non. Marchons nous-mmes Lopold;
ne prenons conseil que de nous-mmes. Mais, quoi
voil tous les

dvoues

la

orateurs

de

la guerre qui m'arrtent; voil

M.

Brissot qui

me

dit qu'il

que M. le comte de Narbonne conduise toute cette affaire; qu'il


faut marcher sous les ordres de M. le marquis de la Fayette... que
c'est au pouvoir excutif qu'il appartient de mener la nation la
victoire et !a libert. Ah
Franais
ce seul mot a rompu tout le
charme; il anantit tous mes projets. Adieu la libert des peuples. Si
tous les sceptres des princes d'Allemagne sont briss, ce ne sera point
par de telles mains. L'Espagne sera quelque temps encore l'esclave de
la superstition du royalisme et des prjugs; le Stathouder et sa femme
ne sont point encore dtrns; Lopold continuera d'tre le tyran de
l'Autriche, du Milans, de la Toscane, et nous ne verrons point de
sitt Caton et Cicron remplacer au conclave le pape et les cardinaux.
Je le dis avec franchise; si la guerre, telle que je l'ai prsente, est
impraticable, si c'est la guerre de la cour, des ministres, des patriciens,
des intrigans, qu'il nous faut accepter, loin de croire la libert universelle, je ne crois pas mme la vtre; et tout ce que nous pouvons
faire de plus sage, c'est de la dfendre contre la perfidie des ennemis
intrieurs, qui vous bercent de ces douces illusions.
Je me rsume donc froidement et tristement. J'ai prouv que la
guerre n'toit entre les mains du pouvoir excutif qu'un moyen de
renverser la constitution, que le dnoment d'une trame profonde, ourdie
pour perdre la libert.-* Favoriser ce projet de guerre, sous quelque
prtexte que ce .soit, c'est donc mal servir la cause de la libert.
Tout le patriotisme du monde, tous les lieux communs de politique et
de m.orale, ne changent point la nature des choses, ni le rsultat
ncessaire de la dmarche qu'on propose. Prcher la confiance dans
les intentions du pouvoir excutif, justifier ses agens, appeler la faveur
faut

SANCE DU

JANVIER

792

09

publique sur ses gnraux, reprsenter la dfiance comme un tat affreux,


ou comme un moyen de troubler le concert de deux pouvoirs et Vordre
public (15), c'toit donc ter la libert sa dernire ressource, la vigilance et l'nergie de la nation. J'ai d combattre ce systme; je l'ai
n'ai voulu nuire personne; j'ai voulu servir ma patrie en
une opmion dangereuse; je l'aurois combattue de mme si
elle et t propose par l'tre qui m'est le plus cher.
Dans l'horrible situation o nous ont conduits le despotisme, la
foibles&e, la lgret et l'mtngue, je ne prends conseil que de mon
cur et de ma conscience; je ne veux avoir d'gards que pour la
vrit, de condescendance que pour l'infortune, de respect que pour
le peuple. Je sais que des patriotes ont blm la franchise avec laquelle
j'ai prsent le tableau dcourageant, ce qu'ils prtendent, de notre
situation. Je ne me dissimule pas la nature de ma faute. La vrit
n'a-t-elle pas dj
rop de torts d'tre la vrit ? Comment lui pardonner, lorsqu'elle vient, sous des formes austres, en nous enlevant
d'agrables erreurs, nous reprocher tacitement l'incrdulit fatale avec
laquelle on l'a trop longtemps repousse ? Est-ce pour s'inquiter et
pour s'affliger qu'on embrasse la cause du patriotisme et de la libert ?
Pourvu que le sommeil soit doux et non interrompu, qu'importe qu'on
se rveille au bruit des chanes de sa patrie, ou dans le calme plus
affreux de la servitude ? Ne troublons donc pas le quitisme politique
de ces heureux patriotes; mais qu'ils apprennent que, sans perdre la
tte, nous pouvons inesurer toute la profondeur de l'abme. Arborons
la devise du palatin de Posnanie (16); elle est sacre, elle nous convient. Je prfre les orages de la libert eu repos de Vesclavage. Prouvons aux tyrans de la terre que la grandeur des dangers ne fait que
redoubler notre nergie, et qu' quelque degr que montent leur audace
et leurs forfaits, le courage des hommes libres s'lve encore plus haut.
Qu'il se forme contre la vrit des ligues nouvelles, elles disparoitront
la vrit aura seulement une plus grande multitude d'insectes craser
sous sa massue. Si le moment de la libert n'toit pas encore arriv,
fait;

je

rfutant

nous aurions le courage patient de l'attendre; si cette gnration n'toit


destine qu' s'agiter dans la fange des vices o le despotisme l'a plonge si le thtre de notre rvolution ne devoit montrer aux yeux de
;

que

l'univers

avec

du

dans

30

vot

avec les prjugs, les passions


avec l'orgueil, l'gosme avec l'gosme, la

prjugs aux prises


l'orgueil

allusion aux passages du discours de


passage;; qu'il a dj longuement rfu
discours du 2 ianviev

Robespierre

(15)
liii^.sot

ts

les

les passions,

fait

dcembre

ici

17<tl,

quietum
Malo periculosam libertatem -quam
a t prononce au 8nat de Pologne par Janhai
palatin de Posnanie, et reprise i>ar ion fils le mi
i^nc
>-.
mI.( h
.St.ani:iia.s dans son trait La voix libre du citovcn
inent communiqu par M. J.obcrt, professeur Ja Facult des Lettrc
(16)

La formule

sorvitium

i.eszczynski,

de Grenoble).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

110
perfidie

avec la perfidie,
aux loix sacres de

la

gnration

naissante,

plus

plus

pure,

commencera purifier cette terre


souille par le crime; elle apportera, non la paix du despotisme ni les
honteuses agitations de l'intrigue, mais le feu sacr de la libert, et le
glaive exterminateur des tyrans; c'est elle qui relvera le trne du
peuple, dressera des autels la vertu, brisera le pidestal du charlatanisme, et renversera tous les monumens du vice et de la servitude.
Doux et tendre espoir de l'humanit, postrit naissante, tu ne nous
es point trangre c'est pour toi que nous affrontons tous les coups de
la tyrannie; c'est ton bonheur qui est le prix de nos pnibles combats;
fidles

la nature,

dcourags souvent par les obstacles qui nous environnent, nous sentons
le besoin de nous lancer dans ton sein; c'est toi que nous confions
le soin d'achever notre ouvrage, et la destine de toutes les gnrations
d'hommes qui doivent sortir du nant Que le mensonge et le vice
s'cartent ton aspect; que les premires leons de l'amour maternel
te prparent aux vertus des hommes libres; qu'au lieu des chants empoisonns de la volupt, retentissent tes oreilles les cris touchans et
terribles des victimes du despotisme; que les noms des martyrs de la
libeit occupent dans ta mmoire la place qu'avolent usurpe dans
!

la ntre

ceux des hros de l'imposture

miers spectacles soient le

champ de

et

la

de

l'aristocratie;

fdration inonde

que tes predu sang des

vertueux citoyens (17); que ton imagination ardente et sensible


des cadavres des soldats de Chteau-Vieux (18), sur ces

plus

erre au milieu

galres horribles o le despotisme s'obstine retenir les malheureux

que

peuple et la libert; que ta premire passion soit le mpris


des tratres et la haine des tyrans; que ta devise soit protection, amour,
bienveillance pour les malheureux, guerre ternelle aux oppresseurs!
rclament

le

de

Postrit naissante, hte-toi

de

la justice et

du bonheur

crotre et

d'amener

les jours

de

l'galit,

La Socit des amis de la conistitutinn sante aux Jacobins


dan.s sa sance du 11 janvier 1792: 1 que les discours
de M. Robespierre, des 2 et 11 janvier 1792, seroient imprims
un trs-grand nombre d'exemplaires. 2 Qu'ils seroient distribus
aux membres de la socit et aux tribunes. 3*^ Qu'ils seroient envoys
aux socits affilies, avec invitation le.s faire rimprimer, et a
n,

arrt,

tendre

la

publicit

des

vrits

moyens qui sont en leur pouvoir.


membres, elle a ouvert dans son

qu'ils

renferment,

par

tous

davantage les exemplaires de cet ouvrage. 5 Elle a


des commissaires particuliers pour l'exo'ition du prsent
Albitte, Brous'sonnet, dputs
Antonelle, prsident
semble nationale; J. Boisguyon, H. Bancal, Rou.&sel, Al.

plier

nonim
arrt.

l'asMchin,

secrtaires.

(17)
(18)

Le

17

juillet

Affaire de

1791

Nancy

v oir

les

Sur la proposition de plusieurs


sein une souscription pour multiy

Discours..

l'"

partie, p.

527.

SANCE DU

Robespierre.

JANVIER

Amis de

Journal dbats et corresp. St

M.

MM.,

792

la Constitution,

n"

127, p.

1.

avec la socit l'engagement de lui communiquer le reste de mes ides; non sur la queition
de la guerre dfensive ou offensive; car j'ai dit que ce n'tait pas la
question mais sur les moyens les plus propres pourvoir au salut de la
constitution dans l'instant o nous sommes. Ce qui m'engage vous
faire part de mes ides avec moins de dfiance, c'est le rcit que 'l'on
vient de vous faire, c'est le discours que j'ai entendu dans la dernire
sance (19), qui except les conclusions, est assez d'accord avec mes
((

j'avais contract

sentimens.

qu'une nouvelle jonglerie ministrielle, est-il vrai qu'une


et beaucoup de nouvelles
suffi pour renverser dans
un moment nos principes ? Est-il vrai que les tyrans de la France aient
eu quelque raison de dire que les citoyens dont ils prtendent avoir
redout l'nergie, changeant du jour au lendemain, leur donnent esprance de poursuivre avec vivacit les projets de contre-rvolution...
Non. je vais prouver du moins que les ruses des ennemis intrieurs ne
Est-il vrai

proclamation mane du comit des Tuilleries


rpandues dans les mmes intentions aient

font

que confirmer notre systme.

On

gard beaucoup de discussions, si on ne


de la question de savoir si la guerre
si
la guerre dfensive a plus ou
doit tre offensive ou dfensive
moins d'inconvniens si elle doit tre faite dans quinze jours ou dans
six mois. Non, il s'agit de bien connatre la trame ourdie par les ennes'pargnerait cet

voulait sortir

du

vritable point

mis intrieurs de notre libert, et de nous servir des moyens les plus
propres les djouer. Je

demande

avec ardeur, avec instance

comment

il

mais

aussi la guerre, je la
je

dirai

qui

il

demande

faut

la

aussi

faire,

et

faut la faire.

On parat convenir assez gnralement qu'il existe en France,


une faction puissante qui dirige les dmarches du pouvoir excutif,
pour relever la puissance ministrielle, sur les ruines de la souverainet
nationale. Quelques orateurs se sont permis de nommer les principaux
chefs de cette cabale, on a dvoil leurs projets; la France a reconnu,
par une fatale exprience, leur caractre et leurs principes. J'ai aussi
examin leur marche, j'ai vu, cpi'iil tait dans le plan de la cour,
d'anantir la rvolution et qu'elle avait demand la guerre dans cette
intention. J'ai rapport cette mesure dans son systme, je n'ai jamais cru
qu'elle voulut dtruire les migrs, ni leurs dfenseurs. Leur langage,
leur conduite, tait trop grossirement concerte avec elle; les migrs
taient trop videmment ses amis; elle avait trs constamment favoris
leurs efforts et leur insolence, elle venait de leur donner des marques
d'afTection en ludant le dcret port contre eux; elle avait accord la
mme faveur des hommes moins dangereux.
(19) 11

s'agit

du discours de Louvet

cit plus

haut.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Tout annonce donc le projet de troubler la France au dedans en


mme-tems qu'elle serait attaque au dehors.- Quel parti fallait-il prendre sur la proposition de guerre ? Prrcher la confiance, donner des millions ? Non, il fallait au contraire en prvoir les consquences, faire
un retour

soi-mme, prendre une mesure gnrale, la plus propre


projets des ennemis de la libert, en assurant son
triomphe. J'ai mieux aim traiter la question sous ce point de vue, que
de prsenter les tableaux d'une guerre termine avec le plus grand
succs. J'ai prouv que pour atteindre son but, la cour n'avait pas mme
besoin de faire actuellement la guerre et d'entrer en campagne, qu'il
sur

dconcerter

suffisait

les

de

dsirer,

faire

la

faire dcrter

comme

de

faire

ncessaire, et

de

croire

qu'elle la dsirait,

se faire autoriser

en ordonner tous les prparatifs, rassembler

de

la

en consquence

beaucoup de troupes sous

drapeaux; cantonner les soldats pour les ramener au chef suprme,


augmenter l'excdent du pouvoir excutif, dtourner le peuple du
soin de ses affaires domestiques, pour s'occuper de la scurit extles

rieure, puis faire triompher la cour...

La guerre d'abord aux conspirateurs et aux tyrans et ensuite marchons Lopold. C'est cette condition que l'orateur (20) qui la
dernire sance a soutenu mes principes, en prtendaut qu'il les combattait, a demand la guerre; c'est cette condition, et non ce cri banal
de guerre, qu'il a d les applaudissemens dont il a t honor; c'est
celte condition, que je demande la guerre, je la demande avec plus
d'ardeur que ceux qui me combattent. Car si cette condition n'est pas
remplie je demande encore la guerre, non comme uu acte de sagesse
et de prudence, mais comme la source du dsespoir. Je la demande
cependant une autre condition qui parat convenue entre nous, je la
demande telle que les orateurs qui nous combattent; car je ne pense
pas qu'ils veuillent nous tromper. Je la demande telle que le gnie
librateur la dclarerait, telle que le peuple franais la ferait lui-mme,
et non telle que des intrigans de cour pourraient la dsirer; telle que les

ministres

mmes

mes du 14

patriotes pourraient nous la faire faire.

qui stes

juillet,

conqurir

la

libert

sans

Franais,

hom-

guides et sans

matres; formez cette arme qui doit affranchir l'univers!

est-il

ce

imperturbable dfenseur des droits du peuple, ternel


ennemi des tirans, jamais ne respira l'air empoisonn des cours et
dont la vertu austre est atteste par la haine de la cour; ce gnral
dont les mains pures du sang innocent sont dignes de porter devant
nous l'tendard sacr de la libert ? O est-il ce troisime Brutus, ce
gnral

qui,

Washington
soit

franais; qu'on le reconnaisse

ces

traits;

que

sa

modestie

sentiment de sa vertu; qu'il vienne, mettons-le


sont-ils ces hros qui au 14 juillet dposrent leurs

com.battue par le

notre tte?
arrr.es

aux pieds de

(20) Il

s'agit

la

patrie;

de Louvet.

soldats

de Chteau-Vieux, approchez,

SANCE DU

JANVIER

792

113

venez guider nos armes ? Hlas la mort lcherait plutt sa proie que
le despote es victimes. Citoyens, qui les premiers signaltes votre
courage devant les murs de la Bastille, venez, la patrie ne vous trouve
plus. La haine de nos nouveaux despotes vous a disj>erss, la tyrannie
que vous aviez vaincue vous a punis de votre civisme, et de votre
victoire. Quoi, frapps de cent mille ordres arbitraires et impies; cent
mille soldats, l'espoir de la libert, sans vengeance, sans tat et sans
pam, expient le tort d'avoir trahi le crime pour servir la vertu.
Qu'avaient fait ces fem.mes, ces enfans massacrs? Les criminels tous
puissans ont--!s peur aussi des femmes et des enfans ? Vous ne combattez pas non plus sous les tendarts de ce peuple ami de la libert,
hros du Comtat et d'Avignon, vous qui prtes sous les coups des
assassins encourags par nos tyrans; vous qui languissez dans les fers
o ils vous ont plongs, vous ne viendrez pas avec nous. Vous ne viendrez pas non plus, citovens infortuns qui avez dans cet empire succomb
Ah grand dieu que de victimes tousous les coups de !a tyrannie
jours choisies dans le peuple: et les coupables de l'aristocratie respirent
et triomphent. Venez au moins gardes nationales, qui vous tes spcialement dvous la dfense de nos frontires, dans cette guerre ennemie
quoi, vous n'tes point encore arms
oii des perfides nous menacent
Quoi depuis un an et demi vous demandez des armes et vous n'en
pouvez obtenir, que dis-je, on vous a refus des habits, on vous a
!

condamns

aller sans but

de province en province

et ces orgueilleux

revues frquentes
n'importe, venez, nous
pour jouir du spectacle de votre dtresse
confondrons nos fortunes pour vous donner des armes, nous combattrons nuds comme les Amricains. Venez; mais attendrons-nous pour
renverser les trnes des tyrans de l'Europe, attendrons-nous les ordres
du bureau de la guerre; consi'.lterons-nous, pour excuter cette immorpatriciens

qui

sont

nos

chefs

vous

font

faire

des

entreprise, le gnie de l'humanit ou celui de la cour; seronsnous guids par ces mm.es patriciens, ces trnels favoris, dans cette
guerre dclare entre la noblesse et le peuple ? Non, marchons nousmmes Lopold, ne prenons conseil que de nous-mmes, si nous voune voil-t-il pas que ceux qui
lons raliser tant de prodiges. Eh quoi
telle

voulaient la guerre m'arrtent; on me dit, que c'est M. de Narbonne


qui doit conduire cette guerre; on me dit que c'est sous M. de la
Franais, tous les princes d'Autriche
Fayette qu'ils vont marcher.

princes d'Allemagne ne sont


L'Espagne sera quelque tem.s encore esclave des prjugs,
nous ne verrons point de sitt, Caton et Brutus remplacer au conclave

rgneront

encore;

tous

les

sceptres des

point briss.

cardinaux romaine. Il y a plus, je vous le dis franchement, si la


guerre n'est point praticable aux conditions que je viens de dire, si ce
n'est point cette guerre qu'on nous propose, si c'est celle des ministres
les

de la cour, non seulement je ne compte point


monde, mais je doute de la vtre. Ce que je crois

et

sur

la "libert

du

le plus sage c'est

.1

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

de

dfendre cette libert sage, car les ennemis nous bernent de trop
Je me rswme donc froidement.
J'ai prouv que la constitution n'tait dans les mains du pouvoir
excutif qu'une arme dont il se sert pour dtruire la constitution
elle-mme ,et pour favoriser les projets de guerre. C'est donc mal servir
la cause de la libert que de se laisser aller ses impulsions.
Qu'importe toute l'ardeur, toute la clrit du patriotisme
ce
n'est point les lieux communs, mais les rsultats qu'on nous propose
qu'il jfaut examiner; j'ai d combattre ce systme, je l'ai fait, je n'ai
voulu nuire personne; j'ai voulu servir ma patrie, en rfutant une
opinion que je crois dangereuse, je l'aurais combattue avec la mme
franchise si elle et t propose par l'tre du monde qui m'est le
plus cher. Quand il s'agit du bien gnral, je ne prends conseil que
de mon coeur et de ma conscience. Je n'aurai jamais d'gards que
pour la vrit, de condescendance que pour l'infortune, de respect que
pour le peuple. Je sais que des patriotes auxquels je crois sans doute,
ont bla.m la franchise avec laquelle j'ai prsent le tableau dcourageant ce qu'ils prtendent, de votre situation. Je ne me dissimule
pas ma faute, la vrit n'a-t-elle pas assez de tort d'tre la vrit.
Comment lui pardonner de venir sous des formes austres nous enlever
nos agrables songes, et d'ailleurs, pourvu que le sommeil soit doux et
non interrompu qu'importe qu'on s'veille au bruit des chanes de sa
patrie. Ne troublons donc pas la quitude de ceux qui veulent tre
tranquilles, mais qu'ils apprennent que sans perdre la tte, nous pouvons mesurer la profondeur de l'abme. Oui, je prfre les orages de
la libert au repos de l'esclavage. Prouvons aux tyrans de la terre,
que la grandeur des dangers, sans dconcerter notre prudence, ne fait
que redoubler notre nergie; et qu' quelque degr que monte l'orgueil
et les forfait* des tyrans, le courage des hommes libres s'lve encore
la

belles esprances.

:>

plus

haut.

Si

la

gnration,

si

le

moment de

la

libert

n'est

point

nous aurons mme le courage de l'attendre. Si cette


gnration n'tait pas destine sortir de la fange honteuse o le
despotisme l'a plonge, la gnration naissante plus pure, commencera
vivifier les cris souills par les crimes et les prjugs, c'est elle
qui dressera des autels la vertu, brisera le pied-d 'estai du fanatisme

encore arriv,

mme de l'erreur.
Ton bonheur est le

et

Postrit naissante, tu ne nous es point trangre.

de nos pnibles combats, c'est pour toi que


nous affrontons tous les coups de la tyrannie, dcourages souvent par
les objets qui nous environnent, nous sentons le besoin de nous lancer
dans ton sein
c'est toi que nous confions le soin d'achever notre
ouvrage. Que les noms des martyrs de la libert occupent dans ta mmoire
la place qu'ont trop long-tems occupe dans la ntre les hros de
l'aristocratie; que tes premiers spectacles soient le champ de la fdration. Qu'il soit l'hostie de tou? les citoyens heureux et paisibles, qu'il
donne le spectacle touchant d'une runion civique et fraternelle; que
;

prix

SANCE DU

JANVIER 1792

II

115

ton imagination ardente et sensible erre mme au milieu des cadavres


de ces malheureux soldats que nous ne pouvons arracher leurs horribles
galres que ta devise soit
protection, amour de la faiblesse, horrem
;

de

la

de

la

tyrarxTxie.

Postrit

naissante,

Annales patriotiques
Hier au

((

c'est

du bonheur.

prosprit et

soir,

toi

de

crotre

et

d'amener

les

jours

et littraires,

n"

la sance

de

13, p.
la

56.

socit des amis

de

la

consti-

M.

Robespierre a prononc un discours de la plus sublime loquence sur la guerre (21). Marchons Lopold, a-t-il dit,
nous
sommes tous d'accord sur ce point )). La socit a arrt l'impression
de ce discours et l'envoi aux 83 dpartemens, ainsi qu' toutes les
socits affilies, pour le faire servir de contre-poison au miel de Narbonne rpandu dans le dernier discouro du ministre de la guerre
l'Assemble nationale. Nous invitons d'avance et expressment les
socits affilies qui recevront le discours de M. Robespierre, de le
communiquer principalement aux troupes de ligne qu'on travaille fortement aujourd'hui sous des formes doucereuses et constitutionnelles en
apparence, mais plus perfides que jamais.
tution,

Annales monarchiques, philosophiques, politiques

et littraires, n 319.

M.

Roberspierre, sans indiquer prcisment le motif de ses alarmes, a parl aux jacobins d'une manire trangre au courage qui l'avoit

inspir jusqu'ici.
Il
ne voit plus aujourd'hui, d'aprs les difrens
priodes des vnemens, que la destruction prochaine et totale des amis

Le peuple, a-t-il dit, commence nous voir avec


parvenu nous reprsenter ses yeux comme des
monstres, et il a cru ce qu'on lui a dit. Cependant M. Roberspierre,
toujours fidle ses principes, et digne hritier des vertus de ce
Caton, qui ne voulut pas survivre la chute de la rpublique romaine,
trouve encore des motifs de triomphe ou de consolation dans son patriode

la

constitution.

On

horreur.

est

tisme.

S'il faut

prisse,
faut

que

que son

parti soit vaincu,

s'il

que la jacoqxtinire
de la monarchie; il
qu'il n'en reste pas de

faut

faut aussi qu'elle s'enterre sous les ruines

il

sa

chute entrane tous les trnes,

et

(21) Passage cit par h. Velhiy, p. JII. Il ajoute un fragment


lettre adresse par Camille Desmouiins 'Son pre, et dans
lequel on lit: Ce discours sera lu dans toutes les sections, dans
tous les clubs, et dans toutes les maisons de patriotes; partout
on admirera, on aimera surtout l'auteur; mais que serait-ce si vous

de

l'aviez entendu lui-mme... Vous ne sauriez vous peindre avec quel


;i,bandon, avec quelle vrit il se livra ces mouvements. 11 lit
fondre en larmes, non seulement les tribunes de femmes, mais la

moiti

le

l'Assemble..

Meyer Cohn's, 1"

(Die Antographen. iSaramlung Alexander

partie, p.

li,

Berlin,

1905).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

1 1

Voil sans doute de l'hrosme mais M. Roberspierre n'aura


de s'en couronner. L'opinion, comme il l'a observ,
n'est plus en faveur de la faction ni des factieux. Tous les franais,
de quelque classe qu'ils soient, ne voient plus leur salut que dans le roi
vestige.

pas

et
les

plaisir

le

monarchie, et

la

dfendre.

sont tous disposs verser tout leur sang pour

ils

La Rocambole

des Journaux,

t.

111,

n" 5, pp. 73-74.

Arrive le Doge m fieri de !a Rpublique Franaise, Mons.


P^hespierre, qui, toute rflexion faite, veut aujourd'hui la guerre,
condition toutefois qu'on commencera par exterminer les conspirateurs
et les tyrans de l'intrieur; cela fait; marchons Lopold... Si cette
condition n'est pas remplie, je demande encore la guerre, non comme un
acte de sagesse et de prudence, mais comme la source du dsespoir...
Que sont devenus, poursuit le gnral Jacquet, les hommes qui. le 14
juillet, sans guides et sans matres, conquirent la libert ? O sont les
soldats de Chteau-vieux ? Que sont devenus ces lgions innombrables
de citoyens qui se sont empars de la Bastille dont on leur avoit ouvert
les portes, et qui vainquirent avec une bravoure incomparable cinquante
invalides qui dfendoient ce fort terrible?... Hlas! Hros du Comtat
et d'Avignon, vous qui prtes s.ous les coups des assassins encourags
par nos tyrans; vous qui languissez dans les fers o ils vous ont plongs,
vous ne viendrez pas avec nous la guerre que nous voulons leur faire
Ah venez du moins, gardes nationales qui vous tes dvoues la
dfense de nos frontires; mais depuis un an et demi, vous tes encore
sans armes et vous montrez le cul; n'importe, venez toujours, les
Jacoquins s'boursilleront pour vous armer, et vous combattrez nuds
comme les Amricains venez, attendrons-nous pour renverser les trnes
des tyrans de l'Europe, les ordres du bureau de la guerre ? Consulterons-novs le gnie de l'humanit ou celui de la covr ? Non, marchons
nous-mmes Lopold, ne prenons conseil que de nous-mmes... c'est
mal servir la libert que de se laisser aller aux impulsions de la cour.
Nous regrettons que notre cadre ne nous permette pas de rapporter en
entier le discours factieux de ce farouche Rpublicain. La Jacquinaille
en a ordonn l'impression et l'envoi aux diverses bandes de sa ligue et
la distribution aux citoyens des tribunes, ainsi qu'aux Sections de

Paris.

))

SANCE DU 13 JANVIER 1792


26.

SEANCE DU

13

JANVIER

117

1792

Sur les chasseurs volontaires


de la garde nationale parisienne
Aprs diverses discussions, la Socit passe l'ordre du jour
question de savoir si l'on doit conserver les chasseurs volongarde parisienne, ainsi que le porte un projet du comit
l'Assemble lgislative, soit sous cette dnomination,
soit sous telle autre nouvelle, Plusieui-s orateurs se prononcent
contre le maintien de ce corps particulier. Robespierre intervient
et soutient que l'existence de compagnies distinctes de l'ensemble
de la nation arme, est un danger pour la libert (1).
L'Assemble refusa de discuter le projet du Comit.

la

taires de la
militaire de

Journal dbats et corresp. St

Amis de

la Constitution,

128, p.

1.

M.

Robespierre. MM., la question qui vous occupe est si importendue qu'il est mme impossible de la traiter d'une manire
satisfaisante en ce moment, car elle tient un plan vaste, form par
les ennemis de la libert, pour anantir les droits du peuple et la libert.
Cette question isole de toutes celles auxquelles elle est attache, est

tante et

si

tellement facile dcider que je ne me permettrai de vous prsenter


que des rflexions trs-simples qui paraissent dcisives. Le projet du
comit militaire est contraire et la libert et aux principes de la constitution. On tait convenu dans l'assemble nationale constituante, que
la libert tait perdue si la garde nationale n'tait autre chose que la
nation arme, mais dans l'assemble constiruante on en est venu ce
point de perversit d'tablir une multitude de corps privilgis, dans
la garde nationale. On a bien tabli une distinction particulire, celle
des grenadiers; mais jamais on n'a pu tablir aucune autre distinction,
,

les chasseurs ont t raves.

Il est bien tonnant que le comit expose la libert un naufrage


que lui avait pargn l'assemble nationale constituante. Une force
arme gnrale est le flau de la libert, car dans un tat, quand il y a
des hommes arms et d'autres qui ne le sont pas et qui sont dans un
tat passif et sans armes, il est vident que les hommes accoutums
manier les armes sont les matres de la destine et de la vie de ceux
qui n'en ont pas Voil pourquoi il avait t reconnu par les hommes
qui avalent du bon sens et quelque pudeur, que la garde nationale
(1) Le dcret du 29 septembre 1791 sur l'organisation de la gardo
nationale dans le royaume n'instituait ni des compagnies de grenadiers, ni des compagnies de chasseurs, mais il autorisait les garde;-;
nationales existantes conserver leur organisation et ainsi les com
pagnies de grenadiers et de chasseurs purent subsister. C'oist lo
20 septembre 1793 seulement que le.& compagnies de grenadiers ot
de chasseurs de la garde nationale furent supprimes, comme
constituant
un outra^e l'galit . (Moniteur, XVII, 711).
;<

UES DISCOURS DE ROBESPIERRE

118

la nation arme et que si elle drogeaFt ces principes


ne serait plus qu'une garde prtorienne, qu'une garde de janissaires,
propre anantir la libert et subjuguer son pays. 11 faut que la garde

n'tait qiie

elle

nationale soit organise selon le vu de l'assemble nationale constituante; je pense donc que le projet du comit doit tre repouss par

l'assemble nationale et par les bons patriotes, avec autant d'ardeur que
d'indignation

(2).

Feuille du Jour, n

19, p.

148.

M. Robespierre, dont la troupe dite des


nom de chasseurs de Roberspierre, s'intresse

les

dfend avec

le

grand esprit qu'on

sans culottes, porte le


cette dnomination, et

connot.

lui

M. Robespierre
(2) Aula^rd, III, 320, rsume ainsi ce texte
expo.se que rexistence d'un corps arm quelconque, qui est distinct du
libert
des
citoyens,
est
un
danger
pour
la
.
corps
Il est comment par E. Hamel (II, 79), et signa,l par G. Walter (p. 72).
:

27.

SEANCE

DU

JANVIER

15

1792

Sur la politique ministrielle


Oollot d'Herbois communique la iSocit une lettre qu'il
avait reue des soldats de Chteauvieux, crite sur les bancs des
galres, par laquelle ces mialheureux militaires protestent de leur
civisme le plus ardent . Mais il s'tonne que le dcret rendu par
l'Assemble nationale en faveur des soldats de Cihateauvieux n'ait
pas encore reu Ja sanction du ici;
Hier, niessieurs, 'j'ai vu la
liste des dcrets sanctionns, et j'ai vu a'/ec surprime que le dcret
isur les assignats de 10 e<b 15 sols tait s^anctionn et que celui
rendu en -faveur des ^soldats de Chteauvieux ne l'tait pas. Voim
voyez, mesieurs, combien cette conduite est injuste et inhumaine Cl).
Robespierre prend aussitt aprs la parole
il
attire l'attention
de la Socit sur l'importance de la sance de l'Assemble lgislative du 20 janvier dont l'ordre du jour appelle l'examen des relation'S de la France avec l'Empereur (2).
((

Amis de

Journal dbats et corresp. St

Robespierre.

Comment M.

soupons contre les ministres

la Constitution,

Collot

a-t-il

n 128, p. 3

(3).

pu concevoir des

comment a-t-il pu rvoquer en doute le


de M. de Lessart, ministre des affaires trangres > Ignorea t hier annoncer l'assemble nationale que le pouvoir
:

patriotisme
t-11

qu'il

(1) Cf.
(2) Cf.

Journal des Dbats de

la iSocit..., n 128, p. 2.

Hamel, II, 80.


<3) Voir pour cette sance de l'Assemble lgislative, le Moniteur, XI, 174, 180. Aulard (III, 320) donne seulement un court rsum
de cette isance des Jacobins du 15 j.anvier 1792. Simple mention
dans G. Walter, p. 725.
E.

"^

SANCE DU 15 JANVIER 1792

.119

de dcrets, et que parmi ces dcrets


sanctionns, on avait remarqu avec dification celui des assignats de
1
et 15 sols : tous les journaux diront que la conduite du pouvoir
excutif avait sanctionn une foule

excutif est des plus difiants.

Il

a sanctionn le dcret des assignats

de 10 et 15 sols, et H a oubli celui des soldats de Cliteau-Vieux


mais qu importe que la main du despotisme de Bouille s'appesantisse
sur ces infortuns soldats qui, arms par le despotisme, n'ont pas voulu
lors de l'affaire de Nancy se servir de ces mmes aimes pour gorger
leurs frres et les ont dposes leurs pieds. Comment voulez- vous
que le despotisme qui a besoin de rehausser son pouvoir ait oubli le
mal que les soldats de Chteau-Vieux ont voulu lui faire... Craignez
bien, messieurs, d'encourir les noms de factieux et de rpublicains.
Oui. messieurs, que vous importe que le despotisme triomphe,
que vos places soient occupes par des cratures qui lui sont dvoues.
Qu'importe, dis-je, pourvu que vos ministres viennent crier l'unisson
d'un bon patriote, la guerre, la guerre, la guerre donc. Eh bien, messieurs, quand je vois la majorit de l'assemble nationale applaudir
aux ministres, je dis qu'elle est dans l'erreur.
Oui, messieurs, qu'importe que le despotisme perscute et perde
continuellement les amis de la libert pourvu que le ministre vienne
dbiter quelques lieux communs de patriotisme, et que leurs plats valets
qui sont au sem de l'assemble nationale, les couvrent de leurs applau;

((

dissemens sacrilges.

la

plus

cette

Vendredi, messieurs, l'assemble nationale dcide


importante qui
discussion

jamais

ait

tans

passion,

exist.

sans

Je

la

conjure

prvention,

et

la

de

comme

question
se

livrer
si

elle

n'avait entendu aucun discours patriotique, ni pour, ni contre, et quelle

que

soit la dcision, je m'engage mettre de plus en plus au jour


trame criminelle ourdie par la cour et adopte trop Imprudemment
par beaucoup
de dputs patriotes (4)
la

La Rocambole

des Journaux,

t.

III,

n 6, p. 89.

((
Le gnral Robespierre administre la bande une dose de Rpublicanisme dont la Cour et les Ministres font les frais. Frre Doppet
(5) la ritre et conjure l'a'ssistance de se mfier des Ministres. Le

machiniste du Sabbat

fait

ensuite parotre les veuves des Patriotes tus

Brissot.
(1753-1799),
n Ohambry, soldat en
uix Gjiirde.s franaises, puis mdecin en Siavoie ;
Fraii
passi
iiillibant rvolutionnaire
Grenoble, puis h
Paris, iiiciioK; in->^. Jacobins en octobre 1791 et ensuite des Cordeliers ; a jou en I7>2 un rle impoi'tant dans la runion de la Savoie.
Nomm .Q^nral en 1793, rfor-ra en 1797, lu dput en Tan VI et
floralis.
(1)

Ivd

Ci)

l'i.ii,

));irticulier
-lis

Doppet

I-ES

120
dans TaffaHe de

DISCOURS DE ROBESPIERRE

Chapelle

Verrire (7), leur Interprte,


grave en lettres d'or sur une
pierre de la Bastille; qu'on incruste les murs de la Chapelle de cette
qu'un Evque intrus clbre la Messe au lieu mme
pierre prcieuse
du massacre, et que le patriarche Robespierre y prononce l'oraison
funbre des occis pour la cause de la Sainte Libert. Convenons qu'on
la

(6).

Frre

demande que V Iliade de ce malheur

soit

ne sauroit trouver des Ministres plus dignes de faire


telle

solennit.

les

honneurs d'une

(6) 'L'affaire de la C'hapelle-Saiiit-Denis, du 24 janvier 1701, est le


rsultat de la contrebande au prjudice de l'octroi de Paris. Venus
l'appui d'une perquisition chez un marchand de vin, les chasseurs
de la garde nationale solde, se heurtant aux protestations de la
Municipalit et de la population, ouvrirent le feu sur la foule
(Ruchez et Roux, t. VTIl, p. 137; Tuetey, t. I, p. 223).
(7) Claude limy Buirette, dit de Verrire?, n vers 1750
Verrires, prs de iSainte-Meinehould, o il tait engagiste de la
seigneurie avant 1789; tabli Paris au dbut de la Rvolution, il
V devint publieiste et meneur populaire; on l'arrta en juillet 1791
aprs l'affaire du Champ de Mars. Voir A. Mathiez, Le Club des
Cordeliers pendant la crise de Varenne et le massiacre du Champ de
Mars, notamment p. 203 et 313.

28.

SEANCE

DU

Pour qu'Anthoine

16

JANVIER

ait la

1792

parole

Real (1) aj-ant prononc un discours sur les mesures prendre


pour que le commerce de France ne souffre point de celui de la
Rpublique de Mulhouse (2), Robespierre demande que cette question
soit renvoye pour que la Socit puisse entendre Anthoine, ancien
dput du Tiers tat du bailliage de Sarreguemines, qui doit regagner Metz, le lendemain. Anthoine prend la parole (3).
Journal dbats et corresp. St

Amis de

la Constitution,

ri

129, p.

1.

M.

Robespierre. Messieurs, malgr l'importance de cette question, je crois que vous devez quelques considrations un patriote qui

(1) Pierre-Franois Real (1757-1834) est surtout connu comme


l'un de^ chefs de la poMce napolonienne et <;omme comte de l'Empire, rnais '1 se classe narmi les rvo!iitionnairs'= avances jusau' ,1a
chute <los Ciirondins. Voir L. Biiiaid. Le comte Real, ancien jacobi i

(1937).
(I) ^Fi'.lhouKo constituait dan-; le dpartement du Haut-Rhin une
c'icla\v, au tili(. (1(^
'{)iib!iq;io indpendante, jurqu' r^on amexio:!
1

cil

17!>s.

expose que les maux les plus craindre ont trois


ontradiction dan:; laquelle les Jois sont avec les
droits de l'homme; 2" c'est que le gouvernement est en contradiction avec les bases de la constitution, c'est--dire avec la dclara(3) Atitlioine
causes: 1" la

SFANCE DU 16 JANVIER 1792


est

dans

le

de

sein

|21

votre socit, qui s'en retourne

qui veut entretenir la socit d'objets importans. Je

M. Antoine

entendu

soit

demain Metz, et
demande donc que

(4).

tion de-s droits; 3 c'est que l'on a plac la tte du pouvoir ceux
contre qui la rvolution s'est "a/ite . (Aulard, III, 322).
(4)

Texte reproduit

G. Walter,

p.

29.

dam

Aulard, III,

3'22

simple mention dans

725.

SEANCE

DU

18

JANVIER

1792

Sur les affaires du Comt.at Venaissin


ET les intrigues DE LA CoUR

Aprs

.la

lecture

du procs- verbal, un membre de

la Socit fait

d'une lettre i.eue d'Avignon, concernant l'incivisme qui y


rgne. tRobospierre prend la parole. Aprs diverses considrations
sur la cause du Comtat qui est celle de la France entire, et sufla vigilance ncessaire contre les intrigues de La cour, il s'tonne
d'avoir vu dans le Patriote franais une lettre qui mettait des
doutes sur le patriotisme des habitants de Metz et faisait l'loge
de Lafayette (1). Brissot intervient et dclare qu'il a ignor l'insertion de cette lettre dans son journal, faite son insu par sou
collaborateur Cirey-Dupr (2). Robespierre prend acte de cette
dclaration et revient l'objet de son intervention.
part

(1) La lettre signale par Robesj)ierre fut publie le 17 janvier


par la Gazette Nationale ou le Moniteur univers'el, sous le titre Extrait d'une lettre de... du 10 janvier , elle est suivie d'une note du
rdacteur Nous avons entre le,s mains la lettre dont nous publions
ici l'exitrait, et nous avons de sris garants de son authenticit .
Le passage o il est question de Metz, fait tat d'un complot pour
livrer du 20 au 25 de ce mois, la ville et M. La Fayette. J'ai vu et
lu la lettre qui parle de complot, on y .affirme que l'on peut
compter sur deux rgiments de oavalerie et sur une grande moiti
du peuple de Metz
(Of. Moniteur, XI, 129).
(2) Ce dernier publia dans le Patriote franai-s {n" 893, p. T8)
la mise au point que voici: Hier la socit des amis de la constitution, M. Robespierre, propos de ^a guerre, a dnonc notre
feuille du 18 janvier, comme renfermant une lettre o se trouvoit
un loge de M. Lafayette, et il n'a pas manqu d'en faire un crime
M. Brissot. Pour premire rponse, j'engage le public relire
cette lettre, et ils verront qu'il est faux qu'on y fasse l'loge de
Robespierre
M. Lafayette; en second lieu, ils verront, ce que
s'est bien gard de <lire, qu'elle est extraite du Moniteur. Je dois
ajouter que M. Rderer, procureur-gnral-syndic, s'est assuv de
l'authenticit de cette lettre. Je dois rpter que M. Brissot, en
.fivortissant le public qu'il reprendroit la rdiaction des sances de
raj;'3emble nationale, a dclar qu'il ne rpondoit que do cette
partie. Enfin, quoique ma faon do penser sur M. l^afayette soit
bien connuie, je ne craindrai jamais de l'exprimer hautement, et jo
dclare que je le regarde comme un des hommes qui ont le plus
:

)>.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

122

Journal dbats et corresp. St 'Amis de la Constitution, n" 130, p.l

M.

((

Comtat,

Robespierre

Messieurs,

aprs

la

lecture

de

la

(3).

lettre

du

avant que le propinant et commenc son discours, j*ai


t entran par un mouvement vous demander la parole, parce que
je ne regardais pas l'affaire du Comtat et du peuple avignonais comme

une

et

affaire

rvolution.

particulire,
J'tais

loin

mais

comme

tant

de prvoir qu' une

lie

au

succs

trs-courte

de

notre

rflexion

sur

l'unique objet de la lettre, on joindrait un trs-long discours. Puisque


1 on a entam cette discussion,
clair de plus en plus par les circons-

tances qui se dveloppant successivement ont frapp mon opinion par


quelque chose qui a pu me paratre contradictoire, je parlerai de la
guerre du Comtat, je dirai un mot de la lgre dissertation qu'on y a
mis et je ferai voir eue l'affaire du Comtat et d'Avignon ne mirite pas
d'tre

traite

si

lgrement.

PI

importe beaucoup d'en examiner

rapports avec la libert franaise et

de connatre

les

les

vritables causes

des atrocits commises envers ces infortuns. J'en connais les premires origines, j'ai suivi toutes les dlibrations qui intressaient le
peuple avignonais. Ds le commencement de l'assemble nationale constituante, j'ai vu se dvelopper l'intrigue la plus funeste; c'est en vain
que les patriotes dans 'l'assemble constituante dfendaient les droits
du peuple avignonais qui taient les mmes que ceux du p>euple franais. Il existait une trame profonde, ourdie par les ennemis de votre
propre libert, par les ennemis qui se parant des debors du patriotisme,
ont longtemps port un masque qui empchait que l'on ne les reconnt,
et qui n'est tomb que deux ans aprs. 11 existait, dis-je, une trame
ourdie pour empcher qu'Avignon ne ft uni la France, mais qu'il
ft mnag comme un rempart de l'aristocratie.
Voil ce que nous appercevions, nous, les cmis de la libert,
nous qui connaissons les vritables principes sur lesquels elle est fonde.
J'ai cout avec intrt cette lettre du Comtat, parce qu'elle touchait
notre libert, mais j'ai t surpris de voir la manire dont on a cru
dnoncer les vritables agens de ces crimes mdits au sein mme de
l'assemble nationale constituante, commencs par des hommes qu'on
croyait patriotes, et qui ont t consomms par les commissaires
nui la cause de la libert. Quant aux soupons que M. Robespierre
s'est efforc de rpandre contre cette feuille, j'ai mpris les calomnies des aristocrates et d&s_ ministriels, je puis bien endurer la
manvaisp humeiu- d'un patriote. J.-M. Girey-Dupr.
Nota.
La lettre dnonce nar M. Robespierre est aussi
insre dans les ioui^naux des patriotes Carra et Gorsta.s, dans le
Mercure-Universel, dans le Courier Franois. etc.
(3) Par suite d'une faute d'impression, cette sance est date du
16 janvier 1792, dans le Journal de^ Dbats, et l'erreur est reprise
dans la Rocambole des Journiaux. L.amartine, dans son Histoire
des 'Girondins (V^ dition, t. II, p. 67) confond cette sance avec
(Of. E. Hajnel, II, 82).
celle du surlendemain

SANCE DU 18 JANVIER 1792

23

roi, soutenus d'une force publique dvoue au despotisme. Que l'on


ne cherclie point nous donner le change, en insrant dans une lettre
que les causes de ces dsordres sont des aristocrates de Coblentz.
Nous connaissons tous les aristocrates qui n'ont pas quitt le sein de la
France, et nous savons que les aristocrates de Coblentz n'auraient pu
consommer ce noir projet contre la libert des peuples, s'ils n'avaient
t soutenus par l'autorit des commissaires du roi, parmi lesquels il
existe un membre de l'assemble nationale (4). 11 y a trop Icng-tems
qu'un nuage pais couvre cette importante affaire d'Avignon; il y a
trop long-tems que les journaux mmes patriotes trahissent la cause de
la libert; les uns par le silence, les autres par l'apologie coupable
des tyrans du peuple avignonais. Oui, parmi tous les commissaires du
roi envoys dans le Comtat et Avignon, la majorit a mal servi la
cause de la libert cette majorit a t le soutien des crimes de l'aris-

du

tocratie.

En

M.
de

vain

on

veut

jetter

un voile

sur

la

conduite

criminelle

de

l'abb Muiot, qui a t l'oppresseur des Avignonais.

Je n'ai jamais connu

M.

de

ses

ses amis, ni aucun

classe des
fidie,

hommes,

qui,

avec

l'abb Mulot, je ne connais ni aucun


ennemis, mais je le comprends dans la
le

masque de

l'hj^x^crisie et

ont port les plus grands coups aux droits

du peuple.

de

la per-

S'il n'tait

ici que de la cause du peuple avignonais, elle est assez lie


aux principes de la justice et aux premiers sentimens de l'humanit
pour que je soutinsse la face de l'univers et de la France entire,
devant le tribunal oij M. Mulot aurait les plus puissans appuis, cette
mme indignation qu'inspire le crime dans une me droite. Mais c'tait
un devoir sacr pour moi de le faire, parce que comme je l'ai dit,
la cause du peuple avignonais et du peuple franais est !a mme
Avignon et le Comtat font partie de la France. Ce que l'on a' fait
contre le peuple avignonais. contre le peuple du Comtat, on le ferait
contre le peuple franais tout entier, s'il n'tait pas plus nombreux que
celui d'Avignon, ou si le vu de Caligula tant rempli, le peuple
franais n'avait qu'une seule tte. Ce n'est point d'un seul coup
que l'on anantira notre libert; ce n'est pas d'un seul coup qu'on

question

i(4) iL'a-bb Mulot <1749-1804), n Paris en 1749,


reu 16 an.s
<lans l'ordre des chanoines rguliers de St-Victor, devint cur de
l'enclos de la dite abbaye, et en cette qualit aumnier des prison?

impliqu inidirectement dans l'affaire du collier, l'abb


membre de la Cor/imune provisoire de Paris,
qu'il prsid.H troin foi;?. Il fut envoy par Louis XVI comme commissaire mdiateur dans le 'Comtat. Nomm par le dpartement de
Paris l'Assemble lgislative, et dnonc comme l'un des responsables des massacres d'Avignon, il fit l'Assemble, le 29 novembre 1791, un rapport dtaill tsur les vnements du Comtat (Moniteur, X, 422 et 4Q6).

de

la

Force

Moilot devint en 1789,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

124

exterminera tous les patriotes rpandus dans l'empire franais, mais ce


sera en jK>rtant tous les efforts du despotisme et de la tyrannie sur tout
l'empire;
ailleurs.

ainsi

c'est

en opprimant

!a

C'est en dcourageant

cause
les

que peu peu on teindra

du peuple, tantt ici,


de cette contre,

tantt

patriotes

c'est

C'est ainsi qu'on


nervera l'nergie du peuple par des loix martiales excutes partiellement, c'est ainsi qu'on anantira la libert du peuple. Ce plan sera
constamment suivi par la tyrannie jusqu' ce qu'elle ait relev sa
puissance sur les dbris de la souverainet nationale.
Rentrons maintenant dans cette disposition de la guerre imprudamment attache cette lettre du Comtat. Je dis que cet empressement avec
lequel on prodigue tant

que

vers

le

mme

l'esprit

de moyens pour

public.

toujours pousser l'opinion publi-

but sans oser attaquer nos ennemis hypocrites

(5).

Puisqu' cette lettre du Comtat on lie la question de ila guerre, j'observe


d'abord que l'oppression sous laquelle gmissent (sic) le peuple avignonais,

est

un des crimes que nous devons reprocher aux ennemis de

l'intrieur.

Je dis, messieurs, qu'il y a des commissaires du roi qui avaient


usurp la confiance par des dehors trompeurs de patriotisme, qui sont

pour beaucoup dans cette affaire D'aprs ce que j'ai dit, il tait
absurde de tirer d'autres consquences et de nous animer sans cesse
contre les malheureux ennemis de Coblentz, sans nous dire un seul
mot des ennemis du dedans. Ils ne veulent point la guerre, ils ne la
veulent point prsent, a-t-on souvent rpondu. Et on a toujours prsent la question sous un point de vue diffrent, et on lui a donn des
Il est tonnant que l'on feigne
de ne pas s'tre apperu que nous ne prtendons pas que nos
ennemis du dedans veuillent la guerre dans tel ou tel moment, qu'ils
veulent la commencer aujourd'hui ou demain. Nous examinons qu'il y
a diffrentes considrations, que l'on a intrt de la faire prsent ou
bien plus tard. Dans l'une ou l'autre hypothse leur systme de guerre

rapports qui taient toujours contraires.


toujours

ne pourra jamais qu'tre funeste, et dans tous les cas il a toujours t


impiudent d'adopter et de fortifier les intentions de ceux qui veulent
susciter cette guerre soit aujourd'hui soit demain.
Qu'avons-nous dit ? Que les ennemis avaient intention de dtruire
le patriotisme, nous avons dit que pour cela il leur fallait une grande
force, qu'il fallait concentrer la force publique dans une portion dtermine des citoyens arms et des troupes de ligne; qu'il fallait les tenir
sous les tendards du pouvoir excutif. Nous avons dit que c'tait pour
cela que la cour n'avait voulu se prter en aucune manire aux sages
dispositions de l'assemble nationale pour garantir la libert, mais
qu'aprs s'tre concerte avec les princes trangers, aprs avoir prpar
(5) Cette phrase demeure inacheve,
pas de points de suspension.

et

l'original

ne comporte

SANCE DU 18 JANVIER 1792

125

une espce de force menaante au dehors, aprs avoir encourag les


coupables par des amnisties, par des protections clatantes, la cour a
fait faire l'assemble nationale, par un ministriel, la proposition de
substituer la place des dcrets frapps du veto des mesures tendantes
la guerre. Que nous a-t-on dit ensuite quand nous avons dvelopp
la marche de la cour? Que le pouvoir excutif ne veut plus la guene;
donc votre systme est faux. Qui talent ceux qui nous tenaient ce langage ? Ceux qui nous disaient qu'il fallait environner de notre confiance
le pouvoir excutif et le ministre, ceux qui nous ont mme fait un
crime de la dfiance, mme dans un moment o tout devait l'exciter,
dans un moment o tous les desseins pervers de vos ennemis se manifestaient par des trahisons; dans un moment o toutes ces sclratesses
ne permettaient pas de croire leur bonne foi. Nos mesures auraient d
se porter contre ceux qui ont arm Coblentz, contre ceux qui auraient
des intelligences secrettes avec les puissances trangres. Ces hommesl ont voulu nous persuader que la cour ne voulait plus la guerre
parce
qu'elle ne disait plus ouvertement qu'elle voulait la guerre. Et ce au
moment o, voyant cette premire propension qu'elle sait inspirer au public, voyant que l'on dcelait les motifs qu'elle avait de rassembler
une grande force arme, elle a cess d'abord de faire parler de guerre
dans les papiers ministriels. Ensuite, on a vu des ministres continuant
la comdie qu'ils n'ont cess de jouer depuis le commencement de la
rvolutici. Ils sont venus l'assemble nationale dans un moment o
l'on devait prendre la grande mesure dcisive, qu'on attendait depuis
si
long-tems pour dire que la cour ne soupirait plus aprs la guerre,
;

que

la

guerre,

funestes.

Voil

mme

la

plus heureuse, pouvait avoir les suites les plus

les intrigues

devons en connatre

les

que l'on

est

venu nous prner, nous qui

ressorts.

les ennemis de l'intrieur qu'il faut combattre au


dans leurs bras. On vient nous dire que nous sommes
en dfaut parce que nous ne voulons pas nous livrer aux impulsions de
la cour, parce que M. Delessart a eu soin de mettre en avant quelques

C'est sur-tout

lieu

de nous

jetter

phrases de patriotisme. Que l'on dise que la cour veut la guerre, puisque M. Delessart a dit l'assemble nationale qu'elle ne la voulait
pas le jour qu'il a prononc son discours, dit-on, dans un journal, le
lendemain de ce discours nous sommes trop accoutums ces sortes
de manges, nous avons l-dessus une assez triste exprience; nous
rpondrons ceux qui croient pouvoir s'y fier, que la nation n'en sera
pas long-tems la dupe, et que s'il lui en cote, elle sera bientt venge
par l'infamie et le chtiment de ceux qui auront caus son malheur...
Enfin, il fallait que la cour nommt un gnral qui pt la servir,
un gnral, jadis, dnonc; un gnral criminel des plus noirs attentats
commis contre le peuple, celui d'avoir vers son sang (6). Ce gnral
:

(6)

Lafayette et la fusillade du

Champ de Mars

(17 juillet iTiM).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

126

peut crotre autant qu'il voudra en grandeur, en puissance, en gloire


je ne l'ai jamais connu; je ne
connais que ses actions que j'ai connues malgr moi; je l'ai vu attaquer sans cesse les bases de notre libert, anantir insensiblement l'eset en confiance, je ne le connais pas,

et enfin dans l'instant o il semblait encore l'teindre dans


sang des soldats de Chteau-Vieux; je l'ai vu demander une couronne civique pour une tte couverte du sang de ces malheureux (7) :
je l'ai vu marquer toute sa carrire par des traits de duplicit qui n'ont
t rachets par aucun service rendu la chose publique; je le vois
com.mander dans un lieu contre un homme pour qui il a eu l'impudeur

prit public,
le

de demander

cette couronne civique. Je ne suis pas ami de ce gnral,


pas partisan, et sa place en quittant des fonctions aussi
sacres qui l'attachaient aussi intimement la cause du peuple, j'auais
rejette toute rcompense du pouvoir excutif, quand bien mme la loi
ne me l'aurait point interdit, je me serais bien gard de renverser la
je n'en suis

barrire qui s'lve entre la corruption et le reprsentant du peuple


pour accepter an poste aussi redoutable. Citoyens, je veux toujours la
guerre aux mmes conditions que j'ai indiques. Ma surprise a t
extrme, quand j'ai vu ce matin, dans un journal patriote, dans le

dment le patriotisme des habitans de


Metz, dans laquelle se trouve l'loge le plus pompeux de M. la
Fayette, et o l'on dit qu'il sera lui-mme livr.
Un membre demande faire une motion d'ordre, et a observ
que cette lettre avait t insre, la veille, dans le Moniteur.
Plusieurs Voix.
Vous attaquez le patriotisme de M. Brissot.
Patriote Franais, une lettre qui

Robespierre.

M.
M.

Brissot.

trs-charm

suis

insre cans

puisque

[...]

que

M.

son journal,

le titre

Je dclare en
Brissot

ait

je

loin

suis

mon nom

ignor

que

de penser

particulier

cette
qu'il

lettre
l'ait

que
ait

je

imagine,

porte qu'elle tait insre dans le Moniteur: c'est parce

qu'elle est dans un journal, qui jouit d'une grande rputation, que j'ai
cru devoir en parler

je n'ai

jamais attaqu

M.

Brissot,

nos principes

que son opinion. Je reviens ma


question, je dis qu'il faut que l'assemble nationale dploy un grand
caractre, qu'elle mette l'ordre dans le royaume, qu'elle ne protge
jamais l'impunit des ministres, qu'elle puise tout le bien que peuvent
sont les

faire

mmes; mais

je

n'ai rfut

des lgislateurs, qu'ensuite elle dclare

la guerre (8).

La Rocambole des
Mes frres,

Journaux, n 7, p. 102.
reprend le gnral Robespierre, avant que le propinant et commenc sa docte harangue, j'avois aussi la rage de parler,
(7) Il

point.

que
Il

(8)
le

est

s'agit

Discours,

Aulard

de Bouille et de l'affaire de Nancy. Voir sur ce


l""*^

partie, p.

(III, 332)

53.'>.

ce discours et ne donne in exlen^sj


et Houx. XIII, 166.
(II, 81), et G.Walter (pp. 252 et 725).

rsume

dernier paragraphe, de

mentionn par E. Hame

mme que Bchez

SANCE DU 18 JANVIER 1792

127

du Comtat et d'Avignon n'est pas affaire de Bibus (9) pour


moi, conno le fond du sac; il importe de connotre la
source des atrocits commises envers nos chers frres les patriotes
d'Avignon: felix qui polxiit rerum cognoscere causas! Or donc, j'a' vu
d'abord une trame ourdie dans l'Assemble Nationale constituante
pour nous empcher d'escamoter Avignon au Pape, ce qui nous dsesproit, nous, les amis de la Libert; nous qui savons que rien de tout
car, l'affaire

qui,

comme

ce qui tend nos sublimes projets ne doit tre nglig; nous enfin...

Mais

il

ne faut pas tout dire et pour cause. J'ai vu ensuite l'abomina-

consomme par les Commissaires du Roi soutenus d'une force


publique, due au despotisme, et sans lesquels nos aristocrates de
tion

Coblentz n'auroient pas russi dans leur excrable attentat contre notre
sainte libert. Oui, mes frres, la majeure partie de ces Commissaires
a t le soutien des crimes de l'aristocratie. En vain veut-on jetter un
voile sur la conduite criminelle de l'abb Mulot, cet oppresseur des
Avignonais. Je ne connois, m cet abb Mulot,
ses ascendans, ni ses
amis, ni ses ennemis; mais je ne le comprends pas moins dans la classe
des hypocrites et des perfides qui ont port les plus grands coups aux
droits du peuple (Jacobite). Quand son crime ne porteroit que sur les
Avignonais patriotes, je les dfendrois envers et contre tous, avec le
stylet de l'indignation; mais cet abominable crime attaque les droits
sacrs du peuple Souverain de France, puisque Avignon et le Comtat
en font partie (comme la bourse d'un passant fait partie de celle du
brigand qui le vole). Ce qu'on a fait contre le peuple Avignonais,
contre le peuple du Comtat, or. le feroit contre le peuple Franais tout
entier, s'il n'toit plus nombreux que celui d'Avignon. Le Doge de la
Rpublique projette se prcipite ensuite dans une rcapitulation de
chemin faisant il donne
tout ce qui a t dit pour et contre la guerre
une ruade au gnral la Fayette, dont toute la carrire, dit-il, est marque par des traits de duplicit, qui n'ont t rachets par aucun service
rendu la chose publique. Il conclut enfin sa longue diatribe par dire
mais aux mmes conditions que ci-devant,
qu'il veut toujours la guerre
c'est--dire qu'on commencera d'abord par exterminer en France tout
ce qui n'est pas Jacobin. Une lettre insre le mme jour dans le

Patriote Franais provoque une rixe entre l'auguste Brissot et !e gnral


Robespierre; mais frre Rouill (10) !e calme, monte la tribune,
sonne le tocsin de la guerre et dfie mons. Robespierre de prouver
qu'il ne faille point la faire au plus vite; auquel effet il l'ajourne
jour fixe, lui promettant que s'i! veut bien consentir que la Nation

attaque les migrs, elle

ira,

avant six mois, planter l'tendard de la

(9) C'est--dire une chose


pression est ancienne. Voir F.
aise, t. X, 1" partie, p. 207.
(10) Il s'omit de
et la Convention.

flo

rion,

Hruriot.

Je^n-Pascal

sthk aiuMino valeur. L'exHistoire de la huigue fran-

llouyc;-,

dput

la

Lgislative

LES DISCOURS

128

D7.

FOBESPIERRE

Rvolution dans tous les Palais des Rois de l'univers. Oh a, Robespierre, reprend frre Louvet, convenez que jusqu' prsent vous avez
assez draisonn, et pour mieux lui en faire sentir le ridicule, extravagant son tour, il dit n'entendez-vous pas Lopold, disant tout -bas au
vous me pressez de
fier--bras Gustave et sa obre amie Catherine
dpcher ces gens-l, vous en parlez fort l'aise; j'afronterois bien
leurs baonnettes; maib leurs petits livres m'empchent de tomber plutt
sur cette canaille; si une arme de sans-culotles met le pied chez moi,
adieu tous les Barons de mon Empire. Laissez-moi donc faire; j'ai des
:

Talpaches (11) chez eux qui

les guettent...

Oh!

ira,

ira.

Mais

prs d'ici, tout prs d'ici, j'entends dans un beau Chteau vieux, que

nous connoissons tous, une autre bande de conspirateurs, dire plus bas
payons, promettons, achetons, divisons, trompons, corrompons, enfin
viendra le beau jour d'une St. Barthlmy politique et religieuse...
Ah! mon cher Robespierre, vous tenez l'opinion publique en suspens;
mais, si vous persistez dans
cet excs d'honneur vous toit bien d
votre opinion, la postrit viendra, entre vous et moi Jacobin indigne,
et elle dira... Robespierre avoit la berlue; un prcipice s'ouvrit devant
lui, il ne le vit pas; mais Louvet alla Robespierre et lui dit: frre,
vois donc l'abyme, louche-le du doigt; Robespierre dtourne les yeux,
retire la main; enfin Louvet s'obstine et sauve son pays. Ainsi finit
ce risible et pitoyable Sabbat dont la folie et le dlire ont fait les
:

frais.

(11)

Soldat de l'infanterie lgre hongroise.

30.

SEANCE DU

20

Sur la guerre

JANVIER

1792

[suite)

Brissot ayant, peu aprs le dbut de k- sance, adjur Robes


qui
pierre "de terminer leur diffrend sur la question de la guerre,
ne pouvait tre que prjudiciable au bien public, Dusaulx (1) invita
Robespierre et Brissot se donner l'accolade, en isigno d'amifci et
d'estime. Les deux hommes s'embrassrent au milieu des applaudissements. Robespierre fit aussitt -emarquer que s'il avait, e,n suivant
l'impulsion de .son cur, donn la marque de son sentiment fraterrien
nel et de son attachement Brissot, cela ne changeait en
l'opinion qu'il avait du bien public: il demanda rpondre dans
Brissot
(2).
une prochaine sance au discours de

homme de lettres, traduc(1) .Jean-Joseph Du,s,auJx (1723-1799),


teur de Juvnal, supplant h la Lgislative o il ne sigea qu a
dpute de Paris la Convention.
partir du 6 juin 1792
et Lo Courrier des
(2) Le Palriot:^ fian^ain du -1 janvirr )792
i-emJani compte de cette scne,
Cii
<l'i
'2-i,
LXXXUI dparteuien;^
essayrent de T exploiter pour faire croire que Robespierre s etauchoses au point
ralli la thse de Brissot. Robespierre remit les
;

SANCE DU 20 JANVIER 1792


Journal dbats et corresp

M.

((

Amis de

St

la

129

Constitution, n

131, p.

1.

Brissot...

Je supplie M. Robespierre de terminer une lutte si scandaleuse,


qui ne donne d'avantage qu'aux ennemis du bien public.

M. Dusaulx. Tous le? patriotes de cette socit ont t longtems en suspend dans le cours d'une discussion qui semblait compromettre deux bons patriotes qui doivent s'aimer et s'estimer; il manquerait
quelque chose aprs ce qu'a dit M. Brissot avant de sortir de cette
assemble, c'est de voir ces deux hom.mes gnreux s'embrasser.

dans

de

peine

les bras

socit,

la

M.

{(

de

Robespierre et Brissot taient


au milieu des applaudissemens unanimes

attendrie par ce

livrer

MM.

que

fini

l'autre,

Robespierre.

que me

n'ai fait

avait-il

l'un

En

spectacle touchant.

cdant l'invitation de

l'impulsion

de mon

M.

Dusaulx,

je

donn ce que
au sentiment profond que j'ai
coeur, j'ai

je devais l'aveu et la fraternit et


d'un homme qui jouit de la plus grande considration et qui doit rendre
les plus grands services la patrie; je prouverai M. Brissot combien
je

suis

lui

homme

Ceci ne doit

attach.

doit au bien public;

c'est

rien

pour

changer
faire

tout

l'opinion

que

tout

ce qui sera en moi

et ce que je crois ncessaire au salut public que je demanderai


rpondre dans un autre sance au discours de M. Brissot (3).

Le
Le

Patriote franais, n" 894, p. 82-83.


Journal universel, n'^ 791
p. 909.
,

Socit des .Amis de la Constitution. Depuis quelque temps,


tous les bons citoyens gmissoient de la division qui rgnoit dans cette
((

Dans

plusieurs discours, M. Robespierre avoit sembl rpansoupons contre M. Brissot. M. Brissot a parl aujourd'hui,
et aprs avoir prouv la ncessit de la guerre, il a facilement dissip
tous les nuages qu'on s'toit plu amonceler sur sa conduite; cependant il a rendu justice aux intentions de M. Robespierre, et a fini par
dclarer qu'il ne conservoit ni haine ni ressentiment. L'on a demand
de toutes parts l'impression de son discours; mais l'orateur s'y est
oppos lui-mme pour effacer jusqu'aux traces d'une division fimeste.
Le respectable M. Dussaulx a dit qu'il manqueroit quelque chose
un aussi beau moment, si ces deux excellens patriotes ne s'embrassocit.

dre des

socit.

toicnt dans

les

soient

aux yeux de

pierre

Brissot

la

applaudissemens unanimes de

peine avoit-il
bras l'un

de

fini,

que

l'autre,

MM.

Robes-

au milieu des

socit attendrie par ce spectacle tou-

chant.

M
dans

(3)

est

alors

mont

la

tribune,

a protest de

lettre au Courrier, pulilie le 23 janvier.


(XTII, 168) et G. Michon, p. 135-1.36.
Texte reproduit dans Aul.ard, III, 333.

iino

Roux

Robespierre

Cf.

Bchez

son
e:

LS DISCOURS DE ROBESPIERRE

30
attadiement pour

M.

Brissot,

de l'importante question de

a invit l'assemble s'occuper encore


guerre, afin d'examiner les mesures

la

ncessaires pour la faire avec avantage, et a fait esprer que

aisment sur ce point.

et lui se concilieroient

Le

Courrier des

LXXXIII

Les Rvolutions de

Dans

la

G.D.

M.

Brissot

(4)

dpariemens, n 22, p. 345.


au n 132.

Paris, suppl.

sance d'avant-hier

soir,

MM.

Brissot et Roberspiene.

oubliant leurs petites querelles, se sont embrasss aux applaudissemens

unanimes de toute la socit. Aprs s'tre donn mutuellement des


tmoignages d'estime et d'attachement, M. Robespiene a fait esprer
qu'il se concilieroit aisment avec M. Brissot sur la question de la
guerre.

))

Nous devons prmunir

aussi le public contre une erreur qui pourcompromettre, notre avis, le caractre et les principes de M. Robespiene. On a imprim, dans le Patriote Franais, que ce citoyen
avoit, en quelque sorte, fait le sacrifice de son opinion M. Brissot,
dans la sance des Jacobins du 20 de ce mois. Voici le fait.
M. Brissot a prononc ce jour l un discours dont le but paroissoit
tre de justifier son civisme qu'il croyoit compromis par les discours
de M. Robespierre, et qui annonoit le dsir de conserver son estime
et son suffrage. Aprs lui, un ami de M. Brissot monte la tribune,
roit

et

invite

les

deux

orateurs s'embrasser.

L'un

et

l'autre

bespierre

ma
me

monte

sensibilit,

et

la

de

tribune,

remplir

et

dit

un

Je

devoir

de

viens

de

rendent

se

cette invitation aux applaudissemens de la socit. Aussitt

M. Rocder

fraternit

il

reste un devoir encore plus sacr acquitter envers la patrie,


sentiment imprieux qui m'attache elle renferme l'amour de tous
mes concitoyens et de tous mes frres; mais toutes mes affections partile

de la patrie et de l'humanit.
Gardons-nous bien de regarder comm.e des querelles particulires les
discussions importantes dont le salut public est l'objet; continuons
d'approfondir la grande question laquelle le sort de la libert est
attach. Je serai le premier donner M. Brissot toutes les preuves
de l'attachement fraternel qui me lie aux citoyens qui serviront bien
la patrie; il n'aura point ce titre d'ami plus sincre que moi; mais
son opinion sur la question actuelle laisse encore quelque chose
dsirer; je demande suppler ce qu'il n'a pas dit, et combattre
ce qui me parotra contraire mes principes. Je saurai concilier, dans
cette discussion, les sentimens de fraternit que j'ai vous M. Brissot
avec ce qu'exige le bien public (5).
culires sont subordonnes l'intrt sacr

dnature les paroles de 'Robespierre, ce que


de Paris s'empressent de souligner.

i(4) II

lutions
('5)

que

la

Cf.

E.

cour

iLes

rvo-

Hamel, II, 84, 85. Bri.ssot d'ailleurs avrait reconnu


ne voulait pas srieusement La guerre .

SANCE DU 20 JANVIER 1792

L'Ami

131

des Citoyens, n 32, p. 506.

La

difTrence d'opinion qui s'est manifeste depuis quelque


temps parmi les patriotes, sur la question de savoir si la guerre toit
avantageuse ou nuisible la libert, avoit divis les amis de la constitution runis aux jacobins. On voyoit avec affliction MM. Robespierre
et Brissot, mler la dfense de leur sentiment particulier cet gard,
quelques traits d'humeur; mais l'amour de la libert et de la patrie

hommes aussi purs qu'incorruptibles. Dans la


sance du samedi 20, M. Brissot a parl encore sur la ncessit de
faire la guerre; son discours a entirement persuad l'assemble qu'il

devoit runir ces deux

chang de principes sur la rvolution


a rendu justice
il
aux intentions de M. Robespierre, dans la dfense d'une opinion toute
oppose la sienne, et a dclar avec franchise qu'il toit loin de
conserver ni haine ni ressentiment. M. Brissot s'est oppK>s la demande
de l'impression de bon discours, voulant, a-t-il dit, effacer jusqu'aux
moindres traces d'une division affligeante. Un membre de la socit
ayant tmoign le dsir de les voir s'embrasser en signe d'un raccommodement sincre, MM. Brissot et Robespierre se sont jettes dans les
bras l'un de l'autre. Ainsi l' amour-propre a fait place sur le champ
des sentimens de paix et de fraternit, qui sont le caractre des vrais
citoyens. L'assem.ble, mue jusqu'aux larmes, a vivement applaudi
n'avoit pas

cette scne Intressante.

Le Gardien de la Constitution, n" 29, p. AU.


Nos dmocrates rpublicains ne sont pas
((

toujours d'accord.

La

MM.

Robersplerre et Brissot.
grande question de la guerre a divis
La querelle a t pousse vivement des deux cts. La socit ja<^blte
La
toit menace d'une nouvelle scission; on en a senti tout le danger.
socit a dsir que ces deux patriotes par excellence s'embrassassent.
que
Ils se sont docilement donn le baiser de paix. On a remarqu
M. Robepsierre avoit cependant mis beaucoup de roideur dans ce

raccomm<>dement, et n'avoit pas rabattu un


est
t-il

dur de partager le sceptre populaire.


pas la perte totale et prochaine ?

Le Cosmopolite, n 42,
M. Robersplerre

p.

Ce

iota

de

ses prtentions.

Il

partage forc n'en annonce-

167.

veut qu'on se dfasse des ennemis intrieurs,


Brissot nous permettra de demeurer
avant de songer aux trangers.
partisans de cette opinion, tant qu'il ne nous aura pas dmontr qu'il
a les

moyens

dehors.

infaillibles d'anantir la fois les

l'amour

ennemis du dedans

et

du

La Rocamholc
((

des Journaux,

E* voil qu'
fraternel,

t.

l'Instant,

s'lancent

III,

9,

Robespierre

dans

les

bras

139.

p.
et

Brissot,

l'un

de

chatouills par

l'autre,

pleurent

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

132

comme des veaux;

se lchent,

grand contentement de tous


leurs applaudissemens.

31.

les

se

flattent,

Sabbatistes,

SEANCE DU

25

se baisent et rebaisent au
et

au bruit effroyable de

JANVIER

Sur la guerre

1792

(1)

{suite)

Dans sa sance du 23 janvier, sur hx proposition d'Hrault de


Schelles (2), l'iAssemble lgislative dcidait d'inviter ie roi
adresser un vritable ultimatum l'Empereur, lui enjoignant de
faire connatre, avant le l*"" mars, s'il renonait tout trait dirig
contre la souverainet et l'indpendance franaises. On envisagdonc alor.s une lutte formidable entre la Rvolution et les despotes
dsireux de l'touffer <3). iLe soir mmo, Kobespierre, tenant la
proniesse qu'il avait faite le 20 janvier (4), reprend Ja parole au.v
Jacobins. La Socit ordonna .l'impression de .son discours.
Troisime discours de Maximilien Robespierre sur la guerre
Prononc,

la socit,

dans

la

l'an quatrime

sance du 26 janvier
de la libert

792

(5)

Messieurs,
J'exposerai d'abord quels sont les dangers que prsente le systme
d'hostilits
dirai

qu'on propose; ensuite, si la guerre paroit invitable, je


me semblent absolument indispensables pour

quelles prcautions

qu'elle ne soit point fatale la libert.

Quelle que soit notre rsolution, elle ne peut tre sage si elle
des conjectures incertaines et sur des faits douteux. Commenons par nous dlier de tous les rcits contradictoires, de toutes
les nouvelles hasardes dont nous sommes inonds depuis quelque tems.
Les unes nous prsentent l'Allemagne et l'Europe entire prte
s'branler dans ce moment, pour renverser tous les gouvernemens qui
existent aujourd'hui; les autres assurent que rien n'indique encore, dans
est assise sur

Ce

discours est dat du 26 janvier la suite d'une faute


il
a cependant t piononc le 25 la sance du 26,
la question de la guerre ne fut pas dbattue. Par ailleurs les journaux qui donnent une date de sance, donnent celle du 25, que
reprend Aulard, tandis que G. Michon, Robespierre et la guerre
rvolutionnaire , maintient la date du 26.
(2) Hrault de Schelles, avocat du roi au Ohtelet, dj^ut de
Paris, pouvait alors compter parmi les Brissotins,.
(3) Allusion la dclaration de iPillnitz (Cf. E. Hamel, II. S8),
(4) Cf. ci-dessus, la date
(o) Brochure, in-8", 35 p. Imo. de P.-J. Duplain, et luip. du
Pritriote franais. B.N., Lb 40/676 (A), Bibl. V. de P. " 1)54.422.
F r 140 (Cf. G. Walter qiii le commente, p. 257).
Bibl. Sorbonne,
(1)

d'impreS'sion,

SANCE DU 25 JANVIER 1792


contres, une rvolution prochaine.

ce-i

pensent que

133

Beaucoup d'hommes raisonnables

tems pourra l'amener, et qu'une irruption main arme


pourroit aliner les peuples de nous au lieu de les porter voler audevant de nos lois. Je crois qu'il est sage de regarder tous ces faits au
moins comme incertains, si Ton excepte ce qui se passe dans le Brabant, o la rvolution qui se prpare toit commence avant la ntre,
et n'est point fonde sur notre exemple plus que sur nos principes. C'est
le

il y a trois ans; c'est la mme


recommencer. Tous ceux qui connoissent la situation de cette contre,^ savent que le peuple est aussi attach au clerg
et sa doctrine, qu'ennemi de la domination de Lopold; plusieurs
pensent que ce qu'on appeloit le parti dmocratique, n'toit qu'une
faction trs-loigne de la puret de nos principes, et dont les chefs

le clerg et les tats

puissance qui veut

qui J'avoient tente

la

vous secrtement

toient

cause autrichienne. Je crois, au reste,


que j'ai des affaires de ce pays,
que la rvolution, telle que je viens de l'indiquer, aura lieu vraisemblablement sans notre intervention, et je ne suis pas sr que notre interd'aprs

les

notions

la

particulires

mme ne serviroit pas en troubler le cours et fortifier le


de Lopold.
Les versions des nouvellistes et des papiers publics ne sont pas

vention
parti

moins diverses

sur ce qui se passe

Coblentz et dans les autres lieux.


migrs sont dans un tat affreux de dtresse,
qu'ils se dispersent, d'aprs les ordres des princes trangers, et n'aspirent qu' retrouver un asyle dans leur patrie; d'autres attestent, d'une
manire galement positive, qu'ils continuent de former des corps
arms, qu'ils s'exercent avec une nouvelle activit, et nous menacent
d'une invasion prochaine.

Les uns nous disent que

les

cour de Vienne ? Les


penser de ces actes contradictoires, de ces proclamations, tantt menaantes, tantt pacifiques ?
Faut-il croire que Lopold veut la guerre ou qu'il aime la paix par
caractre et par besoin ? Est-ce comme chef de l'empire et par nces-

Voulons-nous

mmes

sit qu'il

promet
sion >

de

la

scruter

les

difficults se prsentent.

Que

de

la

faut-il

de la dite de Ratisbonne (6), qu'il


aux princes de l'empire, dans le cas d'une inva-

a adhr au conclusum

sa protection
(7).

secrets

Ou

libert

bien est-ce

comme

prince autrichien et

comme ennemi

des nations, qu'il parot nous provoquer

la

guerre ?

(6) Le 6 aot 1791, la Dite avait pris une rsolution en faveur


des princes allemands possession ns en Alsace qui protestaient en
invoquant les traits -^le Westphalie, contre l'abolition des droits
fodaux; Lopold ratifia le eonc.lusium le 3 dcembre 1791.
'(7) Louis XVI ayant
somm l'Electeur de Trves de di.psoudre
les rassemblements d'mifrs conformment l'iadresse de l'as' 'emble, adopte le 29 novembre 1791, Lopold avait fait savoir par
une note du 21 dcembre qu'il invitait l'Electeur disperser la
migrs, mais qu'il avait donn l'ordre de le dfendre s'il tait

attaqu.

LES DISCOims DE ROBESPIERRE

1^4

Sa conduite

est -elle l'effet d'une politique versatile, ou biei n'est-elle


qu'un complot tram avec le cabinet des Tuileries, par l'entremise de
nos ambassadeurs mme ? Tandis que les opinions flottent et changent
du jour au lendemain, au milieu de toutes ces apparences mobiles,
je reconnois des faits certains qui doivent avoir une influence directe
sur la solution du problme que nous examinons, un point prcis et
capital sur lequel doit rouler cette im{X)rtante discussion; c'est que la
guerre qui nous menace est l'ouvrage de notre gouvernement mme Je
ne vous dirai pas que c'est lui qui la dsire; je vous dirai que c'est lui
qui nous a donwe, et qui nous l'a prpare depuis long-tems; je vous
dirai que les rebelles d'outre-Rbin, les princes trangers, vos ambassadeurs, votre cour, tous les ennemis intrieurs de la libert, doivent
tre considrs, cet gard, comme une seule puissance. Si vous en
doutez encore, rappelez- vous ce concert entre la cour et les trangers,

toujours atteste par


l'autre

part;

opposition

mme

pour arrter
auxquelles

cette

les

actes,

protection

toutes

mans de l'une
donne aux migrs;

publics,

constante

et

de

cette

long-tems avant le veto (8),


proclamations tardives et encourageantes,

les m.esures prises

les migrations; ces


la

mme

cour s'est dtermine, lorsqu'elle a cru sa politique int-

complaisance avec laquelle


de la cause
du roi; le plan toujours suivi de favoriser, avec les migrations, l'exportation de notre numraire et de nos armes, en mme-tems qu'on prodiguoit les artifices les plus grossiers pour dispenser d'arm.es les gardes
nationales. Rappelez-vous cette amnistie, cette loi indiscrette, propose
par l'un de nos gnraux actuels (9) qui, sous des prtextes trompeurs,
acheva de lever tous les obstacles qui ralentissoient le dsordre de
l'migration; voyez au mme instant les migrations recommencer, avec
une activit plus alarmante, pendant plusieurs mois, jusqu'au moment
o le voeu de la nation provoqua le dcret contre les migrs; voyez,
cette mme poque, le dcret lui-mme ananti, des propositions de
mesures hostiles substitues celles que l'assemble avoit prises,
adoptes galement par la cour, par le ministre et par les dputs
ministriels, qui avoient combattu avec le plus d'acharnement, le double
resse pallier, par ces actes illusoires,

la

elle soutenoit les rebelles qui se dclaroient les dfenseurs

dcret port contre les migrs et contre cette autre arme de la cour,

qu'on nomme prtres rfractaires. Croiriez-vous que le changement de


quelques ambassadeurs, de quelques ministres, ait chang le systme
et l'esprit de la cour et du ministre ? Non. Vous adopterez plutt la
pense ingnieuse d'un habile politique qui disoit que, depuis Adam
jusqu'aujourd'hui, c'toit toujours le mme ministre et le mme ambassadeur qui avoient exist, avec diffrents visages.

(Sur

(8) iLe ve<to oppos lau dcret du 9 novembre.


(9) L'iamnistie vote par la Constitua.nt-e le 13

la

proposition de Lafayette

septembre 1791

SANCE DU 25 JANVIER 1792

'

,135

Ce

point une fois reconnu entre nous, que la guerre n'est que le
des intrigues de nos ennemis intrieurs, ligus avec nos ennemis
du dehors, la question se simplifie, et se rsout, pour ainsi dire, d'ellemme; et rien n'est si facile que de dcider sous quel point de vue
nous devons envisager la guerre, ou de quelle manire nous devons la
faire, si noUs embrassons ce parti. Ds-lors il devient inutile d'examiner
si la cour veut que la guerre commence actuellement, ou si elle veut
la diffrer quelque tems encore. Prouver qu'il vaut mieux la faire aujourd'hui que demain, ce n'est pas mme faire un seul pas dans la question.
Je laisse mes adversaires le choix des diffrentes hypothses que l'on
peut adopter cet gard mon systme les embrasse toutes, et les moyens
curatifs que je dsire, s'appliquent tous les cas, parce qu'ils vont la
ftuit

racine

du mal.

Vous prtendez que

la cour ne veut plus actuellement la guene;


convenu que la chose toit possible; j'ai ajout que l'h^^pothse
contraire toit galement vraisemblable. Quand on a dit que la coui
ne vouloit point la guerre simule ou srieuse, j*ai prouv le contraire
par toute sa conduite passe et prsente. Lorsqu'on a vu qu'elle vouloit
la guerre, mais qu'on a prtendu qu'elle ne la vouloit pas tout de suite,
je n'ai pas voulu rsoudre une difficult cache dans la profondeur des
secrets de la cour
elle connoit mieux que nous tous, sans doute, le
moment qu'elle a prpar pour le dnouement de la trame perfide qu'elle
ourdi^. depuis si longtems; elle connoit mieux que nous set projets, ses
moyens et ses ressources. Tandis que les patriotes isols, diviss, raison-

je suis

nent souvent au hasard, se livrent tour--tour l'inquitude, l'esprance,


l'enthousiasm.e ou au dcouragement, paroissent sans cesse agits,
modifis,

entrans par les vnemens,

nos ennemis intrieurs les pr-

moyens d'un gouvernement


d'un coup d'oeil tout ce qui se passe au dedans
et au dehors de l'tat; ils suivent, avec autant d'ensemble que de secret
et d'activit, le projet de conspiration qu'ils ont form contre les droits
du peuple; ils rient de vos vaines agitations et des erreurs mme o ils
nous entranent, par les diverses comdies qu'ils jouent sous nos yeux,
et que nous avons la bonhomie de regarder comme des actes srieux du
gouvernement, et comme l'expression des vritables intentions de ceux
parent et les font natre; arms de tous les
tout puissant, embrassant

qui les dirigent.

Aussi n'est-ce point ces dtails que je m'attache; ce ne sont


intentions de chaque moment que je cherche pntrer;
c'est leur intrt permanent qui dtermine mes
c'est leur plan gnral
opinions. Je ne m'arrterai un moment sur les suppositions particulires
et variables sur lesquelles vous fondez vos dterminations, que pour
vous prouver combien il est facile de se trom.per en voulant les suivre
point leurs

les dtours de leur tortueuse politique.


cour ne veut plus la guerre, disiez- vous; il ne faut croire ni
l'empressement qu'elle a mis la provoquer, ni l'ardeur avec laquelle

dans tous

La

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

136

donn le signal, parce que dans


annonc des dispositions pacifiques de
la part des princes allemands; parce que dans la dernire discussion,
le ministre des affaires trangres a prononc quelques phrases pour temprer l'ardeur de la guerre (10). Mais quelque vraisemblance que puissent
avoir ces prsomptions, ne peut-on pas les balancer par des prsomptions contraires, galement vraisemblables ?
Ne peut-on pas croire,
avec autant de raison, que ces proclamations, que toutes ces manuvres
ministrielles ne sont faites que pour calmer les dfiances du patriotisme, excites par l'empressement mme avec lequel la cour l'avoit
d'abord demande, mais beaucoup plus encore par la perfidie avec
laquelle elle la prpare et la concerte avec nos ennemis extrieurs ? Ne
peut-on pas dire, sans tre insers, que ces dernires dmarches ne
sont que les effets de la mme politique qu'elle a dcele lorsqu'elle
a fait proposer et appuyer avec chaleur, par des dputs ministriels,
les messages qui l'invitoient des mesures vigoureuses, auxquelles elle
a rpondu avec assez de promptitude ? Vous avez prdit que le roi
finiroit par dclarer que les princes allemands ont donn la satisfaction
exige, et qu'il ne reste plus de prtexte la guerre. Je suis loin de
contredire cette prdiction. Mais si, toujours fidle au plan que j'ai
indiqu, la cour ne prenoit ce parti que pour faire dsirer la guerre
avec plus d'ardeur par les patriotes eux-mmes, comme je l'avois aussi
prdit, moi; que pour se faire presser encore par l'assemble nationale
de dclarer cette guerre qu'elle dsire, et dont elle a un si grand
intrt de dissimuler le dsir, puisqu'elle n'est de sa part qu'un crime
contre la nation; si tel toit le projet de la cour, que prouveroit, en
faveur de votre systme, Taccompiissement de votre prophtie ?
Vous dites encore que Lopold ne veut pas la guerre, et vous
dites qu'il la provoque. Si la cour fait provoquer la guerre par Lopold,
son fidle alli, comment pouvez- vous croire que la cour ne la veut

toutes les trompettes ministrielles en ont

momens

les derniers

elle vous a

de la demander ? S'il
que Lopold la provoque d'une manire suffisante pour
une invention de votre part, de quel droit exigerez- vous qu'on

pas, puisque par-l elle vous fournit le prtexte


n'est pas vrai
autoriser
la

dclare

lui

Vous

que Lopold ne veut pas la guerre parce que plusieurs


donnent de l'inquitude.
Ne peut-on pas anantir cette objection par un dilemme sans
rplique ? Ou bien Lopold ne veut pas !a guerre, et alors, sur la
rquisition du pouvoir excutif, son ami fidle, il fera tout ce que
vous avez le droit d'exiger de lui, et alors il vous tera tout moyen
de lui dclarer la guerre, et votre projet de dcret est avort; ou bien

de

il

dites

ses tats lui

veut

avec

le

la

guerre,

et

alors

pouvoir excutif;

(HO) iLe

17 janvier

il

et

continuera de
alors

il

est

la

provoquer,

de concert

dmontr qu'allant toujours

(Mooiteur, XI, 442-443).

SFANCE DU 25 JANVIER 1792

137

vers le but o vous lendez depuis quelque tems, vous avez t tromp
par les artifices de !a cour, et qu'en suivant toujours la mme route,
vous vous enlacez de plus en plus dans le pige qu'elle vous a tendu.

Que

diriez-vous

s'il

y avoit

ici

une trame plus profonde, ourdie pai les

deux cours? Voici du moins une conjecture

qui,

puisqu'il

s'agit

de

conjectures, mrite quelqu'attention.

Je suppose que, toujours entrane


par l'impulsion que lui donne, d'un ct, le patriotisme d'une partie
de ses membres, de l'autre, l'ascendant des partisans de la cour, l'assemble nationale presse vivement le roi de dclarer la guerre; que celui-ci
lui reprsente vainement que les puissances trangres ont fait cesser
tout prtexte de guerre; qu'il ait mis tellement les apparences de leur
ct, que l'Europe et la France ne trouvent plus en effet de motif
suffisant une invasion, et que cependant le roi dclare la guerre sur
les rquisitions ritres de l'assemble nationale; alors qui vous rpondra que votre attaque, sans raison plausible, n'irritera pas les peuples

chez qui vous porterez


tre

les

motifs

de

vernemens trangers

la

cette
et

guerre, quelque philosophiques

conduite

que puissent

Qui vous rpondra que

les

gou-

vos ennemis intrieurs n'attendent pas ce pr-

texte, comme le seul qui puisse lgitimer l'entreprise qu'ils mditent


pour attaquer votre libert par une guerre trangre, combines avec
les troubles civils ?
si les peuples trangers, si les soldats des princes de l'Europe
moins philosophes, m.olns mrs que vous ne pensez pour une
rvolution semblable celle que vous avez tant de peine terminer;
s'ils s'avisoient de penser que leur premier soin doit tre de repousser
une aggresslon Imprvue, sans considrer quel est le degr de dmocratie des gnraux et des soldats qui viennent les visiter; si cette
violence prmature anantissolt l'espoir mme de voir se dvelopper
les principes de gouvernement que le tems aurolt pu mrir; si les riches
et les hommes pulssans qui, dans certaines contres, auroient pu lever
l'tendard de l'insurrection contre le gouvernement, pour des causes
antrieures notre rvolution, suspendolent alors les coups qu'ils voulolent lui porter pour dfendre leurs proprits et leur pays, et remet-

Et

tolent

tolent aprs la guerre le

soin

de

faire,

non une rvolution

la

aise, mais celle qui convient leurs projets et leurs intrts:

trouvant

tout--coup plusieurs puissances

mme-tems qu'on vous

aurolt tenu

formidables

dans un

tat

sur

les

de dfense

si

fran-

vous

bras,

en

Insuffisant

au-dedans, on imputolt l'assemble nationale cette guerre que le roi


s'il interposolt sa mdiation;

paroissolt avoir voulu pargner la nation,

exerant l'Initiative que lui donne la constitution, il proposolt la paix,


entmolt des ngociations non avec les migrs, qui ne se montreroient plus, mais avec ces puissances trangres qui auroient t attaques; si, au milieu des troubles, des divisions fomentes depuis longsi,

s'il

tems, on proposolt des conditions dont les consquences pour la libert


serolent moins facilement apperues, moins vivement senties que les

138

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

maux

prsens, qui seroient appuyes de toute l'influence du gouvernement, investi de toute la force publique, de toute celle de tous
les modrs, c est --dire, de presque tous les dpositaires de Tautorit publique, de tous les amis froids, faibles ou ignorans de notre
constitution; alors prvoyez-vous bien quel terme nous conduiroit une
pareille situation?... Je n'attache pas ceci plus d'importance qu'
une supposition tout aussi vraisemblable que beaucoup d'autres; j'en

beaucoup d'autres plus vraisemblables peut-tre et plus


Maintenant je continue encore un moment de discuter les
vtres. Vous supposez que la cour ne veut pas la guerre actuellement,
mais qu'elle veut l'avoir au printems; vous supposez que, si nous
attendons jusqu'au printems, la guerre sera funeste; que si nous la
pourrois

faire

alarmantes.

faisons sur-le-champ, elle sera la source

de notre

de

toutes les prosprits et le

htons-nous donc de commencer


la guerre; et moi, c'est ce point essentiel que je m'attache pour
vider enfin une querelle patriotique; et je prtends que cette distinction,
garant

libert

et vous dites

sur laquelle porte tout votre systme, est absolument Illusoire; qu'en
dernire analyse, la question se rduit toujours ceci est-Il vrai que la
guerre nous expose au plus grand des dangers qui puisse menacer notre
:

prouve. En effet, vous dites que vous voulez la guerre


mais dpend-Il de vous de nous la donner dans le moment
qui vous paroitra convenable, ou plutt n'est-ce pas la seule chose
qui ne soit point en votre pouvoir ? C'est le pouvoir excutif qui la
prpare et qui doit la diriger. Vous convenez avec moi qu'il est impossible de briser les entraves dont notre constitution nous environne, et
que nous devons respecter religieusement les droits de la royaut; vous
pouvez bien faire au roi une invitation et lui envoyer des messages;
mais qu'il y a loin de l l'excution de vos vues ou plutt cette
dmarche de votre part ne peut que favoriser l'excution de ses projets. Lorsqu'il aura exerc volontairement son initiative, sans laquelle
vous ne pouvez rien dcrter sur la guerre ou sur la paix, lorsqu'il aura
encore sanctionn votre dcret; suivant le texte formel de la constitution, c'est lui encore qu'il appartient de rgler toutes les oprations
de la guerre, et II ne dpend pas de vous de diriger sa marcbe. Il
vous est absolument impossible de lui ravir le dlai dont vous supposez
qu'il a besoin, et de lui imprimer le juste degr de svrit auquel vous
attachez les avantages de votre systme. Que dis-je ? N'a-t-il pas
libert ?

tout

de

Et

suite

je le
;

moyens

de gagner le printems sans affectation, et


compromettre, le moment qu'il aura marqu pour
l'accomplissement de ses desseins ? Croyez-vous qu'il n'avolt pas
d'avance calcul tout cela beaucoup mieux que nous ? Par exemple,
avant que les prparatifs soient entirement termins, les ngociations
prliminaires acheves, le rapport e* l'opinion du pouvoir excutif proposs, discuts, rinitlative prsente, examine, dcrte, sanctionne, il s'coulera, sans doute, tout le tems que vous lui supposez
mille

d'atteindre,

lgitimes

sans se

SANCE DU 25 JANVIER 1792

130

et pour peu qu'il veuille encore occuper l'attention publique


des proclamations, par des adresses patriotiques, par des actes
prliminaires, il en obtiendra beaucoup au-del, et rassemble nationale
elle-mme paroitrait peu raisonnable, si elle vouloit le chicaner sur des
dlais amens par la nature de la chose. Que dis-je ? Les dputs
patriotes peuvent-ils rpondre qu'elle auroit toujours assez de force
pour vouloir tout ce qu'elle pourroit ? Oh
il
est des circonstances o
il
est si difficile de s'lever au degr d'hrosme qu'elles exigent.
Une des erreurs 'les plus communes des hommes qui ont de l'nergie,

ncessaie

par

de supposer que tous les autres la partagent, et de croire que les


et les vnemens se plieront toujours la force de leur volont
et l'activit de leur me. J'entendis un jour cette vrit dans la bouche de Mirabeau; je n'approuvai point alors les consquences qu'il en
tiroit: mais il me semble qu'elle s'applique parfaitement aux dfenseurs
patriotes du systme que j'ai combattu. Ils volent avec intrpidit audevant du danger, parce qu'ils croyent trouver par-tout les ressources
qu'ils trouvent au-dedans d'eux-mmes.
Mais si l'assemble constituante, dont on a si souvent et si lgrement, selon moi, vant l'nergie, n'a pu forcer le ministre excuter
est

hommes

ses dcrets,

armer les gardes nationales;

si
l'assemble lgislative,
pas t plus heureuse ou plus svre,
comment pourroit-elle, chaque instant, conduire et matriser le pouvoir
excutif dans toute sa force et dans tout son clat ?

dans

les jours

de

sa jeunesse, n'a

Que rsulte-t-il de ce que je viens de dire ? Que puisqu'il est


impossible d'obtenir la guerre aussi-tt qu'on la dsire, de saisir l'propos du moment dont on en

fait dpendre le succs, puisqu'on croit


que plus tard elle seroit un flau, il s'ensuit que, par le fait, le systme
que je combats ne peut tre que funeste. Peu nous importe que la cour
veuille la guerre, pour un moment plus ou moins loign, puisqu'elle

aura ce qu'elle
l'exige;

elle

veut;

elle

profitera

des

commencera aujourd'hui, si son


moyens qu'elle a de la diffrer,
dans les deux cas, votre prudence
la

exige un dlai
et
dfaut, !es vues de la cour sont remplies. Dcrtez
intrt

la guerre,

intrt
si

est

son

en

pressez-

de vous

reste.
fruits

depuis

la proposer, pressez-l de la faire; elle se charge de tout le


y a plus; n'ai-je pas dj prouv qu'elle recueille dj les
du systme guerrier, dans lequel elle cherchoit nous engager
Il

long-tems;

qu'elle

s'entoure

insensiblement,

sans

exciter

la

dfiance, d'une grande force arme qui est ses ordres; qu'elle isole

nos soldats du peuple; qu'elle leur donne les chefs qu'elle a jug les
la servir; qu'elle se prpare des prtextes intarissables de
demander des millions, et de dvorer les restes de la fortune publique 7
plus propres

Elle couvre d'un voile impntrable les dprdations ministrielles;


dtourne l'attention du peuple des crimes de l'administration et de ses
affaires domestiques; lui montre l'Allemagne et les princes trangers,
pour ilui faire perdre de vue ses vritables ennemis; et tandis qu'elle

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

140

conspiie contre l'tat, se fait prier de le dfendre contre des erniemis


agissent de concert avec elle, en mme-tems elle se met en

qui

tat

de porter chaque

nouveaux coups nos principes et


de l'assemble mme, elle obtient d'elle

jour quelques

l'esprit public; par les dcrets

pour ses gnraux, pour ses favoris, tout ce qu'elle dsire; elle obtient,
par l'inquitude et par la crainte attache cet tat mme de guerre
o elle nous a constitus, tout ce qu'elle exige, et se prpare demander encore davantage. Dj elle a ressuscit les anciens prjugs militaires, rveill toutes les ides de l'ancien rgime, et prpar aux gnraux un ascendant qui sera un jour le flau de la libert... Qu'est-ce
donc que cette guerre qu'on nous vante ? Est-il vrai que ce soit le
combat du peuple contre ses despotes ? Non, c'est une conspiration du
desfKJtisme contre le peuple. C'est pour cela que j'ai rejet, ds l'origine, le systme de la guerre; c'est pour cela que j'ai dsir que l'assemble nationale adoptt des mesures d'un autre genre. J'avois propos de
soutenir celles qu'elle avoit d'abord prises elle-mme pour rprimer,
par la force des lois, l'audace des migrs et la sdition des prtres;
j'ai demand qu'elle dclart nul et inconstitutionnel le double veto
lanc contre ce double dcret (11)
j'ai prouv que la cour tant en
guerre avec le peuple et l'assemble nationale, il falloit saisir cette
occasion de terrasser le despotisme par la force de l'opinion publique
et par l'indignation du peuple, dispos seconder l'nergie de ses reprsentans; j'ai prouv qu'aujourd'hui encore, le seul moyen de sauver l'tat
;

la libert, toit de faire la guerre de la raison, de la constitution


nos ennemis intrieurs, au lieu de marcher sous leurs ordres contre

et

des ennemis trangers qu'ils nous suscitent et qui ne sont que leurs
auxiliaires; j'ai prouv que les reprsentans du peuple avoient entre
leurs mains des moyens aussi puissans que salutaires pour dconcerter
leurs complots; j'ai prouv qu'un caractre de svrit et de dignit,
toujours soutenu vis--vis des agens du pouvoir excutif, qu'une austrit inflexible de principes, que les lois propres rveiller l'esprit
public, soulager, lever le peuple, humilier, punir tous les enne-

mis de l'galit, toient des remdes aussi heureux qu'infaillibles aux


maux qui nous travaillent; que sans ceux-l, tous les autres toient
impuissans ou contraires;

que

le

que celui de

la

guerre,

sur-tout,

toit

pire

mal

Comment a-t-on pu penser que


mme ministrielles > Le

inutiles, et

ces mesures toient

vues? Vous

lui

fasse la

ses comqui dites que le ministre

guerre, ou bien veut-il qu'on lui confie le soin


plices, sa manire, et selon ses

insignifiantes,

ministre veut-il qu'on

de

la faire

ne veut pas cette dernire espce de guerre, voyez si le ministre de la


guerre a cess de vous faire des propositions qui vous poussent cette

les

(11) <Le veto oppos aux dcrets des 9 et 29


migrs et les prtres rfrfuofcaires.

novembre

1791 eontio

SANCE DU 25 JANVIER 1792

141

ne se prtent pas aux mmes mesures;


pas runi en cela au parti oppos;
si plusieurs de ses orateurs n'ont pas demand la guerre avec la mme
ardeur que les patriotes; si ceux qui ont paru la combattre ne l'ont
pas fait d'une manire foible et quivoque, s'ils ont dit une seule des
raisons qui pouvoient en loigner l'assemble; voyez si cette faction
a dploy, dans cette occasion, cette nergie, cette audace, ces ressources de l'intrigue, qui, dans toutes les occasions importantes, tiennent
long-tems la victoire en suspens entre les partisans de la cour et les
dputs du peuple. Tous ces faits sont-ils balancs, par les minauderies
de M. Lessart, qui d'abord avoit lui-mme pouss la guerre aussi
vigoureusement que ses confrres, et par quelques autres actes extrieurs
aussi concluans, dont le but est de jeter du doute sur les vritables
intentions de la cour? Non, Tout ce qui rsulte de tout cela, c'est que
la cour ressemble une courtisane qui, aprs avoir excit par ses
agaceries les sentimens qu'elle v^xiloit inspirer, les enflamme par une
rsstance simule. Je crois voir Circ, qui se montre tour--tour facile
et svre, pour forcer Ulysse mme dsirer ses fatales ferveurs, et
rsolution,

voyez

si

si

les autres ministres

le parti ministriel

ne

s'est

transformer en animaux stupides ses infortuns compagnons

Mais comment reconnoitre que


que

la

cour conspire contre la libert,

ennemis extrieurs sont ses allis, et se jeter entre ses bras,


et inviter le peuple prendre confiance en elle, croire aux bonnes
intentions de ses agens ? Que dis-je ? Rendre impossible tout moyen
d'appercevoir ses perfidies, en donnant l'exemple de l'idoltrie, de la
crdulit et des applaudissements serviles > Est-ce avec de telles armes
que l'on peut vaincre la tyrannie ? Pour moi, plus j'y rflchis, et plus
ma raison s'abyme dans les profondes tnbres de ce systme. Est-ce
donc un autre bon sens que celui dont nous avons l'ide ? Est-ce une
raison suprieure la raison humaine qui doit prsider nos dlibrations ? La prudence ordinaire permet-elle de ne prendre pour rgle de la
sagesse et de l'utilit d'une grande rsolution, que la supposition arbitraire des avantages qu'elle peut procurer, et de mettre absolument
Jes

l'cart tous les faits et toutes les considrations, toutes les prsomptions

morales
il,

pour

et politiques
la

justifier,

qui garantissent qu'elle ne peut se raliser

de supposer que

tout

s'excutera

le dsirer, sans calculei- ni les obstacles ni les

Suffit-

comme on

inconvniens

doit

Tmoignez

quelqu'inquitude sur les dispositions et sur les moyens des puissances


trangres; attaquez-les, vous dit-on, et nous rpondrons de tout. Elles
seront paralyses ou elles voleront dans vos bras. Le pouvoir excutif
vous secondera-t-il, ou vous trahira-t-il ? Peu importe. Tous les chefs

du peuple que de la cour ? Que


Quoi de plus indiffrent dans une guerre que les chefs ?
Quelles sont donc les ressources immenses et surnaturelles qui vous
donnent la confiance de braver les dangers, que des honrmes ordinaires
vous dites que si nous
voudroicnt pargner leur patrie ? Mais quoi
de

tous les grades sont-ils plus amis

vous importe

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

142

sommes

que plus heureuse (12). Mais,


grand malheur ou pour un grand
danger, la trahison, est ce que votre systme peut nous offrir de plus
heureux, votre systme est donc bien fcond en calamits Nous serons
donc bien malheureux, si nous ne sommes pas trahis Mais si notre
intrt est d'tre trahi, noj perfides ennemis auront la cruaut de ne
nous point trahir. Et que deviendrons-nous, s'ils ont la mchancet de
vaincre ? Vous comprenez ce que j'entends par victoire et par trahison. Non, jamais la cour ni ses serviteurs ne vous trahiront dans le sens
grossier et vulgaire, c'est--dire, assez maladroitement pour que vous
puissiez vous en appercevoir, assez tt pour que vous soyez encore
tems de rparer les maux qu'ils vous auront faits. Mais ils vous tromperont, ils vous endormiront, ils vous puiseront; ils vous amneront par
si

trahis,

ce qui

notre position n'en sera

passa toujours

pour

un

'

degrs au dernier moment de votre agonie politique


ils vous trahiront
avec art, avec modration, avec patriotisme; ils vous trahiront lente;

ment, constitutionnellement, comme ils ont fait jusqu'ici; ils vaincront


mme, s'il le faut, pour vous trahir avec plus de succs. Combien
d'espces de trahison le gnie de la tyrannie n'a-t-il pas inventes dans
un sicle de lumires Comment n'en conoit-on qu'un seul ? Sacrifier
la partie la plus patriote de l'arme, et cependant remporter un succs,
avec celle qui l'est moins; tenir les esprits en suspens, par un mlange
de revers et d'avantages galement funestes, chasser devant soi des
emiemis auxquels on ne veut pas de mal, sans avoir affoibli leur puis!

sance, sans avoir teint le foyer

prconiser

ses exploits

de

de

la rbellion et

par toutes les trompettes de

la guerre;

faire

renomme,

la

et

prcd des aboiemens de l'intrigue qui vous proclame le librateur de la France et le hros de tous les mondes possibles
voil l'une des chances innombrables que peut prsenter un tel systme
de guerre voil la plus heureuse de toutes en apparence et voil peuttre la plus dangereuse de toutes les trahisons. En ce sens, tout ce que
nous avons eu jusqu'ici, est-il autre chose qu'une trahison? La nominaque je
tion de tel gnral, qu'est-ce autre chose qu'une trahison ? Ah
crains, dans une rvolution odieuse la cour, dans une rvolution faite
Quel
contre la cour, les victoires des gnraux choisis par la cour
ascendant ils acquirent sur l'arme qui a partag leurs succs, et qui
Quel ascendant ils acquirent
attache sa gloire celle de ses chefs
sur la nation, dont toutes les ides ont t tournes vers les exploits
guerriers, et dont le besoin paroit tre encore de se faire des idoles
Quelle influence un gnral, une arme victorieuse n'exerce-t-elle pas
revenir triomphant,

au milieu des partis divers qui divisent une nation

Quel

sera l'ascen-

(12) J^e 3Q dcembre, Brissot avait dit aux Jacf)bins^ Je n'ai


qu'une crainte, c'est que nous h3 soyons pas trahis. Nous avon?
b?soiiis de grandes trahisons, Eotre salut est l, oar il existe encore
de fortes doses de poison dans le sein de la France et il faut de
fortes explosions pour l'expulser >.

SANCE DU 25 JANVIER 1792

143

dant d'un monarque au ncn duquel ils auront combattu et triomph !


Comment, au milieu de l'enthousiasme universel, rassemble lgislative
auroit-elle un autre esprit que celui du gnral victorieux, et du monarque dont il seroit l'organe et l'appui ? Comment pourroit-elle disputer
avec lui sur les entreprises qu'il tenteroit chaque instant contre les
principes constitutionnels, compris par trop peu d'esprits, quoiqu'ils
intressent la libert publique ? Dans les troubles civils, sous l'empire
d'un roi tout puissant, chef suprme des armes, dispensateur de toutes
les places les plus importantes, matre de 40 millions qui lui appartiennent en propre, dpositaire de la fortune publique, centire de ralliement pour tous les mcontens, pour les hommes les plus puissans et les
plus riches, pour la majorit des administrateurs, des juges, des fonctionnaires publics, au sein d'un peuple dsarm, divis, puis, fatigu,
affam, ne craignez-vous pas qu'un gnral, qu'une arme victorieuse,
enivre d'enthousiasme pour ce gnral, ne ft pencher trop aisment
la balance du ct de la faction ministrielle, modre et anti-populaire, dont il seroit le chef et l'instrument ? Nos soldats sont bons. Oui.
La majorit des soldats est bonne qui plus que moi leur a rendu cette
justice ? Elle seroit beaucoup, meilleure encore si la premire lgislature
n'avoit pas souffert que, dans les premiers jours de la libert, les
plus clairs, les plus .zls partisans de la cause publique fussent
perscuts, chasss, opprims par l'aristocratie militaire, qui a survcu
la ruine de l'ancien rgime, pour en prparer la rsurrection sous des
modifications nouvelles. Il est donc aussi injuste qu'inutile de prtendre
que mon opinion est une insulte aux soldats franais; car s'ils savent
que c'est moi qui, le premier et presque seul, ai dfendu les soldats
:

de Chteau- Vieux,

commande

de Nancy contre

et tous les soldats

le gnral qui

aujourd'hui sur la Mozelle, et contre la presque totalit de

que c'est moi, qui seul ai dnonc


de sa puissance, en dpit des clharlas'ils savent que
tans politiques qui lui votoient une couronne civique
je n'ai omis aucune occasion d'lever la voix en faveur de cette multitude innombrable de citoyens, dont le civisme a t puni par des cartouches jaunes, par des vexations de tous les genres; s'ils savent que cette
conduite m'a mrit l'honneur d'tre dnonc par les colonels et par
les courtisans militaires constituans, comme factieux et perturbateur de
la discipline militaire; qu'elle m'a attir la dfaveur de la majorit de
la premire lgislature, dont la faveur m'a toujours paru moins prcieuse
que l'estime de la nation; si ila renomme leur a appris tout cela, ils ne
l'assemble nationale;
Bouille, au milieu

de

s'ils

savent

sa gloire et

pas aux inculpations dont je parle; s'ils l'ignorent, si ceux


dfendus se joignent leurs oppresseurs gpur m'accabler, je ne
vois pas quel avantage ma perte peut procurer la patrie. Quoi qu'il
en soit, je ne crains pas mme cet vnement, et je continue de dire
ce qui me paroit utile au bien public.
La majorit des soldats est bonne c'est pour cela qu'il faut prencroiront

que

j'ai

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

144

dre les moyens de la conserver telle. Le lgislateur ne doit pas se reposer sur les vertus des hommes; puisque ces vertus rendent son ministre
inutile, sa seule mission est de les garantir contre leurs propres foiblesses, et d'enchaner ou de diriger leurs passions par des lois
sages

En

opprims,

bnissant la providence qui a inspir aux soldats soufrans et

comme

du peuple, la noble audace de dsobir aux


de la rvolution, en admirant, en rcomen vengeant ceux qui sont encore les victimes du

le reste

tyrans, dans les premiers jours

pensant leur civisme


despotisme, il doit prendre les prcautions ncessaires pour maintenir
cet espwrit de civisme qu'ils ont alors dploy, et que toutes les manu;

du gouvernement tendent altrer il ne doit pas juger de tous les


un moment; il doit savoir que tous les jours qui se sont
couls depuis le commencement de la rvolution ne sont pas le 14
juillet; il doit craindre l'esprit de corps, et ne peut ignorer qu'un grand
vres

sicles par

corps arm et permanent fut toujours regard en gnral


tution

la

plus redoutable la libert.

ont pas plus l'abri

que
de

de

l'erreur et

Il

sait

de toutes

que
les

les

comme

l'insti-

corps arms ne

foiblesses

humaines

corps pacifiques et politiques; et, pour citer le plus imposant


tous les exemples, si l'assemble constituante, dont la majorit
les

vouloit la libert de bonne foi, a t assez foible, assez peu claire


pour branler son propre ouvrage; si, les six derniers mois de sa vie,
au moins, elle fut si diffrente de ce qu'elle avoit paru dans les premiers jours de sa jeunesse, pourquoi des corps arms, avec la mme
bonne foi ne pourroient-ils pas la longue perdre quelqaje chose de
cette ferveur patriotique qui a signal les tems heureux oij les citoyens,
aujourd'hui diviss, toient tous confdrs contre l'ennemi commun ?
Pourquoi voudroit-il ignorer que la discipline militaire exige que les
soldats soient soumis leurs chefs et qi:e cette habitude de la soumission passive, laquelle une astucieuse politique associe l'ide d'honneur, les dispose l'enthousiasme pour un gnral heureux, et pour celui

que la constitution dclare leur chef suprme } Pourquoi ignorerait-il


qu'une partie de l'arme a dj donn des inquitudes au patriotisme,
et que le peuple dsire de retenir auprs de lui les citoyens arms,
dont l'esprit populaire est entretenu par sa communication habituelle
avec le peuple, et peut cder l'ancien esprit militaire, ds que,
spar de lui, renferm dans un camp, les soldats sont entirement livrs
tous les genres de sductions que des chefs habiles et une cour matresse

de toute

la

puissance active et de toutes les richesses de l'tat

peuvent employer ?
La majorit des soldats est patriote, je le sais; mais la majorit des
chefs et des officiers l 'est-elle ? N'est-elle pas voue par prjug, par
intrt la cour ? Ne fait-elle pas partie de cette faction patricienne
qui n'est arme que contre le peuple ? Et n'est-ce rien que la majorit
des chefs et des o''fi''iers dans l'ordre militaire ?
L'aime ne seconderoit pas une contre-rvolution proprement dite;

SANCE DU 25 JANVIER 1792

145

ne voudroit pas renverser la constitution de dessein prmdit, je


mais faiit-il la cour cet excs de corruption, pour anantir
la libert ? Au milieu de la diversit des opinions et des partis qui
divisent les franais, au milieu de l'ignorance des vrais principes du
gouvernement, trangers aux mditations de la plupart des honjmes,
est-il impossible qu'un gnral triomphant arme, aw nom de la loi, ses
soldats tromps contre les meilleurs citoyens, en les dsignant comme
une faction particulire et ennemie, en les marquant du nom insignifiant
de factieux, que la politique de la cour a donn jusqu'ici aux dfenseurs des droits de la nation ? Et si des citoyens arms par la rvolution, qui ne vculoient point la rsurrection du despotisme, ont pu servir
l'ambition d'un chef perfide contre le peuple; si le sang du peuple et
des soldats vous sa cause a coul Nancy; s'il a coul au sein de
la
capitale, par les mains d'une partie des citoyens arms qui
croyoient frapper des ennemis
si
l'on a pu tromper ainsi ceux
qui n'avoient point cess de vivre avec le peuple, ceux qui avoient
t les tmoins de tous les vnement; si la majorit de l'assemble
constituante est elle-mme tombe dans ce pige horrible; si elle a
consacr par on suffrage le plus grand des forfaits en croyant punir
la rbellion; pourquoi le lgislateur qui, lui-m.me, n'est pas infaillible,
croiroit-il l'infaillibilit des citoyens arms spars des autres, qui
ne verroient, qui ne connotroient que leur camp, leur gnral ? Or, de
quoi s'agit-il ici ? Quej est le vritable but des ennemis de la libert ?
elle
le

sais;

D'armer

les citoyens contre les citoyens;

de

dtruire les socits patrio-

tiques; d'accabler le peuple, et d'opprimer les citoyens les plus clairs


et les plus

courageux qui dfendent ses

jour oe but,
intrigues
le

Qu'ils parviennent un

droits.

des

et toutes les ngociations sont faciles, et le succs

ministrielles

sera

certain;

alors

l'esprit

public est perdu, et

royalisme et l'aristocratie renaissant sous des formes nouvelles,

relvent sur les ruines

du patriotisme

dangers auxquels nous expose le

de
systme de
et

la

la

se

Voil un des
guerre, quelque suppolibert.

qu'on puisse faire et quoi qu'on puisse imaginer. Il paroitra bien


moins chimrique encore ceux qui sauront que l'arme ne connot point
encore, et qu'elle honore comme un ami de la libert, un gnral qui
lui a dj port mille coups mortels, et qu'une grande partie de la
nation n'est point encore dtrompe sur celui que la capitale a vu
conspirer pendant trois ans contre la libert naissante. Je ne veux pas
plus qu'un autre soulever les soldats contre leur gnral, mais je veux un
gnral qui les soldats puissent obir, sans compromettre la patrie. Ici,
j'ai peut-tre quelque reproche faire un orateur qui je dois peuttre des remercmens pour le langage civique et flatteur qu'il m'a
adress, mais dont je ne puis adopter l'opinion. Il a supf)Os que j'appelois un Brutus (13), et il nous l'a promis. Il n'est pas question de tout
sition

iLb

s'agit
(13) Il
40/674).

du

discours

de

Louvet

du

18,

janvier

(B.N.,

V..iii:sni;iiiE.

10

LS DISCOURS D ROBESPIERRE

146

m'a, sans doute, mal entendu, quoique je pense m'tre expliqu


ce mot de Brutus, isol de ce que j'ai dit, pourroit
prsenter une quivoque qui n'toit ni dans mes penses, ni dans mes
paroles; j'ai demand ceux qui vouloient faire la guerre pour donner
la libert du monde, un gnral digne de concevoir et d'excuter cette
immortelle entreprise, un homme dont l'me fut forme sur le modle
des mes antiques, un Caton, un Washington, un Brutus, et par ces
noms je n'ai voulu dsigner qu'un hro5 vertueux, qu'un ami intrpide
de la libert et de l'humanit. Je ne connois point en France un homme,
dont la tte en tombant, pt dlivrer ma patrie du joug de la tyrannie,
et je dclare que je regarderois comme son plus grand ennemi, quiconque
cioiroit la servir la manire du second des Brutus (14); chaque sicle
a ses hros et ses vertus; et ce n'est point moi qu'il faut imputer des
voeux sanguinaires et des violences contraires au vritable intrt de la
libert. Ce n'est point Brutus que j'invoque, ce sont les romains; ce
n'est point le couteau des iyrannicides que j'appelle, c'est le glaive des
lois; je veux que la hache des consuls s'incline devant le peuple, et
cela;

trs-clairement;

qu'elle frappe,

le

s'il

je le rpte; je

faut,

les

fils

demande ceux

mme de

qui

Brutus (15).

demandent

Au

la guerre,

surplus,

comme un

de leur magnifique promesse, titre d'arrhes de la libert univerun gnral qui ne soit ni un esclave, ni un tyran; je leur demande
Un citoyen semblable ces hros de la Grce, ce modle des vertus
rpublicaines, ce Timolon (16), qui, aprs avoir sauv Siracuse. se
etira, non dans ses tenes (17)
est trop difficile qu'un homme qui
iJ
a dit mes terres, ma naissance, mon matre, prononce du fond du coeut
les mots de libert, d'galit, non pas pour un moment, et pour mieux
cacher ses vues ambitieuses, mais de bonne foi, et avec le projet
sincre de se refuser au vu de ses concitoyens qui l'appelent la premire magistrature, pour leur cacher sa gloire et leur pargner jusqu'aux
dangers de l'idoltrie. Oui, je veux bien qu'un gnral, choisi par le
peuple franais, aille vaincre les ennemis de l'tat, qu'il inspire son
arme le feu sacr de la vertu qui l'anime; qu'il revienne aussi-tt parmi
Franais, nous avons dissip vos ennemis extvous, et qu'il dise
peuple, c'est pour vous que
rieurs; que ceux du dedans disparoissent
nous avons triomph. Que l'orgueil baisse devant vous son front humili; que toutes ces sectes hypocrites qui s'lvent au milieu de vous
garant

selle,

cessent de vouloir touffer, par leurs croassements impies, la voix sacre

(14) Marcu'S Junius Brutus, le meurtrier de Csar.


(15) iLucius Junius Brutuis qui fit abolir la royaut et

ses

fils,

fit

excuter'

complices d'une conspiration en faveur de Tarquin.


envoy i>n 344 Syracuse, y ren^

(16) (Le corinthien Tnoloin,


vers. le tyran Denis le j^une.
(17)

Aprs

s'tre

dmis du coimnandement de la garde nationale,


moment dans ses domaines d'Auvergne.

Lafayette s'tait retir un

SANCE DU 25 JANVIER 1792


de

147

nature et les cris .touohans

de rhumanlt; que le charlatanisme


par des noms odieux, le civlsrne et la
vertu! Peuple, vous tes souverain dans le fait, ds ce moment; vous
pouvez briser le reste des liens qui vous retiennent attach au joug des
prjugs et du despotisme; dictez des lois dignes de vous, dignes de
la

et la tyrannie cessent

de

fltrir,

de Tunlvers; que la France soii dsormais l'asyle des


du bonheur. Pour nous, contens d'avoir prpar
ces jours fortuns, nous nous htons de remettre entre vos mains, nos
armes teintes du sang de vos ennemis; et mol, aprs avoir guid les
efforts victorieux de mes braves compagnons d'armes, je veux, rentr
dans la foule des citoyens, donner le premier l'exemple de l'amour
de l'galit, et prouver l'univers, que le plus glorieux de tous les
notre patrie et

de

vertus,

titres,

la libert et

de votre concitoyen.
ces mots, vous verriez la France
anime du saint enthousiasme de la libert, se lever, plus grande,

est celui

entire,

imposante qu'au 14 juillet; vous verriez l'infemale intrigue et


despotisme rentrer dans le nant, et l'aristocratie mme,
subjugue par le f)ouvoir de la vertu, embrasser avec transport le joug
sacr des lois et de l'galit. Donnez-m.oi im gnral qui, aprs avoir
vaincu nos ennemis, puisse monter au Capitole, et lever vers les dieux
des mains pures et innocentes, c'est--dire, qui puisse venir au champ
de la fdration offrir, sur l'autel de la patrie, des sacrifices agrables
plus

l'excrable

mnes des citoVens qUl l'ont rougi de leur sang; qui puisse jurer
tombe sacre une ilne immortelle au despotisme et la perfidie, car si leurs ombres irrites, si letirs cadavres sanglans le repous-*
soient de ce lieu redoutable; si la patrie lui criolt, d'une voix terrible,
rends-moi mes enfants massacrs, comme jadis Auguste criolt Vamra:
rends-moi mes lgions; comment le peuple et le ciel l'auroit-ll destin
fonder le trne de la justice et de la libert ?
ailx

sur leur

Si vous tes dans l'heureuse situation que j'ai dcrite;

peuple
d'avance

le

si

a encore chez vous cette juste et puissante autorit, vantez-moi

bienfaits et les miracles de la guerre; mais si un Timlon


exclu par votre gouvernement de tous les em.plois; si le peuple
est sous la tutelle ou dans les chanes de ses ennemis naturels; si l'image
du bonheur que je vous al prsente ne sert qu' rveiller en vous le
sentiment de vos maux; si un homme qui, oubliant qu'il est charg de
fers, veut se mettre courir, mais qui se trouve arrt ds le premier
pas, est l'emblme fidle de ceux qui veulent voler la libert, sous
tous

les

seroir

les

drapeaux du pouvoir excutif;

tout ce

que nous entend<Mi dire de

plus brillant sur cet objet, ne peut obtenir que la confiance qu'on accorde
au rcit d'un rve agrable. Une grande Baticn, dites-vous, doit oublier
tous ces inconvniens,

Une

premiers principes de
les

et

ne consulter que ses principes

et

ses forces.

grande nation doit consulter, dans toutes ses entreprises,

inconvniens

la

comme

raison
les

et

de

la

sagesse,

et

les

peser mrement

avantages des divers partis

qu'elle

peut

LES Discoup DE ROBESPIERRE

148

adopter. Ses forces sont

nitlles, quand elles ne sont pas employes et


convenablement. Or, ce n'est point ici cette grande nation
dont vous parle? qui dlibre, qui agit ; c'est le pouvoir excutif qui
veut la tromper, et ses dputs qui peuvent se tromper
tmoin la
lgislature constituante. Elle a bien prouv la nation que 25 millions
d'hommes peuvent tre insensiblement conduits au dernier terme de

diriges

la dtresse et de la foiblesse, par la division, par l'intrigue, pai un


systme gradu d'oppression. La nation ne dploie vritablement ses
forces que dans les momens d'insurrection
et il n'est pas question
ici d'un systme d'insurrection.
Depuis le 14 juillet, les tems sont
changs. Le peuple alors toit souverain de fait
aujourd'hui il l'est
de nom. Le despotisme trembloit
aujourd'hui il menace. L'aristocratie fuyoit
aujourd'hui elle insulte. Le patriotisme donnoit la loi ;
:

aujourd'hui c'est l'intrigue.

La

cour toit ruine, et tendoit de? mains


aujourd'hui elle est matresse

suppliantes aux reprsentans du peuple

de

la

fortune

de

mains. L'union et
toit

Je

rire

l'tat
la

et toute

puissance de la nation est entre ses

fraternit rgnoient, le

aujourd'hui elle nous prsente

trahison tend ses piges autour

Mais

la

mot de guerre
son

civile exci-

visage hideux,

et

la

de nous.

aux gnraux du pouvoir excutif, et se


c'est pour cela que je ne
Je le sais
veux point de cette guerre
c'est pour cela que je voudrois runir
toute notre nergie et toutes nos ressources contre nos ennemis intlaisser

il

faut bien obir

guider par

le

ministre.

11
vous est plus facile de prouver la ncessit d'obir la
que d'expliquer comment un systme de guerre, conduit par
elle, peut nous mener la libert
et comment le feriez-vous, puisque vous convenez que le rsultat le plus heureux qu'il puisse nous
donner, seroit la trahison et les calamits qui la suivent, et que nous
ne pouvons pas mme compter sur cette espce de bonheur ?

rieurs

cour,

il
Mais il faut bien sortir de l'tat o nous sommes. Oui
y a
deux portes pour sortir de l'tat de maladie, une crise naturelle et
salutaire, et la mort. Elst-ce une crise salutaire que ce qui fortifie le
foyer de nos maux, que ce qui augmente la puissance et seconde les
vues de nos ennemis ? C'est pour nous dlivrer de nos ennemis intrieurs, dites-vous, que nous allons combattre des ennemis trangers.
Ce circuit est bien trange
Mais si ces ennemis trangers ne sont
s'ils agissent
qu'une distraction qui vous est donne par les autres
tous de concert
si ce sont vos ennemis trangers qui vous conduisent
Or, il est prouv que vos ennemis trangers et vos ennemis intrieurs
forment le mme parti, et que vous tes le jouet des uns et des autres.
Quel est le seul moyen d'assurer la libert, si les ennemis intrieurs
continuent de tramer la ruine de la nation ? La seule ressource qui
nous reste, c'est que la nation, fatigue par les attentats continuels de
;

la

tyrannie,

claire

sur

leurs

intentions

perfides,

veille,

seconde

SANCE DU 25 JANVIER 1792

149

par l'nergie de ses reprsentans, ressaisisse ses droits et termine ses


souffrances
c'est, en un mot, l'esprit public. Si ce feu sacr, si cette
force secrte existe dans l'me des franais, la guerre est inutile
;
si elle n'existe pas,
la guerre est un flau. Comment la guerre la
;

fera-t-elle

natre

Du

mouvement, dites-vous, du mouvement.

Mais

ce n'est pas aux bras et aux jambes qu'il faut communiquer des mouvemens, dirigs par M. de Narbonne et par M. Lafayette
ce sont
les mes qu'il faut remuer
ce sont les esprits qu'il faut clairer par
des lois dignes d'un peuple libre, propres le tenir la hauteur de
:

la libert ; c'est par de grandes actions et par des discours qui transportent les franais d'un saint enthousiasme, et qui les rendent capables des actions les plus sublimes. Que dis-je ? il suffit de briser les
entraves qui enchanent continuellement les lans du patriotisme, et

rpriment les dveloppemens de

Le peuple

sera-t-i!

mens gnreux de son ardeur pour


seront spars de lui ?
Tandis que
nation en

nos

la

sera-t-il

oreilles

la

public.

l'esprit

plus respect, plus libre


la

libert,

de

suivre les

mouve-

parce que les soldats

cour rassemblera des corps d'arme, le reste de la

moins immobile

trompette

guerrire,

Depuis que
l'aristocratie

entreprenante, les conspirateurs moins audacieux, le

fait retentir
en est-elle moins
gouvernement plus
patriotisme mieux

l'on

fidle la constitution, l'intrigue moins active, le


rcompens, la cause de l'galit plus triomphante ? En serons-nous
mieux, parce que nos patriciens deviendront marchaux de France ;
parce que nos ministres iront confrer aux frontires, instruire nos soldats dans la science de l'honneur et de l'obissance
lorsqu'ils rigeront en crime de lze-nation des fautes de discipline, parce que le
crime de ne point servir aveuglment la tyrannie
fut toujours, aux
lorsqu'ils vienyeux du despotisme, le plus grand de tous \es crimes
dront assurer l'assemble lgislative que nos soldats sont fiers d'obir
deux marchaux de France ? Je ris de piti, quand je vois ce ministre
obtenir la confiance, et venir taler impunment devant nos repr;

du

Je ris de piti
au nom du roi,
je vols proposer srieusement diffrentes mesures, pour assurer les sucLes succs de notre
cs de notre arme dans les pays trangers
arme dans les tats de Lopold
Et ce Lopold qui craint la guerre,
et qui pousse les brabanons au dsespoir avec une trange affectation
qui, d'un ct, les force dserter de leur pays, et de l'autre,
demande que le gouvernement franais chasse ces rfugis de notre
territoire
ce Lopoid don' la conduite bizarre et impntrable est le
prtexte dont ses chers allis se servent pour engager l'assemble natioEn vrit, tout cela vaut
nale poursuivre son systme guerroyant
bien la peine de rflchir un moment. On se perd dans ce labyrinthe
sentans les grces

quand,

dans

une

du

courtisan et le ton

lettre

crite

ces

persiflage

derniers,

jours

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

150

lorsqu'on abandonne le

il'mtrlgues,

march. J'en

ai

tme que

combats,

dit

assez,

pour

peut

fil

faire

Taid* duquel nous y avons

sentir quelles ressources

aux ennemis de

le

sys-

Mais,
il est ici une circonstance extraordinaire, qui mrite la plus grande
attention. S'il est vrai, comme on en rpand le bruit, qu'un grand
complot est prt d'clater, que les vnemens du 21 juin peuvent se
renouveler avec des symptmes plus srieux (18), et dans des conrctures moins favorables, ce complot est li au projet de guene que
coiw a imagin... Au 21 juin, le dpart du roi parut un vnement
heureux pour la libert
j'toi* l'assemble nationale
et je vis
d'abord que jamais la libert n'avoit t moins assure. Au mtwnent
o l'assemble nationale, tonne de sa gloire et de sa puissance, toit
je

offrir

libert.

la

de

l'objet

confiance et de

la

l'enthousiasme universel

tandis

que

le

rforme de tous les dcrets funetes dont


l'idoltrie royale avoit t la source, je vins ici, dans cette mme tribune, vous prdire que la constitution seroit renverse par l'vnement mme qui sembloit devoir la cimenter et la perfectionner le
vous dnonai la coalition puissante de deux factions qiii ne s'toient
et tandis qu'un grand nomunies que pour trahir la cayse du peuple

peuple attendoit avec joie

la

bre applaudissoit leur runion civique et au sacrifice magnanime de


leurs haines rciproques, je vous assurois qu'elle toit le plus dange*

reux cueil de la libert


et vous savez ce qui est arriv
Eh bien le chef de cette coalition est la tte de vos armes
les autres ne sont point trangers aux intrigues et aux projets de la
;

cour.

Le

roi

peut quitter Paris lgalement, constitutionnellement

l'as-

aucune loi ne lui


semble n'a pas le droit de le trouver mauvais
peut aller visiter ces
il
dfend de se mettre la tte des armes
et je vous laisse mditer
iirmes qu'on a pris soin de rassembler
sur les consquences de cette dmarche. Le roi n'est pas pour cela
c'est pour
cens annoncer des desseins hostiles contre la libert
s'assurer de leur fidlit la discipline, la constitution, au chef constitutionnel de l'arme
c'est pour enflammer leur amour pour la loi.
Cependant on voit, d'aprs les circonstances, le parti qu'on doit prendans quel moment et de
quelle espce de plan on doit adopter
dre
et soit que l'on veuille employer la
quelle manire on doit clater
violence ou la corruption, soit qu'on veuille hter ou suspendre le
grand projet, voui; voyez quel parti on peut tirer d'une telle situation
et remarquez bien que l'assemble nationale ne peut prendre aucune
mesure contre cette espce de danger que la constitution ne l'enchaTie
songez ensuite que tous les trsors de l'tat sont dans les
songez son norme puissance; songez l'esprit
mains de la cour
;

(18) (Le

exemple
qu'il

le

voir par
bruit courait d'une nouvelle fuite du roi
Moniteur. XI, 129, 184, 194. Le 13 fvrier, le roi annona
dmenti auprs de la municiptalifc (ibid., p. 375).

l'avait

SANCE DU 25 JANVIER
d

la

792

plus grande partie des directoires et des fonctionnaires publics

voyez

trames prpares de longue main, que nos ennemis seuls


connoissent parfaitement
voyez le feu des dissensions civiles qui
couve sous fa cendre
songez que Paris mme renferme une arme
les

royale, immense, qui s'accrot chaque jour


oubliez tout cela
pour ne rver qu' la guerre contre les Allemands, pour fouler aux
pieds les sceptres de tous les potentats de l'Europe
frappez les
monarques trangers avec vos chanes, et entonnez d'avance l'hymne

toute

de la victoire et de la libert universelle. Pour moi, je crois voir un


peuple immense, qui danse sur un vaste tenain couvert de verdure et
de fleurs, jouant avec ses armes, faisant retentir l'air de ses cris de
joie

et

de

ses

chants guerriers

tout--coup le

terrain

s'affaisse,

les

hommes, les armes disparoissent


je ne vois plus qu'un
gouffre combl par des victimes. Ah
fuyez, fuyez
il
en est tems
encore, avant que le terrain o vous tes, ne s'aoyme sous les fleurs
dont on le couvre, j'ai dit, j'ai rpt, quels toient les principes,
fleurs,

les

quel toit le plan de conduite qui peut nous sauver enoore


le systme guerrier est le plus grand des piges
en nous constituant sur
le pied de guerre, nos ennemis ont dj remoli leur objet
toutes les
;

dissertations qui
la

laisseit

ce point essentiel l'cart, sont trangres

question.

Elles ne peuvent servir qu' donner

change au public. S'il faut


m'ont paru fortifis autant
par le soin qu*on a pris de dplacer toujours la question, que par tous
les moyens indpendans de la raison et de Texprience qui ont t
prodigus, pour faire prvaloir l'opinion contraire. L'un de nos adversaires (19) a cherch une dernire ressource dans la supposition que
j'tois seul de mon opinion. Il est vrai qu'un cri gnral a repouss
cette hypothse dj dmentie par la conduite prcdente de cette
socit. Il est vrai qu'il s'est contredit lui-mme, en supposant au
mme instant, que mon opinion tenoit en suspens une grande partie
et moi, je suis effray, pour les partisans de la guene, du
du peuple
nombre de proslytes que la vrit svre a rallis autour d'elle, dans
me discussion o l'enthousiasme et toute la puissance du gouverneet plt
ment sembloient devoir mettre toute la nation contre elle
Dieu que je fusse aussi sr de voir ma patrie chapper aux malheurs
qui la menacent, que je crois l'tre de voir bientt le systme que
nous avons soutenu, devenir trop tard peut-tre l'opinion universelle
je dirai bientt quels
Je tcherai de faire encore plus, pour la justifier
sont les moyens de prvenir la guerre trangre, en touffant la guer-e
civile, et en domptant les ennemis du dedans. J'en entrevois plusieurs,
qui me paroissent galement simples, puissans, et mme trs-constituce ne seroit peut-tre que celui de
s'ils avoient un vice,
tionnels
le

dire,

les

le

principes que j'ai dvelopps,

(19) Il

s'agit

de Louvet:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

152

mais alors du moins,


;
qui elle doit imputer ses malheurs.

n*tie pas adopt

La

la nation

socit a ordonn l'impression de

venoit clairement

ce discours dans sa sance

du 26 janvier 1792.

GUADET, dput l'assemble nationale, prsident


Broussonnet, Bancal, Boiscuyon,
F. POLVEREL fils, secrtaires.
vice- prsident

LanTHENAS,
Loustalot,

Journal dbats et corresp. St Amis de la Constitution, n"


Le Cosmopolite, n" 46. p. 183

133.

M.

Robespierre. Toutes les circonstances qui nous environnent


mon systme. Je comparais avec raison la
cour une courtisane qui par ses agaceries est venue bout d'inspirer
les sentimens qu'elle voulait faire natre, et qui ensuite se ralentit
pour les exciter avec plus d'ardeur
il
me semble voir Circ tantt

contribuent m'affermir dans

pour faire dsirer d'avantage Ulysse ses premires faveurs. Les ennemis de mon systme disent que si nous sommes
trahis, ce sera encore un bonheur ; mais nous ne pouvons pas mme
compter sur celte espce de bonheur, car s'il est de l'intrt de la
cour de ne nous pas trahir, elle ne nous trahira pas, et si son intrt
est de nous trahir, elle nous trahira, elle ne nous trahira pas aussi
grossirement pour que nous puissions nous en apercevoir, elle nous
trahira constitutionnellement, patriotiquement, simpilement. Il me semble
voir un peuple nombreux jouant avec ses armes, dansant dans une vaste
facile,

tantt

prairie

sur

les

svre,

fleurs,

tout--coup le terrain s'abime,

les

fleurs

fanent,

hommes, les armes disparaissent, et je ne vois plus qu'un vaste


abme
je crains dans une rvolution odieuse la cour les victoires
les

des gnraux choisis par la cour. Je dois dire un des contradicteurs


de mon systme, dont j'estime les talens, qu'en parlant d'un gnral je
n'ai dsign personne, j'ai parl d'un homme form sur le caractre
et les vertus des anciens Romains, un Timolon qui, aprs avoir sauv
son pays ne s'est pas retir dans ses terres, un gnral qui, aprs avoir
dissip nos ennemis extrieurs vienne nous dire
Franais, nos ennemis
extrieurs sont dissips, que les ennemis intrieurs disparaissent. Dictez
maintenant des loix dignes de vous, dignes de ma patrie, dignes de
l'univers. Un gnral qui puisse, les mains pures du sang de ses concitoyens, monter avec nous au Capitole pour rendre grces aux dieux,
qui puisse lever devant eux des mains pures du sang de ses concitoyens.
:

lui

Si

offrir

la

guerre

tait

des moyens qui

d'autres inconveniens que

rent la

indispensable,
la

je

demande

rendroient moins funeste,

la

socit

de

qui n'auront

de n'tre pas adc^tes.


Je demande que l'on change de discussion, que ceux qui dsiguerre posent une srie d'argumens tans art et sans loquence,

SANCE DU 25 JANVIER 1792

de

je rpondrai
afin

la

de savoir quel

mme

manire

je

est le meilleur.

153

vous offre de discuter froidement


(20)

Annales monarchiques, philosophiques, politiques

n 331.

et littraires,

L'infatigable Roberspiene vient de modrer un peu son rigorisme contre la guerre. Il faut bien cder la ncessit. Les saintes

insurrections ne tentent plus le peuple, et la populace ne s'y livre


qu'avec tideur. Il prend donc aujourd hui la statue du dieu Mars, et
ordonne l'ouverture du temple de Janus, condition cependant qu'on
changera tous les officiers de l'arme, qui sont suspects la jacobinirc.
Faisons donc a guerre, puisqu'il faut la faire, mais avant tout, commenons par faire une insurrection dans les opinions. Nous croyons
que M. Roberspierre s'est tromp dans les termes, et qu'il vouloit
dire dans les choses. Cette petite substitution est le vritable sens
mais personne n'en est dupe,
qu'il n'a pas os donner sa phrase
et nous pouvons assurer que sa bouche, dans cette circonstance, n'a
d'autres, M. Roberspiene
pas mme menti son cur.
d
;

Feuille du Jour, n 30, p. 238.


((

que

si

Dans

mme

la

sance,

guerre avoit lieu,

la

raux choisis par la cour.


(20)

Aulard

32.

i(II,

342)

M.

il

Robespierre a t plus loin il a dit


ne craignoit que les victoires des gn:

))

rsume ce

SEANCE

DU

texte.

26

JANVIER

1792

Sur la mise a l'ordre du jour de la question


DES contributions PUBLIQUES
la demande de Kobespierre, la Socit avait
la guerre l'ordre du jour de isa prochaine
sance. Le 26, aprs que la Socit eut discut du sort des garde
franaises et de la situation militaire, L^source fait remarquer que
iLe

25 janvier

inscrit la question

de

toutes ces discussions sont vaines il propose d'ouvrir le dbat su


la perception des contributions publiques,
Robespierre s'y opiDose: la- question de la guerre est l'ordre
du jour et il ne faut pas dis'traire l'opinion par des objets moins im
portants. La,source insiste; il fait remarquer que le rglement de la
Socit porte que l'on mettra l'ordre du jour ce que l'ssenible
nationale doit discuter le lendemain or elle doit s'occuper d.e la
rentre des contributions. Les opinions &ont partages; le dsordre
augmentant, le prsident se couvre (1).
Le calme revenu, la priorit est demande pour ia motion de
:

(1) Cf.

E.

Hamel,

II,

106.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

154

Larsouree et la Socit met


contributions publiques (2).

Journal dbats et correap. Si

Amis Je

M.

Robespierre.

du

l'ordre

jour,

des

question

la

la Constitution,

141,

n'y a pas plus de doute sur rimportance

I)

question des contributions publiques que sur celles qui semblent


tre plus directement relatives la sret publique, au maintien de

de

la

la libert
tialit

et

de conserver

la ncessit

ncessaire

pour discuter

manire digne d'hommes

libres.

ces
Il

de calme et d'imparavec succs, et d'une


de savoir quelle est celle des
Tesiprit

questions

s'agit

deux matires que l'on mettra en concurrence, qui doit obtenir la prfrence, j'observe cet gard que sur les contributions publiques, il
n'y a jamais eu aucune difficult parmi les Franais, c'est que l'assemble nationale et le pouvoir excutif sont tous convaincus, qu'il faut
payer les contributions et les difficults de payer ne sont jamais venues
de la part des citoyens ni d'aucun doute de l'assemble nationale.
Cette question, j'en atteste l'expnence de l'assemble nationale consdis-je, a t toujours mise en avant pour dispublique d'objets plus importans. J'affirme que le peuple a toujours senti la ncessit de payer les contributions publiques,

tituante;

cette question,

traire l'opinion

tous les

membres de

cette socit l'ont toujours sentie,

les aristocrates,

pouvoir excutif mme le dsirent, parce que la tyrannie expirerait


si elle ntait alimente par la viation et que l'intrt de tous tend au
mme but. Ce n'est donc pas l-dessus que dans un moment de crise
aussi violent il faut fixer l'attention d'une socit qui est plus convaincue que personne, qu'il faut que les contributions publiques soient perle

ues. On ne peut rien lui apprendre l-dessus; les membres de l'assemble nationale ont prpar cette discussion par des examens prliminaire, et

ils

en savent plus qu'ils n'en pourraient apprendre aujourd'hui.

Pour moi, quoi qu'on en puisse dire sur cette question importante, je
m'en rapf)orte aux lumires et l'exprience des patriotes de l'assemble nationale, mais

des questions plus profondes sur lesquelles


en est qui sont de tous les
il
tems, de tous les momens, puisqu'elles intressent directement la libert.
les

il

est

lgislateurs ont besoin

de lumires,

et qu'elles compromettent le bonheur

de

tous.

De

ce nombre est celle

qui a t bien discute dans cette assemble, mais qui n'a jamais t

suffisamment claire,

que

jamais

le& froides observations

suffisammeiit

approfondie;

du bon sens doivent

qu'il y a une propension considrable

c'est

sur

tre appelles,

elle

parce

en faveur d'une opinion. Cette

"(2) Sur cette question de la rentre des contributions publiques,


voir la lettre de "Rderer, procureur gnral syndic du Dpartement
de Paris, au rdacteur du Moniteur, en date du 8 fvrier 1792

(Moniteur, XI, 330) et 1' Etat des principaux redevables des


vingtimes dans le sixime arrondissement des recettes de Paris
(Moniteur, 426 et &57).

SANCE DU 26 JANVIER 1792

155

du jour, j'en apj>elle l'arrt de la socit,


peut ouvrir ceux qui soutiennent le systme de la
guerre, des vues nouvelles qu'ils n'ont peut-tre pas encore pu apper-

question est mise Tordre


question

cette

cevoir,

et

qu'ils

du

jour.

que

puisqu'ils

plaisir

je

demande que

aiment

tous

la

l'on passe l'ordre

(3)

Texte rsum dans Aulard,

(3)

p.

avec

apperoivent

patrie, c'est sur cette question

III, 345 et signal

par G. Walter,

258

33.

SEANCE DU

FEVRIER

1792

Sur la mort de Cerutti


Manuel annonce Xa mort de Cerutti, idput de Paris l'Assemble lgislative, rdacteur de la Feuille villageoise (1)
il propose
que la Socit- envoie des commissaires es obsques. Robespierre
intervient contre ces propositions et demande que l'on pasise
l'ordre du jour. La Socit ise rend aux vues de Robespierre.
;

Journal dbats et corresp.

St

Amis de

la

Constitution,

13,

M.

Robespierre, Messieurs, c'est regret que je suis oblig de


dire quelques mots sur M. Cerutti; mais puisqu'on a fait une motion

cet gard, l'ide de la mort inspire toujours queSques regrets et


quelque respect. Il est des morts qui mritent indulgence, et d'ailleurs
la mort seule la rclame pour tous ceux qu'elle a frapps. C'est pour
cette raison que je crois que la socit me dispensera de dvelopper
ce que je pense cet gard
je crois d'abord que comme socit nous
ne devons rien celui qui n'tait pas de la ntre (2), et comme il faut
attendre que le tems ait justifi ceSui qui on nous offre de rendre
des Ihommages, la socit des amis de la constitution ne lui en doit
;

pas. Je

demande que

l'on passe l'ordre

du

jour.

(3)

(1> Oerutti, n Turin en 1V38, lve des Jsuites, puis prof esiseur leur collge de !Lyon, auteur de l'Apologie de l'Institut des

Jsuites,

du Mmoire pour

le

peuple franiais <1788), administrateur

du dpartement de piaris, puis lecteur, nfin dput l'Assemble


Lgislative. Il publiait Fusaige des habitants des campagnes, la
Feuille Villageoise que Ginguen devait continuer. Voir sa notice
ncrologique dans le Moniteur, XI, 734.
(2) (Les Girondins avaient annonc sia mort comme un malheur
national. (Cependant, favori du roi Stani.slas, riche de plus de
11.000 livres de rentes, il tait li avec la haute socit et ne pouvait aisment passer pour un pur dmocrate. Les 'Girondins le
ddomimagrent en faisant donner son nom une rue de Paris, l'ancienne ru d'Artois (Cf. E. Hamel, II, 109).
(3) Texte reproduit dans Aulard (III, 362), et Buclicz <-t Roux
(XITI, 261). G. Walter le signale, p. 726.

156

lES DISCOURS DE ROBESPIERRE

34.

SEANCE DU

FEVRIER

1792

Sur les moyens de maintenir l'ordre

Aprs diverses questions, la Socit passe l'ordre du jour; ,


les moyens de maintenir l'ordre et la tranquillit idams la
Manuel, le nouveau procureur de la Commune, dclare
qu'un moyen de parvenir ce but serait de placer les fonctionnaires que Je peuple a nomms, leur poste . Croyez-voUiS,
ajoute-t-il, que si M. ilobespierre remplissait les fonctions d'accusateur public, la ville de Paris ft aussi remplie de conspirateurs ? (1). (Robespierre prend la parole. Comme il le suggre en
sav^oir

capitale.

terminant, la (Socit dcide


la prochaine sance concidant avec
l'asisemble gnrale de la Commune, et afin que tous les citoyens
puissent profiter des bonnes imesures que M. Robespierre doit
proposer
de tenir le 10 fvrier une sance extraordinaire.

dbats

Journal

St

corresp.

et

Amis de

la

Constitution,

n"

140

M.

Robespierre. Ce que vient de vous dire M. Manuel mrite


des bons citoyens, du moins en ce qui le concerne; quant
ce qui me regarde personnellement, quoique je connaisse les trames
ourdies pour emi>cher l'tablissement des jures, j'avoue en mon particulier que je me console des obstacles que l'on m'o|^x>se pour
m'empcher de servir le peuple
parce que j'emploie ce tems
poursuivre la trame de nos ennemis, et dcouvrir leurs complots.
J'ai laiss occuper la tribune par les citoyens qui ont voulu
communiquer leur apprhension la socit, je dsire remplir l'engagement que j'ai contract son gard, en dveloppant et en rendant
de plus en plus sensible le fil de la conspiration trame contre la

l'attention

libert, je lui proposerai aussi les


la

boucbe ses ennemis

rieure.

))

((

M.

moyens que
touffer

la

je crois pr<^res

guerre

intrieure

et

fermer
ext-

(2)

du Jour,

Feuj7/e

et

M.

t.

VIII, p.

347.

Robespierre prore pour M. Manuel qui prore tant pour


Ils sont dignes de se protger.

Robespierre.

(1) Cf.

E.

Hamel,

II,

111.

M. Robespierre pro(.2) Aulard (III, 368), rsume ainsi ce texte


pose de dvelopper cette ide
en rendant de plus en plus sensible
le fil de la conspiration contre la libert . G. Walter le signale
:

((

(p.

260).

SANCE DU 10 FVRIER 1792

SEANCE DU

35.

10

157

FEVRIER

1792

Sur les moyens de sauver la patrie

la ifii) de son intevvejition. le 6 fvrier. Robespierre avait


annonc qu'il proposerait les moyens qu'il oroyait proipres touffer la iguerre intrieure et extrieure ; Ja Socit avait fix au
10 fvrier, la sance o il deviait tre entendu. Aprs avoir dbattu
diverses questions de moindre importance, la Socit pai:'oe en effet
l'ordre du jour et liobespierre prononce le discours annonc.
L'impression est ordonne et, sur la proposition de Manuel, l'envoi toutes les ections de Paris, afin qu'elles ^sachent ce qu'elles
peuvent esprer des .Ja-cobins, ei ce que les Jacobins peuvent esiprer d'elles . Le prsident, Brousisonnet, dput l'Assemble lgislative, observe alors que Robespierre a parl contre Ja Constitution, en demiMudant que la Haute cour nationale soit transporte
Paris: un dcret constitutionnel fixe on sige Orlans, et les
ri

Jacobins ont jur de maintenir la constitution. Robespierre convient

de son erreur.

Discours de Maximilien Robespierre


Sur

Prononc

la

les

moyens Je sauver l'Etat

socit,

le

10 fvrier

1792,

et la Libert,

l'an

de

libert (1)

la

Messieurs,
Je

vais

proposer

les

moyens de sauver

la

patrie,

c'est

dire,

en confondant tous
!es projets de nos ennemis intrieurs. Soit qu'on fasse ou non la guerre,
ils sont
indispensables, ils sont galement bons pour la prvenir ou
pour la faire avec succs.
Ne craignez pas que je cherche hors des bornes des choses possibles, ni mme au-del des limites de votre constitution, les moyens
d'oprer cette grande cure des plaies de l'tat. Je ne veux point
ressembler aux empiriques, qui veulent gurir par des paroles pompeuses, ou par des prodiges, Iles maux dont la simple observation et
Except un
l'utile exprience prsentent par-tout le remde facile.
trop petit nombre de lgislateurs anciens, qui cherchrent dans le
cur humain et dans la morale, les bases de la prosprit publique,
l'histoire ne nous prsente que des charlatans politiques, qui plongent
les peuples dans un abyme de malheurs et de vices, parce qu'ifls
ddaignent d'avoir de la problit et du sens commun. Aussi les
moyens qui peuvent rendre ma patrie le bonheur, la libert, la
d'touffer la

guerre civile et

:1a

guerre

trangre,

Brochure ", 4.") p., limp. du Patriote fran<;oi;;, li.X. Lb -1()/6:G.


cit p;ir
HFr 140
Bibl. -Sorbonne
n" 9,54. .540,
V. de P..
Tourneux, n" 9264. E. Hamel (IL 113-122) le commente longucn)entj
261-265).
commente
et
Je
signale
726)
le
Walter
(p.
U.
(p
(1)

I^ibl.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

158

simples que la nature, aussi communs


que l'vidence, aussi salutaires, aussi
raison, ce ne sera pas pour moi un motif de les
repousser. Ce n'est pomt par des mesures partielles, incohrentes, ce
n'est pas mme par des traits passagers de sagesse et d'nergie qu'on
amne une rvolution un terme heureux, mais par un systme sagement combin et constamment suivi, en remontant aux premires causes
des dsordts, en les attaquant avec une fermet soutenue. C'est avec
ces principes que j'examine les questions qui nous intressent.
Quelles sont donc les causes qui peuvent exposer la guene
civile et trangre une nation de vingt-cinq millions d'hommes, redoutable
seule l'Europe entire, dans le moment o son courage doit
tre exalt, et toutes ses ressources multiplies par l'amour de la libert
nouvellement conquise ? J'en reconnois deux principales: 1 la trasant et la vie,

bon sens,
paisibles que la
que

le

fussent-ils aussi

aussi

certains

intestine qui nglige les mesures ncessaires sa dfense


2" toutes les entraves qui enchanent chez elle l'esprit public, et qui
ne lui permettent ni de recueillir les fruits de la libert, ni de dployer

hison

sa

force.

Toute lia question se rduit donc trouver les moyens de tarir


deux sources de nos maux, que je viens d'ihdiquer. Il me semble
que c'est par l que les partisans de la guerre auroient d commencer,
d'aprs cet axiome vulgaire, qu'avant de faire la guerre, il faut se
mettre en tat de ne pas la craindre. S'ils ont t effrays de la difficult de raliser ces mesures de prudence, ils se sont tromps; car je
prouverai que pour extirper jusqu' la racine de nos maux politiques,
suffit de le vodloir, et que s'il est facile de tout bouleverser par
il
l'enthousiasme et par la violence, il est plus facile encore de tout
ces

rtablir par la

sagesse et par la fermet.

d'abord des moyens de nous mettre dans un tat impode dfense convenable la sret et la libert publique, c'est
une chose si simple, qu'aille n'est encore venue l'esprit de personne.
Si on a voit voulu s'en occuper au temps o on nous parla, pour la
premire fois, de la guerre, elle seroit dj avorte ou termine. Mais
antique parmi nous, que la rvolution n a pas dtruit;
il est un usage
c'est de ne jamais lier les vnemens passs aux vrieniens prsens
et futurs, d'agir, de raisonner en politique, si j'ose ainsi parler, au
jour la journe, et sur- tout de ne jamais croire deux jours de suite
aux mauvaises intentions du gouvernement le plus corrompu. C'est ainsi
que, depuis deux ans peu prs, la cour et 8e ministre nous menacent
de la guerre, qu'ils ont fait rendre l'assemble nationale divers
J'ai parl

sant

dcrets,

pour en ordonner

les

prparatifs,

et

n'en ont jamais excut

que ce qui toit favorable leurs perfides desseins. Us ont bien nomm
des gnraux; ils ont cr des places militaires nouvelles; la faction
des intrigans qui dominoit la cour a plac ses partisans, ses cratures,
continuellement, sous
et ne s'est pas oubllie elle-mme; on a puis

SANCE DU 10 FVRIER 1792


le

la

159

prtexte des prparatifs de guerre, dans la caisse de l'extraordinaire:


mme faction a dict ce code militaire dont les dispositions sont

combmes pour
pouf

tisme,

l'intrt

des praticiens qui

perte de

la

libert

la

civile,

l'ont rdig,

et pour

pour

le

despo-

l'anantissement de

des magistrats populaires^ dans nos places frontires (2)


Ile plus prcieux de
tous les avantages dans leur
systme, celui de mettre l'arme dans la position o elle f)ut tre le
plus accessible aux insinuations de la coUr et de ses chefs. Mais a-t-il
t question d'armer les citoyens ? Jamais il n'a t possible d'y dterminer le ministre* Ils ont t dpouills^ dans pllusieurs endroits, des
armes qu'ils possdoient, soit par la surprise, soit par la force. Des
municipalits et des corps administratifs se sont prtes cette manoeuvre criminelle; mais jamais les dcrets qui ordonnoient d'armer le$
gardes nationales n'ont t excuts. C'est en vain que dans les derniers tems on s'est cru forc de former des corps de volontaires pour
voler la dfense de nos frontires
on ne s'est appliqu qu' Iles
tenir dans un tat de dnuement, de dtresse, d'ignorance et de nullit
absolue on s'est fait un plan de les promener inutilement de contre
l'autorit
enfin,

ils

ont obtenu

en contre; de

les fatiguer, de les dgoter, de les outrager, de les


exposer la rise de D'aristocratie militaire, indigne de leur commander. Qu'est-ce que la pcadille reproche au ministre Bertrand (3), en
comparaison des ccntratiictions grossires, des mensonges journaliers par
lesquels le ministre Duportail n'a cess de tromper l'assemble constituante sur le nombre des armes renfermes dans nos arsenaux, sxu

l'impossibilit

prtendue d'en fabriquer de nouvelles, auprs des maet ridicules !la fois qu'il a prodigues pour luder

nuvres criminelles
rclamations

les

en vain qu'ils ont

leurs

cris

de douleur
l'assemble

ports

hatifetn

immobille,

Que

fait le

le

gardes

des

pressantes

c'est

retentir

fait

tous

d'indignation;

et

nationale;

elle

est

nationales
les

c'est

Volontaires ?

Mais

dpartemens franois de
en vain qu ils les ont

reste

sourde

et

muette,

la

ministre impuni et tout-puissant.

successeur

du

armer nos citoyens-soldats

ministre Duportail ? Est-il plus empress

Que

dis-je ?

n'a-t-il

pas annonc hau-

de ne les regarder que comme un


moyen de recrutement pour les troupes de ligne ? (4). Ne menace-t-i
pas l'assemble elle-mme, si elle ne seconde pas ses vues? Ainsi
la cour poursuit ce systme de contre-rvdlution, dont le prtexte de
tement

le

la guerre

projet

de

les

anantir,

est \e plus sr instrument

triomphant, et l'intrt de

(3)
(4)

le

ainsi le charlatanisme est toujours

nation toujours trahi.

voir -ci-dessuR p. 48, note 6.


Dcret du 5 juillet 1701
Bertrand de Molevil.le, ministre de la marine.
Narbonne avait propos de recruter J'tarme de li^ne parmi
gardes nationales. Voir: J. Poperen et G. Lefebvre, Etudes Sur
Ministre d ..arlx.m, v dan.^ .\. h. de la R. F., 1947, p. 22.25.
(2)

les

la

160

lES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Cependant, pour ne parler

ici

que guene,

il

faut bien

en revenir

cette premire condition prliminaire, d'armet nos dfenseurs, et

mettre
toujours

le

soin des prparatifs

avant celui de l'attaque.


mesures vagues, oublies au

de dcrter des

qu'elles ont t adoptes

"^

Non

il

faut forcer

Ile

de

Mais

suffit-il

mme

instant

ministre les ex-

Que fait-on pour cela ? Le ministre dit je suis


on rpte il est patriote. Le ministre dit tout est bien,
et on rpond
Dieu soit lou. Le ministre dit je ferai tout pour le
mieux; reposez- vous sur moi, et on se repose sur lui de la dfense
de l'tat et du sort de la libert. Il n'en est pas moins vrai qu'il ne
veut point armer les gardes nationales, et qu'il ne les armera pas.
J'insiste pour qu'on H'y contraigne. Je dfie qu'on me prouve qu'il
faut marcher sous les drapeaux du pouvoir excutif, si on n'a point
assez d'nergie pour lui arracher l'excution d'une loi absolument
ncessaire la dfense publique. Je soutiens de plus, que malgr
les vices de la constitution, et les embarras que nous donne notre
gouvernement, l'assemble nationale a entre les mains tous les moyens
ncessaires pour le forcer remplir ce devoir.
m y a plus d'un an, j'adressai l'assemble constituante des
propositions dont l'objet toit de parvenir ce but, et de prvenir
cuter promptement.

patriotCj et

les

inconvniens dont nous gmissons aujourd'hui

(5).

du ministre de la guerre, qui assuroit qu'on n'avoit point ou presque pomt d'armes donner aux gardes
nationales, pour dconcerter le plan de la conspiration ministrielle,
Pour confondre

je proposai (6)

les

impostures

d'interdire,

sous des peines svres,

l'exportation

de nos armes chez l'tranger, dont tous les dpartemens se plaignoient,


au lieu de rprimander les municipalits qui les arrtoient, sur la
dnonciation des ministres, et sous Tabsurde prtexte de la libert
du commerce.
Je proposai d'ordonner que ds ce moment les municipalits et
des lieux, en prsence des citoyens, visitassent
arsenaux et les magasins, pour constater le nombre d'armes qu'ils
renfermoient; d'en envoyer les procs-verbaux l'assemble nationale,
et ensuite de distribuer incessamment ces armes toutes les gardes
nationales de l'empire, commencer par les dpartemens frontires.
les corps administratifs

les

Je proposai d'ordonner que toutes


pliquassent sans relche en forger

de

les

fabriques

nouvellles,

du royaume

s'ap-

jusqu' ce que les

citoyens fussent convenablement arms. Je demandai que l'on fabriqut des piques, et que l'assemble nationale recommandt aux citoyeris
cette arme en quelque sorte comme sacre, et les exhortt ne jamais
(5) Voir la sance du 24 mai 1790, intervention de Hobespierre
au sujet du dcret fixant les modalitis de l'exercice du droit de
paix et de guerre (Discours, l"-" partie, p. 372), et le discours imprim sur rorganis-ation des gardes nationales (ibid., p. 616).
partie, p. 544, 5 dcembre 1790.
(6) Discours..

SANCE DU 10 FVRIER 1792

161

oublier le rle intressant qu'elle avoit jou dans notre rvolution (7);
je lui proposai d'appeler tous les citoyens la dfense de l'tat
et

de

la

libert,

litiques qui

en effaant toutes

les distinctions

injurieuses et impo-

les sparent.

Pour assurer la prompte excution de ces mesures ncessaires, je


demandois qu'au lieu de s'en reposer, suivant l'usage, sur la candeur
du pouvoir excutif, qu'au lieu de louer ou de caresser le ministre,
on dcrtt formellement que de huit jours en huit jours, il rendroit
un compte exact, appuy de pices justificatives, de tout ce qui avoit
t fait pour Heur excution, comme du nombre d'armes fabriques,
distribues.

Pour mieux stimuler


prvarication impossible,

le
je

zle du pouvoir excutif, et rendre toute


demandois qu'il ft cr un comit parti-

o n'entreroit aucun officier militaire, non-seulement pour exacompte du ministre et en faire le rapport, mais pour recevoir
toutes les plaintes que les gardes nationales et les dpartemens de
l'empire pourroient former sur le dfaut ou le retard de l'excution
de ces mmes mesures; que toutes les semaines, un jour indiqu,
toute affaire cessante, le comit ft, sur cet objet capital, un rapport
circonstanci, qui seroit rendu public et envoy tous les dpartemens;
que l'assemble pronont chacune de ces poques, aprs une discussion solennelle, sur la conduite du ministre, qui recevroit ainsi la
face de la nation, ou le certificat authentique de sa fidlit, ou la peine
de sa prvarication ou de sa ngligence.
Je demandai en mme temps que cette multitude de soldats renvoys avec des cartouches infamantes, par des ordres arbitraires et
illgaux, en haine de leur civisme et de leurs lumires, fussent rappels honorablement; que ce qu'on appeloit le corps des officiers, ennemi
dclar de la rvolution, et leur perscuteur, fut licenci et remplac
par des militaires plbiens et patriotes; je demandai que, si on trouvoit des difficults rappeler dans leurs rcgimens les soldats perscuts, on en foimt des lgions qui seroient la plus douce esprance
du peuple et le plus ferme rempart de la libert (8). Qui peut douter
que si l'assemble constituante et pris cette contenance imposante,
et adopt ces mesures fermes avec le pouvoir excutif, celui-ci n'et
t contraint de se conformer ces rsolutions, et que ces rsolutions
n'eussent sauv l'tat et fait vanouir tous ces absurdes complots de
conspiration et de guerre trams depuis cette poque ? Mais alors on
culier,

miner

le

croyoit

Duportall,

aujourd'hui,

comme on

on ne pouvolt

se

croit son successeur. Alors, comme


rsoudre se dfier de la cour; alors

tout,
<7) Cf. son (liscoins <lu 1 dcembre 1791: Il faut avant
partout, sans relche, faire fabriquer des armes; il faut armer Je
I)euf)le, ne ft-ce que de piques .
(Discoura...
(8) Cf. alemenfc sances de.s 27 et 28 avril 1791

partie,

p.

258 et 282).

LES DISCOLIRS DE ROBESPIERRE

162

la crdulit ne savoit qu'applaudir au

La

voix de la raison et de la libert

vulsifs,

et celle des

que

proposoi

charlatanisme et la perfidie.
donnoit des mouvemens con-

lui

intrigans et des tratres toit seule entendue. Ce


vainement l'assemble constituante, je le propose
l'assemble actuelle, qui l'nergie et la prvoyance sont bien plus
ncessaires encore. Je dfie du moins tous les partisans de la guerre
de me prouver qu'ils ne doivent pas appuyer cette motion de toutes
leurs forces; je leur dfie de me faire voir que nous devons nous
engager dans une guerre trangre, avant d'avoir rempli ces conditions
je

pralables.

tres

Mais les circonstances o nous sommes exigent, indiquent d'aumoyens de salut non moins intressans, non moins faciles je vais

les

dv^lopper.

ces lgions composes des soldats martyrs

joindre les braves Gardes-Franoises

ces hros de la libert,

fois

il

poursuivis ds

rvolution par la politique criminelle

de

la libert,

il

faut

faut venger et rintgrer la


les

premiers jours de la
Qu'ils soient tous

de ses ennemis

rappels par l'assemble nationale, et qu'ils restent au sein de la capitale


c'est sous leur garde et sous celle des citoyens arms que nous
pourrons reposer avec scurit (9). Quand le despotisme rassemble dans
cette ville immense des armes de satellites, de conspirateurs et d'as:

sassins, en loigner les dfenseurs prouvs de la rvolution, c'est le


comble de la perfidie; les abandonner, les voir sparer de nous avec
indiffrence, c'est l'excs de l'ingratitude, de la Scbet et de la

Le vu des citoyens s'est hautement manifest cet gard;


mpriser seroit un crime; fouler aux pieds la volont et l'intrt de

stupidit.
le

la nation,

Le

voil la

de

vritable

rbellion.

auquel celui de la libert tient troitement, exige encore d'autres prcautions. Dans un temps de crise, o
chaque jour semble tre gros des crimes et des complots du lendemain,
il
n'y a que la vigilance continuelle des sections qui puisse sauver
la chose publique: il faut que le peuple veille pour se dfendre,
quand la tyrannie veille pour le perdre. C'est le courage, ce sont les
lumires des sections qui ont maintenu la libert et la paix publiqties,
dans des tems beaucoup moins difficiles; il faut que l'assemble nationale se hte de les autoriser, de les inviter mme s'assembler sans
salut

9a capitale,

(&) Le-R gardPR franaises avaient t admises en principe dans


la garde natit)nale soldp de Paris, organise par Lafayette, mais
D'autre
ils n'y furent pao tuus incorpors (Cf. Moniteur, III, 41).
part, le dcret du 5 aut 1791 prvoyait le versemrnt de cette garde
solde dans l'arme et la .gendarmerie. Le 14 octobre 1791. les sections avaient demand que les anciens gardes franaises soient
maintenues P^aris. Dans la sance, du 215 janvier 17&1, une dputation des igardes franaises tait venue se plaindre aux Jacobins
des perscution^s qu'ils prouvaient (Cf. Aulard, III, 341).

SANCE DU 10 FVRIER 1792

comme dans

entraves,

cette condition
et

troite

ranimer

la

que

Ha

les

beaux

confiance,

la

rvolution

sret publique est attache;

du peuple avec

alliance

de

jours

163

l'esprit

reprsentans,

les

public,

civiques qui toient d'abord accourues

et
snir

rappeler
les

pas de

(10);

c'est

c'est cette

qui

toutes
la

sainte

peut

seule

les

vertus

libert.

Voulez- vous galement vivifier et rgnrer en un instant l'tat


tout entier ? Voulez-vous pourvoir son salut d'une manire digne de
vous, et confondre tous les projets de nos ennemis ? Adoptez une de
ces mesures dont Ha sagesse et l'utilit ont dj t attestes par une
heureuse exprience; ordonnez, dans ces momens critiques, une confdration civique, fraternelle, de toutes les gardes nationales de la
France, non telle qu'une astucieuse politique la prpara jadis, pour
dpraver l'esprit public ds sa naissance, mais telle que la libert ellemme l'enfanta dans un tcms antrieur et plus heureux; qu'encourags
par

votre

invitation

citoyens arms de

solemnelle,

des

d'aprs

chaque dpartement

se

rgles

runissent

trs-simples,
le

1*""

mars,

les

par

dputs qu'ils auront librement choisis, dans le chef-lieu de dpartement; que l, au milieu des ftes toutes populaires qu'ordonneront
l patriotisme et la fraternit, ils renouvellent, dans un saint transport,
les

ce serment qui semble avoir fait place de froides formules, inventes


par le machiavlisme, LA LIBERT OU LA MORT.
Loin la triste spflendeur, le faste corrupteur des cours; loin toutes
les petites intrigues apprtes pour rveiller les sentimens serviles; loin
toutes les petites idoles; point de bottes de Charles XII, ni de cheval de Caligula ou d'aucun autre tyran; mais en revanche, que les
emblmes sacrs de la libert brillent par-tout; que Iles pures devises
du civisme et de la vrit clatent sur les drapeaux, sur tous les monumens simples que le patriotisme aura levs; que les noms sacrs de
l'galit, de la patrie, sortis d tous les curs, prononcs par toutes
les bouches, fassent retentir l'air dv. pilus dlicieux de tous les concerts

des bons citoyens; qu'levs par ce sentiment sublime


mes corrompues des despotes et
des courtisans, tous les citoyens se jurent une ternelle union dans les
douces treintes de l'amiti; qu'ils baignent de larmes gnreuses ces
armes que la patrie leur confia pour sa dfense; que des actions de
pour
et

l'oreille

tendre, que ne connurent jamais les

justice

que

Iles

et

et de couronner ces ftes;


du despotisme reoivent, en ces
honorables et les justes hommages du ci-

d'humanit achvent d'embellir

victimes les plus malheureuses

solemnels, les secours


visme; que des citoyennes vertueuses et pauvres, dotes par lui, ipu'ssent donner un jour la patrie quelque hros dont le modle n'existe
peut-tre pas encore parmi nous, mais qui sera ncessaire peut-tre
pour l'affranchir et pour venger ses premiers dfenseurs.
jours

dO> Voir

Discours...

2' parj-ie, p. 4^

et ei-despus, saiC(^ ;lii ^ lU;


autoriiSe, farig

cembre 179L La p^rmaneacc des sections n'a t


iaculcicnt, que le o juillet 179^.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

164

C'est ainsi qu'on prlude aux combats de la libert; c'est ainsi


qu'on runit les esprits et les curs; c'est ainsi qu'on arrache le peuple
cette funeste lthargie qui est le symptme de la mort politique, en
communiquant aux mes ce mouvement doux et salutaire, garant fortun
de ia libert et de la paix publiques. Oui, tyrans, la paix publique
c'est en vain que vous murmurez ce mot. C'est la libert, c'est le
contentement, c'est la confiance qui l'amne; ce sont vos complots
ternels qui la troublent; ce sont ces inquisitions odieuses, que vous
nommez pwlice, et que vous avez inventes pour rprimer tout mouvement gnreux, pour touffer tous les germes des vertus publiques.
Elle rgnoit cette paix dsire, lorsque sans tre entour de bayonnettes, un peuple immense htoit, par ses travaux volontaires,
les
:

prparatifs
la joie,

de

de

la

fdration,

la libert,

de

et

l'ordre,

prsentoit

de

le

ravissant

la fraternit

dans ce

spectacle

de

mme champ

que quelque tems aprs vous a\/ez couvert des ombres de la morr elle
rgnoit dans Ha journe fameuse du 21 juin et dans celles qui la suivirent; elle rgnoit le lendemain du jour o le peuple se rveilla, aprs
.

vingt sicles, pour pouvanter ses tyrans; elle rgnera toutes les fois
que, libre et respect, le peuple pourra se livrer son instinct gnreux
et dployer son vritable caractre
mais elHe fuit votre asf)ect par;

discorde et le meurtre accourent sur vos


pas, et signalent votre passage par des dsastres. Vous dites que vous
tout le deuil, la dfiance,

la

nous donnez l'ordre et la paix, lorsqu 'opprimant l'innocence et la


libert, vous encouragez, par vos sourdes manuvres, l'audace des
factieux et des rebelles qui vous servent. Quand vous conspirez dans
les tnbres contre Ha libert publique, vous nommez paix la tranquillit
trompeuse qui prcde les ruptions des volcans
Avez-vous excut
vos coupables projets ? Vous appelez la paix l'immobilit des esclaves
que vous avez enchans, 6u l'impassibilit des cadavres sur lesquels
s'lvent vos trnes ensanglants; vous nommez anarchie, dsordre
!

sdition,

teau de
les,

les dernires convulsions


ila

de l'humanit expirante sous le coudu crime; les rebel-

tyrannie. L'anarchie, c'est le triomphe

ce sont les despotes; le plus grand dsordre qui jamais ait dsol
accus la justice cleste, c'est l'empire odieux des hommes

la terre et

dgradent et foulent aux pieds la nature humaine.


Reprsentans du peuple, c'est vous de relever sa dignit et de
ranimer l'esprit public, non par des secousses dsastreuses, mais par
l'usage des moyens paisibles que je viens d indiquer. Que la capitale
o vous sigez donne encore une fois, sous vos auspices, le signal de
ce grand acte de civisme. Allons au champ de la fdration; fonctionnaires publics et citoyens, citoyens arms ou non arms, allons offrir
un sacrifice expiatoire sur l'autel de la libert. Hlas! depuis quelque
tems sa statue est couverte d'un voile funbre; allons le lever; allons
purifier la terre qui lui fut jadis consacre; appaisons les mnes justement irrits de tant de citoyens vertueux; que les magistrats du peuple,
les plus vils qui

SANCE DU 10 FVRIER 1792

165

confondus avec nous, viennent augmenter la pompe de cette auguste


crmonie; que la nouvelle municipalit de Paris, Ption sa tte,
vienne rparer solemnellement les erreurs fatales de ses prdcesseurs.
Ption tu es digne de cet honneur, tu es digne de dployer autant

d'nergie que de

sagesse, dans les dangers qui menacent la patrie,


que nous avons dfendue ensemble; viens, sur les tombeaux de nos
frres, confondre nos larmes et nos armes
ennivrons-nous des plaisirs
clestes de la vertu; et mourons le lendemain, s'il le faut, sous les
coups de nos communs ennemis. Lgislateurs, venez notre tte; paroissez, dans cette fte sacre, non tels que vos prdcesseurs, trop
clipss, trop cachs par le triste clat d'un faste asiatique, par la
pompe corruptrice d'une cour orgueilleuse, mais tels que les reprsentans de la France, environns de toute la majest du peuple et de
toute la simplicit des vertus civiques. Venez; vous avez bien aussi
rparer quelques foiblesses de vos devanciers; c'est dans vos mmes
;

ils honorrent de leur prsence une


crmonie funbre ordonne pour couvrir les crimes de Nancy, et qui
n'toit qu'une insulte aux mnes des soldats immols par un gnral
perfide; venez venger l'innocence et le patriotisme par le plus imposant de tous les hommages; que le mme jour, Brest, les fers des
soldats de Chateau-Vieux tombent enfin de leurs mains; qu'ils reoivent des mains de la patrie et de la beaut le prix de leurs longues
souffrances; que les cris de joie excits par cet heureux vnement,
retentissent Brest et Nancy; que les honneurs publics soient rendus
la mmoire de leurs infortuns compag-nons; que le sang innocent
cesse de crier; que, d'une extrmit de l'empire l'autre, la voix de
l'humanit et du patriotisme retentisse avec clat; que le gnie de
la libert se rveille, et que tous les despotes pouvants, apprennent

lieux que, tromps par l'intrigue,

que

les

Franois

Lgislateurs,

du 14

juillet

existent

combien

rflchissez

encore.
il

est

facile

aux dpositaires

publique de diriger le peuple; s'il est ais de tromper


sa confiance et d'abuser de sa bont, pour le replonger dans la misre
et dans l'oppression, combien n'est-il pas plus facile de se servir de
son propre intrt, du plus dodx, du plus vertueux de tous les penchans
du coeur humain pour le mener la libert et au bonheur D'autres
vous conseillent de confier la cour le soin de convertir les peuples

de

l'autorit

nous vous proposons de vous charger vous-mmes


trangers la libert
d'une tche plus facile, celle de ranimer et d'entretenir dans le cur
des Franois cet esprit public, cette haine de la tyrannie qui doit
nous rendre non-seulement invincibles, mais inattaquables.
i^j les moyens que j'ai indiqus parotront, aux yeux de tout
:

homme
sera-ce

laisonnable,
si,

propres

vous levant

tances o nous sommes,


votre pouvoir

Qu'il

me

produire

les

plus

grands

effets.

Que

votre destine et des circonsvous voulez dployer tous ceux qui sont en
la

soit

hauteur

de

permis d'en indiquer quelques-uns, et de

166

l-pS DISOUS

PE POBESPIEBRE

montrer avec quelle facilit les lgisjateuf? de la pr&nce peuvent U]P\pher de tous nos ennemis, en suivant seulement up plan de conduite
digne de nos principes et de leur mission.

Quel est le premier objet jui appelle leur vigilance ? Il est indiqu par les besoins les plus pressans de la tipse publique, et amen
par la force nieme des vnemens. L'assemble n'a pas up moment
perdre pour touffer le foyer de la guerre civile allum dam les
parties les ptlus importantes de l'empire; toyt t'invite porter ses premiers regards sur le midi de la France
c'est l qiye 5ont la fois
lesj plus ardens dfenseurs de la libert, et les plus fougueux partisans
de l'aristocratie; c'est l que nos ennemis intrieurs dployent leurs
p)u grands efforts; d'un ct 8 'aristocratie dominante Arles et d*ns
plusieurs villes mridionales, les conspirateurs de Jals, les satellites
du de^jptisnie ministriel opprimant le Conitat et Avignon, inonds
du sang des patriotes; de l'autre, Marseille, le pjus ferme rmpart
de la rvllution, et Is patriotes des ontres mridionales, sor\t d^pvis
long-tems en prsence; le sort de ja rvolution est attach au triornphe
de l'un ou de l'autre parti. Toutes les forces, toute la ]>uissane du
gouvernement, toutes les richesses de l 'aristocratie dfendent les prei^iers| aucune autorit n'a encore protg les seconds, pas mme elje
des reprsentans du peuple. Que dis- je 7 dans l'assemHe constituante,
les conspirateurs mme de Jals n'ont trouv qu'indulgence et protection; les gnreux Marseillos, tous les patriotes des Bouches-du-Rhone
n'ont essuy qiye des rigueus et des a^ronts. J'ai yu Dandr arracher
l'asseinple surprise des dcrets dsastreux en faveur des onspirafeurs d'Aix et de Marseille, j'ai vu (et je n'ai pu l'empcher) le mrne
Konime obtenir des dcrets huniilians et rigoureux contre le corps lectoral du dparternent des Bouches-du-Rhne, qui avoit dploy une
:

nergie ncessaire pour en


patriotes

de

de

la

cette ville

enfin

la

imposer

d'Arles (11),
un des arsenaux du
vijlle

plus puissante et

la

l'aristocratie

et qui,

parti

qui

bannissoit

contre-rvolutionnaire.

plus perfide

les

grces ces dcrets, a fait

des

J'ai

vu

appuye de

coalitions

de ce qu'on appeloit le ct droit, disposant de tous


homnies nuls, faits pour tre le jouet de l'intrigue, force de
llais, de rnachiavlisme et de perfidie, remettre Avignon et Se Comt^t, desti-ns devenir un des plus puissans appuis de la rvclutcn
franoise, sous le joug du despotisme et sous le couteau de la proscription. Aujourd'hui les troupes que le gouvernement entretient dans
toutes les forces
les

(11) 'Le
Pepcirteinent des Bouhes-du-RhBe avait dcid de
dsarmer les habitants d'Arles et form un corps expditionnaire
e gardes nationaux chargs d'occuper cette ville. Le roi annula,
le 18 septembre, ses arrts des 18 juin et 7 septembre 1791. Sur -la
proposition de Dandr, la Constituante coniirma, le 22, cette dcision
et ardouna au^ g^-rdes ^^tion.aux de rentrer chez eux. (Moniteur,
'

|X,

766),

SANCE DU 10 FVRIER 1792

,J67

cetbe contre, ne servent qu' le retenir dans l'oppression, et on assure


que d'autres corps choisis marchent vers Marseille, pour cciqurir tout
le midi au despotisme, en la subjugua'nt. Lgislateurs, l'nergie que
vous montrerez dans cette affaire, a plus importante qui vous ait encore
occups, dcidera du sort des patriotes et du vtre; vous pourrez
commettre d'aussi grandes fautes que vos prdcesseurs, mais non
pas aussi impunment. Si vous ne voulez pas que la cause de la tyrannie triomphe dans le midi, et bientt dans tout l'empire, htez- vous
de frapper ces tyrans qui, sous le nom de commissaires civils, ont
surpass dans le Comtat les crimes des Verres; que le chef qui a

conduit cette trame, expie ce forfait, et tant d'autres dont les preuves
sont aussi publiques que les malheurs qu'ils ont produits; que le dangereux agent que vous renfermez dans votre sein (12), et qui les
patriotes gorgs dans le Comtat ont servi de degr, peut-tre, poitt
monter au rang de llgislateur, donne la nation un grand exemple de
votre svre impartialit et de votre incorruptible probit. Mais songez

que ce n'est point assez de rendre des dcrets d'accusation; n'imitez


pas la fatale indolence de vos devanciers; surveillez avec svrit la
nouvelle cour; ordonnez vos procurateurs de vous rendre un compte
exact, au moins chaque semaine, des progrs et de l'tat des procdures. Que ne pouvez- vous rappeler encore au sein de la capitale, cette
cour qui devroit agir sous les yeux de la nation entire (13), et qu'on
Faites
a loigne de vos regards et du centre de l'opinion puMique
!

trembler nos ennemis,

si

vous ne voulez pas les craindre.

D'autres soins du mme genre


mme. Lyon, Caen, rclament de

sollicitent votre zle

votre part la

mme

en ce moment

que

protection

pour des causes semblables; l'une et l'autre vous avertissent de l'nergie que vous devez dployer contre des directoires
qui, par leur coalition avec le ministre, peuvent devenir les plus dangereux ennemis de notre libert. Arrachez le dpartement de Rhneet-Loire la tyrannie de quelques administrateurs qui osent abuser de
Marseille,

et

peuple leur a confie pour l'opprinrer; punissez leurs


sont dnoncs de toutes parts; rendez la inme
justice ceux de la capitale; htez-vous d'effacer la tache imprime
au corps lgislatif par la conduite de ce reprsentant infidle (14) qui,
au llieu d'entretenir l'assemble de la peine qu'elle devoit infliger
l'autorit

que

attentats,

qui

le

vous

de St. Marcel, dput de Paria


nomm par le roi l'un des trois
en juin 1791 Avignon.
envoys
mdiateurs
plnipotentiaires
(13) Robespierre avait demand le 8 fvrier 1791 que la Haute
Cour Ni-tionale siget dans le mme lieu que l'Aissemble lgis-

(13) L'abb Mulot, ^-x-ohanoine


la Ltgisilative, prcdemment

lative (Discours, 2^ jmrtie, 72).


sieur Gorguereau,
danis la sance du
devant l'Assenibl^ Lgislative, le procs de la
(14) Note du texte: Le
Ce dernier avait, en el'fet,

min contr

les

ocit* patriotiqu8

dpute de Pans
4

fvrier,

R-volution

entam
fc

ful-

IXS DISCOURS DE ROBESPIERRE

168

des fonctionnaires publics, trop connus par leur artificieuse politique,


n'a regard cette affaire que comme un moyen de calomnier tout ce
qui est juste et honnte, de louer tout ce qui est
cet

homme

qui, dployant

la

fois

la

vil

frocit d'un

et criminel*,

de

tyran et la bas-

sesse d'un esclave, n'a pas craint de venir dans la tribune dont le
peuple lui avait ouvert l'accs, outrager le peupJe mme en sa prsence, comme si ce n'toit pas assez de le trahir. Puisse cet homme,
dont l'audace sembleroit un prsage des malheurs de ma patrie, tre
bientt confondu, non par a honte, mais par la fermet avec laquelle
l'assemble nationale dmentira ses principes et dconcertera les desseins de ses pareils
'assemble profitt de cette
Je dsirerois que
occasion pour porter une de ses loix propres fortifier l'esprit public,
que je regarde comme le premier de tous les moyens de salut.
Je connois des articles de rglement qui infligent des peines
aux reprsentans qui manquent d'gards pour leurs collgues
mais je
n'en connois aucun qui svisse contre ceux qui blessent la souverainet
nationale, et qui attaquent les principes de la morale et de Ja libert;
cette loi reste faire, et je propose aux dputs patriotes la motion
suivante
Tout reprsentant du peuple qui blessera les principes de
11

souverainet

nationale,

la

parlera irrespectueusement

sera

censur

du peuple,

par

sera

l'assemble;

condamn

celui

la prison

qui
.

Je voudrois que cette loi ft sur-tout applique aux ministres lorsqu'ils


ont l'honneur dangereux d'adresser la parole l'assemble.
En gnral, sans des principes svres de conduite envers les
ministres, tout le bien que j'ai indiqu est impossible, tous les maux
sont invitables. C'est en vain qu'ils rclament la confiance et le
concert amical des deux pouvoirs; vous ne leur devez que a surveillance la plus scrupuleuse. Comment protgerez- vous les patriotes qu'ils
perscutent,

comment rprimerez-vous

dans toutes

les

aristocrates

qu'ils

protgent,

pour la rvolution, qui exigent


de votre part des dcisions particulires, vous croyez aux rapports, et
voyez par les yeux des agens du pouvoir excutif ? Que deviendra la
libert, si vous ne comprenez pas ce qu'ils entendent par Iles mots
d'ordre, de paix, de discipline, si vous ne comprenez pas que ceux
qu'ils vous peignent comme des factieux sont les bons citoyens, et que
ceux dont ils vantent le civisme et la modration sont les ennemis de
Instruisons-nous encore ici par l'exemple de l'assemble
la patrie ?
constituante, et ne vous tonnez pas si je a cite souvent; que pouvons-nous faire de plus utile et de plus sage que de mettre au moins
profit 'exprience des premires annes de notre rvolution, et les
fautes de nos premiers reprsentans ? Ne vous tonnez pas non plus
si j'oublie que je fus membre de la prcdente lgislature, ou plutt
si je m'en souviens. Je n'ai jamais connu ce qu'on appelle l'esprit de
corps, ni cet attachement de prtendues convenances, qui n'est
mes yeux que de l'gosme, et le sacrifice honteux de l'intrt gnral
si

11

les affaires si intressantes

SANCE DU 10 FVRIER 1792


des intrts partiouliets.
la rputation

regard
d'hui

du corps

dignit

la

169

Loin d'attacher celui de mon amour-piopre

tout-puissant dont j'ai fait partie, j'ai toujours

d'homme comme

la

premire de toutes

et aujour-

n'est plus, ce corps qoii fut charg des destins

de Tunivers,
doit dj commencer

qu'ill

je crois que le jugement svre de la postrit


pour lui. Je le mets au rang de ces monarques d'Egypte, dont la
mmoire, aussitt aprs leur mort, toit soumise au jugement solemnel
des peuples qu'ils avoient gouverns avec un pouvoir absolu; j'userai
de ce droit; je tcherai de prouver, par mon exemple, que toute idoltrie est funeste et

prendre
agite,
justes

qu'ellle
si

elle et

censxures

indigne de

seroit

la

nation; je tcherai

aujourd'hui

plus

heureuse,

de

com-

lui faire,

plus

libre,

moins

adress quelquefois ses premiers mandataires

la place des loges exagrs dont elle

les

de

accabla;

de transporter ses reprsentans l'idoltrie laquelle elle


accoutume envers ses rois, eJle doit se regarder comme souveraine des uns et des autres, sous peine de redevenir bientt leur esclave. Je crois de plus que cette doctrine est celle de tous les dputs
attachs la cause du peuple; et j'ai assez d'estime pour ceux de
nos reprsentans actuels qui ont march jusqu'ici sous la bannire du
patriotisme, pour penser que dans tout ce que je viens de dire, je
n'ai fait qu'exprimer leurs propres sentimens.
que

loin

toit

Je reviens donc ma premire ide, et je dis, que la premire


source des dsordres dont nous gmissons est la confiance trop crdule
avec laquelle l'assemble constituante a jug de l'tat de la France,
et port des dcrets de circonstances d'aprs les rapports ministriels.
La-Tour-du-Pin, Duportail, crivoient, dnonoient, le comit mili-

taire

appuyoit,

l'assemble

nationale

croyoit

voir

la

subversion

de

l'empire; et les soldats patriotes toient immols, et Bouille toit arm

d'une dictature terrible, et la garnison de Nancy toit gorge, le


rgiment de Vivarais toit dissout Bthune, Champagne vou la
proscription dans Hesdin, Beausse dsarm, emprisonn Arras, rassasi d'outrages et menac d'un massacre gnral (15). Que ne puis-je

me

rappeler tous les dfenseurs

de

la

patrie,

les

corps,

les

individus

de semblables manuvres On
verroit des llistes de proscrits plus nombreuses que celles des Sylla et
des Octave. C'est sur le tmoignage, c'est par l'influence des minissacrifis

sur

de

pareils rapports et par

(15) Les troublera relatifs au rgiment de Vivarais en janvier


1790 sont signals par le Moniteur, III, 342; ceux du riginient de
(,'hampagne firent l'objet d'un dcret du T aot 1790 (ibiid. V, 33i2)
<'eux du rgiment de Beauce furent dnoncs, entre autres, l'Asf emble conisti'tuante, le 25 aot 1791, par le ministre de la guerre,
Duportail (ibid., IX, 485). Le 10 fvrier 1792, Robespierre et Collot
d'Herboio furent <lsigns par les Jacobins pour enquter isur le;j
actes inciviques reprochs leurs chefs par les dputs du 3'^ bataillon
de volontaires parisiens en garniHon Caen.
;

us

170

DISCOURS DE ROBESPIERRE

Irw ot de

leurs adhrens, cachs soais le masque du patriotisme, que


rendus tous ces dcrets rigoureux qui tuoient la libert civile;
toutes ces oix martiales, civile ou militaires; tous ces dcrets foudroyants qui, en crasant le parti du peuple dans diffrentes contres,

furent

faisoient

reculer

rvolution

la

et

insensiblement

prparoient

la

crise

o nous touchons. Aussi je frmis, quand j'entends demander


aux mmistres des renseignements sur la situation de rempirc ou sur
des affaires qui tiennent la rvolution; je frmis quand des commissaires civils, ou d'autres agens, choisis par eux, prsentent quelque
rapport la bonne-foi de nos reprsentans, moins qu'on ne les coute
avec la dfiance qu'ils mritent, ou qu'on ne les interroge dans l'intention de croire et de faire prcisment le contraire de ce qu'ils veulent
persuader. Oui, lgislateurs, soyez toujours arms de cette salutaire
dfiance; songez que vous tes dans un tat de rvollution, environns
de piges et de conspirations; ne vous reposez point sur les incendiaifataitt

res du soin d'teindre l'incendie; ne chargez point les assassins d'appliquer le remde aux blessures qu'ils ont faites; ne condamnez point
les agneaux timides sur la dnonciation des loups qui les dvorent.
Quant la ncessit de dployer contre les attentats du ministre
une juste svrit, je n'en parlerai pas, parce qu'elle est trop gnralement sentie; mais cette ide mme peut donner l'occasion de dve-

lopper sur ce point des vrits moins communes,

et

infiniment essen-

Je commence par dclarer que je ne regrette point le dcret


propos par le comit de lgislation, et qui consistoit dclarer que
et j'avoue
M. Bertrand avoit perdu la confiance de la nation (16)
que si j'avois t membre de l'assemble lgislative, je lui aurois hautielles.

tement refus

mon

suffrage,

par des motifs,

il

est

vrai,

trs

diffrens

de ceux qui ont pu dterminer beaucoup d'autres.


Outre que je regarde cette formulle comme insignifiante et rpcmdant mal la dignit des reprsentans de la nation, je aois que,
dans le temps o nous sommes, les choses qui rendent les ministres
indignes de la confiance de la nation ne sont que des crimes de lzenation;

l'accusation

nale est

la

solemnelle,

le

jugement par

seule mesure qui convienne en

de

la

telles

haute-cour natiocirconstances

Et

Bertrand a perdu la confiance de la


nation, pourquoi ne pas tendre ce jugement aux autres ministres, qui
n'ont pas cette confiance plus que lui, et qui l'ont repousse par des
d'ailleurs,

si

on dclare que

M.

que les siens ? Le dcret d'accuen gnral, cette formule contre tous les minis
parce qu'il est plus rpressif, il emporte sur
tres prvaricateurs
le champ l'arrestation de l'accus; moins vague, moins arbitraire, et
par consquent prtant moins aux intrigues qui peuvent agiter le corps
dlits plus multiplis et plus funestes

sation est prfrable,


:

lgislatif.

Le

(16) (Le

seul

amour du bien public a

29 dcembre 1791

ici

guid l'assemble natio-

(Moniteur X, 75);

31^ANCE DU 10 FVRIER 1792

171

nale, je le crois; mais n'avons-nous pas vu les lgi^ateurs pjdem,


en lanant cette espce de censure contre les ministres d'alors, en
excepter le ministre Montmorin (17), avec we partialit au^i absurde
que funeste au bien public, et trouver dans cet acte mme de rigueur,
le moyen de donner un brevet clatant de patriotisme au plias dangereux ennemi de notre libert que renfermt alors le ministre ? Il vavt
mieux punir un ministre en vertu d'une accusation prcise, et suivant
les formes igals, que d'en renvoyer dix; ce qui nous importe, c'est
de les effrayer par de grands exemples, et non de les changer. Que
dis-'je ? ce changement frquent n'entre-t-il pas videmment dans la
politique de la cour, qui les dplace souvent par forme d'arrangement,
afin d'blouir le public, qui croit voir de nouveaux ministres, lorsqu'il
ne voit que de nouveaux visages ? C'est ce systme de substituer
des ennemis de la constitution dmasqus, des ennemis encore dguiss,
qui l'on travaiMoit d'avance une rputation de patriotisme,
qu'elle doit l'avantage d'avoir pouss jusqu'ici, avec impunit, la
trame qu'elle n'a cess d'ourdir contre notre libert. Je ne mets aucune
diffrence entre Necker et Lessart, Narbonne et La-Tour-du-Pin, Barentin et Duport, si ce n'est que je prfre les champions dclars
du systme anti-populaire, aux dserteurs hypocrites de la cause du
peuple. N'esprez pas mme que les ministres actuels soient remplacs
par de vrais patriotes
non, tant que vous ne verrez point \a. cour,
:

sincrement ccmvertie, renoncer tous ses faux principes et tous ses


oupablles projets, sacrifier l'orgueil des grands, les restes de l'ancien
fgime, l'amour du despotisme et les prtentions de la noblesse au
peuple et l'galit, ne croyez pas qu'elle renvoie un ministre pour
elle n'en choisira que de plus fourbes et de
entendu dsirer qu'elle recrutt le ministre, les
que
ffieiers-gnraux, les ambassadeurs dans la socit des Jacobins
le eiel nous en prserve, quant prsent. Si cet vnement arriYoit. je n'en aurois pas plus de confiance au patriotisme de la cour;
mais j'en aurois beaucoup moins dans la vertu de ceux qu'elle auroit
choisis (18), Je croirois qu'il n'est point d'asyle si sacr o l'intrigue
et la corruption ne pntrent; car jusqu' oe qu'elle se soit montre
digne de trouver des agens parmi les serviteurs du peuple, que peut-il

en

choisir

plus

de meilleurs;

adroits.

J'ai

y avoir de
Ainsi

commun
le

entre elle et les vrais patriotes ?

vritable rle

de l'assemble nationale

est

moins de pro-

(17) iLe 10 novembre 1790, une dputatiou prsente par^ Bailly,


Danton portant la parole, dnona les ministres l' Assemble cons(tituante, en exceptant toutetfois Montmorin. Mais, le 11, l'Assemble
passa l'ordre du jour (Monit>eur, VT, 344-346). La dnonciatiori
n'entrana pas moins la dmission des ministres dans les jours qui

suivirent.
(18) Ici

'annonce l'attitude que Rohespiorre adoptera l'igard

du miniitre DumouriB.

172

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

voquer des changemens de ministres que de rprimer les carts de ceux


qui existent avec une svrit aussi claire que soutenue. Il n'y a
qu'une seule espce de politique qui puisse lui assurer la victoire dans
la lutte ternelle ouverte entre elle et le pouvoir excutif.
EJle ne
peut ter la cour la volont de conspirer contre les droits du peuple;
elle ne peut la dpouilller des moyens immenses de puissance, de force
et de sduction que la constitution a mis en ses mains. Que lui restet-il

La

faire dans cette

aussi

situation

extraordinaire qu'embarrassante

surveiller sans relche, noter, punir, dvoiler

aux yeux de

tous les attentats que les ministres commettront contre

la

")

la nation

constitution.

Qu'elle dploie toujours autant d'nergie et de dignit pour dfendre


es droits et les intrts du peuple, que la cour montra d'audace ou
de perfidie pour les violer; alors vous venez l'opinion publique prononcer enire l'un et l'autre, et la voix puissante de la nation inite,
tonner sur la tte d'une cour rebelle; et il faudra ou que le pouvoir
excutif prenne le parti de marclier sur la ligne que la constitution
lui a trace, ou qu'il succombe sous la force invincible de la volont
gnrale. Voil la seule politique qui convienne et qui soit ncessaire
aux reprsentans de la nation. Est-il si difficile de la suivre ? Non. Il
suffit de sentir sa dignit
suffit de prfrer la gloire l'infamie,
il
et une nation magnanime de mprisables tyrans, d'avoir, non la
vanit des esclaves, mais l'orgueil des hommes libres. Est-il si difficile de remettre des courtisans leur place, et de rester !a sienne ?
II me semble au contraire que les moindres circonstances peuvent en
offrir tous les jours les moyens. Quand j'ai vu le ministre de la guene
rpondre aux justes reproches de M. Albite (19), par ce ton lger,
par ces airs que je ne sais point qualifier, i! m'a paru que si j'avois
prsid le corps lgislatif dans ce moment, j'aurois pris la libert de
rappeler au ministre qu'il toit en prsence de ses suprieurs et de
ses juges, et que les airs qu'il toit permis d'taler chez les courtisannes, ou dans l 'anti-chambre du roi, n'toient point admissibles dans
j'aurois t jaloux de prouver la
le sanctuaire du snat franois
France et l'univers entier, combien il est facile un reprsentant du
peuple de terrasser l'orgueil des ministres et mme des rois.
En rsumant les principes et les mesures que j'ai dvelopps
jusqu'ici, on pensera peut-tre qu'elles pounoient dj embarrasser
beaucoup les conspirateurs et les despotes, et les forcer s'occuper
plutt de la conservation des prrogatives qu'ils possdent, que des
;

(19) Robespierre peut faire allusion la violente sortie d'Albitte


contre les ministres, et notamment contre Narbonne, dans la sance
du 19 janvier 1792; Narbonne parla dans la sance du isoir, mais
rien n'indique quil vist Albitte (Mon., XI, 182, 188). Plus probablement, la mention se rapporte un bref incident du 19 janvier
que le Moniteur ne rapporte nas mais qui se trouve relat dans
les Arch. parJ., XXXVII, 511.
,

SANCE DU 10 F\'RIER 1792


moyens d'anantir notre libert
d'autres moyens puissans, qui
ble nationale

On

173

que sera-ce si l'on y ajoute une foule


galement au pouvoir de l'assem-

sont

de la publicit des sances des corps adminis(20): cette proposition n'a pas besoin d'tre justifie; et je n'en

tratifs

a dj parl

que pour apprendre au public les obstacles qui ont retard


institution salutaire. Sans parler de la rsistance oppose aux demandes des citoyens, par un grand nombre de directoires,
je rappellerai qu' l'Assemble constituante, aprs qu'on eut dcrt,
sur la motion de M. Desmeuniers, un long supplment J 'organisation
des corps administratifs, qui tendoit les remettre sous la puissance
du mmistre, je fis la motion que, pour balancer le funeste ascendant
qu'elle donnoit au pouvoir excutif sur des administrateurs qui semparlerai ici
jusqu'ici

cette

bloient devoir

tre

populaires dans

constitutionnellement

publicit

la

l'assemble dcrtt

origine,

leur

de

sances;

leurs

mais cette motion

de beaucoup d'autres, galement favorables la libert.


Un membre du comit de constitution, en assurant qu'elle toit conforme aux principes du comit, demanda cependant qu'elle lui fut

eut

sort

le

renvoye, pour en faire le rapport; et la session fut termine avant


que le comit de constitution et rempli cet engagement.

Mais

un objet beaucoup plus intressant qui n'a point enpublique; c'est la publicit des oprations de
FAcsemble nationale. Je parle d'une publicit telle que l'intrt de
la iation l'exige; et je suis loin de croire que le petit espace rserv
aux citoyens dans l'incommode et chtive saMe de mange, suffise
pour remplir cet objet essentiel, du moins au jugement de tous ceux
core

qui

excit

calcul

ont

imposant de
n'a pas peu

nous

est

l'attention

avions

constituante

six

contribu

besoin
la

de

causes

les

!a

rvolution

nous

pour

gloire

inspirer

Si

l'oprer.

d'avoir terrass

le

lorsqu'ils

essayrent,

premiers attentats qui


l'entre
se

la

de nos sances

htant

de

anim

spectacle

le

courage
a

l'on
le

et

contre

les

rveillrent,

(21).

le

il

L'assemble

fit

quitter Versailles pour suivre

faut

convenir

premier soin des des-

reprsentans de
t

avoit-il

dont
l'assemble

l'nergie

et

attribu

despotisme,

qu'elle l'a partage avec les tribunes; aussi


potes,

mille spectateurs qui nous environnoient Versailles,

la

nation,

les

de fermer au public

une grande faute, lorsque


le

roi,

elle

se

laissa

ren-

d'abord dans la salle de l'archevch, et ensuite dans le


mange. En prsence de la nombreuse assemble de citoyens dont
nous tions heureusement entours Versailles, qui et os dcrter
la loi martiale que le commandant de la garde nationale et son tatmajor vinrent nous arracher par des instances redoubles ? C'est encore
l'archevch que furent portes les premires atteintes la dclarafermer

(20) Voir Discours,


(21) 20 juin ITSO.

2'

partie p.

IJO,

6 mar.s

179L

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

174

des droits peine promulgue, par

tion

entre

citoyens

les

actifs

et

les

citoyens

la

distinction

non-actifs,

fatale

par

tablie

dcret
absurde du marc d'argent (22). Sous les yeux du peuple, la pudeur au
moins ne permet pas de trahir audacieusement la cause de la justice
et de l'humanit; le patriotisme sent crotre sa force et son courage,
et

le

l'intrigue perd son audace et son activit. Lgislateurs, htez-vous


donc de vous environner de cet appui imposant; que sur les ruines
de la Bastille ou ailleurs, s'lve pour vous et par vos ordres, un
majestueux difice qui puisse contenir au moins dix mille spectateurs,
o le peuple puisse venir commodment et librement entendre discuter
ses intrts et regarder ses mandataires. La cour a une foule de palais
que le peuple possde au moins le sien. Que cet ouvrage utile soit
excut au moins avec la clrit que l'on a vu dployer pour la
construction
d'une
salle
d'opra,
ou d'une maison de plaisance,

et

aux caprices d'une femme ou d'un citoyen. Auroit-on la


de vous parler ici d'conomie? Le peupile n'auroit-il donc
droit de retenir pour ses besoins et de consacrer au maintien
libert, une foible partie de ces trsors prodigus pour le luxe

destine
bassesse

pas

de

le
la

des cours

gardez-vous de redouter les regards des citoyens,


fuyez l'affreuse politique de cette coalition qui, lorsqu'elle voulut porLgislateurs,

ter

des mains sacrilges

le peiiplle

de

sur les bases

de notre
de

ses reprsentans, par l'appareil

constitution, osa carter


la force militaire,

et se

comme

dans une forteresse inaccessible pour assassiner plus


impunment la libert. Songez que cette mesure salutaire contribuera
infiniment vous donner la force d'excuter les grandes choses que la

renfermer

nation a droit d'attendre

Tout
et

le

le

salut

monde

de

l'tat

sent

de vous.
que

)a

considration de l'assemble nationale

tiennent ncessairement l'ordre et au choix des

Plus les ennemis de


en dtourner son attention et l'occuper sans
cesse par des propositions oiseuses ou dangereuses, plus elle doit s'attacher adopter et suivre rgulirement un plan d'oprations, dans

objets d'utilit publlique dont elle va s'occuper.


la

libert s'appliquent

lequel entrent les loix les plus ncessaires au bien public.

une rgUe de ne jamais laisser couler


fit
veng ou secouru quelque patriote perscut
par la tyrannie, soit qu'il s'agit des individus ou d'une contre entire.
Comme ces sortes d'affaires ne peuvent jamais tarir dans les circonstances o nous sommes, il lui seroi,; facile de remplir cet objet en
fixant un jour oh ses comits seroient tenus de lui en faue le rapport;
force donneroient au patriotisme,
il n'est pas ncessaire de dire quelle
quel respect concilieroient l'assemble des actes cSatans de justice
Je voudrois qu'elle
une semaine, sans avoir

se

DLours...,

2"

(22) Cf.

partie,

p.

158

et

s.

SANCE DU 10 FVRIER 1792


et

175

d'humanit, sans cesse renouvels, sur lesquels les amis et les ennela libert compteroient galement.

mis de

Qu'elle forc

ques
que

et sacres
ls

l liinistre

du

et ses

agens payer

les

crances modi-

pcCUvf sur l'tat, au moins avec autant d'exactitude

pensions et les gratifications des riches et des conspirateurs,

qui paroissnt suls encore des dettes privilgies.

Qu'elle force l'administration suivre les rgles de justice taassurer les places aux citoyens que la rvolution a rduits
la misre. Etablissez des rgles nouvelles pou dfendre les patriotes qui ont pu se glisser dans les emplois qu'eSle donne, des perscutions et des renvois arbitraires, auxquels ils sont exposs; prenez
des prcautions pour empiGhr qu'un certificat d'incivisme et d'aristocratie ne soit ncessaire pour les obtenir. La rvolution a donn la
cour assez d'avantages et de trsors: que le peuple aussi commence
en goter les fruits. Pourquoi une modique j>arcelle de cette caisse
de l'extraordinaire, qu'elle englo-utit, ne seroit-elle pas appUique, suivant l'esprit et la lettre des premiers dcrets, sur les biens ecclsiastiques, au soulagement des citoyens infortuns ? Poiurquoi de ce nouveau pactole qui semble ne couler que pour elle et s'ensevelir dans ses
domaines, ne sortiroit-il pas quelque foible ruisseau destin dsaltrer l'humanit puise et haletante 7
blies pour

liste

Si nous sommes condamns payer ternellement 40 millions de


civile (23), qui ne sont qu'une partie des moyens immenses de

corruption dont

de l'agiotage

elle est

arme, qui empche de

de l'accaparement du

et

faisant cesser le scandaleux usage d'en

payer

la

une des sources


numraire, en

tarir

de

reste

notre

moiti en argent

maux

ou
de prvenir tous ceux qu'elle nous prpare, n'est-il pas possible au
moins de ralentir la marche de ce sytme de brigandage, par lequel
elle veut nous conduire au dernier degr de la misre, en dvoilant ce
tnbreux mystre d'iniquit, et en l'effrayant au moins par la crainte
d'un compte srieux et solennell, le premier qu'elle aura rendu depuis
qu'elle dispose de la fortune publique ? Mais n'est-il dans la nature
aucun moyen d'arrter la fureur de ces accaparenr>ens universels, qui
du numraire s'tend toutes les marchandises } Ne peut -on pas mettre un frein l'agiotage, ou remdier une partie de ses inconvniens,
S'il

en

est

pressant

qu'inutiles,

impossible de rparer tous les

l'excution,

qui

concernent

toujours
les

retarde,

petits

des

assignats

et

qu'ellle

loix
la

faits,

jusqu'ici

fabrication

pres-

de

la

(2.3)1.8 9 juin ITiM). l.i ( on^tit unit c iUisit fix la l:i.ste civile a
millions sur la iji-oioi-sition <lu roi; mais, dans la lottro_ du dit
j>ur, Louis XVI, aprps avoir indiqu co chiffre, continuait aussi
< en y ajoutant le revenu des parcs, domaines et forts, des maisons

l'5

de plaisance que

je

conserverai

(Arch.

-pm-].,

XXVI,

468).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

176

nouvellle (24) ? Ne punira-t-on pas rinfidlit des adminisdes monnoies, qui ont lud tous ce^- dcrets depuis deux ans ?
N'arrtera-t-on pas au moins l'exportatibn de notre or et des derniers
meubles de l nation qui nous chappent ? Ne peut-on pas empcher
le ministre de faire fabriquer des armes en Angleterre (25), et d'imaginer sans cesse de nouveaux moyens de nous conduire la disette
absolue d'espces ?

monnole
trateurs

Si ces dispositions de dtail paroissent difficiles, l'assemble naau moins par des loix gnrales, ranimer la nation languissante, et llui donner la force de supf)orter tous ses maux. Il faut

tionale i>eut,

opf>oser la politique
cour.

Quand

diviser,

de

la

raisoi

et

de

la

vertu

celle-ci cherche tout corrompre,

que deviendrons-nous,

si

la politique de la
tout asservir, tout

vous ne vous appliquez tout raviver,

tout runir.

La cour veut s'emparer insensiblement de l'arme; attachez l'arme la rvolution par de nouveaux liens. Voyez ce code militaire
combin par des courtisans
qui

conservent

leur

militaires;

prfrences et

les

effacez
les

toutes

Iles

avantages qui

dispositions
toient

ds

aux services et aux soldats; dtruisez le pouvoir arbitraire qu'ils donnent des chefs aristocrates sur les soldats patriotes, lorsque la France
est constitue suivant eux en tat de guerre; et vous voyez qu'ils n'oublient rien pKXir la constituer en tat de guerre; effacez celles qui,
dans les mmes circonstances, anantissent l'autorit civile des magistrats et le rgime constitutionnel dans les villes frontires, pour les
livrer au despotisme militaire (26), ces dispositions dont vous venez
d'apprendre que des patriotes hypocrites ont tent d'abuser Strasbourg (27), pour remettre sous le joug cette importante cit; ces dispositions peu connues dont je vous ai dj parl, et qui, dans le
systme hostile qu'on veut adopter, commenceroient la contre-rvolution au nom de la loi mme, dans nos dpartemens frontires. Loin

1790, l'asisigna/t le plus faible tait de


<>24) Depuis septembre
livres, encore n'entra-t-il en circulation qu'au dbut de l't
.suivant. Pour permettre l'change, nombre de municipalits et d'entreprises prives mettaient des billets de confiance. L'Assemble
fit fraipper de la monnaie de billon et le 24 juin 1791, ordonna d'y
employer le mtal des cloches. Le 6 mai 1791. elle dcrta en principe rmission d'assignats de 5 livres, mais il fallut pluisieurs

50

autres dcrets

pour

rglementer la fabrication.

Narbonne avait pass des marchs pour acha4>s de fusils


l'tranger, notamment en Angleterre; voir G. Lefebvre, Les marchs de Narbonne (A. h. de la .R. F., 1947, p. 193 et s.).
voir ci-dessus, p. 48,
(26) Il s'agit du dcret du 5 juillet 1791
(25)

note

5.
(9.7)

Michon,

f. Lettre de

Laifavette

Simond Robespierre, du

6 fvrier

1792 (G.

Voir galement A. Mathiez, Un complice de


Frdric Dietrich, da,ns les Annales rvol., 1920, p. 392.

op.cit.,

I,

137).

S.4NCE DU 10 FVRIER 1792

177

de crer de nouveaux grades ur a proposition du ministre (28), supprimez cette foule de places inutiles cres dans l'arme pour les cratures de la cour et de l'aristocratie moderne, et employez leurs appointemens l'augmentation de la paie des soldats; applanissez pour ceuxci les routes de l'avancement militaire, que l'ambition des patriciens
a semes de trop d'obstacles.

La

veut

opprimer,

abtardir,

Runissez-les par des

socit.

de

cour

dsesprer

le

peuple,

et

ral-

sous ses tendarts la portion des citoyens les plus favoriss par la

lier

loix

justes

et

conformes aux principes

menace de

Ja morale; protgez la libert civile

toutes parts; rfor-

mez

ce code de police (29), digne de Tibre, dans une grande partie


de ses dispositions, chef-d'uvre de ce nouveau machiavlisme dont
le plan fut toujours d'abrutir et d'enchaner le peuple en le calomniant,

met !a pauvret au rang du crime, et livre


des citoyens foibles la merci des officiers
de la gendarmerie suivez en cela les principes des Anglois, qui sont
ddommags par l'quit de leurs loix civiles et de police, des vices
monstrueux de leur constitution politique. C'est trop de vouloir nous
donner cette constitution et quelque chose de pis encore, en nous tant
qui cre par-tout des dlits,
la tranquillit et la

libert

jusqu' la libert civile dont

ils

jouissent.

du fanatisme, cherche semer le mcontentenient


parmi les citoyens de nos campagnes; ranimez leur zle et leur confiance par de nouveaux bienfaits; du moins en leur assurant ceux que
l'assemble constituante leur avoit garantis. Recueillez leurs vux,

La

cour, aide

coutez leurs ptitions, et vous verrez qu'ils se plaignent, par exemple,


en plusieurs contres de ce que le dcret qui a reconnu la ncessit
de restituer aux communauts les proprits que le despotisme avoit
impudemment livres aux seigneurs, est devenu, pour eux, presqu'illuque les quivoques et les restrictions dont cette loi est environsoire
ne, l'ont convertie en une semence de procs qui les livre l'arbitraire
;

et

la

obscurits,

che

et

malveillance

des

faites disparotre

tribunaux

aristocratiques;

ces

dlaircissez

ces entraves: rendez-leur une justice fran-

entire (30), appliquez le

mme

princii>e

aux dcrets qui con-

Narboune avait propos, le IV janvier, d'augmenter 'efde diffrents grades (J. Poperen et G. iLefebvre, Etudes sur
le Ministre d.^ Narbonne, dans A. h. de la R.F., 1947, p. 19).
(29) Il s'agit du dcret sur la police de sret et la justice criminelle, discut en dcembre 1790 et janvier 1791, revu et dfinitivement adoi)t le 16 septembre 1791.
(30) Le dcret du 15 mars 1790, article 30, abolit le droit de
l'article 31 annule les
triage des bienr. communaux pour l'avenir
actes royaux oui en ont. autoris l'exercice hors les cas prvus par
rurdonnanco des eaux et forts de 1669, et accorde un dlai de cinq
ans aux communauts pour se poiurvoir en rintgration; mais il ne
revient pas -sur les triages conformes l'ordonnance de 1669. Le
dcret du 23 aot 1792 abolit cet gard l'ordonnance de 1669 et
J

(28)

fectif

nijiiisi'Uiini:.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

178

cment d'autres droits seigneuriaux supprims; occupez- vous des


moyens de faciliter le radit de ceux qui sont dclars rachetables
les seigneurs vous en dtesteront un peu plus; Coblentz vous maudira;
:

mais le peuple vous bnira; et par ces mesures simples, vous aurez
dconcert bien des complots redoutables (31).
III
n'entre point dans mon plan de dvelopper toutes les mesures
salutaires que la sage politique de l'assemble peut employer pour
tuer l'aristoaatie, le modrantisme et le ministrialisme, qui ne sont
qu'un seul monstre eft trois peronnes; je ne puis que citer quelques
exemples, et indiquer quelques rgles gnrales.
Or, c'est une rgle sage, ce qu'il me semble de se hter de
porter des ttoix attendues par l'opinion publique, en observant de commencer par les plus pressantes et par celles que sollicite l'intrt du
plus grand nombre des citoyens. Je ne proposerois pas celles qui pourroient troubler la fois trop de rapports, toucher des habitudes tr<^
imprieuses et fournir de nouvelles armes au fanatisme; mais j'invoquerois une loi universellement dsire contre les substitutions (32),
et sur-tout ceWe qui est ncessaire pour donner un effet certain au
dcret qui tablit l'galit des partages dans les successions, une loi
sur les testamens, qui te l'aristocratie et aux prjugs les moyens
de la rendre nulle, et de se Venger du patriotisme et de l'galit, en
les dslhritant (33). De telles dispositions seroient politiques, parce
qu'eMes plairoien tous les pres raisonnables, la majorit des
enfans et la nation ? Je vote pour elle et pour toutes celles qui
prsenteront les mmes avantages, avec un grand caractre de justice
et

de

moralit.

ici de rveiller l'esprit public, je n'oublierai pas


de recommander l'ducation nationale; non pas que je regarde comme
utile un systme rgulier de pdagogie, semblabfle celui dont le

Puisqu'il s'agit

autorisa les

communauts rcuprer

aux

les biens

communaux, passs

mainis des seigneurs.


(31) 'Couthon proposa le 29 fvrier 1792 un dcret dans le sens
indiqu par Robespierre ; il fut adopt le 9 juin. La loi du 26 a/ot
abolit les droits seigneuriaux sans indemnit, sauf dans le cas o
le seigneur prsentait Je titre primitif de la concession du fonds.
(32) iLa tGons1:ituante ajourna la qu&stion des isubstitutions le
21 novembre 1790; de mme Ja Lgislative, le 28 aot 1792. Elles
furent abolies par la O'onvention le 14 novembre 1792.
(33) (Robespierre avait propos le 5 avril 1791 (Discours, 2 partie, p. 181), de dcrter l'galit successorale tant en ligne collatrale qu'en ligne directe, avec interdiction d'y contrevenir par testament. iLa Constituante se contenta de prescrire l'galit en cas
de succession ab intestat (le texte du dcret du 8 avril est dans
rien n'intervint
pari., XXIV, 650). Pour les autres,
les Arch.
avant les lois montagnardes de l'an II sur lesquelles revint le
par
fut
dfinitivement
fix
Directoire Le rgime successoral en
le

Code

civil.

SANCE DU 10 FVRIER 1792

179

offert l'ide (34). Quand bien mme


ouvrage n'exigeroit pas, avec un tems plus long et une attention
plus calme qu'il ne seioit possible de lui en donner aujourd'hui, le
gnie et l'me de Rousseau, pour le moins, je craindrois que le pouvoir excutif ne trouvt le moyen de s'y immiscer, et que l'aliment
de lia vertu et de la libert ne se convertit pour elles en poison. Je
n'ai ici en vue que quelques mesures simples et grandes, pour propager
rapidement l'esprit public et les principes de la rvolution, au nombre
desquelles je mettrois les ftes nationales, pourvu toutefois que le
machiavlisme, qui salit tout ce qu'il touche, ne s'en mlt pas pour
les tourner au profit du royalisme et de l' idoltrie, comme il est dj
arriv; pourvu que le gnie de la libert les ordonnt, et que Fgalit,
le peuple et l'humanit,
fussent les seules divinits honores des
hommages des citoyens. Donnez-nous des ftes, non pas telles que
nous les proposent les bouches ministrielHes; non pas ces lugubres
triomphes que l'on semble prparer des courtisans patriciens, cette
ridicule comdie gauchement imite des usages d'un peuple tyran de
l'univers, dont la constitution toit lie la fureur et au besoin des
conqutes, transplante dans nos murs pour entretenir une idoltrie
et des prjugs qui ne nous conviennent plus.
Pourquoi vos thtres, qui doivent avoir tant d'influence sur l'esprit public, sont-ils encore si peu dignes de votre rvolution } Pourquoi
la voix de la volupt n'y suspend-elle ses accens que pour laisser
entendre celle de la flatterie et de la servitude ? Avec quelle immorale
lgret les premiers lgislateurs ont trait cet objet si important pour
Ne pouvez-vous pas du moins, comme chargs
l'ducation nationale

Ownit de constitution nous a


un

tel

de maintenir

la

libert

les

et

murs, ordonner qu'

certains jours les

charmes de 4a vertu et
les prodiges de la libert, tels que Brutus, Guillaume Tell, Graccbus,
seront jous de temps en temps au profit des victimes du despotisme ?
Ne pouvez-vous pas dcerner des rcompenses aux auteurs qui, dans
Tanne, auront, au jugement du peuple, donn les pices qui peindront
mieux les grandes actions des hros de la patrie ou de l'humanit ?
chefs-d'oeuvres dramatiques

Ne

qui

p>eignent

les

balancerez- vous pas la fatale influence de la corruption royaHe, en


par les mmes moyens le zle des crivains qui auront le

excitant

la cause du peuple et de la libert ?


L'autorit publiJe dis au jugement du peup'.e; et pourquoi non?
que n'a-t-elle pas dcern des prix sur l'avis des acadn^ies ? Or, en
fait de patriotisme, on conviendra que les sections de Paris, par exem-

mieux dfendu

ple,

meiilleurs

sont

juges

du dpartement
place, ont un intrt

directoire

(84) .11
ITyi, au

s'agit <iu

que l'acadmie franoise, et mme que le


en gnrai, tous les corps, les hommes en
part, un esprit oppos celui du peuple;
:

plan pr.seiit par /ralleyran


Ccnstitution.

nom du Comit de

1.

U"

lo

iM'ptriubrc

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

180
l'esprit

ses

du peuple est le bon, et


ennemis.

Ce que

je

viens

nationales et

de

les

de

dire,

lui

seul

fournit des

rend justice ses amis et

moyens d'embellir vos

ftes

rendre dignes de leur objet. Si nous voulons imiter,

que n'imitons-nous ces institutions sublimes des peuplles de la Grce,


ces jeux solemnels o les artistes et les potes, les orateurs qui avoient
illustr leur pays et enflamm les curs de leurs concitoyens du feu
sacr de la vertu et de la libert, recevoient la face du plus magnanime de tous les peuples, le prix de leurs talens et de leurs services.
C'et t sans doute des ftes nationales intressantes, que celles o
l'auteur du Contrat Social, d'Emile, l'auteur de la tragdie de Brutus (35), celui du tableau de Brutus, de la mort de Socrate, et du
Serment du Jeu de Paume (36), auroient t couronns par les mains
des vieillatrds, ou, ce qui vaut peut-tre encore mieux, par les mains

de

la

beaut.

Voill les instituteurs qui conviennent au peuple franois; la rvo-

mme

en a donn d'autres d'autant plus utiles et d'autant


de leur amour pour le bien
public. Des citoyens zls, des socits patriotiques, dsirent avec
ardeur de fK)uvoir prcher la constitution et la libert; que l'assemble
nationale les rassure seulement par une protection ddlare contre les
attaques de leurs ennemis, contre la malveillance des directoires et
des juges anti-popuJaires qu'elle les invite loyalement rendre la
lution

lui

plus purs, qu'ils n'ont reu leur mission que

patrie ces services importans; et vous serez tonns des progrs rapides

de

la

raison et

Que

de

l'esprit public.

moyens de

faire ile bien sont simples et fconds, entre


mains des dpositaires de la puissance publique Content de l'avoir
prouv par tant d'exemples frappans, je terminerai ces observations en
proposant une dernire mesure encore plus simple, et qui peut produire
les plus grands effets; c'est le moment de faire aux Franois une
adresse digne de la nation et de vous. On pourroit objecter que ce
moyen a t prodigu jusqu'ici avec assez peu de fruit, si je proposois
une adresse semblable ces proclamations, tous ces vains et pompeux discours, mans jusqu'ici du comit de constitution, ou des membres qui partageojent ses principes et sa politique. Quelles salutaires
impres.>ions pouvoient-ellles produire quand on ne parloit la nation
que pour regagner, par des paroles insidieuses, la confiance qu'on
alinait par ses actions, ou pour fasciner ses yeux sur les consquences
des oprations funestes ses droits, ou pour insinuer le poison de ce

les

les

(35)

Brutus,

tragdie

de

Voltaire

(1T30).

La mort de Socrate (1784), Licteurs


(36) Tableaux de David
ramenant Brutus le corps de ises fils {1760), Le tableau du seraient du jeu <Ac r^iUme n'a pas t excut (il reste un dessin c:

lbre).

SANCE DU 10 FVRIER 1792

181

faux patriotisme, de cette doctrine machiavlique qui tue les principes

Tamour de

et teint

la patrie

de

et

la

libert ?

Exposez-lui, avec franchise, les causes qui jusqu'ici ont arrt la


marche de la rvolution; dveloppez-lui le pllan de ses ennemis; parlez-lui franchement de ses droits et de ses ressources, de vos prdces-

du pouvoir

seurs,

flamme

excutif,

chcu-mes

les

de

de vous-^mme; peignez-lui, en

l'galit

et

le

bonheur des

de

traits

hommes

libres;

dveloppez, dans toute leur puret ces grands principes


lesquels reposent la gloire et la puissance des nations;
jurez, entre les mains du peuple franois, la face de l'univers, de
monter dsormais la hauteur de votre mission sublime, et de n'en
plus descendre; jurez de dployer contre tous ses tyrans cette prvoyance et cette nergie qu'il exige de vous, et qu'il est prt seconder
reconnoissez,

de

justice

sur

toutes ses forces.

Qu'on

voie une fois un corps, revtu d'une grande autorit, parler,

comme

peuple; essayez sur les curs le pouvoir de


la libert, et vous verrez s'il a des bornes;
le peuple franois parotre encore dans toute sa majest,
paisible, mais imposant; gnreux, indulgent, mais prt lancer la
foudre au premier signal de la loi, au premier cri de la libert attaque.
Rsumez, combinez, runissez les difrens moyens que j'ai dvelopps; calculez-en les effets, et voyez dj les ennemis du peuple qui
raisonner,

agir

de
vous venez

Ha vertu,

la raison,

le

de

s'agitent dans notre sein, rentrer

de

terre

la

plir

sur

leurs

dans

trnes

la poussire;

branls,

et

voyez tous les tyrans

renoncer leur ligue

voyez le snat franois devenu respectable aux yeux


poigne de citoyens gars par l'orgueil, que nous
avons honors du nom d'aristocrates, que votre seule foiblesse enhardit;
voyez-le plus terrible pour les rois trangers que ne le fut le snat
romain pour lies monarques qui attendoient leurs destines de sa colre
ou de sa faveur Soyez seulement vous-mmes, soyez tels que la nation
impuissante;

mme de

le

veut,

Coolentz

cette

et
et

nous n'avons plus d'ennemis. C'est


les

despotes;

c'est

ici

qu'il

faut

ici

qu'il

faut

prparer la

vaincre

rvolution

lieu de la faire avorter, en portant le flau de la guene


vous pouvez
chez des peuples qui ne nous ont point attaqus. Quoi
vous servir des vertus, du courage, du gnie, de la puissance du peuple
et
franois, et nous craignons la guerre civile et la guerre trangre
nous sommes rduits nous battre avec quelques esclaves fugitifs, et.
cause d'eux, avec des peuples en qui nous ne devons voir que des
Tout-puissants nagure, par quelle fatalit pouvons-nous desfrres
cendre cet excs de foiblesse ? il faut le dire puisque les trangers

du monde, au

savent comme les Franois, par l'excessive confiance et par la


molle condescendance des deux assembles reprsentatives pour le
Nos reprsentans tenoient, ils tiennent encore dans
Dcuvoir excutif
leurs mains le bonheur, la libert du monde. Us sont revtus de toute
le

la

force et

de toute

la

dignit

de

la plus puissante

nation

de

l'uni-

UES DISCOURS DE ROBESPIERRE

!82

croire qu'ils sont moins qu'un roi! et ils pouxpays aux intrigues de vils conspirateurs, qu'ils pouvoient foudroyer depuis si long-temps.
Il en est temps encore
qu'ills reprennent leur nergie, qu'ils se

:Vers;

et

roient

pooirraient

ils

livrer

leur

servent

gre

de

est

la ntre,

impossible

et la guerre

par

civile est touffe,

Nous so^mmes
ce n'est point de

consquent.

nation, le peuple est plus clair

et

la

guene

eicore

la

tran-

mme

Ja rvolution qu'il

en arrache les fruits. Nos reprde nous toutes les ressources


ncessaires pour conserver Ha libert conquise, et forcer ses ennemis
respecter notre constitution. Qu'est-ce donc que ce cri du dsespoir,
parti tout--coup du sein du snat ? La libert est peidue
il
n'est
plus en notre pouvoir de la retenir en France; c'est en Allemagne
qu'il faut la chercher; ce n'est qu'en faisant la guerre aux puissances
trangres que nous pouvons triompher de nos ennemis du dedans; la
libert ne peut jamais tre achete qu'au prix du sang et des calamits;
c'est travers des torrens de sang que nous devons la poursuivre;
c'est sur des monceaux de victimes humaine? au'il faut fonder son
trne; il faut bouleverser 'Europe pour devenir libre avec elle: telle
est l'arrt du ciel, que tous les peuples ont subi .
Quel langage est-ce donc en vain que le ciel a fait pour nous
des prodiges qu'il a refuss aux autres peuples et prpars pour ce
sicle ? Est-ce en vain qu'au sein de la paix, environns de la force
invinciMe d'un peuple magnanime, nos reprsentans ont pu promulguer la dclaration des droits ternels de l'homme, et poser les principes fondamentaux de l'ordre social et de la prosprit publique ?

est fatigu

mais de

la tyrannie

qui

lui

sentans peuvent donc trouver au milieu

De quel droit doutent-ils de leur force et de notre zle, quand nous


ne cessons de leur jurer que nous sommes prts mourir pour dfsnd''e
leur ouvrage et nos dapits ?
Qui sont-ils ces ennemis intrieurs, qu'on ne peut dompter qu'en
cherchant des ennemis trangers ? Avant de dse^rer de les vaincre
seuls, leur a-t-on oppos une srieuse rsistance ? A-t-on essay contre
eux es armes puissantes de la raison, de la loi et de l'autorit nationale 7 Mais si ces ennemis eux-mmes toient ceux qui doivent nous
conduire la guerre, diriger tous nos pas, garer, suspendre ou prcipiter nos coups au gr de leurs intrts, comment peut-on prfrer
un systme qui remet notre salut entre leurs mains, des moyens salutaires qui dconcertent leurs complots et dont la direction seroit toute
entire en nos mains et dans celles de nos reprsentans ? La guerre
trangre est invitable, nous dit-on; oui, sans doute, si nous avons
la

guerre civile; c'est dire,

si

la

mme

foiblesse et le

mme

dfaut

de mesures soutenues, vigoureuses et combines, laissent aux dsordres


intrieurs et aux manuvres de nos ennemis du dedans le temns et
les moyens de se dvelopper. La guerre est invitable, est-ce l la
question que l'on peut agiter avec nous, si l'on rejette tous les moyens

SANCE DU 10 FVRIER 1792


de

*-

\^3

que nous proposons depuis

Dra-t-on que
si long-temps ?
pas ces moyens si simples et si
constitutionnels ? Osera-t-on supposer qu'elle ne peut s'lever au degr
d'nergie ncessaire qu'ils supposent? Je le nie; et si l'on me proul'viter,

l'assemble

nationale

n'emploieroit

que lia guerre mettroit le comble nos maux


que nous n'aurions plus de reprsentans, et que nous
serions livrs au pouvoir excutif... ou nous mmes. Je nie que
l'assemble nationale soit incapable d'employer ces mesures qu'exige
le salut du peuple. Pourquoi ceux qui peuvent dterminer l'assemble
dclarer la guerre aux puissances de l'Ejurc^e, ne pourroient-ils pas
dpiloyer le mme courage pour rprimer les attentats de la puissance
ennemie qui est dans notre sein ? S'ils ont assez de force pour convoit cela
il

il

s'ensuivroit

s'ensuivroit

qurir l'EAirope la constitution franoise, pourquoi n'en auroient-ils


pas assez pour contraindre le ministre, ses agens, la respecter en
France ? S'ils pensent qu'il faut un bouleversement gnral pour renverser la puissance ministrielle, ce qui est bien loign de ma pense,
je crois qu'il ne faxit point poiu: cela aller la combattre en Allemagne,
et que le plan de conduite que j'ai indiqu, peut iseul la renfermer

dans ses vritables limites. Que tous les patriotes qui veulent faire
la guerre aux migrs, ou aux Autrichiens, ou aux Prussiens, ou aux
Sudois, eu aux Russes, se liguent pour a faire dclarer aux abus,
au crime, la tyrannie, et je leur garantis la victoire. Au surplus, quel
moyen reste-t-il pour combattre le systme que j'expose, puisque dans
le

mme de

cas

la

guerre,

il

est

ncessaire

de

l'adopter,

puisqu'il

galement indispensable de rveiller l'esprit public, de faire triompher lia cause du peuple et de tenir sans cesse d'une main ferme
et vigoureuse le pouvoir excutif courb sous le joug des loix et devant
la majest nationale, sous peine de trahir les intrts de la nation et
de perdre l'tat } Et s'il toit possible que la majorit de l'assemble
est

nationale ft capable de cette foiblesse j'invoquerois encore la minorit


pure et courageuse, pour craser la majorit imbcile et corrompue.

Non,
la

je

ne

lchet,

rage,

croirai jamais
la

du gnie

sottise,

et

de

que, dans

la perfidie
la

vertu.

Iles

circonstances o nous sommes,

soient faites pour triompher

Si les

hommes

du coude

vertueux dsesprent

ne peuvent plus lutter contre le tonent de l'intrigue


mourir la tribune, en dfendant les
ils peuvent
droits de l'humanit; ils peuvent dnoncer les traitres leurs commettans, leur dvoiler avec franchise la cause de nos maux, et laisser du
moins un grand exemple la postrit, et des leons terribles aux
l'assemble;
et

s'ils

des prjugs,

tyrans.

Et

quel

plus digne usage rserveroit-on sa vie ! Ce n'est point


de la main des tyrans, il faut l'avoir mrite;

assez d'obtenir la mort

il
ne faut pas avoir prpar le succs de fleurs crimes, par son imprvoyance et par sa foiblesse. S'il est vrai que les premier^ dfenseurs
de la libert doivent en tre les martyrs, ils ne doivent mourir qu*en

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

14

entranant avec eux la tyrannie au tombeau;

grand

nomme

monde en

soit

rveille
le

peuples

les

il

endormis,

que la mort d'un


que le bonheur du

faut
et

prix.

moyens que l'assemble nationale pouvoit employer


pour assurer la libert et le salut de la nation; et le sujet immense
que j'ai trait n'est point puis, il faudroit dvelopper encore ce que
J'ai

dit les

peuvent faire pour elle les citoyens, et sur-tout les socits patriotiques.
Je pourrai les dvelopper un jour, en me renfermant toujours scrupuleusement dans les limites de notre constitution. Je me bornerai ici
noncer une vrit dont l'appUi cation peut tre trs tendue. Le
peuple est le seul appui de la libert; l'ignorance est la seule sauvegarde de la tyrannie. Dvelopper les trames du despotisme, et rpandre
les principes purs de la morale publique et de la libert, est le pllus
grand service que les citoyens puissent rendre leur pays et l'humanit. J'ai toujours pens qu'il avoit manqu deux choses notre rvolution, des crivains profonds aussi nombreux que ceux que le ministre
soudoie, et des hommes riches assez amis de la libert pour consacrer
une partie de leur fortune la propagation des lumires et de l'esprit
publlic. Le dveloppement de cette vrit et de beaucoup d'autres
seroit ncessaire pour clairer le zle d'un grand nombre de citoyens,
qui un gouvernement astucieux donne continuellement le change,
par de nouveaux moyens et par de nouvelles farces politiques. Je me
contenterai de recommander aujourd'hui au patriotisme celles que je
vous ai exposes.

Journal dhais et corresp. Si des


((

qui

me

fer

la

M.

Amis de

la Constitution,

n"

142.

Messieurs, je viens vous proposer les moyens


paraissent ncessaires pour sauver la patrie, et propres touf-

Robespierre.

guerre extrieure et

que l'on fasse ou non

la

intrieure,

guerre,

ces

en confondant nos ennemis;

moyens

seront

et

ncessaires.

Je
gurir que par

ne ressemble point ces empiriques qui ne veulent


des miracles et des prodiges; j'apporterai sur les plaies, les remdes
les plus communs et les plus faciles. Je demande que les braves gardes
franaises disperses si adroitement par la politique perfide du gouvernement, soient rappeles au sein de cette capitale. Quand le despotisme rassemble une bande de cratures qui lui sont dvoues, on
loigne les meilleurs dfenseurs du peuple. C'est le comble de la
perfidie; et les abandonner avec indiffrence, serait le comble de l'ingratitude et de la lchet
le vu des citoyens s'est manifest cet
gard; le mpriser est un crime.
Dans un tems o Ile jour prsent semble tre gros des projets du
lendemain, il n'y a que la vigilance des sections qui puisse sauver
la chose publique. Il faut que ^'assemble nationale engage les citoyens
s'assembler sans entrave, comme dans les beaux jours de la libert,
c'est cette condition que la sret publique, et celle mme des
:

SANCE DU 10 FVRIER 1792

185

reprsentans est attache.

Voulez-vous rgnrer l'tat tout entier et


son salut universel ? Adoptez cette grande mesure dont
l'exprience vous garantit l'efficacit; ordonnez une confdration gnrale civique et fratemeWe dans tous les dpartemens de la France,
pourvoir

comme

non

que

les despotes assemblrent encourags par les


mais telle que la libert elle-mme l'a ordonne
dans des temps plus heureux d'aprs des rgles trs simples, que les
citoyens se runissent par des dputs de toute Ha France, choisis par
eux librement; qu'ils renouvellent dans un vrai transport ce serment
qui semble avoir fait place des mots ridicules imagins par nos ennemis; que l'assemble nationale y paraisse, non comme autrefois, environne du luxe d'une cour corrompue, mais environne de la force
et de la majest nationale; que la nouvelle municipalit de Paris,
Ption sa tte y paraisse. Ption, tu es fait pour dvelopper, dans
Iles crises o nous sommes, autant de courage que de prudence.
Oui,
Ption notre tte
allons lever le voile lugubre dont est couvert
depuis long-tems la statue de la libert; loin de nous, de ces augustes
crmonies, le luxe des cours; point de ces petites idoles; que l'on
voye pour tout ornement sur nos tendards la libert ou la mort.
Loin de nous toutes les idoles et point de bottes de Charles XII,
point de cheval de Caligula ni d'autres tyrans
que les emblmes de

celle

vues particulires,

((

la

que

brillent partout,

libert

de

les

noms

sacrs d'galit et

de

patrie

prononcs par toutes les bouches,


fassent retentir l'air des concerts les plus dlicieux; qu'levs par ce
sentiment que ne connurent jamais les hommes dgrads, tous les
sortent

tous

curs,

les

soient

citoyens jurent une union temelle;


l'amiti, qu'ils baignent

de

avec

leurs larmes

plus

les

vives

treintes

de

ces armes que la patrie leur

a donnes pour sa dfense que les victimes de la tyrannie y reoivent


des secours honorables; que des citoyennes vertueuses et pauvres dottes par vous, puissent donner quelques jours la patrie, quelques
hros dont le modle n'existe pas parmi nous, et qui, un jour, seront
ncessaires pour affranchir la patrie; c'est le moyen de ranimer l'esprit public, d'lever les franais la hauteur de leur destine, et de
ramener la paix publique.
Oui, tyrans, la paix publique, c'est en vain que vous murmurez
ce mot, si la libert la conserve et l'amne, ce sont vos complots
;

((

qui

troublent,

la

vous dcorez du
tous les

livrer

l'esprit

tous les
-

mouvemens

La

((

ce sont ces inquisitions arbitraires et tyranniques que


nom de police, que vous avez invent pour dtruire
vertueux.

que

peuple libre pourra se


vous ranimer
public, ordonner que les tribunaux vous rendront compte,
mois, de leurs oprations; c'est vous encourager les citoyens.
libert rgnera toutes les fois

son

instinct

Rappeliez dans
ministres, point

la

gnreux.

capitale

Lgislateurs,

cette

haute-cour

de condescendance pour eux,

le

c'est

nationale.

Surveillez

traitez-les

avec svrit.

les

186

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Je vois un rglement dans l'asenible nationale concernant les gards


que les lgislateurs se doivent mutuellement, mais je n'en vois aucun
en faveur des gards que l'cm doit la libert. Je propose la motion
suivante

Tout reprsentant du

peuplle qui portera atteinte la souverainet

Rassemble nationale, celui qui parlera


irrespectueusement du peuple sera condamn trois mois de prison...

nationale,

Quand

sera

censur

par

Narbonne rpondre avec insolence aux


eu l'bonneur de prsider le corps
lgislatif, j'aiirais pris la libert de lui faire observer qu'il tait en
prsence de ses souverains, que les airs qu'il affectait taient permis
devant les courtisans ou dans l'anti-chambre des rois; mais qu'on ne
pouvait les taler dans Ile sein de la libert. Si on attribue l'assemble
entendu

j'ai

<^jections

constituante

partag

ministre

le

de M. Albitte,

d'avoir

cette

gloire

si

renvers

avec

les

j'avais

la

tyrannie,

tribunes,

car

il

convenir qu'elle a
prsence de six mille

faut
la

citoyens a beaucoup contribu encourager les lgislateurs

aussi

quand

despotisme commena relever sa tte abattue, il voulut interdire


au peuple Iles sances du corps constituant. Oui, messieurs, quand nous
avons SUIVI le roi Pans, que nous nous sommes laisss enfermer dans
l'archevch, c'est l que l'assemble a rendu plusieurs dcrets liberle

ticides

que celui du meirc d'argent, celui qui distingue les citoyens

te'l

des citoyens passifs, et !a loi martiale que M. de la Fayette


et venu bout de nous arracher par ses instances. Que l'assemble
nationalle rende toutes les semaines justice quelques victimes du
despotisme, qu'elle marque tous les jours par des dcrets avantageux
au peuple. On ne peut croire combien l'esprit public fera de progrs.
Que les trsors de la France, que les biens nationaux, que ce fleuve
d'or qui se perd tout entier dans les domaines de la cour, fournisse
quelques ruisseaux pour dsaltrer suivant l'esprit des dcrets de l'assemble dans ce tems-l, l'humanit puise et haletante.
L cour veut arracher entirement l'arme la rvolution. Remplacez les officiers qui manquent dans tous les rgimens par des solactifs

((

dats plbiens, et amis

de

la

rvolution.

plan de montrer tous les moyens que


employer pour tuer le modrantisme,
le ministriallisme et l'aristocratie qui ne font qu'un seul monstre en
trois personnes. Je ne puis que citer quelques exemples qui indiquent
des rgles gnrales. Or, c'est une rgle sage que de porter des loix
qui sont entendues par l'opinion publique, une loi sur les testaniens
et sur l'galit dans le partage des successions, de telles dispositions
((

11

n'entre pas dans

l'assemble

nationale

mon

pourrait

politiques, parce qu'elles pHairaient tous les pres raisonje vote pour elles. Je n'oublierai
nables et la majorit de la nation
pas de recommander l'ducation nationale, non que je regarde comme
utile un systme de pdagogie semblable celui que le comit avait

seraient

offert;

je n'ai

en vue que quelques vues plus simples et

pllus

grandes

SANCE DU 10 FVRIER 1792

187

pour propager Tcsprit public, et je crois que les ftes publiques peuvent beaucoup contribuer l'avancement de l'ducation.
Et vos spectacles qui devraient concoiirrir lever l'esprit public, sont'ils bien dans les principves ? Vous, lgislateurs, comme chargs
de conserver la puret des moeurs, ne pourriez-vous pas ordonner qu'
certains jours, Guilaume Tell, Brutus, et les awtres pices propres
exciter l'enthousiasme de la libert, seraient joues au profit des
victimes du despotisme. Je vous propose une dernire mesure plus simple encore.

C'est le moment,
la nation et

de

objecter que ce

ce

me

semble, de faire une adresse digne de


tout le peuple franais
on pourrait

ses reprsentans

moyen

a t prodigu jusqu'ici avec assez peu de fruit;

mais je ne prtends parler rien moins que d'une adresse rdige dans
le sens de ces proclamations, ouvrage de quelques courtisans peu
accoutums au llangage fier de la libert. Que l'assemble nationale
prenne l'attitude qui lui convient; qu'on voie pour la premire fois

un corps dpositaire de toute

l'autorit. Raisonnez et vous verrez le


peuple reparatre dans toute sa majest, indulgent et gnreux, ma'
prt lancer la foudre au premier signal de la loi et de la libert
attaque. Rduisez, calculez les moyens que j'ai proposs et voyez
les ennemis qui s'agitent dans votre sein rentrer dans la poussire,

de la terre frmir sur leurs trnes branls, et la nation


devenue respectable; et l'assemble nationale devenir pour
les tyrans de l'Eurojx, plus redoutable que le snat romain ne l'tait
pour les rois qui attendaient de sa dcision la destine de leurs empires. C'est avec de telles armes qu'il faut vaincre Coblentz; c'est ici
qu'il faut prparer le sallut du monde.
Je dis aussi, messieurs, qu'il faut que le peuple soit prsent
aux dlibrations de l'assemble nationale, que le concours nombreux
du peuple doit contribuer lever la majest de l'assemble nationale,
que sur les ruines de la Bastille ou ailleurs, on lve aux reprsentans
du peuple, un temple digne de lui; qu'on ne m'allgue point l'conomie, le peuple qui a toujours abandonn ses trsors ses tyrans, ne
pojurait-il consacrer une lgre partie de ses trsors lever un temple
la libert ? Sur-tout qu'on le construise avec autant de clrit qu'on
lverait une salle d'opra, ou un difice consacr aux plaisirs et aux
nos reprsentans tiennent encore la
caprices d'une femme corrompue
libert du monde entier, ils sont revtus de toute la majest de la plus
puissante nation de l'univers; et pourraient-ils croire qu'ils sont moins
qu'un roi? qu'ils reprennent toute lein: nergie, qu'ils se servent de
la nation; et la guerre civile, et toute espce de guerre sont impossibles; que l'assemble nationale dlaire le peuple, ce n'est point de

la rvolution qu'il est las mais de la tyrannie


La socit arrte l'impression du discours de M. Robespierre.
M. Manuel. [...]
tous

Iles

tyrans

franaise

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

188

M.

Broussonnet, prsident, observe que

contre la constitution en di-^ant qu'il

nale soit transporte

de maintenir

Nous avons

Paris.

la constitution:

M.

Robespierre a parl

demande que
tous

la

haute-cour natio-

jur,

cet

dit

orateur,

nous serons fidles notre serment.

M.

Robespierre. Je profite de l'observation de M. Ile prsident,


une occasion de prouver mon attachement la constitution.
Je ne savais pas ou plutt j'avais oubli que ce dcret tait un article

et

c'est

constitutionnel.

Le

C'est

Courrier des

ma

faute,

LXXXIIl

j'en fais

ma

confession.

Dpartemens, n

12,

p.

(37)

180.

M, Robespierre avoit la parole. Il n'a pas eu de peine prouque. les mesures partielles et de circonstances ne remdieroient
jamais au mal, et qu'il toit instant de porter la hache au pied de
l'arbre. L'orateur a vu la cause de nos dangers dans la trop grande
confiance qu'a l'Assemble Nationale pour les agens du pouvoir excutif. Il a pulvris les sophismes de ces hommes foibles ou corrompus
qui ne cessent de prcher l'harmonie des deux pouvoirs. Il ne peut
exister d'alliance entre la corruption et la probit, le machiavlisme et
la franchise, la cour et le peuple.
M. Robespierre a exhort les
dputs patriotes se runir fx>ur opposer une forte digv;e aux prtentions et aux dbordemens du parti ministriel
il
leur a prouv que

ver

constitution donnoit

'.Assemble Nationale toute l'autorit, toute


la
force ncessaire pour rprimer les carts du pouvoir excutif.
Qu'on ne s'amuse pas, disoit-il, dcrter que tel ministre a perdu
la confiance de la nation; mais qu'on le traduise devant la haute cour
la

nationale, et qu'il y subisse le sort que la justice rserve aux ennemis


de la patrie
il
faut effrayer Ses ministres, et non pas les changer;
:

cour n'emploira jamais que ses cratures; les figures changent, mais
les principes sont les mmes. Que nos reprsentant fassent respecter

la

la

majest du peuple, et qu'ils punissent tous ceux qui oseroient l'ouSi j'avois eu l'honneur de prsider l'Assemble Nationale lors-

trager.

que

le

ministre

reproches de

la guerre rpondoit avec tant d'insolence aux


Albitte, je lui aurois rappel qu'il n toit pas la

de

M.

Cour, mais dans

que vous
ainsi que
ennemis extrieurs; c'est ainsi que vous
que vous donnerez au patriotisme une

SANCTUAIRE DES LoiX... C'est

ainsi

forcerez le f)ouvoir excutif obir la constitution;

c'est

le

vous en imposerez tous les


rveillerez l'esprit

public,

et

ministres vous rendre tous les 8 jours


un compte exact, succinct et dtaill; armez les volontaires et les
gardes nationales; purgez les troupes de ligne des petits despotes qui

force mvmcible.

Obligez

les

/Sv) Aulard, Ul, 312, rsume ainsi: M. Robespierre, expose


les im.jye'ir; qui lui i> iraisfent ncesisaires pour sauver la patrie, il
propose d'touffer la guerre intrieure et extrieure , Bchez et
Roux (XIII. 266) rsume ce discours d'aprs le Journal des Dbats
de la Socit.

SANCE DU 10 FVRIER 1792

189

perscutent les i'oldats; rappelle2 tous ceux qui ont t renvoys avec
des cartouches infamantes; formez de ces braves militaires une lgion
redoutable qui sera l'effroi de? tyrans, et le plus sr rempart de la
libert. Que lia ville de Paris, au salut de laquelle est attach celui
de l'empire, rappelle les braves Gardes-Franaises; les abandonner,
seroit le comble de l'ingratitude et
de la lchet. Que les sections

de

la capitale puissent se rassembler sans entraves et veiller ce que


chose publique ne coure pas de dangers. Que tous Iles citoyens sans
distinction portent les armes pour le service de la patrie, etc., etc.
L'orateur a fix ensuite les regards du lgislateur sur les troubles
la

qui agitent le midi de la France.


sont

lia

merci des ennemis de

Le

comtat Venaissin,
libert;

la

ie

la cit

camp de

d'Arles,

Jals est prt

renatre; nos frontires sont dgarnies; 'intrigue et le fanatisme


secouent les torches de la guerre civile... Il faut rappeller tous les

commissaires du roi, ne pas croire aveuglment


ceux qui ont abus de leurs pouvoirs rendre la
;

de

l'aristocratie, les

ddommager de

leurs pertes et

leurs

rapports;

libert

de

punir

aux victimes

leurs souffrances;

licencier les corps administratifs et judiciaires qui retardent l'excution

des
la

lloix

et

la

perception des

impts,

qui

favorisent

rvolution et vexent les citoyens honntes; dtruire

les

ennemis de

l'agiotage;

em-

pcher l'exportation des armes et du numraire; punir les directeurs des


monnaies qui ne se conforment pas aux loix, etc. etc.
Aprs ces mesures indispensables, l'orateur propose d'autres
moyens qui nous paroissent devoir tre accueillis. M. Robespierre
voudroit que l'on institut des ftes nationales; qu' l'poque du premier mars, il y et une fdration gnrale dans tous les dpartemens,
et que la nouvelije municipalit de Paris, prcde des reprsentans
du peuple, se rendt au champ de Mars avec toute la capitale, p)our y
offrir un sacrifice expiatoire, etc.
Tous ceux qui n'ont jamais connu

les vrais plaisirs,

tous les

hommes

insensibles et froids, tous les gos-

des ides fausses du caractre du peuple, qui n'ont jamais


vu son bonheur qu'avec les yeux des prjugs et de l'intrt personnel;
enfin, les hommes ignares ou jaloux de tout ce qui n'est pas leur
ouvrage, ne verront dans ce projet que trivialits, enfantliage, diiMais tous les hommes
mres, systme absurde, etc., etc., etc., etc.
qui joignent un esprit analytique la connoissance de l'histoire et du
cur humain, conviendront que la meilleure mthode adopter pour
faire natre ou alimenter l'amour de la patrie et de l'galit, c'est de
parler aux sens par des ftes nationales. Loin de nous ce genre de
spectacles dont la froideur, la symtrie et !a gne des cours faisoient
tes qui ont

tous les frais;

que

la

simplicit,

la

joie nave,

la

douce galit

prsi-

dent aux jeux d'un peuple libre; que la vue des bayonnettes et des
satellites du despotisme ne vienne pas troubler son allgresse, et alors

on verra

la

confiance

et

4a

tranquillit

renatre,

le-s

vertus

civiles

et

politiques se fortifier, tous les intrts privs se confondre dans l'int-

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

190
rt gnral,

et les gostes

eux mmes forcs de prendre des sentimens

humains.

L'exprience prouve, comme

le dit Helvtius, que le caractre


des peuples changent avec la forme de leur gouvernement;
que des loix diffrentes donnent tour tour la mme nation un caracTous
tre lev ou bas, constant ou lger, courageux ou timide .
les grands lgislateurs ont senti cette vrit. Ce n'est pas la faute
du peuple romain, si ses murs n'toient plus les mmes sous les
empereurs que sous les tribuns... Suivons la nature pas pas; ne calomnions pas le peuple, ne lui donnons pas des matres; ne soyons pas
injustes, et on le verra donner l'exemple de toutes les vertus. Il sera
tel qu'on l'a vu, lorsqu'il faisait tomber des crneaux de la Bastille ou
lors de l'heureuse anarchie du 21 juin. Mais qu'on publie la loi maralors on verra ce mme peuple
que le despotisme triomphe
tiale
abattu, dcourag; l'Inquitude, la confusion, la dfiance agiter tous
la vertu fugitive et le crime couronn; toutes les autole*; esprits;

et l'esprit

mprises et maudites, etc.


Nota. Nous venons de donner un apperu des moyens de dfense
communiqus par M. Robespierre. C'est tout ce que nous avons pu

rits

d'un dbit rapide et plusieurs foi" interrompu par Iles applaudisAussi-tt que ce discours loquent sera imprim, nous nous
ferons un plaisir d'en donner une analyse plus exacte et plus tendue.
saisir

semens.

La Rocambole des Journaux, n" 14, p. 218.


Le Gnral de la bande Rpublicaine. Robespierre,
comme le seul moyen de sauver la patrie, de faire rentrer
poussire

de
de

la

ennemis des Jacobins,

les

terre sur leurs trnes

et

de

les

beaux

de

jours

frmir

tous

dans la
Rois

les

branls, d'accorder au peupHe la libert

de

faire des insurrections sans entraves et

dans

faire

propose,

la libert;

se montrer tel qu'il parut

d'ordonner une Confdration gn-

civique, et fraternelle dans tous les Dpartemens de la France,


pour y jurer srieusement de vivre libre ou de mourir... Jusqu' quand
donc cette horde factieuse abusera-t-elle de la patience de la Nation
rale,

Journal-Pie,

2,

p.

2.

M.

Robespierre (collriquement). Les tyrans, le despotisme, la


que ferons-nous ?
guerre, Coblents
Une voix... Tout.
M. Robespierre... C'est bien peu de chose... Il nous faudroit
:

la

haute

cour

Paris...

Le Prsident. La Constitution ne le
Une voix. Qu'est-ce que cela fait ?
Une autre. Ne parlons pas trop...

M.
ecmfesse.

Robespierre.

Mon

veut pas.

'

but tait bon... Mais

j'ai

eu

tort,

je

m'en

SANCE DU 12 FVRIER 1792


36.

SEANCE DU

12

191

FEVRIER

1792

Sur le droit du roi de faire grce


Collo^ d'Herbois communique la 'Socit, un fait qu'il vient
d'apprendre par une lettre de la socit affilie de Brest
alors
que le ministre aurait dclar que la sanction ne serait jamais
accorde au dcret amnistiant les soldats de Chteauvieux, il a
envoy des lettres de grce pour cinquante forats (1). Un dbat
s'engage. S-ur la proposition d'Albitte, la Socit dcide de mettre
l'ordre du jour d'une de ses plus prochaines sances, la discussion sur le refus de la sanction royale au dcret rendu en faveur
des soldats de Chteauvieux. Cet orateur fait par 'adlleurs remarquer que le roi n'a pas le droit de faire grce. Robespierre inter:

vient ce

propos.

Journal dbats el

St

corresp.

Amis de

Constitution,

la

143.

M.

Robespierre. Si j*ai demand la parole, ce n'est pas dans


l'intention de chercher rien ajouter l'indignation que vous avez
conue contre les ministres; mais seulement pour clairer un fait que

je

crois

important.

un dcret qui te formellement au roi


mais lors de la rvision, on a eu soin d'carter ce dcret de ceux qui devaient entrer dans l'acte constitutionnel.
De plus, sur la proposition de M. Duport, qui avait cependant soutenu dans une autre occasion, contre M. l'abb Maury, que le roi ne
pouvait avoir le droit de faire grce, on a prsent un projet d'article
constitutionnel ajouter" au chapitre des jurs, article par lequel i!e
dcret qui te au roi le droit de faire grce, se trouvait annul. On a
prononc l'ajournement sur cet article, de sorte que par cet ajournement le dcret se trouve galement suspendu. (2)
Il rsulte de cette suspension que le roi peut encore prtendre
est

II

le

droit

tre

de

l'gard

avant

la

vrai

existe

qu'il

faire grce;

du

de

faire

J'ai

cru,

droit

constitution.

vous fussiez instruits de ces

grce, dans le

messieurs,

faits.

)>

mme

qu'il

Le
du

tait

il

que

t.

IV, n" 349.

chapitre des dnonciations a un peu fait diversion toutes

ces nouvelles sinistres;


celui

important

(3)

Annales monarchiques, philosophiques, politiques,

tat

tait

ministre

de

le
la

premier
justice.

nom

On

l'a

sorti

de

accus

l'urne

d'avoir

accord

des

fatale,

(1) Le roi sanctionna d'ailleuis le dcret amnistiant les.oldats


de Chteauvieux (Cf. E.Hamel, 11,124) au moment o parlait Collot.
(2) vSur les dbatF. relatifs au droit de grce, lors de la rvision
(!'
la Constitution, \-oir le Moniteur, IX, ^53, 575. 8ur la sup])resiju des lettres de grce, voir ,1e Moniteur, VIII, 582, 585, 589.
374) rsume la sance du 12 fvrier 1792 et
(3) Aulard (III.
l'intervention de Kobespierre. Simple mention dans G.Walter, p. 726.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

192

de grce

lettres

Vous

cinquante

voyez,

le

messieurs,

qui

forats
s'est

tolent

Bagne de

au

Roberspierre,

cri

la

cour

Brest.
et

les

ministres trahissent la constitution pour des coupables; et lorsque nous


leur ordonnons imprieusement de prononcer l'abolition de 8a peine
des braves patriotes du rgiment de Chteau-Vieux, la cour et les

Ce

ministres font les sourds nos justes rclamations.

n'est pas tout,

on a pouss l'audace du crime jusqu' voler la constitution, le dcret


qui ote au roi le droit de faire grce. Voil comme les ministres, ces
bas valets du pouvoir excutif, trahissent la nation et la souverainet
du peuplle franais, o

37.
1'"

intervention

SEANCE DU
Sur

la

scission

15

FEVRIER

survenue

dans

1792
la

Socit-sur

de Strasbourg

Kal lit la correspondance la Socit est vivement affecte de


la sciisision survenus dans la socit affilie de Strasbourg (1).
Robespierre engage la Socit attendre des nouvelles plus sres,
avant de prendre une dcision. (2)
:

Journal dbats et corresp. St

Amis de

la

Constitution, n

144.

M.

Robespierre. Messieurs, je prie la socit de suspendre les


faire jusqu' ce que je lui aie expos des
nouvelles plus sres et plus tendues concernant la scission de la
socit de Strasbourg, c'est alors que la Socit verra si elle peut

dmarches qu'elle pourrait

correspondre avec M. Ditrich, maire de Strasbourg ou avec aucun


des fonctionnaires publics qui sont Iles auteurs de cette scission. Pendant que j'ai la parole, je demande la socit la permission de
l'entretenir

Mercure

un

instant

universel,

21

de

l'installation

fvrier

du

tribunal

criminel

(3).

1792, p. 326.

M.

Robespierre a demand de suspendre jusqu' ce qu'il ait


expos de nouveaux dtails sur la scission arrive Strasbourg.
((

scission fut en partie provoque par l'attitude du


(1) Cette
maire Ditrich (Ci. E. Hamel, IT, 126).
(2) Cf. Aulard, III, 375. La. Socit devait revenir longuement
sur cette affaire lors de la sance du 20 fvrier, &ans que d'ailleurs
Robespierre intervienne dans le dbat. Il rei^rit la parole ce

sujet

le

(3)

ter ne

22

fvrier

Aalard

(Cf.

(III. 375)

signale pas.

ci-de&&ous la date).

rsume brivement cet extrait que G. Wal-

SANCE DU
2*

intervention

Sur

15 FVRIER 1792

le

rle

193

d'accusateur

public

Le 15 fvrier 1792, fut install le tribunal criminel de Paris,


dont Robespierre avait t lu en juin 1791, a-ccusateur pxiblic (4).
Le soir, Robespierre exposa la Socit, la vritable porte des
pouvoirs que lui accordait la loi, et la conduite qu'il croyait devoiitenir dans ses nouvelles fonctions. (5)

Discours
Prononc par MaXIMILIEN ROBESPIERRE, la socit des amis
de la constitution, le jour de l'installation du tribunal criminel
du dpartement de Paris (6)
iMessieurs,

Le
matin.

tribunal

Plusieurs

qu'il soit
les

en

criminel
jours

activit.

fonctions d'une

prsenter

du dpartement de Paris a

doivent

encore

naturellement

Cependant prs du moment o

magistrature

nouvelle parmi

mes concitoyens une

ide

exacte

nous,

install

s'couler

ce

avant

j'aurai remplir
je

crois devoir

du rgime

judiciaire

auquel leurs plus chers intrts seront dsormais soumis, des obligations particulires que leur confiance m'a imposes, et de mes prin(4) Voir au Moniteur (XI, 394) le discours de Treilhard, prsident. Les juges taiont Voide, Agier, et Faure, le substitut de
Robespierre (Cf. E. Haniel, II, 126). Pierre Jean Agier, avocat au
parlement de Paris, reprsenta Je district des Mathurins la Municipalit. En 1790, il tait juge du 2'- arrondissement de Paris. Il fut,
en 1795, prsident du Tribunal rvolutionnaire.
(5) La loi du 20 janvier 1791 avait prvu l'tablissement et la
compo.sition du tribunal criminel de Paris. En vertu de cette loi,
le corps lectoral du dpartement de Paris fut convoqu le 8 juin
1791, l'effet de nommer le personnel du tribunal criminel. Le 10
juin, Robespierre fut lu., au deuxime tour de scrutin, par 220 voix
sur 372, accusateur public. Au 'troisime tour, l'Assemble nomma
substitut de l'accusateur public, le constituant d'Andr, mais le
15 juin, elle apprenait la dmission de ce dernier qui dclarait
dans sa lettre ne vouloir pas tre le substitut de Robespierre, dent
il
avait combattu plusieurs fois les principes. Faure fut finalement
Assemble leclu substitut de laccusateur public (Cf. Charavay
torale de Paris, II). Of. galemeu't sur cette lection. Discours...,
:

note 3.
des Amis de la constitution, sante aux Jacobins
Saint Honor. Discours prononc par Maximilien Robespierre a, la
Socit, .le jour de l'ijistallation du tribunal criminel du dpartement de Paris, imprim par arrt de la Socit du 5 fvrier 1792.
Tmp. du Patriote franais, s. d.. in-8, 10 p. B.N iLb 40/2253.
Bibl. V. de P. 13 A (121), Bibl. Sorbonne HFr 140. Il est reproduit
par les Editions du iCenta'ure. op. cit., p. 110, cit par Touineux,
n^ 920-2, et comment par E. Hamel, II, 127-130; mais on ne le trouve
ni din'^ Tiuohez et Roux ni dans Liaiponneraye. La date porte sur
l'imprim rsulte d'une erreur typographique Aulard la reproduit,
qui donne le titre de ce discours, on note Ja sance du 5 fvrier
2^

partie,
(6)

p.

502,

Socit

lkMit:si-li:ni\K.

13

LES Discours de Robespierre

194

Je veux leur faire connotre la nature de ma resportsabllit et


bornes des services qu'ils peuvent attendre de mon zle. Le signe
le plus honteux de l'esclavage d'un peuple, c'est l'ignorance profonde
o il est de ses propres affaires, c'est aux mandataires qu'il a choisii
cipes
les

l'aider les connotre. Leur premier devoir, mon avis, est une
conwnunication franche avec lui; elle est un besoin pour moi. S'il est
vrai que nous ayons fait un pas vers le rgne de la justice et des

de

temps que les fonctionnaires publics, sans en excepter celui


le premier de tous, se regardent, non comme des puissances, mais comme les gaux de leurs concitoyens; il faut qu' leurs
yeux, comme ceux de la raison et de la nature, es charges publiques
ne soient plus des honneurs, encore moins des proprits, mais des
devoirs. Quel homme osera poursuivre la punition du crime, s'il commet lui-mme le plus grand de tous, celui de vouiloir fonder sa puissance sur l'avilissement de ses semblables ? De quel front osera-t-il
invoquer les loix, si son orgueill farouche viole lui-mme les loix terloix,

il

est

qu on appelle

nelles

la nature et

de l'humanit

des jiurs nous en rapproche par plusieurs points;


elle est sainte par elle-mme; elle est puise dans les principes de
l'galit, puisqu'elle soumet les droits 8es plus sacrs des citoyens
et de leurs pairs; et sans doute elle produira poiu nous tous les fruits
heureux qu'on peut en attendre, ds que la sagesse des lgislateurs
aura purg son organisation de quelques vices dont elle n'est pas
exempte, et que l'exprience, je crois, ne tardera pas dmontrer.
Je dois donner maintenant une notion gnrale de ce qu'elle est auL'institution

jourd'hui.

La

(7)

lloi

confie

des

selon

citoyens choisis,

formes qu'elle a

les

de prononcer si les citoyens accuss ont commis


le crime qui est l'objet de l'accusation; c'est ce qu'on appelle le jur
de jugement. Elle tablit un tribunal, compos d'un prsident et de
plusieurs juges, pris alternativement dans les tribunaux de district,
pour appliquer la peine que la loi prononce contre Ile crime dont
dtermines,

le

soin

l'accus a t dclar coupable par les jurs.

Mais
!e

nul ne peut tre traduit devant le jur

tribunal

loi,

criminel,

n'ait dclar qu'il

nier

que

jur

La

nom
nom du
le

179'2,

loi

ll'on

moins qu'un autre

apf)elle

la

jur

le

du

d'accusateur public,

peuple,

de jugement,
institu

lieu accusation contre

y a

a tabli prs

jur,

rparation

devant

r.i

la

mme

c'est ce der-

d'accusation.

tribunal
est

lui

par

criminel

un magistrat qui, sous


lui, au

charg de poursuivre devant

des

crimes

qui

troublent

la

socit.

TourneUx de mme, qui


sans aucune explication (ITI, 366)
la place chronologique du 5 fvrier. G.Walter le signal
;

le ^classe

<p. 926) et le commente (p. 281).


i(7) Cf. Discours de Robespierre sur l'institution
2 partie, p. 22).

cours...

des jurs (Dis-

SANCE DU 15 FVRIER 1792

195

Quelqu'importantes que soient ses fonctions, que Iqu 'tendus que soient
ses devoirs, il ne faut pas s'en former une ide exagre. L'accusateur
public ne peut donner la premire impulsion la justice. Ce sont les

de pdlice qui

officiers

de

porter

les

sont chargs de recevoir les dnonciations et


au jur d'accusation; ce n'est qu'aprs que ce jur a

commence

prononc, que

le

ministre

de l'accusateur public.

Sous ce rapport, on voit que le nom d'accusateur public ne caractrise pas exactement ses fonctions; mais qu'il est plutt le dfenseur
impartial des intrts de la socit, l'adversaire du crime, le dfenseur
de la foiblesse et de l'innocence; car la sret publique, qui es' la
devise des magistrats dont je parle, est beaucoup plus compromise
encore par l'assassinat judiciaire d'un innocent que par l'impunit d'un
coupable. Il est temps enfin que cette maxime, consacre ds longtemps dans les livres philosophiques, adopte verbalement par ceux

mmes

qui n'toient pas philosophes soit pratique par les magistrats,

dans les jugemens. Telle sera la premire rgle de ma


conduite; et, quoique puissent dire ceux qui veulent prsenter les amis
et

rallise

du bien public et de l'humanit comme les fauteurs du dsordre et


de l'anarchie, je tcherai de prouver, par mon exemple, que la haine
du crime et le zle pour T innocence opprime, ont une source commune dans les principes de la morale et dans le pur sentiment de la
justice.

Des hommes

aussi peu clairs que les autres toient injustes, ont


en disant que je serois l'implacable ennemi des aristocrates. Ils se sont tromps. Comme citoyen, le mot d'aristocrate ds
long-temps ne signifie plus rien pour moi; je ne connois plus que les
comme magistrat du peuple, je ne conbons et les mauvais citoyens
nois ni aristocrates, m patriotes, ni modrs; je ne connois que des
hommes, des citoyens accuss; je me rappelle que je ne suis que le
vengeur du crime, et l'appui de l'innocence. Je ne daignerai pas faire
de plus longs discours pour rfuter les calomniateurs impuissans qui
ont hasard contre moi ces absurdes inculpations; je me contenterai
d'attester tous ceux qui ont connu Ile vrai sentiment de la libert et
du patriotisme, de la vrit de la profession de foi que je vais faire;
le jour le plus heureux de ma vie seroit celui o je trouverois le plus
acharn de mes ennemis, l'homme mme le plus oppos la cause de
l'humanit (le seul homme que je pourrois regarder comme mon ennemi), en butte la prvention, prt d'tre immol par ellle pour un
dlit don*: il seroit innocent, et o rpandant sur sa cause la lumire
de la vrit svre et impartiale, je pourrois l'arracher la mort ou
les amis de la libert pouvoient tre susceptibles
si
l'infamie. Ah
d'une espce de tentation sans doute ce ne seroi^ pas celle d'une
cru

me

ilouer,

llche

inimiti;

ce seroit celle d'une excessive gnrosit: j'en atteste


la probit et la justice, bases temelles de la

tous ceux qui ont chri


libert

j'en atteste

le

peuple franois tout

entier.

1%

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Une des

de l'accusateuT public,
que la loi lui ordonne d'exercer
sur tous lies officiers de police du dpartement
la loi porte
en
cas de ngligence de leur part, il les avertira; en cas de faute pliis
fonctions

consiste dans

les

surveillance

la

importantes

plus

active

grave,

il

les

dfrera au tribunal

criminel

Si d'office, ou sur la plainte ou dnonciation d'un particulier,


l'accusateur public trouve qu'un officier de police est dans le cas

d'tre

poursuivi

contre

lui

teur

du

l'acte

pour

prvarication

mandat d'amener,
la notice des faits

ile

jur

d'accusation.

dans
s'il

ses

y a

et les pices,

dcernera
il
donnera au direc-

fonction-,

lieu,

il

pour que celui-ci dresse

Pour expliquer ma pense


gations, je dirai

et

qu'autant

i!

de nos oblilche et criminel de ne point user

sur cette partie essentielle

seroit

de ce pouvoir

lgal pour dfendre les opprims contne les vexations


de police, autant il seroit injuste de s'en prvaloir pour
s'arroger un empire arbitraire sur des officiers qui ont, sur les accusateurs publics eux-mme-', l'avantage d'avoir t nomms immdiatement par les assembles primaires du peuple, sur les juges de paix
qui feront bnir la rvolution, s'ils continuent d'tre dignes de leur
auguste caractre et je m'applaudis de pouvoir donner ici pour garant
de mes principes cet gard, les opinions politiques que j'ai dveloppes cette occasion mme dans l'assemble constituante, lorsque
je demandai moi-mme que l'on restreignt cette autorit des accusateurs publics, qui, si elle tomboit dans des mains indigne-^, me paroissoit trop redoutable la libert civile; lorsque j'obtins mme que la
dure de leurs fonctions ft borne un temps plus court, et leurs
appointemens rduits un taux plus modique que celui qui toit propo-
par le rapporteur de la constitution des jurs
car j'avoue que j'ai

des

Qfficiers

et

que

la

augure pour

longues magistratures

!es

pauvret
la

comme

le flau du f>euple,
m'a toujours paru d'un plus heureux
prosprit publique que l'opulence de Crassus. (8)

toujours regard

d'Aristide

Je dois observer encore, non pour les hommes les plus instruits,
mais pour les citoyens qui n'ont pas encore eu le loisir d'tudier nos
loix nouveUles, qu'ils se trompent s'ils pensent que les accusateius publics puissent avoir une influence

immdiate

sur les

crimes qui intres-

le dnouement de
de lz-nation sont rservs la hautecour nationale, et le commissaire du roi du tribunal criminel a reu
l'ordre formel de lia loi, de requrir le renvoi cette cour de tous
les dlits qui pourroient tenir ceux-l; et le prsident du tribunal
criminel, de l'ordonner de lui-mme, sous peine de forfaiture.
Je dois dire encore que les faits qui concernent la libert de la
presse, ont t soustraits, dans le temps de la rvision de la constitu-

sent directement

la rvolution;

(8) Cf.

le

sort

de

la

libert

car les crimes

Discours,

2" partie,

p.

publique

et

197

SANCE DU 15 FVRIER 1792


lion,

le

comptence de l'accusateur public

la

que

l'on a substitu

au premier

le

du

et

tribunal criuiinel. et

procureur-syndic du dpartement et

commissaire du roi; l'autre, le tribunal de district o auroit t


cette espce d'acte. Je ne suis donc pas destin veiller

commis

intressante de notre libert


bon que les citoyens en soient instruits.
Cependant, je n'en regarde pas moins

sur cette portion


est

publics

civile et politique;

la

et

il

tche des accusateurs

comme

titution

ait

l'une des plu? importantes et des plus utiles que la conscres; j'avouerai mme qu'eKe est mes yeux celle qui

peut Qonner le plus de ressort l'esprit public, ouvrir le plus vaste


champ aux maximes de la philosophie et de l'humanit. Sous ce rapport, il n'en est aucune qui soit aussi analogue mes princii>e> et
mon caractre. J'aurois prfr cette situation toute autre, dans des
temps ordinaires et sous J'empire des loix; cependant, je dois l'avouer
encore je n'ai vu approcher qu'avec regret le moment d'exercer ces
fonctions
je dirai plus, je ne les ai acceptes dans le temps qu'avec
:

une extrme rpugnance, et par respect pour le choix des citoyens,


et, si je l'ose dire, par une haute confiance dans mes intentions. Mais
peu de temps aprs, je conus une autre ide. Il m'a paru que le
seul rang qui convient aux membres de l'assemble nationale, toit celui
de citoyens. Quand je provoquai le dcret, honorable pour elle, qui
excluolt

tous

membres de

ses

de l'engager en

Ja

lgislature

suivante,

j'aurois

dsir

mme temps

renoncer toutes charges publiques,


mme populaires, pour se borner au rle de citoyen et de surveillant
libre et actif de l'excution de loix qu'ils avoient faites. Je n'en fus
dtourn que par la crainte d'opposer plus d'obstacles la motion
principale, et par les conseils de celui de tous mes cdllgues qui
j'tois le plus troitement li, par des travaux, par des principes, par

des prils communs, autant que par les noeuds de la plus tendre amiti*
je cdai; et je fus convaincu de la sagesse de cette rsolution, par
le choix qui, depuis, l'appela lui-mme la tte de la commune de
Paris; car je jure que c'est lui qui, jusqu' ce moment, a sauv la
capitale et recul les horribles projet.^ des ennemis de notre libert;
je jure que le courage et les vertus de Ption toient ncessaires au
salut

de

la

suader que
d'touffer

France; mais cette raison l mme a aciiev de me perlorsque Pthion (9) toit absorb tout entier par le soin
les
conspirations sans cesse renaissantes dans cette ville

immense, il falloit encore des hommes qui veillassent sur tous les
complots trams dans tout l'empire et partis du mme centre pour anantir
la libert naissante.
m'a paru que, dans ce moment critique,
11
d'o dpendoit la destine du monde, le premier devoir du citoyeii
toit de dfendre la cause du peuple franois et de l'univers. Aussi
(<))

ginal.

Cfs deux

oi-rhoizraphos

ditTprentw

sont

conformes

l'ori-

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

198

me

ne

pas dtermin accepter les fonctions nouvelles qoi


absolument dsespr de pouvoir les concilier
avec ces grands mtrts. Je veux donner les jours entiers ma place,
mais si mes forces et ma
et une partie des nuits la rvolution
sant ne peuvent suffire ce double travail, je dclare que je me
croirai oblig d'opter. Il est une ncessit plus pressante, il est un
devoir pHus grand encore que celui de poursuivre le crime ou de dfendre l'innocence avec un titre public, dans des affaires particulires,
devant un tribunal judiciaiire; c'est celui de dfendre la cause de
l'humanit, de la libert, comme citoyen et comme homme, au tribunal de l'univers et de la postrit. Or, dans l'hypothse que je viens
de poser, j'avoue qu'il n'est point en mon pouvoir d'abandonner cette
grande cause, qu'aucune puissance humaine ne peut m'en dtacher. Je
dclare qu'alors je sacrilierois ma place mes principes, et mes avan-

je

serois

m'attendent,

j'avois

si

tages personnels

'intrt

d'un ami de l'humanit


Les devoirs de chaque

gnral.

Dans de

tels

momens,

le

poste

dfendre avec succs.


homme sont crits dans sa conscience, dans
son caractre. Nul mortel ne peut chapper sa destine; et si la
mienne toit de prir pour la libert, loin de songer la fuir, je m'empresserois de voler au-devant d'elle. (10).
est

Journal dbats et corresp.

Mercure

universel,

Le Diplomate,

21

au lieu o

il

peut

la

St Amis de la Constitution,
1792, p. 326.

n"

144

fvrier

n 2, p. 4.

M.

Robespierre. Messieurs, le tribunal criminel du dpartement


de Pans, a t install ce matin Plusieiirs jours s'couleront encoie
avant que j'entre en fonction. Cependant prs du moment o je vais
remplir les fonctions d'une magistrature nouvelle parmi nous, je crois

devoir instruire mes concitoyens des devoirs que


dire o

ils

se

j'ai

rempHir et

lui

bornent...

Les devoirs de l'accusateur-public sont de poursuivre le crime,


de soutien l'innocence et la faiblesse, de surveiller
actions des juges de paix et des officiers de la gendarmerie.
((

et
les

de

servir

Ceux

que je serais la terreur des aristocrates se


je ne connais que des hommes; comme magistrat, je dois sans prvention faiie agir la loi dont je serai l'organe,
et je dclare que le jour le pflus heureux pour moi, ce serait celui o
je trouverais le plus acharn de mes ennemis, c'est--dire le plus grand
ennemi de la libert, que je pourrais regarder comme tel, si, dis-je,
je trouvais mon ennemi en butte la prvention, prt succomber,
ce serait pour moi le jour le plus heureux que celui o, en rpandant
((

trompent;

qui

ont

dit

comme homme,

(10) Le texte imprim porte les signatures de Bazire, prsident,


Lanthenas, vice-prsident, Broussonnet, Ba,ncal, Boisguyon, Loustallot. Lcmvet, F. Polvere] fils, secrtaires.
ij
;

SANCE DU 15 FVRIER 1792


la

lumire sur les

faits,

me

il!

}^y9

donn de l'arracher

serait

la

mort ou

l'opprobre.

Messieurs, je donnerai

((

nuit

la rvolution;

tche que
cesser

ma

si

m'impose,

je

de poursuivre

le

le

jour

sant ne

je

serais

vice et

place

une partie de

et

la

permettait pas de remplir la

forc

d'opter,

de soutenir

bunal imposant pour dfendre parmi

de

ma

me

les

j'aimerais

et

mieux

faiblesse devant un

la

tri-

cause de l'inno-

citoyens la

au tribunal immortel de la postrit. Chaque


dans l'tat qui lui convient le mieux,
chaque homme a sa destme, il doit aller o il peut mieux servir sa
patrie, et si la mienne tait de succomber pour la dfense de la patrie,
loin de la fuir, je m'empresserais d'y voler.
(II)

cence

et

homme

lia

doit

faiblesse,

servir

la

patrie

))

La Rocambole
Aprs

des Journaux,

t.

III,

n"

16,

p.

248.

compte rendu par l'espion des Jacoquins, de tout


ce qui s'est dit et fait la Sance de rAssemble Nationale du mme
jour 15, le gnral Robespierre, aussi grand aux yeux des Jacquets
3ue l'homme Montagne le paroissoit Liliput, annonce l'installation
u tribunal criminel de Paris. Ceux, ajoute-t-il, qui ont dit qu'en

le

d'accusateur

qualit

je serois !a terreur des Aristocrates se


heureux pour moi seroit celui o je pourrois
n arracher quelqu'un la mort ou l'opprobre.., tel le lion s'tant
fait Roi des btes sauvages et voulant qu'on le crt juste et quitable
vivoit d'abord parmi elles en rus matois, et leur rendoit la justice
sans acception; mais il finit par Ic^ dvorer. Dans un Jacobin, le
bien mme est suspect. Au surplus, poursuit le Gnral, je donnerai le
jour ma place, et partie de la nuit la Rvolution. Eh mons Robespierre, la Nation vous tient quitte de vos veilles; allez vous coucher et
puissiez-vous toujours dormir, pour son repos et pour le vtre.

trompent;

le

public,

jour le plus

((
(il) Aulard (III 375) rsume ainsi cet extrait
M.
Inistruit la iSocit de la conduite qu'il croit devoir tenir
criminel de P-iris. Bucbez et Roux (XTII, 268) font de
le Journal drs Dbats de la Socit.

Robespierre
au tribunal
mme d'aprs

36.

intervention

SEANCE DU
Sur

la

de

scission

22

FEVRIER

survenue

Strasbourg

dam

1792
la

Socit-sur

(suite)

iLe 15 fvrier, la Socit avait t instruite de la scission 'Survesein ide la Socit affilie de .Strasbourg. Robespierre avait
alors demand' que le dbat soit suspendu jusqu' plus ample infor-Le
m.
20, plusieuris membres invitrent la Socit apporter ses
bons offices pour mettre fin la division existant dans sa filiale de

nue au

Strasbourig.

Boisgiuyon,

l'un des

secr^taires

du comit de corres-

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

200

los oonseils do Robespierre, ( la sance du 15,


mention d'une pi^e communiquer la Socit,
fut
il
(1), Apr\s un dbat a'S(&ez confus,
dci<l <!(' ii'iuuioi' dos commissaires pour proposer les mesures les
|)lus convenables eu cette vaffaii'c.
iLe 22 fvrier, Robespierre donne lecture d'un projet de lettre
qu'il a r<iig Tintntion des patriotes de la socit de Strasbourg, et demande que le comit de correspondance envoie une
lettre conforme ce iprojet. Real ayant alors fait tat d'une nouvelle lettre reue de Strasbourg, Billaud-Varenne fut charg de
se rendre au comit de correspondance 2)our examiner l'ensemble
des pices de cette affaire. (2)

pondanop, rappola
Ht qu'il avait fait

pourrait

qui

l'clairer

Journal dbats et corresp. St

M.

((

une

lettre

qui

est adres'^e

lui

les causes et les suites

de

Amis de

de

de

la

n"

la Constitution,

148.

communique Ha socit
par un correspondant de Strasbourg, sur

Robespierre monte

tribune et

la

arrive dans la socit des amis

scission

Ces

dtails ^e trouvant dj dans


dans un de nos numros de corre^x>ndance nous
les rpterons pas ici; nous nous contenterons d'annoncer que le
correspondant de M. Robespierre annonce la meilleure disposition
dans lies esprits des citoyens de cette ville et sur-tout dans le militaire.
D'aprs ces avis, M. Robespierre propose d'crire la portion

constitution

la

une
ne

insre

lettre

de

patriote

qu'il
((

partie

nu cet

cette ville (3).

cette

socit,

rdig dans cette

et

fait

lecture

intention

du

nous avons appris avec douleur

Messieurs,

de ceux qui

membres de

talent

de

projet

lettre

suivant,

la

votre socit.

dfection

dune

Nous avons recon-

depuis long-tems cherche dsunir les amis


soutenu dignement le caractre d'hommes
libres, en Invitant se runir tous ceux qui vous avalent abandonns.
Nous ne doutons pas que cette dmarche n'ait dtermin retourner
chez vous, tout homme tromp, qui est bon citoyen. SI cette dmarche
ne vous suffit pas, la libert, votre cause est trop belle, le peuplle et
le ciel seront pour vous, vous n'en serez pas moins clbres, vous n'en
serez que plus tranquilles; l'or ne brille pas d'un clat moins pur

de

la

quand

esprit d'intrigue qui

libert;

il

est

vous

avez

dgag de

tout

alUiage.

vous aviez besoin d'exemples nous pourrions vous citer le


ntre, mais le patriotisme que vous avez montr prouve que vous tes
faits pour donner l'exemple et non pour le recevoir.
Amis, votre
courage doit crotre toujours avec les dangers de la chose publique;

Si

(1) Voir la sance du 15 fvrier, et Aulard, III, 375 et 391.


(2) Cf. E. Hamel, II, 135.
(3) Il s'agit d'une lettre de Simon, date de Strasbourg, 5 fvTier 1792. Voir cette lettre dauis la oorrespondance de Maximilien
et Augustin Robespierre, recueillie et publie par Oeorges Miohon,
t.
I, p. 137. Simon fait part des difficults de la Socit aviec le

maire Dietrich,
la suite d'une attaque de
par le Maire, cent membres ont dmissionn
((

lia

socit fomente

SANCE DU 22 FVRIER 1792

201

nous avons l'avantage que les puissances humaines ne sauraient nous


ravir
c'est que nos dfaites mmes seraient pour nous des triomphes,
au lieu que les succs qui ne sont dus qu' l'intrigue, le remords les
:

accompagne

et

l'opprobre

(Applaudissemens

suit.

Amis, quoiqu'il puisse

la

les

universels.'

cause du peuple.

hommes

lei^

arriver, ne nous lassons point de dfendre


Continuons toujours semer dans les curs des

principes de la justice et

de

la sainte galit.

Nos

enfans,

paix
bonheur du monde seront notre rcompense. (4)
D'aprs les faits et les motifs que j'ai eu l'honneur de vous
" qy.e vous inviexposer, je me rsume et je demande deux choses
tiez les journalistes patriotes rendre des affaires de Strasbourg un
compte en tout avantageux aux amis de la constitution; 2 Que vous
adressiez une lettre dans l'esprit de celle que je viens de vous lire,
ou que vous en chargiez aujourd'hui un de vos comits.
(5)
notre postrit,

ce n'est

si

nous,

recueilleront

libert;

la

et

la

et le

((

))

La Rocamhole des Journaux, n"*


En attendant, le gnral
de

18, p. 281.

Robespierre

lit

la

Jacquinaille un

celle de Strasbourg, dont voici peu prs le prcis.


...Frres et amis, nous sommes dsesprs de la dfection d'une
partie de votre socit, c'est tout comme chez nous; mais contre mauprojet

lettre

((

vais3 fortune

bon cur. Notre cause

est

si

belle

que

l'enfer,

le

ciel,

peuple sur-tout seront pour nous. Courage donc qu'il


croisse avec les dangers qui nous menacent, dussions-nous tre tous
pendus; ce sera un triomphe qu'on ne peut nous ravir et bien au dessus
des succs qui ne sont dus qu' l'intrigue allons donc toujours en avant.
Continuons d'inoculer au peuple nos principes de justice et
d'galit. S'il est crit dans le livre des destins que nos efforts seront
la

libert et

le

infructueux,

moins
cuit,

2"

les

arrires-neveux

la libert, et l'on

sed vida Roberspierre


intervention

Sur

de nos

petits

gravera sur vos tombes

le

enfans,
:

recueilleront

du

victrix causa diis pla-

)>

projet de

dcret interdisant aux dputs

d'appartenir une socit

Le prsident annonce qu'on prpare une mcxtion pour dfendre


aux dputs d'appartenir auruno o<'it (6). Ohabot fait rema^r(4) Cette adriess-e est pluis complte dans l'ouvrage de M. Hertz
consacr aux (Socits politiques de Strasbourg pendant la Rvolu-

tion.
(.5)' Aulard (III, 409) rsume lainsi cet extrait: M. Hobespierre
communique une lettre de iStrasbourg sur les causes et les suites
de la scissio!! arrive danis cette ville, et propose de donner cette

affaire
le

une grande publicit

commente
(6)

(p.

>.

G.

Walter

Je

isigmialc

(p.

726)

et

267).

Les socits patriotiques,

nouis

l'avons

vu,

taient l'objet

22

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

quer que cette motion pourrait passer, si l'on n'y prenait garde.
Merlin de Thionville, dput de la Mo-selle, enga-ge ses collgues
jurer avec lui qu'aucune mesure ne leur fera abandonner les
Jacobins. Eobespierre intervient dans le mme sens.
Journal dbats et corresp. St

de

M.

Robespierre

Le

Amis de

la Constitution,

148.

propinant a vraiment senti le vritable tat

dcid avec le vritable sentiment du


dire que si tous ceux qui sont membres de l'assemble nationale et qui sont en mme tems de cette socit,
taient anims du mme sentiment, nous n'aurions point nous occuper
de pareillles minuties, nous ne sommes pas faits pour nous occupver de
tous les mouvemens de ces vils mtriguans qui se runissent soit au mange
soit aux Feuillans. Que nous importe si les lgislateurs qui s<Mit ici, sont
la

question parce- qu'il

patriotisme et

vraiment

les

mens, et

si

de

l'a

la libert, et j'ose

reprsentans du peuple, s'ils sont pntrs des


nous sommes tous dcids mourir.

mmes

senti-

Oui, messieurs, les ennemis de la libert, les partisans du despotsme sont essentiellement et par caractre des hommes lches et vils; ces
gens-l, dis-je, ne conserveraient pas l'ide d'oser un attentat hardi contre
la libert et contre les droits du peuple, s'ils ne comptaient sur des intriguans trangers, au lieu de leur assemble non ils ne l'oseraient pas.
On se plaint des dangers de la libert; on se pllaint de l'avilissement de l'assemble nationale; on se plaint de la faiblesse des socits
patriotiques, des dangers de dissolution auxquelles elles sont exposes,
et de la part de qui ? de la part de ces hommes que le peuplle a ramasss
dans la boue eh bien voulez-vous savoir le secret de ne plus craindre
la rage de ces conspirateurs si formidables; voulez-vous savoir le moyen
((

de
tir

conciliei l'assemble nationale les suffrages

de

Que

toute sa force et

de

lui

donner

le

de

la nation,

pouvoir de renverser

de

la

S'inves-

tyrannie }

qu'ils ne soient ni vils


mais des hommes.
Qu'est-ce qui forme plusieurs partis dans une socit quelconque,
c'est l'intrt seul, c'est ll'intrt personnel. L'intrt gnral est grav
galement dans le cur de tous les hommes, il n'y a que l'intrt

les citoyens soient ce qu'ils doivent tre,

ni intriguans,

n'y a que l'intrigue et l'ambition qui les divisent et je


citer un homme attach invariablement la libert, qui
n'ait march constamment sur la ligne directe. Eh bien, messieurs!
encore un moyen de triompher. Que H'assemble nationale se respecte:
je ne dis pas toute, qu'il y en ait la moiti qui se dshonore et qui

personnel,

il

vous dfie de

se

prostitue

aux tyrans,

du peuple. Je

l'ai

dit,

mais que
qu'il

ait

les

autres

soutiennent

seulement dans

la

les

intrts

lgislature

dix

depuis le dbut de 1792. de violentes attaques. Dans cette mme


journe du 22 fvrier, plusieurs motionts dans ce senis furent prsen-t-pes l'Assen-'ble lgislative, par Vaubland, Lacroix, Lopold
et Mouisset (Gf-. Gazette nationale ou le Moniteur universel, 24 fvrier

1792),

SANCE DU 22 FVRIER 1792

203

reprsentais d'un grand caractre, bien pntrs

de la cause du peuple,
dcids mourir pour elle; et la libert est sauve; Oui, messieurs ia
voix d'un reprsentant du peuple fera trembler la tourbe Infme des
esclaves et des tyrans, et je mets en fait, que si plusieurs Iiommcs
anims du sentiment imprieux que vient de manifester cette tribune
celui qui a parl avant moi, se succdaient la tribune du peuple pour
dnoncer les vils conspirateurs qui veulent replonger le peuple franais dans l'opprobre, les ministriels et tous les intriguans de l'assemble nationale rentreraient dans la poussire. Qu'ils le fassent aujourd'hui, qu'ils le fassent demain, je leur garantis Ba victoire, et je garantis

l'opprobre tous les ennemis

Vous

((

craignez

tes environns

de

la

la

de

la

constitution.

dissolution des socits patriotiques ?

force et

de

la

Et vous

majest du p>euple, non-seulement

dans la capitale, mais dans toutes les parties du royaume vous tes
environns de la force du peuple; quellle est donc la puissance formidable, quel est donc le tyran sorti tout--coup du nant, oii il tait
plong, qui osera dtruire la libert; o est-il? nulle part C'est dans
les socits patriotiques seules que peuvent se former leur ruine; je
donne le dfi aux Feuilllans, aux aristocrates du mange et des tripots
conspirateurs, je leur donne le dfi de porter une telle loi.
Quelle est donc la conclusion de tout ceci
c'est que la dlibration qui vous occupe, est indigne de vous, c'est que les seules
armes que vous puissiez donner vos ennemis contre vous, sont vos
faiblesses et vos craintes, j'ose les dire dignes des ennemis de la
libert
les enhardir, je dis que c'est un crime absurde, qu'il n'est pas
possible de supposer qu'il y ait des reprsentans du peuple, assez
lches et assez sclrats, et que la majorit du peuple soit assez
ennemie du peuple, pour prononcer cet anathme contre le peuple luimme eh bien, voil Ile seul sens, dont vous pouvez les combattre.
Avec la vertu incorruptible des citoyens, prenez l'engagement solemnel et srieux de la dfendre, car ne nous y trompons pas, ce n'est
pas le secret de monter aux honneurs, c'est un titre sacr auquel on
borne son ambition, que celui d'ami de la constitution et de citoyen,
prfrablement tout, et tant que vous fermerez ce sanctuaire l'intrigue et la bassesse, vous serez invincibles: ce que vous deviez faire,
c'tait de mpriser ces dnonciations, vous deviez passer l'ordre du
:

jour,

et je

condlus par cette demande.

Le Diplomate,

Texte du Journal des Dbats de


ne iommes pas

(7)

n 4, p. 3.

faits...

la

Socit...,

Texte rsum par Aulard, III, 410,


signal par G. WaLter, p. 726. E.
donne de longs extraits et rappelle qu'une
St. Antoine assistant la sance proposa
(7)

271,

et

depuis:

Nous

jusqu': Qu'ils le fassent aujourd'hui...

Bchez et Roux, XIII,

Hamel (II, 135-136) en


dputation du faubourg
l'appui de ses piques

204

LFS DISCOURS DE ROBESPIERRE

La Rocambole

des Journaux, n" 18. p. 282, 22 et 24 fvrier. 1792.


espionner

...J'ai t

((

comit, et on y c^t convenu de proposer

!e

l'assemble nationale d'empcher les dputs d'tre Jacobins; mais


je le serai morbleu jusqu' la mort; je le jure par les moustaches de
notre

Et moi donc,

Throigne.

soeur

deux mains

levant les

je le jure aussi,

Capucino

s'crie

Chabot,

en

par les piques des sans culottes,

les marmites que j'curois jadis.


l'instant, les bonnets, Iles
chapeaux sont en l'air; les tribunes font chorus. Ils jurent tous comme
des chats fouetts. Le rvrendissime Robespierre s'extasie et s'crie
ah le grand homme que Merlin ? Pourquoi tous les dputs, tous les
Jacobins, n sont-ils pas des Merlins ? Comme nous nous moquerions
de ces vils intrigans qui se runissent ce mange ou aux FeuiHans;
de ces hommes ramasss dans la boue, lches et vils par caractre,
qui n'oseroient attenter contre la libert s'ils ne comptoient sur des
intrigans trangers... Mais, qu'il y ait seulement dix reprsentans du
peuple qui soutiennent les intrts du peuple et bien dcids mourir,
je vous rponds du succs. ...Vous craignez la dissolution des socits

et par

?
Eh n'tes-vous pas environns de la force et de la
majest du peuple (et des piques dont on l'a arm). Moquons-nous
de tous nos ennemis. C'est quoi je conclus. Pour donner plus de

patriotiques

grand matre de crmonies du sabbat


Jacques du Faubourg St. Antoine.
Nos piques, dit l'orateur, sont prtes vous soutenir, nous avons jur
de vivre libres ou de mourir, et les hommes du 14 juillet ne jurent

p)oids

exhortation,

cette

introduit

pas en vain.

Sur un scrutin puratoire de

la

Socit

la sance, Mendouze (8) propose un scrutin pura^


membres de la Socit. Robespierre s'y oppose. La m^otion

la fin

toire des

arrires

3 intervention

le

une dputation de 16

de

de Mendouzie est ajouirnc


Journal dbats et corresp., St

M. Mendouze

((

toire,

est

(8)

indfinimeint.

Mendouze

date du

21

Cf.

faire

148

un scrutin pura-

M.

Robespierre,

(9)

figure sur la liste des

dcembre 1790 (Aulard,


Hamel, II, 136.

E.

n"

la Constitution,

mais sa proposition combattue avec vigueur par

ajourne

(9)

prof>ose

Amis de

de nouveau de

I,

membres de

LXIII).

la iSiocit en

SANCE DU 24 FVRIER 1792


39.

SEANCE DU 24 FEVRIER

205
1792

Sur une circulaire du comit de correspondance


au su'et de la guerre
Env'oyc au comit de curiespoudante pour prendre connaissance

du dossier de l'affaire de (Strasbourg, Billaud-Varenne avait surpris ime circulaire date du 15, et qui n'avait pa.s t soumise

avait aussitt la fin de la sance


'asisentiiment de la Socit '(!)
du 22 fvrier, protest contre cet abus. La discussion avait t
renvoye la sance suivante. Il s'agissait d'une circulaire aux
Socits affilies sur la question de la .guerre. Domin par Brissot,
loin de faire un tableau impartial des opinions pour et contre la
guerre, le comit de correspondance prenait par^ti: le (salut de la

patrie dpend d'une seule mesure, d'une mesure vigoureuse: c'est


la guerre. La nation la dsire avec iardeur. Tous les esprits ont
tendus vers cette crise heureuse, et il ne s'agit plus que d'en
l^rparer l'isisue, et de forcer la fortune iseconder la bonne

cause

)).
(2)
Le 24 fvrier, Robespierre proteste contre la circulaire du 15
cont)"e les procds du comit de correspondance. L'expdition
de la circulaire fut diffre et le comit de correspondance invit
prsenter des exi>licatio"ns. 'La Socit devait revenir sur cette
affaire dans sa sance du 26 fvrier. (3)
_

et

Journal dbats ei corresp., St

Amis de

la

Constitution, n"

149

M.

Robespierre s'lve contre le comit de correspondance,


qu'il accuse d'avoir, dans une adresse, interprt le vu de !a socit
.'^ans le connatre en disant que l'opinion de la socit tait en faveur
de la guerre, et que ceux qui avaient soutenu le parti contraire avaient
abjur Heur erreur, je demande, dit cet orateur, qu'ancun comit
n'envoy d'adresses ni de lettres sans que la socit en ait entendu
la lecture; quani moi, il me reste prouver que je n'ai point renonc
mon opinion en faveur d'un parti que je regarde comme le plus
dangereux pour la patrie et la libert. (4)

^<1) Voir

cette circalaiie dans Aulard, III, 376.

de 4 p., cite ))ar Tourneux: n"


(2) f. ]']. Haniel, 11, 136
(3) Voir l'allusion cet incident,

in-8'^

B.N. Lb 40/2254

9265.

dans le discouris de RobesConvention, le 10 avril 1793 (Moniteur, XVI, 101):


" le Comit de corresiMjndance de cette socit a su
envoyer
soin
insu une lettre circulaire toutes les socits laffilies ipoiur
leur annoncer que 1(^ vu des Jacobins tait pour la guerre; ils
portrent ninic T impudence jusqu^' dire que ceux qui avaient embrass l'oinnion contraire l'avaient solennellement abjure. Ce fut
par ces manuvres que l'on dtermina la nation et les patriotes
moine de l'Assemble lgislative voter comme le ct droit, et
comme la cour . Cit dans une version iffr('nt(! par G. Micho.i,
Robespierre et la guerre rvolutionnaire, p. 79.
(4) Texte rsum dans Aulard, III, 410, et ignal par G. Walpierre

tcr,

p.

la

268 et 726.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

206

40.

1'"

SEANCE

intervention

DU

26

FEVRIER

Sur l'emploi du mot

1792

Jacobin

Bancal lit la circulaire de la quinzaine


aux socits affilies.
Il s'agit d'une nouvelle circulaire, celle du l*"" maris, d'unie rdaction tout fait diffrente de celle du 15 fvrier, et qui est aocueillie
par des ai^plaudissements. Robespierre approuve la circulaire, mais
en propose l'ajournement. Il est d'avis par ailleurs, pour viter
toute quivoque, de ne jamais employer le mot de jacobin seul (1).
en ce moment, ce nom
Collot d'Herbois combat cette proposition
parat tre un titre de perscution
Real cite, ce propos,
l'exemple des gueux des Pay:s-Bas. Robespierre, intervient
nouveau pour dfendre sa motion. La Socit se prononce pouf
l'ajournement. (2)
)>

'<

;>

Amis de

Journal dbats et corresp., St

M.

Quoique

la

Constitution,

150

n"

bon et
nanmoins comme il renferme !e projet d'une sorte de comit
central de dputs des socits dans chaque dpartement, et que cette
mesure me parat mriter quellque attention, je demande qu'on en fasse

Robespierre.

l'esprit

de l'adresse

soit

patriote,

l'objet

de

la

discussion

de

la

prochaine sance, jusques

l,

je

conclue

l'ajournement.

Une seconde

moins importante, mais que je crois


que je dsirerais que dans cette
adresse, au nom simple de Jacobins, on substitut celui d'amis de la
constitution qui est notre vritable dnomination, et cela par deux
((

aussi

observation

mriter quelqu'attention,

c'est

(1) iSur l'emploi du terme Jacobin, voici ce qu'crivent les Rvolutions de Pari?, n" 139, p. 476, du 3 au 10 mars 1792: Ce eobriquet de Jacobin trane aprs lui quelque chose de ridicule et de
sinistre tout la fois
il sent la faction, et il gte l&s morceaux les
plus loquens et les plus patriotiques prorioncis la tribune de ce
club: mais les choses en *ont venues au point qu'il n'est peut-tre
plus pO'Ssible que les amis de la constitution renoncent ce nom
de Jacobins, sous lequel ils ^ont si connus, et contre lequel Robespierre lui-mme a rciam en vain. Toute leur ressource est de le
rendre r&spectable force de civisme et de prudence, de bienfaits
et de lumires. Qu'ils vitent de le prononcer trop souvent! qu'ils
laissent tomber en dsutude cette qualification dont on voudroit
bien faire un mur de sparation pour diviser les forces des patriotes, pour du moins isoler les plus ardens d'entre eux, et en faire
uine liiarqu distinctive qui .ser.viroit dsigner les bons citoyens
qu'on veut perdre.
(2) La 'Socit revint sur cette question, le 27 fvrier 1792. Bancal insista sur l'envoi de la lettre et la formation de comits
composs de diverses Socit'S patriotiques (Aulard, III, 411).
L'envoi de la circulaire fut arrt. Cette circulaire, date du 27
fvrir 1792, est reproduite par Aulard <III, 413-417).
;

>

207

SANCE DU 26 FVRIER 1792

me semble que
le nom avec

raisons; la premire, c'est qu'il

que jamais

le

moment de changer

c'est maintenant

moins

lequel nous nous som-

mes forms, nom qui nous

rappeille jamais le but de notre institution


galement nos ennemis
je dsire donc malgr
l'inconvnient de la longueur que nous ne changions jamais dans nos
actes publics de correspondance notre nom de socit des amis de la
et

qui

rappelle

le

sante aux Jacobins.

constitution,

La seconde raison
au nom de Jacobin
((

pas

dnomination

mme de

qui

M.

((

fait dsirer

c'est

que nous ne nous en tenions

d'viter d'adopter uniquement une

sur-le-champ

natre

l'ide

de corporation

et

cessent

demande

Robespierre. Je

question.

me

grces aux calomnies dont nos ennemis ne

faction,

de nous honorer,

la

fait

qui

seul,

On

l'a

la

parole pour poser de nouveau

comme s'il tait question de changer


nom de Jacobins, et je n'ai demand autre

discute,

titre, en supprimant Ile


chose sinon que pour ne pas changer notre dnomination primitive de
socit d'amis de la constitution sante aux Jacobins, on n'y substitua
pas le nom seul de Jacobins. (3)

notre

Annales monarchiques, philosophiques,


toit naturel

Il

((

il

politiques,

t.

IV, n 363.

que Roberspierre parlt dans cette circonstance

a donc paru la tribune pour annoncer que la socit des jacobins

elle a enrl quatre


leur donnoit un bel exemple d'un/on
paysans son service, et elle propose d'tablir un comit central dans chaque dpartement; il faut tout dire, M. Roberspierre n'est
comme il connoit tout l'odieux que
pas de cet avis
il
va plus loin
porte aujourd'hui le mot jacobin, il en demande la suppression dans
toutes les lettres adresses aux socits affilies. Nouvelle pomme de
discorde
l'explosion d'un volcan n'est pas pllus rapide que les mouve-

de Figeac

millle

mens d'mprobation qui ont clat de tous les cts. Ignore-t-on, s'est
aussitt cri un membre, que les jacobins sont les grenadiers de la
constitution, et que les braves patriotes qui ont soutenu la rvolution
de Hollande, s'honorent encore de porter le nom de gueux. Nous
avouons que cette dernire dnomination convient mal aux rvolts
rgicides de France, et qu'ils peuvent bien, leur tour, s'honorer en

toute

sret,

(3)

sans

crainte

Texte rsum

d'tre dmentis.

(Jaiis

ulard, III,

410.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

208

2" intervention

Sur une circulaire du comit de correspondance


au sujet de la guerre (suite) (4)

iLa discussion reprend .sur la circulaire du 15 fvrier relative au


sentiment de la Socit sur la question de la guerre. Sontbonax
donne connaissance du document en litige (5). Le tumulte se dchane quand il lit cette phrase
Le systme de la guerre, est
celui qui domine le plus dans la Socit . Robespierre demande la
parole, suivi de Louvet. Bazire qui prside, donne la prfrence
Robespierre, ce qui soulve une nouvelle tempte. Le prsident
:

veut clore

la discussion
la Socit dcide de la poursuivre. Robespierre parle enfin et demande que soit adress aux socits affilies,
un tableau des raisons avances par les divers orateurs, pour ou
contre la guerre. Louvet prend la parole aprs Robespierre et suscite nn vritable tumulte. La Socit passa l'ordre du jour, sans
avoir rien dcid, ni sur la circulaire du 15 fvrier, ni sur la proposition de (Robespierre.
;

Journal dbats et corresp., St

M.

MM.

Robespierre.

Amis de
la

Constitution, n"

la

150

question qui doit vous occuper est

si simple que je n'ai pu concevoir comment elle avait pu tre traverse


par tant d'incidents. Votre comit vous propose d'crire une lettre aux

socits affilies, cette lettre est trs conforme vos principes, et sous

demande

11
n'y a qu'un point sur
prtendue opinion qu'on vous prte gnralement de vouloir la guerre quelque prix que ce soit. Voil Ile
point de la question, ou bien il faut se rduire la manire dont
M. Albitte l'a dtermine (6) et si sa proposition avait t adopte
je me serais Impos silence, maintenant il faut entrer dans de plus

ce rapport je
lequel

j'insisterai

grands dtails.
il

ne

qu'elle soit envoye,

c'est

la

du comit qui se plaint d'avoir t Inculp


ou six membres qui ont sign l'adresse
seulement on a trouv mauvais que le
non plus

l'gard

l'a point t, et Iles cinq

ne l'ont point t
comit envoyt une adresse sans en faire
on n'a fait qu'user du droit de suffrage
Il n'est pas question de donner
vemens pour l'entraner la guerre, car
:

beaucoup plus

raisons

fortes

a t approfondie, elle peut

(4)

ait

D'aprs E. Hamel,

eu lieu

le

35 et

non

le

que ces
l'tre

II,

137,

part la socit, et en cela

cette socit

combattue par des


Cette discussion
n'est point dans un tel

elle a t

petits

encore.

il

les membres.
de grands mou-

accord tous

pisodes.

Ce

semblerait que cette discusision

26

parle au nom du comit de correspondance.


. (5) Sonthonax
avait dl^
navle-- avant Robeispierre.
(6) Albitte avait d
clar: Qu'on dise la vrit, qu'on dise qu'on a discut longtemps
sur cette question, qu'on a dit d'excellentes choses pour et contre,
mais non pas que l'avis de la Socit &st pour tel ou tel senti(Voir le Journal des Dbats... n" 150).
ment.
))

SEANCE DU 26 FEVRIER 1792

209

ron peut

tumute, que

discuter cet objet important. Il s'agit seulement


comit doit envoyer cette adresse.
La socit n'est point une assemble dlibrante, ce qu'elle
peut faire, c'est de discuter sans passion, d'entendre les opinions et
de faire imprimer celles qu'elle juge les plus propres clairer l'esprit
public. .Mais se dclarer comme amis de la constitution trs-dcids
pour un parti, c'est une chose daijgereuse qui donnerait un caractre
de partialit qui exposerait la socit la calomnie de ses ennemis.
Qu'est-ce que la socit doit se proposer dans toutes ses discussions ? d'clairer l'opinion publique; la socit a fait tout ce qu'elle
devait faire, elle a fait imprimer les discours, elle les a fait distribuer
au public et aux socits affilies, elle ne peut rien faire de plus.
((
J'en appelle votre conscience, les prtextes mme allgus par

de savoir

si

le

((

les partisans du systme que je combats sont une preuve de la sagesse


si toutes les socits affilies sont
des moyens que je vous propose
bien de l'avis de la guerre, pourquoi le leur rpter sans cesse ? D'ailleurs, c'est encore semer Sa discorde, c'est tourmenter raal--propos le
;

de

zle des amis


leur avis,

que de venir leur


quand ceux qui criaient

la libert,

?ur-tout

et

de

dire qu'ils sont seuls


la

guerre,

la

guerre,

ont ajout des conditions auxquelles nous la voudrions nous-mmes. Il


y a plus, vous ne pouvez autoriser votre comit envoyer son vu

comme

votre opinion,

et

il

a oubli qu'il ne pouvait le faire jusqu'

peuvent dterminer l'opinion des


amis de la libert cet gard soient arrives; vous ne pouvez le faire
avant d'tre parfaitement d'accord. Car nous n'avons seulement en vue
que d'instruire l'opinion publique par des discussions sages, exemptes
de tout esprit de parti il n'y a donc aucun intrt envoyer aux socits affilies l'article o il est parl de la guerre, ou si nous parlons
ce q'je

toutes

circonstances qui

lies

faudrait leur envoyer un rsum trs-raisonnable et


il
des opinions pour et contre; voill ce qui serait utile,
voil le moyen d'clairer la nation sans vous compromettre.
Si vous leur parlez de la guerre, prsentez leur ce tableau.
((Je demande que si la socit adresse quelque lettre, que l'on

de

trs

la

guerre,

impartial

rsum des diverses raisons qui ont appuy les raisons


sur-tout les mesures ncessaires pour appuyer l'opinion

fasse le tableau

contraires

et

publlique soit

(7)

ter,

p.

que

la guerre existe,

Texte rsum dans Au lard,


269 et 726.

soit

qu'elle n'existe pas.

lll,

41 i,

et

(7)

signale par G.

Wal-

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

210

41.

SEANCE DU

MARS

1792

Sur une circulaire a propos de la dclaration


DE l'EImpereur Lopold

Le 1" mars 17U2, on lit l'Asse-nble lgialative, au <'our9 du


ide politique trangre, une sx'i'e de pices diploinatiquos, en
particulier diverses dpches du chancelier Kau'nitz, du cnarge (X\xttaires de Sa Majest impriaie Paris et une dclaration de
dbat

Lopold

(1)

Le 2 imarSi Siliry, aprs avoir Tendu compte la So'Clt de


la sance de TAssemble de la veille, propose d mettre l'ordre du
jour, pour le dimanche suivant, la discussion de ces pices diploma*
tiques. Grangeneuve demande qu'elle soit ajourne et qu'une adresse
soit envoye aux socits affilies sur cet oibjet. Un incident oppos
alors Collot d'Herbois, Robespierrie et LouVet qui prside et veut
mettre immdiatement aux voix la motion de Grangeneuv. Aprs
Robespierre peut enfin interveinir il demande de renvoyer
de l'adresse en fin de sance. Au terme d'un deoat
anim, la Socit se pronona pour une rdaction immdiate qui
fut confie Collot d'Herboi*, Grangenuv et Robespierre. <2)

Collotj

la rdaction

Journal dbats et corrsp., St

M.

Amis de

la Constitution,

153, p. 2.

Collot d'Herbois tait la tribune o raccompagnaient les

de

applau<lissemens
parole, lorsque

demand

Robespierre,
la parole,

se

vous

Robespierre

avait

demand

la

qui remplissait les fonctions de prsident,

demande mettre aux voix

M,

M.

socit,

la

M. Louvet

M. Grangeneuve.
Mais, monsieur le prsident, j'ai
pouvez pas mettre aux voix sans m'avoir
la

.notion de

levant.
Jie

entendu.

M.
M.

Louvet. Et sur quoi, monsieur, la parole ?


Robespierre. Sur le fond de la question, sur l motion de
M. Grangeneuve.
M. Louvet. Si la socit juge propos de continuer la discussion,
j'observe que M. Collot d'Herbois a la parole avant M. Robesoierre. (3)
M. Collot d'Herbois. [...]

(1)

Cf

{2) Cf.

ces pices dans le Moniteur, XI, 524.


cette

par Tourneux,
<Lb 40/2256).

adresse dans Aulard,


n

9269; cette

brochure

III,
in-8

42L Elle
se

est

sigiialo

trouve la B.N.

CA) Va. Hamel (II. 138) attribue en i)artie cette mauvaise volont
manifeste de Louvet la dpeiption qu'il a connue le 26 fvrier.
Mai^s son animosit vient de plus loin, elle remonte aux disc^jura
de janvier 1792 concernant la guerre.

SANCE DU 2 MARS

M.

Robespierre.

de

c'est--dire

Ne

jurons pas

triompher

faire

ila

1792

211

de mourir, mais de vaincre (4)


les ennemis de la liLert
;

libert,

nous en ont fourni les moyens. En nous levant au rang des puissances, en nous regardant comme des hommes contre lesquels tous les
tyrans de l'Europe devaient se liguer, Lopold et tous ses complices
nous ont donn les moyens d'clairer l'univers et de faire triompher

Mais pour cela il ne sufft pas d'aimer la libert,


encore opposer Ja politique des amis de la libert celle de
ses perfides ennemis qui veulent l'anantir. Je n'ai entendu parler

par-tout la libert.
il

faut

que de Lopold. et croit-on qu'il ne s'agisse que de lui


quoi,
croyez q-e Lopold dclare la guerre aux socits des amis
de la constitution
Lopod, je cis que c'est un instrument, le prte
nom, le valet d'une autre puissance, et cette puissance qu'elle estelle ? le roi ? non
les ministres ? non
les aristocrates de Coblentz ?
non
tout ce qui existe en France d'ennemis de l'galit, d'ennemis
de la rvolution, d'ennemis du peuple, voil tous ceux qui dclarent
la guerre aux Jacobins, aux socits des amis de la constitution
et
quand vous avez cette gueire soutenir, il n'est point de la modestie
ou de la politique, de vous attribuer une dnonciation particu'ire.
On vous attaque parce que vous tes le peuple franais assembl poiir
discuter ses intrts, parce que la constitution tant acheve, mais
ici

vous

la

libert

n'tant pas encore

parfaitement tablie, le peuple franais


s'ils n'abusent

s'assemble pour surveiller ses mandataires et pour voir

pas du pouvoir qu'il leur a confi pour anantir la libert. Ce sont


les
citoyens les plus clairs qui s assemblent pour dlibrer sur
l'intrt commun et pour s^irveiller les mandataires dpositaires de
l'autorit publique
c'est le peuple qui vient les entendre et s'unit
de cour avec eux, et qui peut dconcerter ses ennemis sous quelque
masque qu'ils se cachent, c'est pour cela qu'aiprs la coalition faite
;

avec

les

nobles et

de

socits d'amis
ais

les
la

prtres,

tous

constitution,

tout

entier.

Que

veulent vos ennemis

dirigent

c'est--dire,

leurs

efforts

contre

le

contre

les

peuple fran-

ils veulent, avant que la nation soit


qu'au moment o vous pouve? faire
triompher la libert vous donniez dans quelques dmarches inconsidrs et que, dupes de vos vertus, on vous te les moyens de soutenir
comme cela est dj arriv. Partant donc de ce point.
la libert,

tout--fait

(4)

claire,

ils

veulent

Collot d'Herbois qui, aprs avoir


iRobespierre ripond ici
la dclaration de Lopold devait/ accrotre le nombre
;!,

aMrin que
<1p3

Jacobins,

dclarait:

Au

reste,

n'oublionis

jamaiis,

me;;sieur;;,

premires recrues de cette phalange redoutable


juimm- d'iMitre le.s vtran.^, jurons que le donii(M' de
nous qui ^serit t'iauj).' par les tyrans mourra, en s'euvelo])i);uit (l;m:^
toutes Jes
les* dbris du drapeau de la libert (Ici sboute la "socit,
tribunes ont rjur en secouant le^s chapeaux, les mouchoirs, ave<;
toutes les dmonstrationis du plus vif enthouisiasme) .

(|ue nous
et sacre,

fmes

les

212

lES DISCOURS DE ROBESPIERRE

dveloppe? d'un ct

la

conduite qu'ont

tenu

toujours

les

socits,

de l'autre toutes les conspirations


trames contre leur existence. Gardez- vous bien dans ce moment oii
l'on cherche ranimer contre vous toiis les ennemis de l'galit
gardez-vous bien de donner prise par quelques imprudences. Ecartons
services qu'elles ont rendu,

les

et

ce qui pourrait blesser d'honntes gens, mais i>eu clairs


ce mot de rpublicain (Bravos). Le mot rpublicain n'est

cartons

ne
nous donne rien des avantages que prsente ia chose, que nous assure
notre constitution. Je demande, messieurs, que vous renvoyez la rdaction de l'adresse au tems o la discussion aura jette plus de lumire
cette

sur

M.
M.

rien,

question.

Collot d'Herhois.

[..] (5).
Robespierre. Oui, messieurs, j'aime le caractre rpublicain ;
je sais que c'est dans les rpubliques que se sont levs toutes les grandes mes, tous les sentimens nobles et gnreux
mais je crois qu'il
nous convient dans ce moment de dclarer tout haut que nous sommes
;

amis dcids de

jusqu' ce que la volont gnrale,


mure exprience, dclare qu'elle aspire un
bonheur plus grand. Je dclare moi, et je le fais au nom de la socit,
qui ne se dmentira pas, que je prfre l'individu que le hazard,
la naissance, les circonstances nous ont donns pour roi, tous les
rois qu'on voudrait nous donner (Applaudissemens universels). Je conclus donc ce que l'on ajourne l'envoi de l'adresse, aprs la discussion qui sera ouverte ici, dimanche. (6)
les

claire par une

la constitution,

plus

Journal de la Cour el de la Ville, n" 8, p. 64.

Nous nous empressons de

de

que

l'univers,

sa rpublique.
(5) lOollot

politique et

le

patriote

savoir

faire

Robersp...

toutes

les

puissances

authentiquement

abdiqu

(7)

rappelle que le

mot

rpublicain

po&s<le un sens

un sens moral.

Rsum

dan.s Aulard, III, 419, et dans Bucliez et Koux,


G. Walter distingue (p. 726) deux interventions.
(7) Voir G. Michon, op.cit., II, 27, note 2. Il publie galement
une lettre adresse Robespierre le 3 mars, dans laquelle son cori(6)

XIII

410.

respondant
tion,

lui

rtract

signale qu'on l'accuse d'avoir, dans cette iitcrvenise-3

j^rincipes.

42

- SEANCE DU

4-

MARS

1792

Sur un don de la famille royale

Une dputation du bataillun dos Feuillaivts est a4]mi;,e la


tribune. Elle dpose sur le bureau LU") li\ res. produit <ruiie <M)ilecte faite dans la section des Tuileries, et lacpielle la famille
rovale a CQUtribuc pour 110 livres j cette .^uuune est dcsUuiiu au.\

SANCE DU 4 MARS
soldats
ajoute:

de Chtoa a vitaux

"la

Lo

1792

prosidr-nl

213

(crnoreie

la d/^puLaliuii

ob

loivservera dans ses fastes les sacrifies do


la liste civile . Danton intervient alors pour protester contre
la mise d'honneur de la famille royale
est-ce par une aumne
que le pouvoir excutif croit pouvoir rcompenser des hommes
exposs par 'lui aux baonnettes du tratre Bouille 1 Il conclut a
la rjection de la somme . Robespierre intervient .aprs lui et
la ^Socit passe l'ordre du jour sur Ja motion de Danton. (1)
iHoeil

<<

((

Journal dbats et corresp., St

Tout

Robespierre.

Amis de

la Constitution,

n"

154,

3.

ne regarde pas la socit, elle


n'est que la <df)ositaire des sommes qu'on remet entre ses mains.
C'est aux infortuns de pourvoir par tous les moyens possibles leur
soulagement, c'est eux recueillir les bienfaits de l'humanit, nous
ne sommes que dpositaires. M y a quelque chose de vrai et de
gnreux dans les observations de M. Danton, et ces observations
ne sont pas indignes de son patriotisme. Mais il y a plus de raison
de ne pas nous occuper de ces circonstances, nous devons nous occuper
des grands intrts de la chose publique. Ce que la famille royale
fait comme individu, ne nous regarde pas. Si comme fonctionitaire
public elle fait du bien, nous la bnirons
si elle ne
le fait pas.
nous ilui reprsenterons les droits du peuple et nous les dfendrons

ceci

contre elle.

Le

Le

LXXXlll

bataillon

pour

soldats

les

commandant du

La

de

de

socit des amis

livres
le

(2)

Courrier des

la

la

somme de .450 et quelques


Dans cette somme, a dit
de Chteau-vieux.
la

constitution la

((

bataillon, est compris le sacrifice

de

la liste

civile.

famille royale a bien voulu donner, pour ces malheureuses victimes,

110

livres.

Un

cri

unanime

a vot pour que ces 110

M.

Dpartemens, n 6, p. 87.
section des Tuileries a remis avant-hier

Robespierre,

Journal Pie, n"

la

1.

somme

s'est

lev cette annonce. M. Danton


Sur les observations de

fussent rejett^es.

reue dans toute son

intgrit.

13, p. 4.

Le S. Roberspierre qui certainement est devenu feuillant a


combattu la motion de son confrre, et l'on a pass l'ordre du jour.
Danton en a t pour son loquence.
((

(1) Cf. E.
(2) iSimple

726

Hamel, II, 141


mention dans Aulard,

IIJ,

42.5,

et

dans G. Walter,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

214

43.

SEANCE

DU

MARS

1792

Sur LES TROUBLES DU MlDI


Avant db.'ittu diverses questions second'.ires, la iSocit passo
rordra du jpur
les troubles d'Avignon. Aprs qu'un membre
eut parl sur cette affaire, Barbaroux donna des dtails sur les
troubles rcents de Marseille, d'Aix et d'Arles (1)
B.pbg'Spierre
intervint en faveur des patriotes de Marseille. (2)
:

4u Peuple,

l.' Orateur

t.

XI, n"

Journal dbats et corresp., St

9,

Amis de

p.

69.

la Constitution,

n 155, p. 3

(3).

Robespierre, ce fidle ^mi du peuple, jui


ne craint pas de se placer sous le couteau des tyrans, pour le sauver
coutez-le, cjuancj ij vous dit
Ecoutez-l-dessus

((

Dans ces

((

les

traits

libert

la

circonstances

plus perfides,

critiques

ennemis de

o nous ont amen par


la

constitution,

trouvent souvent embarrasss entre la

se

de

les

lettre

les

de

jes

omis de
la

Igi

et

de la loi elle-mme. L,es ennemis


de la loi (la cour et les directoires ^es dpartemens qui ont une correspondance perfide avec elle) fomentent tous les troables dan? les
le salut

la constitution et le salut

diffrentes

parties

de

patr.'otisme

et

contre-rvolutionnaires

droits

la

la

de

les

ils

encouragent
les

plus

les

oppresseurs

dclars

contre

du
les

ce que les patriotes se trouvent rduits


ou de se laisser jetter en prison, ou de violer
enchane. Moi, Messieurs, c'est la loi, fondement de

nation,

la

l'empire
jusqu'

cruelle alternative,

loi

qui les

notre libert

c'est la loi qui doit

tinctement, ce sont les principes de


le salut

frapper les grands coupables indisla

rvolution,

c'est

loi

la

suprme,

public que j'invoque.

(1) L'assemble lgislative avait entendu, le l**" mars, un dput


extraordinaire d'Avignon, et avait discut des troubles d'Avignr.n
du Comtat dans sa sance du 3.
(2) Une dputation de la commune de Marseille lavait j; ladmise
la barre de l'A'SsembLe lgislative, le 20 fvrier
elle avait
dnouc les aigisisements contre-rvolutionnaires du dii'^ctoire du
dpartement, de connivence avec les ministres. Le 6 miars. le prsident de l'Assemble devait annoncer l'arrive d'un courrier extr'^iordinaire du dpartement des Bouches-du-Rhne. Il res'Bort9,it des
dpches que le 26 fvrier, la garde anationale de Marseille avait
dsarm le rgiment suisse d'Ernest, en garnison Aix. L'Asremble suspendit sa dlibration jusqu' l'arrive des procs-verbaux
de la municipalit de Marseille.
(3) Les deux textes sont identiques. Nous reproduisons celui de
l'Orateur du Peuple. Le Journal des Dbats... ajoute: Je conclus
donc ce que nou2 soutenions de touis nos efforts les braves
citoyens de Marseille. (On applaudit).
.

et

SANCE DU

Ce

n'est point

que

Sont ies ministres

MARS 1792

215

d'un individu que je demande vengeance


ce
je somme de dfendre la constitution (peiit-on
;

dfendre ce qu'on dteste ?) contre les conspirateurs dclars, contre


ses ennemis
c'est aux ministres que je dis
Pourquoi n'avez- vous
;

point averti l'assemble nationale

de

trame ourdie depuis long-tems


dans les dpartemens mridionaux ? Pourquoi n'avez-vous pas rempli
l'obligation de garantir la iloi ? Je dis l'assemble nationale
Reprsentans, htez-vous de venir au secours de la loi qui vous a crs,
et faites punir les ennemis de la loi et de Ja libert, qui, depuis longla

tems,

impunment

conspirent

doit frapper vos regards

qui

et

Voil le premier objet qui


vous appercevez des patriotes
sauver Je peuple, la constitution

contr'elle.
si

ensuite,

les Joix, pour


vous dis
Suspendez vos coups, jusqu' ce que vous
ayez port vos regards sur les premiers auteurs des troubles. Reprentans, quels sont les auteurs ? ce sont les ministres qui ont favoris les complots des contre-rvolutionnaires
oui, les vritables, ce

clairs

et

la

violent

je

loi,

ennemis de

en conspirant contre le salut


des patriotes, et de la constitution mme, forcent les amis de la libert
se dfendre
ce sont ceux qui, ngligeant de porter secours la
loi, aux citoyens perscuts,
les forcent de rentrer sous l'empire de
la loi naturelle
qui permet aux citoyens arms de repousser la violence par tous les moyens que !a nature et l'iiumanit permettent.
Je dplore l'insurrection partielle laquelle le peuple gnreux
de Marseille a t forc. Mais j'abhore le despotisme perfide qui,
depuis long-tems, entrane les causes funestes de ces dissentions. Je
maudis l'aristocratie qui, depuis si long-temps, soorne l'alarme et lve
par tout l'empire, l'tendart de la contre-rvolution.
sont

les

la

rvolution,

qui,

((

affaire sera porte l'assemble nationale, il


un lepisentant assez lche pour s'lever contre les marseil-

Si, lorsque cette

existoit
lois,

je

Iii

les droits

sacr

de

dirois

Infme

du peuple qui
la

loi,

toi

qui

pour couvrir de ton gide


et

de

la

libert

t'a

Commeint
cr

n'lves
les plus

as-tu l'impuderjce

Comment

de

trahir ainsi

oses-tu invoquer le iiom

ici la voix que pour l 'anantir et


grands ennemis des droits du peuple

(4)

i(4) ilobespierre prit ) miaintes reprises la dfen'se des Avignonais et des Marseillais {iDiscours, I, p. 47, SS, let II, p. 247, 256,
727). L'Ami (lu iR;ji (15 mars 1792, p. 3) le rappelle en ces termes
Les F)ii,ir;ui !^ df Marseille, qui ont pris Aix et outrag toute la
nation suis,;', cii dsarmant avec ignominie un de 'ses rgimens,
qui auiaie;iL peuL-tre fait subii- h ]:r villp d'Arles le usort de celle
8 kilomde iSari-a^n [il s'agit de Sarrians, cjniniune du Vaueluse,
);is pri.,s une attitude vraiment
"trpis de Carpentras], si elle jravjut
imposante, ces monctres n'ont pa.s encore reu la plus lgre marque d'improbation de l' Assemble, le rgent Hobespierre Tes a pris
SOU3 .sa tout puissante protection
et les administrateurs d'une ville
qui n'a fait que se prparer repouaper la force sont punis ; on
:

<;i

216

LES DISCOUR.S DE ROBESPIERRE

Comment

la

oses-tu

rester

du peuple

souverainet

dans cette tribune o a t proclame


oses-tu avilir ainsi le peuple

Comment

en protgeant l'aristocratie et les conspirateurs, losque ce


ceux qui rclament 'a loi, qui ont allum la guerre civile dans
toute la France, qui ont forc le patriotisme se dfendre contre
le vice ? Ne ferois-tu pas mieux d'employer ton loquence vnale
a dfense d'un peuple qui, depuis trois ans, lutte contre la tyrannie...
Il faut que la cause du peuple triomphe en cette question, ou que la
libert prisse
faut dcider entre l'aristocratie et le peuple, entre
il
la rvolution ou le rgime affreux d'o nous sortons, plutt que de
rester sous un despKjtisme plus perscuteur que celui qui nous oppri-

et la vertu,

sont

moit

(5)

))

La Rocambole

des Journaux,

Camarades,

dit

le

n"

22,

p.

345.

gnral Robespierre, placs, par

la

perfidie

des Aristocrates, entre la lettre de la loi et le salut de la constitution,


quel parti prendre ? Hein
qu'en pensez-vous ? Faut-il se laisser
mettre aux fers, ou violer la loi qui enchane ? ma foi, frres, le
salut public est la loi suprme; c'est celle que j'invoque. Et si,
lorsque cette affaire sera porte l'Assemble Nationale, quelque
Dput toit assez lche pour parler contre les Marseillois, je lui
dirois, infme, comment as-tu l'impudeur de trahir les droits DU PEUPLE
qui t'a cr ? de profaner la tribune o a t proclame la souverainet
DU PEUPLE, comment oses-tu avilir ce Peuple en protgeant l'aristocratie et les conspirateurs ?... Il faut que LE PEUPLE triomphe en
cette occasion, ou que la libert prisse... Je conclus donc soutenir
de tous nos efforts les braves citoyens de Marseille.
!

Lettre de Barbaroux la Municipalit de Marseille, 7 mars 1792.

M.

Robespierre fut sublime. Il dclara que celui-l serait un


un infme qui, dans le sein de l'Assemble nationale, parlerait contre Marseille. H prouva que, pour sauver la loi, il fallait se
mettre au dessus de la loi dans ces circ<Mistainccs orageuses o le
salut de la libert est compromis. Jamais sance plus intressante.
Nous vous ferons passer Je logotachygraphe des Jacobins et l vous
lirez tout ce qui a t dit sur les Marseillais. (6)
((

tratre,

veut les larracher leurs familles, leur patrie, leuris affaires,


on veut leur faire supporter les peines, les dpenses d'un trs
long voyage, et courir les risques qui peuvent les atteindre son

terme

Texte ]-sum dans Aulard, III, 428 et signal par G. Wal726. Cf. galement E. Hame.l, II, il42.
(6) Cf. d. des Lettres de Barbaroux par Cl. Perroud et A.Chabaud. Cet extrait a t reproduit par L. Jacob, op.cit., p. 96.

(5)
ter, p.

SANCE DU

44.

MARS

SEANCE DU

1792

MARS

217

1792

Sur la situation politique

Aprs la l&cture du procs- verbal, Robespierre donne connaissance la Socit d'une lettre qui lui signale l'tat alarmant du
dpartement des Hautes-Pyrnes. Elargissant le dbat, Robespierre met en cause la politique gnrale du ministre et promet
de dvelopper ses rflexions ce sujet dans une prochaine sance.
Journal dbats et corresp., St

Amis de

la Constitution,

156, p.

1.

Aprs

l'a
lecture du procs-verbal, M. Robespierre fait part
d'une lettre qui lui a t adresse par celle de Bagnre
sur J'tat o se trouve le dpartement o elle est situe. Cette lettre
annonce, comme toutes celles qui sont parvenues des divers dp>artemens, le plus grand dnuement des choses les plus ncessaires pour
se dfendre en cas d'attaque, des insurrections fomentes parmi le
peuple, et des moyens de force employs rprimer ces prtendus
soulvemens. (1)
((

la

socit,

Je n'ajouterai rien ce que vous apprend cette lettre, dit l'oracommunication


je n'y ajouterai qu'une
seule rflexion. Je vous prierai de rapprocher les faits qu'elle contient de tous ceux de mme nature qui se passent dans tous les dpartemens, et presqu'au mme instant. Rapprochez ces faits, des discours
que tiennent journellement dans l'assemble nationale les ministres dont
rien n'gale l'impudence, si ce n'est leur mauvaise foi, lorsqu'ils
s'lvent avec emphase contre les petites rsistances que le peuple
oppose aux vues, aux mouvemens perfides de quelques administrateurs.
C'est aprs avoir fait ce rapprochement et avec l'esprit prmuni
par ces faits qu'il faut entendre M. Narbonine (2) qui affecte de
tenir dnues d'armes et de forces, nos villes frontires et qui vient
faire un pompeux talage des insurrections populaires, qui vient dnoncer comme factieux les braves Marseillois, l'assemble nationale.
C'est dans cet esprit qu'il faut entendre le ministre qui, aprs avoir
protg les bons administrateurs d'Arles, dnoncs toute la France
par les patriotes du dpartement des Bouches-du-Rhne vient accuser

teur patriote, qui en donnait la

<1) Il

s'agit

d'une lettre venant de Bagncres

<le

l^igorre.

ftait-

iLa correspondance
per.sonnellement Robespierre
dite par Georges Michon n'en fait aucune mention. Voir galede Barre
rception
la
relation
de
(Moniteur,
XI,
une
ment
731)
par les patriotes de Tarbes et une dnonciation des menes aristocratiques.
<2) Cf. le discours de Narbonne dans le Moniteur, XI, .^88 (sance
du 6 marfi au soir).
elle

adresse

'I

218

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

de

pour avoir dsarm quelques aristocrates.


vous parler
des
dpartemetni de Seine et d'Oise (3), sans
vous en donner aucun dtail, et cela pour avoir l'occasion de calomnier Je peuple
le peupile dont tous les mouvemens sont justes et dont
les fautes ne sont dues qu'aux crimes du gouvernement (on applaudit), (4)
E c'est dans ces circonstances encore, qu'il se trouve dans
l'assemble nationale, des hommes assez vils pour oser rclamer la
dictature, comme moyen rpressif de ces dsordres. Et pour qui la
rclament-ils la dictature ? pour des hommes vendus la cour, des
intriguans, des ennemis du peuple, enfin. Ce terait ici le lieu de
m'tendre sur les diverses rflexions que donne faire une telle
proposition
mais plus d'une raison m'engagent au silence pour l'instant
la principale, est que je me propose de dcouvrir dans cette
tribune l'une de vos prochaines sances, les causes, les agens, las
moteurs de la conspiration qui parat tre gnrale contre la libert
du peuple et le maintien de notre constitution.
Grands applaudissemens des tribunes et de la salle. Plusieurs
personnes invitent par leurs cris, M. Robe^ierre, hter le moment
o il donnera les dveloppemens qu'il promet. (5)
les

Marseillois

rvolte,

mme esprit
insurrections dam les

C'est dans ce

qu'il faut entendre les ministres,

((

La Rocamhole

des- journaux,

n'^

22, p. 347

Non, morbleu, rien n'gale l'impudence des Ministres, dit,


dans le Sabbat du 7, le srnissime Doge in fieri de la Rpublique
de France, mons Roberpierre... Voyez ce M. Narhonne, qui affecte
de tenir nos villes frontires dnues d'armes, et qui vient faire un
pompeux talage des insurrections populaires, qui s'avise de dnoncer
((

pour avoir dsarm quelques


vous parler des insurrections
dans les Dpartemens ... et cela, pour avoir occasion de calomnier
le Peuple ; ce peuple dont tous les mouvemens sont justes, et dont
les fautes ne sont dues qu'aux crimes du Gouvernement ... Et l'on
applaudit les blasphmes de ce Tartufe patriote, de ce forcen rpu-

comme

factieux,

Aristocrates...

blicain,

les

braves Marseillois,

D'autres,

qui

viennent

qui ose prconiser ainsi les plus coupables excs

Des troubles relatifs aux subsistances avaient clat dans


43 Noyon en fvrier 1792. L'As.serable natio^ale y envoya
et l'un d'eux. Vaublanc, rendit compte de sa
commissaires,
des
mission dans la sance du 18 fvrier (Moniteur, XI, 417). Voir
galement, le 3 mars, le meurtre de Simonneau, maire d'Etanupes.
Le Moniteur (XI, 566) publie une lettre d'Etampes date du 6 mars,
qui relate cette meute.
(3)

la rgion

E. Hamel, II, 142.


Texte signal d.:ins Aulard

fl) Cf.

(5)

(111,429), et

par G.Walter

(p. 726).

SANCE DU 14 MARS 1792

45.

SEANCE DU

14

MARS

Sur l'affaire d'Avignon

Aprs diverses interventions

(2),

219

1792

(1)

Collot d'Herbois donne de aou-

dtails sur l'affaire d'Aviignon. Grangerjeuve parie sur le


mme sujet et, aprs lui, Robespierre.
la suite des massacres
de la Glacire des larrestationis de patriotes aviaien'i^. t opr^os
Avignon;
l'Assemble
avait,
au cours d^e nombreudans
lgislative
ses .sances, discut des vneinents de cette ville et de la conduite
y tenir. Il s'agissait en particulier de savoir si l'amnistie pour
tous les dlits relatifs la Jlvolution, vote par l'A&seiible constituante avant de se sparer, .serait tendue aux dlits commis
depuis cette date jusqu' l'tablissement des inouvelles lois franaiseis dans les deux districts d'Avignon et de Cfvrpentra. Le 19
ipars, l'Asseinble dcrta qu'il y aurait amnistie ppur tous les
orinaeis et dlits relatifs la Rvolution, commis dans le Comtat
et dans la ville d'Avignon jusqu' l'poque du 8 novembre 179} . (3)

yea,ux

Journal dbats et corresp., St

Amis de

la Constitution,

n"

160, p. 4.

M.

Robespierre. J'ai demand la permission de dire un mot


sur l'affaire d'Avignotn, et j'ai insist avec opinitret pour l'obtenir,
parce que jamais qui que ce soit ne m'empehera de dire ce que je
((

au bien de l'humanit. Les prisonniers d'Avignon


semble dans une position beaucoup plus favorable qu'on
ne le suppose
ils ne doivent point tre entendus conume des aristocrates, mais comme des patriotes opprims pour protger l'aristocratie.
Il ne faut pas manquer de mettre sous les yeux de l'assemble nationale les circonstances de cette affaire. Je parti aristocratique rebelle
contre le parti bien prononc des patriotes les plus recommandables
de la contre. Ils ont t gorgs sans piti, et c'est aprs un cnme,
dont le rcit fait frmir, qje les patriotes se trouvant en rvolte ouverte
contre les ennemis de la libert, ont eux-mmes expi les crimes
commis sur leurs parens et leurs concitoyens dans le sang des tratres. (4)
crois

ncessaire

ce

sont

me

ci -dessus sance du 5 mars 1792.


particulier, Sillery avait demiind donner lecture des
Qbservfition.s sur la neasit do l?i runion des hommes de bonne

(1) Cf.
(?)

foi

En

contre

les

intrigans

)t,

rdiges

par

Ption

et

Robespierre,

cites plus haut.


(P.) a:
E Hamcl. 71, 14:.
(4) Ces ma^ssacres eurent lieu au milieu d'octobre 1791 (Cf. P.
Charpenno, Les grands pisodes de la Rvolution dans Avignon
et P. Vaillandet, L'Affaire de La
et le Comtat, t. 11, chap. I
OlpiOire et l'opinioii publique, Muiioircs de r.Acu<lf'mie du Vaiu;

cluse

1032).

220

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Or, qu'ont fait les ministres protecteurs de l'aristocratie (5) ;


en quelque lieu qu'elle se trouve, ils ont distingu les assassinats

commis par
distinction

grande,

patriotes pour venger leurs amis,

-les

frres et pour

conserver leur libert.

leurs parens et

leurs

de

cett

le

rsultat

que les aristocrates ont joui de la protection la plus


que les amis de la libert ont t opprims. Quel est

et

de

aprs cela l'tat

Quel a

Ce

question,

la

je

le

demande

n'est pas grce qu'il faut ces patriotes, c'est vengeance,

On vous a dit, toute rvolution commence par


y est confondu, tous les principes se combattent, les
succs seuls peuvent rsoudre la question de savoir quel tait le parti
ou ila justice ou l'injustice Mais [les droitsl l'innocence sont indpendans des victoires et des succs. Les principes de la justice sont
ternels, les droits du peuple sont imprescriptibles, et quelqu'poque
d'un gouvernement ou d'une rvolution, qu'on les viole, les violateurs
doivent tre punis par l'humanit entire, et les tyrans immols. Et
qui sont ceux qui doivent tre vengs
ce sont les amis de la libert,
en tel tat qu'ils soient, beureux ou malheureux. Les patriotes dans
les cachots sont bien au-dessus de M. Duport-du-Tertre assis sur le
trne ministriel (6), et de tous les tyrans. Nous, patriotes, nous, amis
invariables de la justice et de l'humanit, nous nous sommes toujours
mis trop bas dans cette querelle avec les tyrans et les esclaves.
Lorsque les patriotes ont t long-tems perscuts, nous nous bornons
d^uis trois ans ils
demander grce en quelque sorte nos tyrans
ils n'ont
demandent aux deux lgislatures que justice leur fut rendue
rien pu obtenir des reprsentans du peuple. Aujourd'hui laissant de
ct les vrais coupables, un ministre plus coupable que les coupables
eux-mmes, ose vouer aux tribunaux des innocens pour soustraire les
coupables
on se borne demander grce, voil bien le moyen de
justice

indemnit.

et

le trouble,

tout

faire

triompher nos tyrans.

ordonnez que ces Avignocoupables mais comme des patriotes


opprims
car en agissant autrement vous affaibliriez- l'esprit public,
vous faites une injustice l'innocence, un outrage la vertu en
Patriotes

de rassemble

nais soient traits

non

nationale,

comme des

paraissant la protger,

(7)

avait durement reproch Delessart d'avoir


dcret de runion sans excution pendant deux mois.
D'ailleurs Lasource, Griiadet, Thuriot et Vergniaud appuyrent devant la Lgislative 'opinon mise aux Jacobins par Grangeneuve ot
Robespierre.
<6) Duport Dutertre, ministre de la justice et garde du Sceau
de l'Etat, depuis le 21 novembre 1790, date laqTiellc il remplaa
Champion de Cic, dmissionnaire.
<7) (Simple mention dans Aulard (III, 434) et dans G. Walter
(5)

laiss

(p.

Vergniaud

le

726).

SANCE DU 19 MARS 1792


46.

l*^*"

- SEANCE DU

intervention

Pendant

Sur

une

19

221

MARS

intervention

1792

de

Dumouriez

de la correspondance, Dumouriez, jiinirvtre


(l), entre aans la salle et s'inscrit pour
parole. Il monte la tribune et, se conformant ;\
l'uisage tabli depuis peu dans la Socit, se coiffe du bonnet rouge
aux applaudissements des assistants (2). Il dclare vouloir agir fm
patriote, demande la Socit de le conseiller et de Lui dire
la vrit, le^'i vrits les plui dures . Le prsident lui rpond,
dclarant que .la Socati se fera toujours gloire de le compter parmi
ses imembres. L'impression du discours de Dumouriez et de la
rponse du prsident est demande ?(3). Legendre, au milieu du
tumulte, s'y oppose, pour des raisons d'conomie. iCollot d'Herbois
critique la rponse du prsident qui n'est pas conforme aux principes de la iSocit. Le prsident lui rpond que l'tonnement de
voir un ministre patriote, lui a fait oublier qu'il tait jacobin,
liobe&pierre prend alors la parole. Aprs son intervention. Dumoula lecture

des affaires trangres

demander

la

((

liez lui

donne

l'accolade,

aux applaudissements des

Journal dbais et corresp., St Amis de


Le Cosmopolite, n" 97, p. 379. (4)

la Constitution,

assistants.

n"

163, p. 2.

Robespierre (5). S'il n'avait t question que de la premire demande laquelle a donn lieu le discours de M. Dumourier
et la rponse de M. le prsident, je n'aurais point lev la voix
mais ensuite chacun a pu s'appercevoir qu'rl s'agissait des principes
de cette socit. Je ne suis point de ceux qui croient qu'il est
absolument impossible qu'un ministre soit patriote, et mme j'accepte
;

|(^) Dumouriez fut iionnii ie ] mars 1792 aux Relations extrieures. Ami de (Icnsonn, il aurait promis la Cour de lui rendre
les 'Girondins favorables. Son apparition la tribune des Jacobins
est une preuve de la ])opularit qu'il recherchait (Cf. E. Hamel,

II,

145).

(2) Le bonnet de laine tait en Grce et Rome remblmc


de l'affranchissement. Le ijort du bonnet rouge tait prn par les
Girondins qui pensaient ainsi flatter le peuple (Cf. le Patriote fran-

ais,
II,

n" 910).

(3) L'allocution de
lO)
(4) iLe Cosmopolite

Dumouriez

fut trs apolaudie (Cf. E.

Hamel,

reproduit le dbut de cet extrait jusqu'


Je ne redou ...la iSocit a iSes principes , puis il reprend
terais pas... , jusqu' . ...et l'appui de la libert .
coiffer
du
bonnet rouge,
l'on
tait
venu
iRobespierre.
que
(5)
l'aurait jet terre (Cf. Louis Blanc, Histoire de la Rvolution,
t. VI, p. '2H), qui dit tenir le fait du docteur Souberbielle, prsent
la .s^ance). Laurent /de rAr<lche) relate le nme fait dan^s sa
Rfutation de l'Histoire de France de l'abb Montgaillard <XI"
lettre, p. 32H). Nous ne saurions niais en tonner, car Robespierre
s'est toujourrj le\ contre le dbraill rvolutionnaire.
,

222

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

avec
il

plaisir les prsages

heureux que nous offre

aura rempli ces prsages,

contre

quand

il

M. Dumourier

aura dissip

les

quand
ennemis armes
;

nous par ses prdcesseurs, et les conjurs qui dirigent notre


malgr l'expulsion de quelques ministres, alors seule-

gouverne'ment

ment,

alorj, je serai dispos lui

dcerner tous

les

loges dont

sera

il

nanmoins je ne penserai point qu'un bon citoyen de


cette socit ne soit pas son gal, et qiie tout membre qui montera
cette tribune pour s'lever contre l'impression du discours d'un ministre quel qu'il soit, puisse tre rduit quitter cette tribune par des
cris et des clameurs confuses
c'est par amour pour la libert, c'est
par respect pour les droits du peuple, qui seul est grand, qui seul est
digne,

alors

respectable imes yeux, et devant leque! s'vanouissent Jes hochets


des puissances ministrielles que je rappelle la socit ses principes.
C'est pour la socit, c'est pour l'honneur du ministre mme, que
je demande que oa n'annonce pas son arrive la dcadence de
l'esprit public. Que les ministres vierinent ici pour lier leurs efforts
ceux de tous les bons citoyens qui composent cette socit, qu'ils
viennent demander des conseils, qu'ils en reoivent et qu'ils les pratiquent, qu'ils m.ritent l'amour de la nation
c'est ces conditions
seulement que leur prsence peut tre util^ dams cette socit, et s'il
faut des conseils aux ministres, je promets jx>ur ma part de leur en
donner qui seront avantageux et pour eux et pour la chose publique.
J'ai rempli mon objet, puisque ces principes scoit gravs dans le cur
de tous les membres de cette socit, puisque personne ne peut se
flatter que dans cette socit qui triompha toujours de toute la puisil n'y
sance du despotisme et de toutes les manuvres de l'intrigue
a personne, il n'y a rien qui puisse altrer la puret des principes
qui l'animent. D'aprs cela, je dclare M. Dumourier, qu'il ne
trouvera aucun ennemi parmi les mem.bres de cette socit, mais bien
des appuis et des dfenseurs aussi long-tems que par des preuves clatantes de patriotisme, et sur-tout par des services rels rendus au peuple
et la patrie, il prouvera comme il l'a annonc par des pronostics
heureux, qu'il tait le frre des bons citoyens et \e dfenseur zl
du peuple Je ne redouterais pour cette socit la prsence d'aucun
ministre, mais je dclare qu' l'instant o dans cette socit, un
ministre aurait plus d'influence qu'un bon citoyen qui s'est constam;

ment distingu par son patriotisme, alors il nuirait la socit, et


je jure au nom de !a libert, qu'il n'en sera point ainsi, qu'elle sera
toujours l'effroi de la tyrannie et l'appui de la libert. (6)

une lettre de Brunet 'k Rt^bespierre, en


(G. Michon, op. cit. II, 30), Robespierre
flicit, dans cette sance, de ce que le pouvoir excutif
choisi les ministres parmi les membres de la Socit. iCe
tout fait exact, mais le correspondant de Robespierre
sion ee patssage.
(6) D'arors

30

mars

1792

date

du

se serait
n'ait pas

n'est pas
fait

allu-

SANCE DU 19 MARS 1792

M. Dumourler

((

223

de M. Robespierre,

se prcipite dans les bras

embrassemens comme le prsage de l'accord du ministre avec l'amour du peuple, accompagnent


la

socit et

tribunes regardant

les

ces

ce spectacle de vifs applaudissemens.

La Semaine

Robespierre,

dans

politique

la

et

de

(7)

15,

28.

p.

Robespierre,

l'incorruptible

route des principes et

n'

liltraire,

qui

n'a

jamais dvi

parla ce sujet avec une

vertu,

la

svrit romame, toujours juste cependant


il
avoua qu'il ne croyait
pas impossible qu'un ministre ft vraiment citoyen, et si M. Dumourier, dit-il, continiie comme il a commenc, je lui dclare qu'il trouvera dans chacun de nous un frre et un dfenseur. Dumourier enfin
est descendu de la tribune au milieu des applaudissemens, qui sont
;

devenus des

lorsqu'on l'a vu se jetter au col de RobesJ'avoue que ce tableau d'un ministre, pressant
Robespierre dans ses bras, a fait soir tout mon tre une impression
qu je n'ai jamais connue
celte situation est une de celles qu'un
David d<?vroit saisir avec avidit
il
en est peu dans le cours de
la vie qui offrent un plus vaste champ aux mditations de l'observateur et aux jouissances du patriote sensible.
transports,

et l'embrasser.

pierre,

)>

La Rocambole

Pour mieux gurir

le

des journaux, n" 25, p. 394,

gnral Robespierre

frre

Dumourier des vapeurs de l'orgueil,


qu'il est fermement rsolu lui

dclare

lui

refuser tout espce d'loges, jusqu' ce qu'il ait rduit zro les
ennemis arms contre les Jacquets, et les conjurs qui dirigent le Gouseulement, le
vernement, malgr l'expulsion des Minisitres
alors,
Rvrend verra les louanges que le Ministre pourra mriter, et il
;

les

lui

dcernera,

Que

gal.

blique,

les

viennent

pratiquer,

la

peut-tre,

Ministres,
ici

cesser

sans

poursuit

toutefois

Srnissime

le

pour demander des conseils,

bonne heure

c'est

ces

de se

Doge de
les

conditions

croire
la

recevoir

son

Rpuet

seullement,

les

que

et pour ma part, je leur promets de les


peur eux et pour la chose publique... je dclare
donc M. Dumourier, qu'il trouvera dans cette socit, des appuis
et des dfenseurs, aussi long-temps qu'il le mritera. Enchant de
la promesse, le benm mmistre se jette au cou du Rodomont, et l'touff
presque dans ses embrassemens, tandis que les Badauts applaudissent en
vrais dmoniaques cette ridicule parade.

leur prsence peut tre utile,

conseiller utilement,

Chronique de Paris, n" 81


(f

(7)

XIII,

M.

p.

Robespierre a parl

322.
sur

le

mmt^

sujet

d'un ton svre et

Texte reproduit dans Aulard, 111, 440, Bchez et Houx,


Laponneraye, I, 2&8, et ignal par G. Walter, p. 726.

4<J5,

224

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

vigoureux

on

remarqu

mois qui terminaient son discours.


qu'un ministre soit vraiment citoyen,

ces

Je

ne crois pas

impossible

et

si

M. Dumourier

continue

comme

il

commenc,

je

dclare

lui

chacun de nous un frre et un dfenseur. L'orateur est descendu de la tribune au milieu des applaudissemens qui
sont devenus des transports, lorsqu'on a vu M. Dumourier se jetter
au col de M. Robespierre, et l'embrasser.

qu'il trouvera dans

La

Feuille du Jour, n' 82, p.

M.

Robespierre fendit
rier, et tomba dans ses bras.
mles inonda la socit.

149, et n" 84, p. 666.

s'avana jusqu'

la presse,

Un

ruisseau

M. Dumou-

de larmes confondues

et

[...]

Nous

en
ils
ferons grce nos lecteurs de cette sance
conmoissent les dtails les plus importans par la scne dont nous leur

avons fait part de l'apparition de M. Dumourier, de son discours,


de son bonnet rouge, des caresses de M. Robespierre, et des durets
de M. Collot d'Herbois. (8)
2" intervention

Sur

le port

du bonnet rouge

(9)

L'usage s'tait tabli depuis quelques jours, pour les orateurs


de parler coiffs du bonnet rouige. Aprs que diverses
questions eurent t dbattues, Doppet, secrtaire, donne lecture,
le bonnco, rouge sur la tte, d'une lettre que (Ption adresse la
Socit et daniS laquelle il critique cette nouvelle mode, montrant
son inutilit et ses dangers, et engageant les Jacobins l'abandonner (10). [Robespierre prend la parole dans le mme sens. iLa
Socit se rendit ces vues et dcida, comme le proposait ilobespierre, l'impression de la lettre de Ption et son envoi aux Socits

de la iSocit,

aiffilies

(11)

i(8) Collot d'Herbois qui,


parat-il, comptait sur un ministre,
dans son intervention, t trs dur l'gard de Dumouriez,
terminant ainsi
Il n'j' avait qu'une rponse faire [ Dumouriez], et lui-mme devait se la faire
j'agirai comme j'ai parl.

avait,

Pour moi,

je

l'espre.

s^tait

rpamdue dauis Paris la suite de la


(9) Oetto mode
libriation des Suisses du rgiment "de Ohteau vieux, condamns
aux galres aprs les viements de Nancy en 1790 (CI. Seligman,
op. cit., t. II, p. 78).
<ilO) Aulard (III, 442) reproduit cette lettre. On la trouve dans
les Annales patriotiques (numro du 21 mars 1792). Elle fut publie
part c( Socit dey Amis de la constitution... Copie de la lettre
de M. Ption la Socit... le 19 mars 11792. Impr. du Patriote
franais, is.d., in-B", 4 n. (B.N. Lb* 2259).
(11) Cf.

E.

Hamel,

II,

151.

SANCE DU 19 MARS 1792

Amis de

Journal dbats et corresp., St

Mercure

Le

universel,

Cosmopolite,

M.

((

22 mars

99,

Robespierre

qui est l'image de

libert,

n"

163, p. 3.

(12)

comme le maire de Paris tout ce


mme que j'ai vu avec un

Je respecte

la

la Constitution,

1792, p. 340.
388. (13)

p.

225

j'ajouterai

plaisir mapprciable ce prsage de la renaissance de


la
libert
cependant clair par les rflexions et par les mmes observations qu'a
faites M. Ption, je me sentais press de prsenter la socit les
raisons qui viennent de vous tre offertes, mais comme je n'ai
combattre que le patriotisme, je suis charm d'tre guid par M. Ption, par un citoyen dont le civisme et l'amour pour la libert est
toute preuve, par un citoyen dont !e cur est ardent et dont la
;

tte est froide et rflchie,


et

vertus

les

ennemis

les

et

qui runit tous les avantages, les talens

ncessaires pour
plus

adroits

et

servir

les

des coups funestes. J'appuie donc


votre prudence, et il suffit de se

la

la

patrie,

dans un tems o les


peuvent lui p>oiter

astucieux

plus

proposition qui a' t prsente

et d'exposer qu'indcurs vertueux, indpendclaration des droits qui est grave sur nos murs et
dans nos curs
indpendamment des chanes des soldats de ChteauVieux qui brilleront bientt la vouie de ce temple, et de toutes
les marques de patriotisme et de courage qui ont signal les socits
patriotiques, qui, de concert, combattent les ennemis de la chose
publique
s'il
faut un signe vident qui parle en mme tems au
cui et aux yeux, nous l'avons ce signe, le voil
(i7
montre sa
cocarde), il nous montre qu'y substituer un autre signe, ce serait en
affaiblir l'nergie, et ce serait supposer qu'il y en a un plus nergique,
ce qui n'est pas vrai. Celui-ci nous rappelle sam cesse ce serment de
vivre libre ou de mourir. En dposant le bonnet rouge, les citoyens
qui l'avaient pris par un patriotisme louable, ne perdront rien, ce signe
de la libert sera dans leurs curs, et tous les amis de la libert se
reconnatront facilement au mme langage st aux signes de la raison
qui ramne la vertu, tandis que tous les autres signes peuvent tre

pendamment de
damment de la

la prsenter

tous les signes qui animent les

adopts par
toutes les

et

l'aristociatie

sages rflexions

la

perfidie.

Je

ne

vous

point

rpterai

de M. Ption. Je me bornerai

retracer

exprime dans cette lettre, dont la promulgation


pour clairer l'esprit public. Il faut, dit-ron. emnon, car le peuple
ployer de nouveaux moyens pour ranimer le peuple
une grande

est

trs

vrit,

ncessaire

(12) Ce derriier journal rej)roduit trois para-graphes du Journal


des Dbats...: du dbut jusqu': ...dont la 'tte est froide et rfl-

chie.
de: J'appuie
en affoiblir l'nergie .

donc

de:

joeits

aftili'es

la proposition... jusiqu' ...ce seroic


k

Vous de\ez

donc...

jusqa':

..^^s

(13) Ce journa! rnproduit lo texte du Journal des Dbats depuis:


En dposant le Ixiiuict louge... jusqu' la- fin.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

226

conserv le sentiment le plus profond du patriotisme


c'est par
peuple qu'est attendu constamment le jour du bonheur qui est retard
par les perfides intrigues de ceux qui ont vou'lu le mettre dans les
ters
le peuple m'a pas besoin d'tre pouss, il faut qu'il soit seulec'est dgrader le peuple que de croire qu'il
ment bien dfendu
est sensible des marques extrieures
tous ces sentimens ne font que
dtourner l'esprit public de il'attention qu'il donne aux principes de
la libert, aux mandataires, chargs de la destine du peuple, le livrer
des objets qui nont rien de dcisif et qui n'emf)echent pas nos
conspirateurs de poursuivre leurs complots perfides
]e vous prsente
au nom de la patrie l'tendard sacr qui seul en impose nos ennemis, le seul qui rallie vous tous ceux que l'intrigue avait tromps.
Ils voudraient, vos ennemis, vous faire oublier votre dignit pour vous
montrer comme des hommes frivoles et livrs une espce de faction.
Vous devez donc vous dcider conserver ce seuil signe, sous les
j'appuie les propositions de
auspices duquel est ne la constitution
M. Ption, et je demande que la socit dcide que son opinion est
conforme la lettre qu'elle a reue de lui, qu'elle ordonne l'impres-ion
a

le

de

cette lettre et l'envoi toutes les socits affilies.

La

((

en y ajoutant que M. Tald'une de ses affiches. (14)

socit adopte cette proposition,

lien sera invit en faire le sujet

Le

Patriote Franais,

crates,

ni

les

une simple

954, p.

324.

fades des bouffons aristodraisonnemens des pliilosop>hes ministriels,


de M. Ption aux Jacobins, et quelques observani

les plaisanteries

graves

lettre

M. Robespiene

de

tions

Ce que n'ont pu

l'ont

opr.

Ces deux

ont

patriotes

fait

y amoit quelques inccnvniens adopter un nouveau signe


de patriotisme, ils ont pens que la cocarde nationale et la devise
vivre libre ou mourir, dvoient suffire aux amis de la constitution. Ces
rflexions ont t vivement applaudies, et la socit a invit ses
membres s'abstenir de porter le bonnet rouge en public (15)
sentir qu'il

ChroT\ique nationale et trangre, n

172, p.

11

Les bonnets rouges sont enterrs. Lundi soir, le club des Jacosance. M. du Mourier, ministre des affaires trangres,
avoit parl la tribune, et s'toit vu contraint de s'affubler d'un bonnet
rouge qu'on lui avoit jette. Il avoit jur fidlit et ouverture aux
il
avoit t applaudi, document, et puis embrass, la
Jacobins
fin, par M. Robespierre, quand il est arriv une lettre de M. Pthion,
qui a excit le recueillement gnral. Cette lettre disoit que la mode

bins tenoit

i(14)

Texte reproduit dans Aulard,

Ut,

409, Laponneraye, I, 300, et signal


(15) Cit par E. Hamel, II, 152

XiIII,

443,

Bchez

par G. Walter,

et
p.

.Houx,
726.

5ANCE DU 19 MARS 1792

227

des bonnets rouges avoit des inconvnients sans avantage


que ces
bonnets pouvoient tre adopts par les aristocrates
enfin, elle prioit
la socit d'y renoncer
;

))

Annales patriotiques

et littraires,

n 81, p. 360.

M.

Robespierre a pris la parole, et sur sa motion la socit


ses membres ne porteroieint plus d'autre signe que la
cocarde nationale
que la lettre du vertueux Ption, le discours de
M. Robespierre et l'arrt des cmis de la constitution seroient impri^
mes et envoys toutes les socits correspondantes.

que

arrt

L'Auditeur national, n"

la

Ces

172, p.

6.

appuyes par M. Robespierre, ont dtermin


socit dcider que ses membres ne porteront plus de bonnets

rouges.

rflexions,

1)

Journal gnral de

France, p.

342.

M.
Roberspierre, qui n 'avoit point son bonnet sur la tte,
mais la main, parce qu'il avoit t prvenu, appuya fortement les
raisonnemens de M. Pthion, et mit son bonnet dans sa poche.

L'Argus

patriote,

t.

II,

n"

79,

p.

556.

peine ces observations furent lues, que sur la motion de


Robespierre ra socit arrta, que tous ses membres ne porteraient
d'autre signe de la libert que la cocarde Nationale.

M.

47.

SEANCE DU

21

MARS

1792

Sur une circulaire du comit de correspondance


L'un des membres du comit de correspondance, Boi;5nyon (1),
donne lecture d'une circulaire- iclative la situation intrieure
extrieure de la France. Hobespierrc l'ait observer qu'il eat
difficile de juger un travail aussi important la premire lecture,
demand l' ajournement. iLa Socit en dcide ainsi. Le 26 mair,,
liohoHiiicrrc devait prscntev un projet de circulaire, sur le mme

et

il

(d..j,.t.

(:>)

Journal dbats et corresp., St

Amis de

la Constitution,

M.

n"

164, p. 3.

Robespierre. Je croio qu'en gnral il n'y a rien de plus


important que les adresses circulaires envoyes aux socits affilies,
((

Boi&guyon tait l'un ds s'elirctaiiC;.


1792 <f. Aukrd, YI, 715).
(2) Voir ci-dessous, sance du 'ifi mars
<1)

\ir>r

I;-

!a

17i>2.

228

LES DI6COURS DE ROBESPIERRE

mme-tems

riea de plus difficile que d'apprcier une premire


une adresse qui traite de plusieurs objets importans. La fin
de cette adresse mrite tous les sufl^rages
il
n'en est pas ainsi <\n

et en

lecture

milieu, touchant notre situation intrieure et extrieure.

que ces deux objets doivent

tre

Chacun

sentira

soumis une dlibration plus pro-

mon opinion, je dirais que le ministre -l'est


point chang, parce que la cour a chang quelques ministres
et dire
que tous les ministres sont patriotes, c'est ce que l'exprience seule
fonde. Si je pouvais dire

a le droit de prononcer

(3). Rien n'est plus dangereux que de pron a observ avec raison dans l'adresse, que la cour ne changera pas facilement, et qu'il ne faut pas sitt compter sur ce miracle.
Eh bien, la consquence de cette vrit tait qu'il ne fallait point
prsenter cette situation de l'empire
je finis en priant la socit
de m'accorder la permission de lui prsenter une sance procliaine,
le tableau que je crois vritable de notre
situation
la vritable
influence qu'a pu avoir sur la cour le changement de quelques ministres. Je donnerai les moyens que je crois n'tre point illusoires, comme
l'on* t beaucoup de ceux dj employs, et les plus propres enfin
forcer les ennemis de !a libert courber la tte sous la joug de
la constitution (applaudi). Je demande en consquence l 'ajournement
sur la circulaire qui vient de vous tre prsente. (Adopt.) (4)

juger

et de Clavire qui furent appels au


de Dumouriez, le premier l'Iutrieur, ji;
second aux Contributious publiques, le 23 mars 1792 (Moniteur,
XI, 712). D'aprs E. Hamel (II, 153). l'influence de Brissot dana
ces choix, ne serait pas douteuse.
(4) Texte rsum dans Aulard, III, 446, et signal par G. Wal(3) Il

ministre

ter,

s'agit

la

de Kulaud

suita

726.

p.

48

SEANCE

DU

23

MARS

1792

Sur une dem\nde des gardes des ports de Paris (H

Une dlgation des gardes des ports de la ville de Paris prsente la Socit le tableau des demandes qu'elle se croit fonde^
faire l'Assemble nationale, tant donn La conduite patriotiques
de ce corps depuis le dbut de la Rvolution. iSanterre le soutient,
d'autant que le gouvernement projette de lui substituer la gendard.ans la sance du
de iSranne, les modifications qu'il isouhaitait Aoir apporter au dcret du 9 aot 1791 sur Ja police de la
navigation et les ports de commerce. La dmarche des gardes des
norts de Paris qui taient chargs de cette i)olicc semble t-e rapporter cette discussion. Le 14 aot 1792, une dputatiou des
sardes de la ville et des ports demandera la Lgislative de les
incorporer dans la gendarmerie nationale <Moniteur, XIII, 423).

13

(1) iLe comit de la


1792, par la voix

mars

Marine avait prsent

SANCE DU 23 MARS 1792

nommer

merie. Robespierre propose de


dior la question et la Socit'
Journal dbats et corresp., St

M. Robespiene

((

lesquels

porte

cette

des oomimissairefi pour iud^uin- (_') ave<^ Saiiterre. (3)

le

Amis de

la Constitution,

propose que vu

demande,

il

nomm

soit

n"

165, p. 3.

multitude des dtails sur

la

en prendre une connaissance plus intime.


(2) Il avait dj t
miissiaire pour assister

229

des commissaires pour

(4)

nomm, quelques jours auparavant, compremire sance des confrences orga-

la

nises pa,r La Socit fraternelle du faubourg iSaint-Antoine pour


l'instruction du peuple.
(3) et E. Hamel, II, USe.
<4) Texte reprodui"} dans Aulard, III, 449, et signal par G.

Walter, p.

>

726.

49

SEANCE DU

26

MARS

1792

Sur les circonstances actuelles

Le

21 mars, Robespierre avait fait ajourner le projet de circuprsent par Boisguyon, sur la situation intrieure et extdu pays. Le 26, laprs la lecture de la correspondance,
Robespierre donne connaissance la Socit de l'adresse qu'il a
rdige sur le mme sujet. Cette lecture suscite le plus grand
tumulte. Tandis qu'une partie de la iSocit demande l'impression
et l'envoi, l'autre s'y oppose. L'vque de Paris Gobel, qui occupe
le fauteuil, doit .se couvrir
le calme revient. Guadet monte la
tribune pour demiander le renvoi de l'impression des commissairs, Robespierre s'y oppose
le tumulte renat. Sillery propose
d'arrter l'impression du projet comme opinion de Robespierre et
non comme circulaire de la
iSocit. La question pralable est
<lemande isur cet amendement. Le vote paraissant douteux, certains membres souhaitent une seconde preuve, ce qui est rojet.
Le prsident veut mettre aux voix l'amendement de iSillery. Le
tumulte reprend. 'ja, Socit se spare danis le plus grand dsordre,
sans avoir pris de dcision. Le 30 mars, Robespierre devait retirer
son projet de circulaire aux socits aMlies. (1)

laire

rieure

Journal dbats et conesp., St

Amis de

la Constitution, n

167, p.

1.

Robespierre. Avant de donner lecture de l'adresse que je


vais proposer la socit, je dois prvenir que mon objet a t,
moins de donner des dtails minutieux sur notre politique, que de

aux patriotes des sujets de rflexions sur les moyens qu il


employer tt ou tard pour sauver 'a chose publique. Voil,
Messieurs, le but dans lequel a t faite l'adresse suivante.

fournir

faudra

(1)

Voir ci-dessous,

la date.

230

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Frres et amis, une conspiration formidable se tramait ds long-

tems contre

notre

libert

et

prte

tait

d'clater.

s'allumait, la guerre trangre menaait l'empire.

La

guerre

civile

Les prtres secouaient

du fanatisme

et de la discorde, des directoires perfides


complots de tous les ennemis de la rvolution, des
tratres occupaient dans l'arme, les grades les plus considiablcs
la cour Tious trahissait
des cris de guerre se faisaient aussi entendre,
mais on n'avait pris aucune mesure certaine, soit pour la faire avec
succs, soit pour la prvenir. On ne songeait ni soulager le peuple,
les

torches

soutenaient

les

ni

protger les soldats patriotes,

Narbonne

chasss, perscuts,

par le ministre

donner des armes


aux gardes-nationales, ni pourvoir la sret des frontires D'un
ct, la faiblesse et l'ignorance
de l'autre, lie despotisme, l'hypocrisie et la haine de la vrit semblaient prsider au gnie de la
France.
ni

forcer

ce

ministre

audacieux

Sans

inbranlable des citoyens, sans la patience


sublime caractre du peuple, il tait permis
l'homme le plus ferme de dsesprer du saut public
lorsque la
providence -qui veille toujours sur nous beaucoup mieux que wotre
propre sagesse, en frappant Lopold (2), parut dconcerter pendant
quelque tems !es piojets de nos ennemis. Ce dlai suffit pour donner
la libert le tems de respirer, et les moyens d'carter pour jamais
((

invincible,

courage

le

et

le

dont elle

menace.

les

flaux

les

Nous tenons dans nos mains la paix ou la guerre, nous somm.es


matres de notre destme, et de celle du monde, pourvu que

tait

((

nous

nous rendormions pas encore une fois dans notre


pourvu que nous ne nous lassions pas d'entendre

ne

ordinaire

de

ltargie
la

voix

prudence et de la raison, eue, mettant profit l'occasion unique


qui nous est offerte, nous forcions les choses prendre une tournure
que nous
franche et plus sincre que la politique de nos tyrans
mettions dans l'impuissance de nous insulter ll'avenir, ceux qui nous
trompent
ou craignons de lasser la bont cleste qui, jusqu'ici, s'est
obstine nous sauver malgr nous.
la

((

Dvelopper

avec

exactitude

toutes les vues qui depuis le

aux

yeux

commencement de

de
la

la

nation

rvoiution,

ent'r^

tournent

de notre gouvernement,

examiner quelle influence les


au ministre peuvent avoir sur son sistme et sur
notre situation, exposer ensuite comme une consquence de cet examen, le vritable pilan de conduite que l'ancienne politique nous
prescrit dans les circonstances actuelles, pour assurer le salut de l'ta'
tel est le soin le plus pressant qui doive occuper
et de la libert
les

oprations

vnemens

relatifs

(2)
fils

Lopolid moiiTU+

Franois

II.

le

1*""

mars

]T!2.

Son

succPi-senr

fut

son

SANCE DU 26 MARS
dans cet instant

1792

231

amis de la constitution. Tel est, frres


des rflexions que nous offrons votre zle.
Quant aux vues du gouvernemeTit tout homme attentif ce
qui s'est pass pouvait s en former une ide vritable. Elles furent
souvent dnonces cette socit
cependant quelque fut rvidence
des preuves morales, elles ne frapprent pas si fort les esprits que
amis,

et

fidles

les

essentiel

l'objet

((

les vrits crites

charm de

est

par les mains des conspirateurs

voir

quand

et

de quelques citoyens qui refusent de

l'ide

chit

se

or.

rfl-

convaincre,

on

cela se manifester par la correspondance per-

tout

de tomber entre ileurs mains. (3)


dieu ne plaise que nous voulions drober aussitt aux regards
du peupile ces pices utiles, ces titres prcieux que la perfidie nous
qui

fide

vient

((

nous voulons qu'elles soient affiches dans toutes les


ct de la dclaration des droits, comme un
monument ternel des principes astucieux et des artifices des tyrans
excits pour entretenir les troubles du dedans, nous susciter la guerre
a

abandonns,

patriotiques

socits

au dehors,

ce

cachaient

qui

qui

projet

et

l'imputaient

voulaient dtruire les

socits

aux amis do
en

patriotiques

la
les

constitution,

et

accusant

sous la dnonciation vague de rpublicanisme.


ces complots taient forms par la cour des Tuilleries et

d'erreurs

Tous

((

sont relevs par les pices diplomatiques dont nous parlons.

Tous

les

sophismes, toutes les calomnies par lesquelles les ennemis de la libert


s'efforaient d'nerver l'esprit public, nous les avons trouvs dans

de voir le ministre parler de


de maintenir la paix, quand son
zle avec ce cabinet et Lopold nous menaait de la guerre. M est
curieux de voir ce ministre prendre la dfense de leurs projets contre
eux. Voyez comme il rappelle avec soin la lettre de Louis XVI,
du mois d'aot 1791 o, en acceptant la constitution, il annonce des
il
parat que
obstacles qui pourront peut-tre exiger des changemens
bouche de Lopod

la

il

est- curieux

dignit nationale et annoncer le dsir

qui a dict cette lettre a aussi trac ces dernires oprations. Rappellez-vous par qui fut dicte cette lettre, et coutez ce
mme Lopold reprochant aux socits patriotiques le dessein de voula

mme main

troubler

loir

ce

sur

[estl
la

l'tat,

appelle

qu'il
clair

que

pour

nous

crimes.

abuss,

intention qui a

toutes

espces de

de

constitution

la

dirig la cour,

dissertations

Voyez

s'il

a t de substituer

systme des deux dhambres, dj tant annonc, sur


Les perfides, ils ont eu assez d'indignit
imputer ces dsordres et vous charger de leurs propres

constitution

les dbris

l'

en se livrant
des accessoires

de

Que
ils

le

l'esprit public.

dis-je

ont

ils

ont russi

au bien
quatrime parti
ralli

public

clairer

tous

les

une foule de citoyens

hommes

faibles

ils

avec nos ennemis. Sous le nom de


form un
modrs, ils ont eu l'im|>udeur de se dclarer les protecteurs de la

ont

<3)

Voir

ci-dessus,

s<L-anee

du

mars

1792.

232

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

constitution, et de reprsenter ses vrais amis comme aussi opposs


au bien gnral que cette espce d'hommes qu'on appelle aristocrates.
Pour mieux dissimuler leur dessein, ils ont fait former des socits,
et ils ont arbor une devise qui affectait le plus grand rigorisme en

de

fait

((

le

constitution.

Telle

tait

salut public

un ministre

cependant

lorsque

la

trame que

Lopod mourut

la

et

cour avait ourdie contre

mme

presque au

instant,

frapp d'un dcret d'accusation (4), les autres disparurent successivement (5), les ministres nouveaux paraissent aimer la
fut

On

constitution.

rpte que les ministres sont Jacobins

ce.

n'est pas

impose
mais le nouveau ministre s'annonce dans
des circonstances qui, dans des tems moins suspects, pourraient tre
regardes comme d'fieureux prsages. Nous prouverons dans cette
occasion si la cour est sincre ou si c'est la peur qui l'a fait agir.
dieu ne plaise que j'attende de quelques iommes la destine de
ce qui nous

en

qui

nation

immortelle. (6)
repose sur des bases plus ferm.es et plus leves,
elle repose sur la justice et la sagesse des loix, sur l'opinion publique,
la

la

La

est

libert

force souveraine, les lumires

amis de
sur

la

constitution,

la

dfiance,

l'i-gide

du peuple,

justifie

de

la

long-tems

libert-

sur

par

jusqu'

dfiance

la

ce

ce

qui

que

mme

s'est
la

des

pass,

rvolution

ennemis soient confondus. An


reste, louer le ministre nouveau serait une flagornerie d'autant moins
entendue que bientt leurs actions pourront les mettre au-dessus de
tout loge
nous verrons si le changement des ministres est l'effet
de la peur et de la vertu, et s'il est le triomphe de l'intrigue ou de
la libert... {La suite au numro prochain). (7)
soir

term.'ne,

jusqu'

ce que tous

vo.^

(4) iLe dcret (riaocusation contre Delessart fut pris le 10 mar.i


1792 sur le rapport de Brissot, la suite de la note de Kaunitz
du 17 fvrier 1792. L'acte d'accusation a t publi dans le Monitenr (XI, 676).

Entre autres Tarb, ministre des Contributions publiquer,


dmissionn en mars 1792.
<G) La composition du nouveau ministre tait dsormais conpar
nue. Les journaux girondins T accueillirent avec enthousiasme
contre los u Rvolutions de Paris (n 142) h se montrrent d'une
extrme svrit l'gard de Roland (Cf. E. Hamel, II, l5).
ne jDublia jamais la suite
le Journal des Dbats.
'(7) En fait,
de cette adresse. Le mme texte est reproduit par le Cosmopolite
(n" 104, p. 407; n" 105, p. 412; n" 106. p. 416). Il ne correspond
pas, toutefois, celui que donne Robespierre lui-mme dans son
Dfenseur de la Constitution , n" 8 (Cf. Ed. G. Laurent, p. 244,
253). Comme il s'agit d'une .adresse, et non d'un discours, nous ne
la reproduisons pas. On la trouvera igalemenit dans Laponneraye
(."))

(|ui

avait

((

(XI,

21-34).

SAN DU 26 MARS

\792

233

M.
M.

Guadet. [...] (8)


Robespierre (9). <( Je ne viens pas combattre un lgisslateur
distingu (Plusieurs voix
H n'y en a pas). Je veux dire un lgislateur
distingu par ses talens, mais je viens prouver M. Guadet qu'il
m'a mal compris
je
viens combattre des principes communs de
M. Guadet et de moi. Car je soutiens que tous Jes patriotes ont
nies principes, et il est impossible que l'on puisse combattre les principes temels que j'ai noncs. Quand j'aurai termin ma courte
rponse, je suis sr que M. Guadet se rendra lui-mme mon opinion.
J'en atteste et son patriotisme et sa gloire qui ne peuvent tre foids
que sur les principes que je viens de proposer
mais 'objection qu'il
m'a faite, tieni trop mon honneur, mes sentimens et aux principes
reconnus par tous les peuples du monde, et par les assembles de
touo les peuples et de tous les tems, pour que je ne croye pas mon
honneur engag les soutenir de toutes mes forces.
La premire objection porte sur ce que j'aurais commis la faute
d'induire les citoyens dans la superstition aprs avoir combattu le despotisme. La superstition, il est vrai, est un des appuis du despotisme,
mais ce /n'est point induire les citoyens dans la superstition que de
prononcer le nom de la divinit, j'abhorre autant que personne, toutes
ces sectes impies qui se sont rpandues dans l'univers pour favoriser
l'ambition, le fanatisme et toutes les passions, en se couvrant du pouvoir secret de l'ternel qui a cr la nature et l'humanit, mais je
suis bien loin do la confondre avec ces imbciles dont le des>potis.me
s'est arm. Je soutiens, moi, ces ternels principes sur lesquels s'taie
la faiblesse humaine pour s'lancer la vertu. Ce n'est point un vain
langage dans ma bouche, pas plus que dans celle de tous les hommes
illustres qui n'en avaient pas moins de morale pour croire l'existence
:

il

de dieu.

l'ordre du jour (Brouhahas).


Non, messieurs, vous n'toufferez point ma voix, il n'y a point
d'ordre du jour qui puisse touffer ceVie vrit
je vais continuer de

Plusieurs voix.

(8) Guadet reprochait d'abord l'auteur de censurer la oonde toutes Je Socits populaires qui s'taient prononces en
faveur de la guerre. Mais le dbat prenait une autre tournure.
iL'avcat des Girondins s'aittaquait la phrase de l'adresse:
il eut
t permis l'homme le plus ferme de douter du salut public,
lorsque la providence qui veilla ur nous, beaucoup mieux que
notre propre sagesse, en frappant Lopold, parut dconcerter les
projets de nos ennemis, au moins pour ouelque tems.
Ainsi le
dbat prenant un tour religieux allait singulirement passionner
l'auditoire et aggraver encore le malentendu qui opposait Robespierre aux partisans de Brissot. (Cf. E. Hamel, II, 161, qui rappelle en note le j>as.8a<ge concernant cotto sance dans
rHistoire
des Girondins , compose /par le propre neveu de Guadet).
Il
ne
s'agit
plus
ici
mais
du texte de l'adresse
des rponses
(9)
de 'Robespierre aux critiques formules par Guadet.
ilmti',

((

<

234

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

dvelopper un des principes puises dans mon cur, et avous par tous
les dfenseurs de la libert
je ne crois pas qu'il puisse jamais dplaire
aucun membre de l'assemble nationale d'entendre ces principes.
E ceux qui ont dfendu la libert l'assemble constituante ne
doivent point trouver des oppositions au sein des amis de la consti;

de moi

Loin

d'embrasser ici aucune discu8si<m relila dsunion parmi ceux qui aiment 1**
bien public, mais je dois justifier tout ce qui est attach sous ce
rapport l'adresse prsente !a socit.
Oui, invoquer le nom de la providence (10) et mettre une
ide de l'tre temel qui influe essentiellement sur les destins des
nations, qui me parat moi veiller d'une manire toute particulire
sur la rvoilution franaise, n'est point une ide trop liasaide. mais
et
un sentiment de mon coeur, un sentiment qui m'est ncessaire
tution.

gieuse qui pourrait

l'ide

jetter

de

((

On

(10)
p.

lit

ce propos,

dans

le

l'article suivant

3 /aprs p. 402/),

Journial de Paris (n 99,


.Courte dfense de M. Ro-

par un de ses amis. Heureux Citoyens de l'Univers


dont la Mtropo>le est au Chib des Amis de la Constitution
sant aux Jacobins
Mon ami a imprudemment cit la Providence dans oe ohel-lieu,
Je pense que
il y a t hu comme les Prsidenis Gobel et Carra.
c'est une injus^tice souveraine, et voici comment je le prouve, par
benspierre,
libre,

'

trois

raisons.

En Constitution... .Puisque nos Lgislateurs Constituans ont


consaicr plus du tiers de l'imposition territoriale l'entretien privilgi des Prtres privilgis d'une partie de la Nation, il est
certain que ces Prtres sont destins exercer un culte envers
Dieiu, la Divinit, un Etre Suprme quelconque, dont la dnomiainsi
nation *la plus vague doit tre au moins la <i Providence >
mon, ami a t trs-constitutionnel en citant cette Providence ".
((
effa
puissent
s'en
profonds
cependant
que
des
amis
Je conois
roucher, par la considration que cette Providence eroit tme drogeance formelle l'galit parfaite de M. l'Abb Sieys.
2. En Morale... Notre divine Constitution a bien dtruit tous
mais elle a lev
les ancienis abus auxquels elle a pu atteindre
or, ce Moraliste nous a dit en
un monument J.J. Roustseau
termes prcis, lorsqu'il a parl du fameux pont de Pontu Srou
mais
des Indiens: Philosophe, tes loix morales sont fort belles
de g'race montre m'en la sanction, et dis-moi nettement ce que
tu mets la place de ce pont... Rousseau pensoit donc comme
mon ami, qu'aucune institution humaine, qu'aucun moyen national,
ni bayonnettes, ni canons, ni dcrets, ni motions, ne sanctionnoient
1

suMsamment

la

morale du peuple,

c'est--dire,

celle

de tous

h-s

appelloit la '< Providen<'o cette fonction.


3. En
Philosophie... Un Philosophe que la Nation, par un
dcret un peu tardjif la vrit, vient de placer dans son Panthon,
a t plus loin encore en fait de Providence, quand il a dit
si Dieu n'existoit pais, il faudroit l'inventer i.

hommes,

et

il

i<

Je

me

Philo.sophie,

rsume, et je dis qu'en Constitution, en Morale,^ en


mon ami Roberspierre a eu raison, et nos frres

SANCE DU 26 MARS 1792

comment ne me

constituante

ncessaire moi qui,

serait-il

toutes

passions,

les

et

toutes

235
dans l'assemble

livr

les

intrigues,

viles

et

d'ennemis nombreux, me suis soutenu. Seul avec


mon me, comment aurais-je pu soutenir des travaux qui sont au-dessus
de la force humaine, si je n'avais point lev mon me. Sans trop
environn de

approfondir

tant

ce sentiment divin m'a


avantages offerts ceux qui voulaient

ide

cette

ddommag de

tous

encourageante,

les

bien
tralhir

peuple.

le

Qu'y

a-t-il dans cette adresse ? une rflexion noble et touadopte par ceux qui ont crit avec l'inspiration de ce sentiment sublime
je nomme providence ce que d'autres aimeront peuttre mieux appeller hazard, mais ce mot providence convient mieux
((

chante,

mes

seoitimens.

On

laires.

Ah

que

une injure aux socits popuvous en atteste tous, s'il est un


reprodhe auquel je sois inaccessible, c'est celui qui me prte des
injures au peuple, et cette injure consiste en ce que j'ai cit aux
socits, la providence et la divinit. Certes je l'avoue, le priple
franais est bien pour quelque chose dans la rvolution. Sans lui
nous serions encore sous le joug du despotisme, j'avoue que tous ceux
qui taient au-dessus du peuple auraient volontiers renonc poui cet
avantage toute ide de la divinit, mais est-ce faire injure au peuple,
a dit encore
!

certes,

aux socits

j'avais fait

messieurs,

je

que de

donner l'ide d'une divinit,


si
heureusement. Oui. j'en
demande pardon tous ceux qui sont plus clairs que moi, quand
j'ai vu tant d'ennemis crs contre le peuple, tant d'hommes perfides
employs pour renverser 'ouvrage du peuple, quand j'ai vu que le
peuple lui-mme ne pouvait agir, et qu'il tait oblig de s'abandonner
alors plus que jamais j'ai cru la providence,
des hommes perfides
et

qui,

suivant

affilies

mon

nous

sentiment,

leur

sert

pu

et je n'ai jamais

insulter,

en parlant comme je l'ai


guerre ou pour la paix

fait,

ni

le peuple, ni les socits populaires,


des mesures qu'il faut prendre pour la
dans le retour que j'ai fait sur ce qui

ni

s'est pass
((

En

disant qu'en

aucun objet,

je

n'ai

demandant

la

guerre, je ne voyais aucun plan,

point insult aux socits populaires,

point recueilli le voeu de toutes les socits populaires

n'a

pas

mis un

vu

positif.

Je

n'ai

point

insult

car

celle-ci

on n'a

mme

peuple,

le

j'ai

huants ont eu tort de ne pas rserver leurs sifflets autre chose,


d'autant plus qii'iLs ont .suffiisamment de quoi les employer ailleurs.
mais RousJe vous parotrai peut-tre, messieurs, un cagot
sea^u, maiiS Voltaire, mais la Constitution elle-mme, le sont comme
M. /oberspierre et moi. Nous avons donc le droit de mamifester
notre opinion, et nous prenon,;; pom- cela la voie de votre Journal,
o toutes les opinions rivales sr^ (iiiiinlaisent trouver une tribune
ouverte et des auditeurs impartiaux . Citoyen actif.
;

236

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

demand

guene,

la

si
on peut
Je n'ai insult
personne quand j'ai dit que l'on parlait plus de la guerre que des
moyens de la faire avec ijuccs. Serait-ce les patriotes de l'assemble
nationale, serait-ce les lgislateurs patriotes ? En est-il un qui puisse
nier, qu'avant la mort de Lopold, Narbonne et Lafayette taient
prsents comme les hros qui devaient sauver la nation ? En est-il
un qui puisse nier que de toutes les parties de la France s'adressaient
ici des plaintes que les gardes nationales n'taient point armes, que

l'avoir,

et je

?'i!

crois qu'il

avoir

faut
est

guerre,

la

pos&ible d'avoir

paix

la

et

la

paix.

cojnmandaient, qu'on demandait en vain leur


un qui puisse dire qu'un gnral (11) qui, les
mains teintes du sang de ses concitoyens, devait les mener au combat,
put inspirer la confiance ? En est-il un qui puisse dire qu'ils avaient
pris des mesures ncessaires pour djouer les conspirations ourdies
par nos ennemis communs ? Oui, c'est la providence qui a fait
tomber leur correspondance en nos mains. J'applaudis ce qu'a fait
l'assemble nationale, condition que sa ilmarcbe sera soutenue, et
que la paix et le bonheur du peuple en seront le rsultai Est-il quelqu'un qui puisse me reprocher d'avoir offens les patriotes et les dpu
ts qui ont la preuve personnelle que je les estime
et quand j'tais
investi du caractre sacr de reprsentant du peuple, m'a-t-on vu
trouver mauvais que des citoyens courageux prsentassent l'assemble
constituante des observations rigoureuses sur les fautes o elle tait
tombe ?
J'atteste que je n'ai jamais trouv de plaisir plus doux que
lorsqu'au milieu de ces plates flagorneries, qui inondaient la salle, je
les

officiers

expulsion

aristocrates

En

est-il

voyais percer quelques ptitions qui


I>euple

franais

trop

long-tems

montraient

oubli.

le

vritable

Comment y en

vu du

aurait-il

un

qui puisse adopter d'autres sentimens que ceux que je viens d'expri-

mer. Je passe la iroisime objection

en parlant du

comment

nouveau.

ai-je

pu dcourager

ne

l'ai pas lou


d'avance, je n'estime que. ce que je connais et je n'applaudis qu'au
bien qui est fait. Parmi les ministres, il en est tel que je ne nomme
pas qui a les intentions les plus droites, je souhaite qu'il ne soit

les

socits

ministre

Je

contredit par aucun obstacle


mais comme il (leur est trs-facile de
prouver tout cela, je ne veux point les louer, les circonstances et le
[sur] les intrigues
bien public les mettront au dessus de tout loge
de la cour, rien ne nous permet de jetter des ides anticipes. Je ne
;

j'ai dit que les ministres


bien, ni en mal
que cela ne nous en imposait aucunement. J'ai dit
voil
que le ministre s'annonoit avec des circonstances heureuses
ce que j'ai dit. Je ne pouvais rien dire de plus, ma conscience y

veux en parler

ni

en

taient Jacobins, et

rpugne.
<11) Allusion Lafayette et la fusilla-de

du Chaanp de Mars.

SANCE DU 26 MARS 1792


Rien de ce que

((

j'ai dit

237

ne peut dcourager

a triomph jusqu'ici des plus grands dangers, et

le peuple, le peuple

il

encore

trion^yiherait

des plus grands obstacles s'il s "en prsentait. Est-ce dcourager les
socits que de prsenter le tableau civique des vertus
n'est-ce pas
du patriotisme que dpend le succs des rvolutions ? Le patriotisme
n'est point une affaire de convenance, ce n'est point un sentiment qui
se ploie aux intrts mais c'est un sentiment aussi pur que la nature,
aussi inaltrable que la vrit.
Je conclus et je dis que c'tait pour le rtablissement de la
morale de la politique que j'avais dvelopp l'adresse que j'ai lue
la socit. Je demande qu'elle dcide si les principes que j'annonce
;

sont les

siens.

(12)

))

Chronique nationale et trangre,


s'est

Il

contestation

propos
la

libert,

lev
entre

malgr

de dfenseurs
nation

la

soir,

M. Guadet
les

n"
la

M.

et

180,

p.

12.

sance des Jacobins,


Robertspierre.

une grande
avoit

Celui-ci

dont le but toit de rpandre que


complots forms contr'elle, avoit su chapf>er

socit une

la

ses oppresseurs

lundi

adresse,

que jamais elle n' avoit t plus fire, et trouv plus


enfin que tout annonoit et prparoit des triomphes

rgnre.

On ne se seroit jamais imagin qu'un discours, comme celui dont


nous venons de donner la substance, pt dplaire une socit comme
celle des amis de la constitution de Paris
cependant
a excit de
grands murmures, des brouhaha terribles, et le fulminant M. Guadet
est mont la tribune pour articuler ses griefs contre les assertions
de Robertspierre l'incomparable.
i|l

[Intervention

M.
de

de Guadel].

Robertspierre auroit pu vpondre, sur ce! article,

manire

mais il ne
familier avec les

M. Guadet,

pas fait, peut-tre


tudes diplomatiques,
parce qu'il n'est pas assez
mais vraisempour traiter impromptu une question aussi importante
blablement aussi, parce que rpondre, comme il auroit d le faire,
' auroit t compromettre vigoureusement cette popularit dont a joui
si long-temps M. Robertspierre, et qui de rien l'a fait... quelque chose.
Au reste, M. Roberspierre a rpondu son antagoniste mais
la

la plus

premptoire

l'a

O^) i^uchez et Roux repioduisemt de longs extraits de ce journal i(XlIl, 442), <le mina que Lapcniieraye (I, 301). Ce discou-rs
est gulenient inentionn par J.W v. Archenholtz. op.cit.. p. 190.
M. HuPar contre, Aulard (TU, 452) le rsume en deux lignes
bespiorrc! fait la lecture de son adresse... M. Robespierre a'ap
plique l rfuter M. Uuadct . G. Walter suit une mthode identique
en divis.Tnt l'intervention de Robespierre en deux pfirtiep (p. 270
et 273). Toutefois, Aulard se ravisa et publia ce texte CIV 700 et s.)
partir de: Je ne viens pas combattre un lgislateur distingu...
:

<(

238

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

pilutt pour se rapprocher de lui et se justifier, que pour opposer des


rponses vigoureuses aux insidieuses dclamations qu'on avoit diriges
contre lui. Le seul objet sur lequel il ait insist, avec un peu de

valeur,

J'exi&tence d'un Dieu, d'une Providence qui surveille


des nations
encore l'a-t-il plutt trait comme un sentiment
consolateur et encourageant qui lui toit particulier, que comme un
sentiment commur; tous les hommes, et ncessaire rveiller, lorsque
malheureusement il s'teint.
c'est

le destin

Pour tout succs, aprs sa longue rponse, M. Robespierre a


entendu ':raiter ses observations de capucinades
ce qui a fait natre
un trouble si grand, que, pour y mettre ordre, il a fallu lever la
;

sance.

(13)

de France, p. 359.

Journal gnral

La
jacobins,

sance

devient

guerre

des

dmontrer

amis
les

invitable.

avec

dsirent

la

ili

de

Plusieurs

du discours

soient

Nammoins,

M.

constitution,

la

dangers,

Quelles que

ardeur.

dans

Robertspierre

membres demandrent

vues des

les

dernire

la

essaya

d'en

l'impression

qu'i! pronona ce sujet


d'autres s'y opposrent, ce qui
un tumulte pouvantable. M. Gobel, vque constitutionnel
de Paris, prsidoit la place de M. Mailhe. Il tenta inutilement
de ramener le calme, et comme les destins de la France sont dans
les nriains des jacobins, il jugea que la patrie toit en danger. Il
couvrit, d'une manire imposante, son chef auguste. M. Guadet est
il
la tribune
profite d'un moment de silence, saisit la parole, et
gourmande M. Roberispierre, qui lui paroissoit d'autant plus blmable,
que le ministre des affaires trangres
avoit tellement pris ses
mesures qu'il toit trs-probable que nous allions avoir la guerre )).
fit

natre

((

M.

Robertspierre a pli sous son redoutable adversaire, et s'est

On

a dem^and de nouveau

Journal Gnrcl,
(1

n"

90,

p.

l'impression

de son

363.

Grand combit dans la Sance des Jacobins, dv 26


Gobel, Evque constitutionnel de Paris,,

mars,

Vice-Prsident,

M.

justifi.

discours.

le

prsidoit.

une .Adresse pour i.nvoyer toutes les


y dit que a i''rovidence favorise la rvolution
et en est l'unique soutien. Sur quoi,
M. Guadet:
J'ai entendu
souvent dans cette Adresse, rpter le mot de Providence
je crois
mme qu'il y est dit que la Providence nous a sauv malgr nous
j'avoue que je ne vois aucun sens cette ide.
(Brouhahas, murmures,
Robertspierre

propose

Socits Jacobinites.

11

(;

))

applaudissemens).

M.

Robespierre^

((

L premire

objection

porte

sur

ce

que

(13) On apprit bientt que l'auteur de cette apostrophe n'tait


autre que Sonthonax (E. Haniel, IT,. 165).

SANCE DU 26 MARS 1792


commis

d'mdulre

les

aprs avoir combattu le despotisme.

La

j'aurois

la

faute

239

Citoyens

dans

la

superstition

un
des appuis du despotisme, mais ce n'est point induire les Citoyens
dans la superstition que de prononcer le nom de la Divinit
j'abhorre
superstition,

il

est vrai, est

autant que personne,

impies qui se sont rpandues


dans l'univers, pour favoriser l'ambition, le fanatisme et toutes les
passions, en se couvrant du pouvoir secret de l'Eternel qui a cr
la nature et l'humanit
mais je suis bien loin de la confondre avec
toutes

ces

sectes

ces

dont

imbciles

le

despotisme

arm.

s'est

cer la vertu.

Ce

plus que dans celle

humaine pour

tous les

hommes

illustres

ces

s'lan-

ma bouche,

n'est point un vain langage dams

de

moi,

soutiens

Je

ternels principes sur lesquels s'taie la foiblesse

pas

qui n'en avoient pas

moins de morale pour croire l'existence de Dieu.

(14)

Gazette universelle, n 90, p. 358.

M. Robespierre, dans la sance des Jacobins de lundi dernier, a


propos une adresse ce sujet. 11 n'a pas, comme Brissot, la bassesse
nouveaux ministres avant que leurs actions aient ralis
des bons patriotes
il
veut que 'on attente si ce changement
n'est pas le triomphe de l'intrigue plutt que celui de la libert. Il
ne pense pas, comme lui, qu'il faut, sans autre formalit, attaquer
nos voisins, c'est--dire, faire porter aux peuples voisins l'effet de
la politique criminelle des rois. Il craint pour la constitution, si l'on
adopte des rsolutions hostiles. Enfin il vouloit que toutes les socits
II a sur-tout fait
fussent provoques noncei un vu pour la paix
sentir qu'on cherchoit plutt faire la guerre que les moyens de la
faire avec succs, et qu'aprs tout il toit possible d'avoir la paix.

de

flagorner les

J'attente

il

M. Guadet
reconnotre

soutint

qu'il

l'indpendance et

falloit

forcer

les

souverainet

la

puissances

de

la

et qu'on ne pouvoit s'assurer de leurs dispositions qu'en


une explication cathgorique, ou la guerre.
M. Robespierre rpliqua.

Feuille du Jour,

t.

IX,

M.

p.

les

forant

731-2.

Robespierre demande
Accorde, par acclamation.
Il
lit
une adresse qu'il se

trangres

nation franaise,

la

parole.

propose

de dcocher

aux

socits

affilies.

Peu

d'effet.

Une

dputation

di.

comit central (15) demande rendre compte

(14) On remarquera que le: jciir"au\ <;aun'tUns si^iit muets sur


ce discMjurs. tandis que le nom de liobespierre se trouve mentionn,
Dropos de eettn sanco. dans nombre de feuilles aristocrates qui
voulaient l'ignorer depuis le dbut de la Lgislative.
(15) Comit central des Socits patriotique?, de Paris.

240

LS DISCOURS DE ROBESPIERRE

d'un projet de fte arrt par


tombe dans la maussaderie

le

comit,

pour gayer

la

nation qui

M. Roberspierre reparle il essaie de dmontrer qu'une guerre


au dehors ne peut tre que dsastreuse
et comme il raisonne juste,
:

hu.

il

est

il-

pas du tout se croisent avec fracas.


La discordance des opinions et des cris est ingale.
L'vque de Paris prside, ii la place de M. Collot-d'Herbois
il
ouvre la bouche pour
veut se couvrir pour calmer la tempte

Plusieurs voix

Les

s'lvent pour

OUI, les non, les si,

l'impression.

solliciter

les

aiticuler quelques mots qui se peident

dans des mugissements effroya-

bles.

On

crie:

lui

M. Guadet

M.

fend

de capucinades. (16)
pour atteindre la tribune.

point

l'abb,
la presse,

M. Roberspierre se lve pour rpliquer.


D'abord, il proteste de sa croyance en dieu.
(Quelques murmures. L'abb de Cournand (17) ne

croit

pourtant

pas cette ide draisonnable).


L'orateur proteste de plus, qu'il n'a jamais prtendu faire mjure

aux

patriotiques

socits

Une lgion d'esprits infernaux s'empare de la socit. La vote est branle de hurlemens).
L'vque sonne, il sonne, il sonne.
le tmoigne
Il parle pour aider la sonnette. Il s'enroue, s'puise,
montre sa
il
l'assemble par une pantomime de dcouragement
(Ici

le

tumulte recommence.

pour indiquer que c'est fini.


on
Les furieux n'en tiennent compte. Ils quittent leurs bancs
se mle, on se menace.
M. Roberspierre s'chappe, dsol de cette impopularisation,
et se retire bien assur qu'avoir le sens commun, n'est pas sans
inconvniens, dans ces circonstances philosophiques.
Le reste de la socit se disperse, en traitant M. Roberspierre
poitrine,

d'aristocrate

l'antithse est hardie.

Journal Universel, n'

857, p.

.437.

Robespierre dont l'me est pure comme la vertu, et nave


comme la vrit, dont le cur est brlant de patriotisme, a lu ce
qu'il appelait une circulaire aux socits affilies sur les circonstances

M.

rinterruptiou aurait eu lieu la suite


par Robespierre, et non la fin de
sa rponse Gupdet. Or^a nous parat trs improbable.
'17) L'abb de
Cournand, prufie-Bseur an Collge de France,
qui on attribue une brochure qui, en 1791, exposa uu plan d'e

de

<16) D'aiprs ce journal,


la lecture de l' adresse

loi

agraire.

SANCE DU 26 MARS 1792


mais o

actuelles,

Dans

malgr nous,

vu qu'un discours sur la paix et la guerre.


la Providence nom avait sauvs

je n'ai

cette opinion,

etc..

24

avanait que

il

Journal de la Cour et de la Ville, n" 37, p. 293.

M.

Robespierrot est entirement dpopularis II a eu 'audace


en pleine jacobinire, qu'il croyoit l'existence d'un dieu.
Le tumulte a t effroyable
les votes en ont retenti
M. Gobemouche bonnet rouge, intrus de Paris, a jur de ne lui pardonner
((

de

dire

jamais.

50

I"'

SEANCE

intervention

DU

28

MARS

Sut l'admission dans

1792

la

Socit

rapporteur du comit de prsentation donne d'abord lecture de la liste des personnes admises par Je comit, au cours de
ses dernires sances, i)our tre proposes la Socit. Une croix
faite t idu nom de l'un des candidats donne m.atire contes!e
tation. iLa discussion is'tablic sur la mthode utilise par
comit. Robespierre intervient. A])r('s un dbat assez long, sa motion
<le susijendre pour le moment toute prsentation, est adopte par
iLe

la Socit.

Journal dbats et conesp., St

Amis ae

la Constitution,

n"

168, p.

1.

M.

Robespierre fait cette occasion la motion de suspendre,


jusqu' nouvel ordre, toute prsentation . (1)
((

2"

intervention

Sur

Machenaud

(2),

le

projet

Loustalot

de dcerner une couronne


(3) et

Simonneau

(4)

Au
une

cours de la lecture de la correspondance, on communique


lettre de la Socit de Lyon applaudissant au discours de

Texte signal dans Aulard (III, 43), et par G.W.alter (p. 727).
Machenaud. homme de loi, avait prononc le 29 janvier 1792
un discours contre le systme de la guerre offensive , dont Ja
socit avait ordonn l'impression (Cf. Aulard, III, 348. B.N. Lb''^
678, 8" 31 p.). Legendre qui avait annonc la Socit, le 5 mars
1792, que Machenaud tait dangereusement malade, rendit compte
de ses obsques le 19 (Aulard, III, 427 et 442).
(3) Rdacteur des Rvolutions de Paris, mort le 19 septembre
(1)
(2)

Discours... I, p. 543).
(4) Sur Simonneau, m.ure d' Ktaiiipt's. Mius-sacr dans une meute
pour les sub.sist;iiices, voir Moniteur (AI, .Vi, 557, 563, 566, 73).
Le 18 mars 1792, l'Assemble lgislative dcrta qu'une pyramide
erait difie en son honneur, sur le march d'Eta-mpes aux frais
1790 (Cf.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

242
Maohenaud. Cette

socit, fait remarquer le secrtaire, ne savait


qu'elle aurait bdeutt des larmes verser sur la tombe 4e
ce citoyen . Un memjbre propose alors <ie consacrer sa nimoir-e,
dans la 'salle des sances, une couronne civique. Un autre demande
que cet honneur soit attribu Loustalot. Un troisime enfin le

pas

rclame pour Simonneau, maire d'Etampes. iiobeapierre


oe motions, et la Socit passe Tordre du jour
Journal dbals et corresp., St

Amis de

la Constitution,

n"

s'oppose

168, p. 2,

M.

Robespierre. Je prie la Socit d'examiner q<ue ces piijpo^


sitions adoptes peuvent donner lieu de grands inconvnients qui
tendraient dgrader l'esprit public plutt qu' l'lever. Que vous
dcerniez une coxuronne M. Machenaud, M. Loustalot, que leur
((

patriotisme fait estimer

de

de plus

juste, mais
dans la rvolution
ont bien mrit de la patrie, vous serez exposs commettre des erreurs.
Personne, je crois, ne connat les localits, quant moi, par
ce que j'ai appris par les papiers publics, il me parait que le maire
d'Etampes a des droits l'estime de tous les citoyens, mais comme
socit doit distribuer des prix qui ne peuvent tre accords sans
danger, que sur des preuves clatantes
n'y a point de ncessit
il
trop miiltiplier ces distinctions, et je verrais un abus considrable
en prodiguer l'loge. (5)
si

tous les citoyens, rien

vous allez les accorder tous les

hommes

qui,

3* intervention

de Chteauoieux,

Sw

une souscription en faveur des soldats


bustes de Bailly et de Lafayette

et sur les

Tallien prend Ja parole propos de la fte pz-ojete en l'honneur des soldats de Chteauvieux. Aprs diverses considrations,
conclut
en proposant k qu'une souscription isoit ouverte dans
il
cette sance et dans celles qui euivronit, et invite toiiis les bons
citoyens y concourir, c'est leur fte et celle de toms les bons
Franais (6). Jlobespierre intervient alors pour demander qu'une
partie de la isouscription soit employe des uvres de bienfaisance
et de patriotisme, et que les bustes de Bailly et de Lafayette
soient supprims <7). Tallien reprend la parole: il annonce que,
Je 25 mars, la socit de Versailles a arrt que pendant le sjour
des soldats de Chteauvieux, le portrait de iLouis XVI, qui se
la nation (Cff. Moniteui', XI, G66). Voir galement E. Hamcl
Laurent,
<I1, 275). Le Dfenseur de la Constitution ()i 4, d.
p. 128), publie unf? Ptition de 40 itoyen-s des communes de Mau.
champ... l'Assemble nationale
Elle est reproduite dans Bchez
et lio'ux {XIV, 270). lidiige par Pierre Doiivier, cux de jJauchajnp,
elle H signale les excs commis par une rpression impitoyable .
(5) Texte rsum dans Aulard, IIJ, 453, et signal par G.Walter,
p. 727.

de

(6)

Journal des dbats.., n"

168,

p.

6ur cette question deji bustes de


ci'dsiSOU'S, siance du 20 avril 1792.
'(7)

3.

Bailly

et

la

Fayette, voir

SANCE DU 28 MARS

1792

243

trouve dans la sallo de ses sances, serait voil. Robespierre intervient nouveau et s'lve contre ^-.et arrt: il s'en, tient sa pramire motion. Panis, officier municipal, demande que les membres
du Conseil gnral de la Commune (8) qui ont vot pour la coservatdon des buste^s de BailJy et de Lafayette, soient -rayis de la
liste de la Socit, Robespierre combat cette proposition.
Finalement la motion de Robespierre est. mise aux voix et
adopte. En conscfuence une souscription est ouverte pour la fte
en rhoinineur des 'soldats de Chteauvieux. Il est en outre dcid
qu' la prochaine sance une ptition sera propose la signature
individuelle, pour demander la municipalit l'enlvement des
bustes de tous les hommes viv^ants, qui se trouvent dans la maison
"

commune.

(9)

Journal dbats et corresp. St

Amis de

la Constitution,

n"

168,

p..

3.

M.

Robespierre. Parmi tous les objets qui doivent embellir cette


fte, qu'on n'oublie pas de placer deux ornmens bien essentiels sans
lesquels il n'est pas vrai que cette fte ft le triomphe du peuple

de la libert. Je demande d'abord qu'une grartde partie d la


somme, consacre cette fte, soit employe dlivre: des victimes
du despotisme, des prisonniers pour dettes, parmi lesquels on aura
soin de choisir ceux qui auront t emprisonns pour des causes malheuet

par

reuses,

la

malveillance des cranciers aristocrates qui

se

seraient

de ce prtexte pour accabler un ami de la libert


Le second de ses ornemtns c'est de supprimer un objet hon-

servi

((

martyrs des tyrans vont


des transports de tous les
amis de la vertu perscute, et ils verront au sein de la capitale le
triomphe de ceux qui ont port le poignard dans leuf sein, qui les ont
dgrads, qui ont tremp le fer homicide, non daris le sang de nos
ennemis m.ais dans celui des citoyens, qui ont os profaner le caractre sacr de reprsentant du peuple et qui ont os abuser de la conteux et injurieux la libert et au peuple

donc

arriver

fiance

du

verraient

Paris,

peuple
l'im.age

ils

vont tre

pour immoler
impure d'un de

les

l'objet

les

ces

dfenseurs
aristocrates

de

libert

la

hypocrites,

qui

ils

au

nom de

la loi et de la libert, qu'il foulait aux pieds, les a assasde celui qui a fait dcim.er ce rgiment patriote qui contribua
beaucoup aux progrs de la libert.

sins

Dans

l'ancien rgime,

ridicule,

injurieux

mpris,

que

l'on

Fintr^

dcort

messieurs, on trouvait extraordinairement

public

et

rhtel-de-v:lle

au

peuple,

qui

de toutes ces

tait

alors

figures

origi-

<8) C'tait le nouveau nom consacr par un arrt du 7 mars 1702


(9) Aulard (III, 453) qui rsume la fin de cette sance du 28 mars
1792, ne mentionne pas ces interventions de Robespierre. G. Wal'ter
(p, 727) distingue artificieUenien!; deu.K interventitjns, l'une ]))-oj-,os
de la soui&cripton pour les soldats de Chteauvieux. l'autre pvopcs
en fait
l'enlvement des bustes do Biailly et de La Fayette
deintervention.
Robespierre aborde ces deux sujets dans la
;

mme

244

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

d'chevins
et aujourd'lwii ces murs sueraient, je ne dis pas
mais souills de ces images
aujourd'hui que nous avons
reconnu comme un principe temel de la libert, que des peuples
libres ne devaient point se hter de dresser des statues aux hommes
vivans. Nous nous en sommes abstenus pour les amis de la libert,
car vous avez consacr ce prmcipe, et nous v drogerions
pour qui,
pour les assassins des soldats de Chteau-Vieux, pour celui gui porte
sur son front l'empremte des assassinats commis au champ de Mars
nales

dcors,

Nancy. On assure que cette dlibration a dj t discute dans


de la municipalit. On assure que les bustes de la Fayette
et de Bailly y ont t conservs. Que cette nouvelle soit sre ou
fausse, je dis qu'on ne prescrit point contre les droits du peuple et
de la raison
je dis qu'aucim outrage fait la libert, qu'aucune
attaque contre le bien public ne doit tre ternel. Je dis que tous
les patriotes qui ne se sont point rendu la maison commune ce
jour- l. sont coupables d'une grande omission. Je dis que ceux qui
et
le

sein

ont vot pour la conservation des bustes taient des patriotes bien singuliers,

devraient

ou

du moins bien inconsquens,

tre

je

dis

que

ces

patriotes

connus.

M. Dussaulx.
Celui qu'on vient de nommer est peut-tre le plus excusable
de tous, par des circonstances particulires
moi je parle en gnral
je dis que les citoyens doivent rclamer contre cettie atteinte porte
la libert. Ce sont les amis de la constitution qui doivent donner
l'exemple de stimuler par une ptition individuelle le zle des
patriotes engourdis et encourager encore ceux que la libert trouve
toujours disposs pour elle. Je crois que ce sentiment n'est point personnel, il est dans le cur de tous les amis de la libert.
Plusieurs Voix.

voix. Oui, oui, oui.


((Je dis que les municipaux tant les reprsentans de la commune ne peuvent point honorer les assassins du peuple
la municipalit
ne peut vouloir autre chose que ce que la commune veut d'une manire
bien vidente, sans commettre un acte de prvarication ou mme de
rbellion. Il faut donc que ces deux bustes disparaissent pour ne
point blesser les regards des soldats de Chteau-Vieux, et blesser le
coeur des bons citoyen*. Pour moi, je l'avoue, il m'est impossible de
me rjouir dans une fte qui d'ailleurs est trs-intressante, si je vois
ces martyrs de !a tyrannie msults par la prsence des amis du
despotisme. Je ne crois pas qu'un homme qui a excit tous les
troubles de la nation, qui a accabl le peuple des plus sanglants
outrages, qui a arrt le cours de la rvolution, et qui nous a concertitude
qui a des missaires, des
duits de la libert, un tat
partisans dans tout le royaume qui restent au milieu de \ous pour
troubler par des divisions les amis de la libert, et s'assarer des triomcet homme est notre ennem; le plu
phes favorables cet homme
Plusieurs

dm
;

SANCE DU 28 tAARS 1792

245

Je conclus en demandant que la collecte propost^e soi' falt


qu'une pariie de cette somme soit employ-^ des oeuvres de
bienfaisance et de patriotisme, et que les bustes du coupable la Fayette
et du faible maire de Paris soient supprims.
M. Tallien annonce que dans sa sance de dimanche la socit
de Versailles a arrt que pendant le sjour des soldats de ChtcauVieux, le portrait de Louis XVi, qui est dans le lieu de ses sances,
mortel.
et

voil.

serait

M.

(10)

Je combats cet amendement par le mme


motion que j'ai faite. Je ne veux pas affaiblir un sentiment d'indignation qui doit tomber sur la tte des seuls
auteurs de nos maux, en le faisant partager avec un roi qui tait despote
avant que ceux-ci lui aient propos leur appuy pour accabler la libert
naissante, et je puis dire que M. la Fayette dans cette crmonie ne
serait point fch de se voir associ Louis
Comme ami des loix, j'aime carter tout ce qui est tranger
c'est pour ces
la constitution et aux principes qu'elle a consacrs
((

Robespierre.

principe qui

m'a dict

la

XVL

motifs que j'oublierai

que

celui

la

constitution

a plac

la

tte

du

pour ne voir que les sclrats qui l'entourent. Je


ministres nouveaux marchent sur la ligne de la constituveux attaquer que les ministres, et je veux oublier

pouvoir excutif,

veux que

les

tion.

ne

Je

Louis XVI, et toute sa famille. Mais tous les maux qui arriveront,
mais la prolongation de nos malheurs, je ne les attribue qu' ceux
qui ont t et qui en sont encore la cause et qui ont ourdi le fil de
ces trames impics que nous avons dcouvertes et qui ne sont pas
encore djoues. {Une voix C'est vrai). Ainsi bornons-nous ce que
peut intresser la libert, ne leur donr^ons aucun prtexte de nous
imputer 5es crimes qu'ils ont dj conus eux-mmes et dont ils voudraient rendre coupables pour anantir la libert, et nous suppose: de
la haine pour la monarchie. Soyons toujours les amis de la constitution,
:

car

les

ils

amis de

constitution

la

Nos ennemis ne

paix.

sont

les

amis de la libert et de la
quand la paix rgne

veulent que le dsordre

expirent

Je m'en tiens donc

((

Journal universel, n"

859, p.

ma

premire motion.

(11)

1.455.

Robespierre, qui pense en mme tems tous les malheuqu'on ft le moins de frais possible pour la pompe
qui doit accompagner les quarante victimes, et que la somme pargne
ft employe retirer des prisons quelques pres de famille pauvres.

M.

reux,

des
(le

dsirerait

(10) Dussaulx tait un ami fidle de Bailly (Cf.E.Hamol, 11,172).


(11) Ainsi que le fait remarquer E. Hamel (H, 173), le Journal
Dbats no signale pas que Tallien ait propos aux Jacobins

Paris d'imiter cet exemple. Toutefois, c'est cotte motion que

r^'pond

Robespierre.

246

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

mais vertueux.
d'mviter

que la socit signt


de Paris, l'pfet
salle du conseil gnra!

a fait ausi la motion expresse

Il

une

individuellement

avec

ptition

les

sectioiis

jelter, hors ce la
de BaiJly et Lafayette
ces hommes, dioaitil,
qui ont encore les maino teintes du sang de leurs frres gorgs
au champ de la fdration, de Lafayette, ajoutait M. Robespierre,
de Lafayette qui, caressant et trompant les deux partis, n'a cess de
conspirer contre la libert sous !e masque d'un patriotisme hyp>ocrite
de Lafayette qui, avec des agens dans toute la France pour y enfanter
des sditions, n'a toujours aspir qu' un bouleversement gnral, au
milieu duquel il se ft empar de la dictature, de l'autorit absolue.
((M. Robespierre a parl trs-longtemps
mais voil toujours le
fond de son opinion
il
frmissait de l'ide seule, que les suisses de
Chteau- Vieux verraient, en entrant dans la salle du conseil de la
commune, le buste d'un homme qui avait prsid au massacre de
Nancy, dans la personne de son cher cousin Bouille. Plusieurs membres voulaient que ceux qui ont vot pour la conservation de ces
bustes, dans une deb dernires sances de la municipalit, fusient
rays des registres de la socit
mais on leur a pardonn pour cette
fois, d'aprs la motion du mme M. Robespierre, qui n'a point voulu
que le buste de Louis XVI ft drang ni mme voil, parce que,
.a-t-il
adroitement observ, Lafayette s'honorerait de partager avec

de

municipalit

la

commune,

la

les bustes

ce qu'il appellerait une proscription

le roi

et d'ailleurs,

ajout,

a-t-il

donnons pas nos ennemis


le moindre prtexte de s'crier btement que nous n'aimons pas la
royaut
notre constitution nous donne un roi, nous sommes les ami de
Des applaudisla constitution, et de la libert qu'elle nous assure
semens universels ont annonc au patriote Robespierre que tous les
curs se runissaient au sien, et qu'ils ne voulaient pas donner lears
ennemis le plus lger prtexte de les calomnier.
laissons tranquille et Louis et sa famille, ne

La Rocambole
Bah

((

Au

fait

des journaux,

noxis

le

8, p.

133.

ne

vaut

jeu

le

et qu'toit-elle

Marquis de Lafayette

pas la

et

Les

valets et

Nous

Bailly.

les

SEANCE DU

P* intervention

de

La

chandelle.

la

Sur

la

30

MARS

L'an-

satellite'?

serions bien

escrimer pour des honneurs rendus par des valets.

51.

ques:

IV, n

qu'est-ce qui a rig un buste Lafayette et Bailly

cienne Municipalit

MM.

t.

Rpond Robespierre,

sots

de
d'::;

1792

communication aux ministres

correspondance de

la

Socit

lecture de la correspondance sugigre Merlin deux remarla

premire,

"

c'est que,

depuis que

je

suis

membre de

cette

SANCE DU 30 MARS 1792

247

la tribune que tle rsultat de 1t


correspondance est une plainte universelle oontre lec prtres rfractaires
la seconde, u c'est que les ministres n'ont pas suivi les
<lcrets rendus par l'Assemble nationale. En consquence, Merlin propose et la Socit arrte
que la correspondaaice de ce jour
sera communique fraternellemeni; aux ministres . Ctamille Dc'Smoulias demande le rapport de cet arrt, la Socit ayant dcid
qu'elle ne communiquerait jamais avec les ministres. Cette motion
est appuye, evive autres par Robespierre, et l'arrt est rapport

socit, j'entends tous les jours


;

((

l'unanimit.

Amis de

Journal dbats et corresp., St

la Constitution,

169, p. 2.

MM.

Pret, Polverei
Cette motion appuye et dfendue par
pre (1) et Robespierre, aprs une discussion assez longue est mise
((

aux voix

et

adopte.
2*

Le

26

mars

(2)

intervention
1792,

Sur un projet d'adresse

Robespierre avait donn connaissance d'un

projet d'adresse aux socits affilies, qui avait suscit la plus vive
opposition: la Socit s'tait spare darjis le dsordre, sans rien
dcider. Le 30, on propose de mettre l'ordre du jour les adresses
prsenteis le ^1 mars par Boiguyon (3) et le 26 par Robespierre
ce qui soulve un dba~ de procdure. Finalement Robespierre
retire son projet d'adresse. (4;

Journal dbats et corresp., St

Amis de

la Constitution,

169, p. 2.

On propose de mettre l'ordre du jour la lecture des circuproposes dans les dernires sances par messieurs Robespiene
et Boisguyon; mais sur l'observation que la majeure partie des dputs
sont absens, on propose de mettre cette lecture dimanche. M. Robespierre reprsente que le dimanche, tant particulirmenl consacr la
((

laires

rception de plusieurs dputations. ce qui

amne beaucoup de mouve-

pas un jour propre une telle


discussion, il demande qu'en consquence elle soit remise lundi.
M. de Slllery propose qi-ve sans arrter de jour on remette cette
lecture au premier jour o les dputs seront prsens. Un membre
insiste pour qu'elle ait lieu dimanche. M. Robespierre dclare qu'il

ment dans rassemble, ne

lui

parat

(1) Perret (et non Peret) htel des Prouvair-es, fi:gure sur la
en date <h\ 21 dcembre 1790
liste des membres de la iSocit,
(Aulard, I. LXVfl). De mme Polverei, rue de Vaugirard, n 81
(Aukrd, I, LXVIII), qu'il faut distinguer de son fils figurant sur
la mme liste, la mpme adrcp,se. Polverei pre, syndic des tats
<le Navarre, puis .accusateur public au tribunal du 1" arrondiss* de
Paris, devnt tre par la suite commissaire civil i Saint-Dominigue.
<2) Rien dans Aulard. ni dans G. Walter.
(3) iSignal dans Aulard, ITI, 446.
(4) Cf. ci-dessous, sances des 21 et 26 mars 1792.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

248

ne pourra pas s'y trouver.

membre de

civisme de

donc

le

cette

occasion.

qui

socit

la

M.

M.
le

A
sur

cet

instant

cette

Le

Robespierre.
prsident

se

M.

observation

dnonce
o

Santerre
s'tait

cri,

un
est

plus grand tumulte s'lve

couvre.

Robespierre profite du premier moment de tranquillit pour


annoncer qu'il ne peut se rsoudre voir la tranquillit de l'assemble
ainsi trouble son sujet, et qu'en consquence il retire son projet
d'adresse ayant en ses mains d'autres moyens de produire sur l'esprit
public le bon effet qu'il en attendait. (5)
((

(5)

Rien chms Aulard.

52

Cf.

G. Walter,

SEANCE DU

V^ intervention: Sur

la publication

de

la

p.

AVRIL

de

1792

la liste

des membres

Socit

la lecture de la correspondance, un membre, Gramrelate un incident survenu au Palais royal, alors qu'il
lisait un crit concernant les soldats de Chteauvieux
un nomm
])ugu, se disao't membre de la .Socit, a ameut la foule contre
lui. Vrification faite, il ne se trouve )ii i)armi les membres de la
Socit, ni parmi ses employs, laucune oersonne de ce nom. On
reconnat l une ruse dj employe plusieurs fois par les ennemis
des patriotes. Robespierre en profite pour demander que la liste
des membres de la Socit soit imprime et affiche d.ans le lieu
des sances. Un membre propose que cette liste isoit divise en
autant de tableaux qu'il y a de sections. La motion de Robespierre
est arrte avec l'amendement. (2)

Aprs
mont (1),

Journal dbats et corresp., St

Amis de

la Constitution,

171, p.

I.

M.

Robespierre de faire la motion


d'imprimer et d'afficber dans le lieu des sances de la socit, la
liste des membres qui la composent
cette liste conil demande que
tienne le nom de chacun d'eux, leur demeure, leur profession actuelle
et l'tat qu'ils exeraient avant la rvolution. (3)

Cet accident donne

lieu

(1) Grammont, acteur,


(2) Il ne semble pas que

membre de

la iSocit.

cet arrt ait t suivi d'effet. Tourne mentionne .aucune liste de membres de la Socit
postrieure l'anne 1791, de mme qu' Aulard qui publie celle du
21 dcembre 1790 avec ses
supplments (1, XXXIII)
(3) Texte reproduit dans Aulard, LII, 4157. G. Walter ne mentionne pas cette intervention.

neux

(III, 380)

i<

SANCE DU 2 AVRIL 1792


2*"

intervention

Sur un

article

249

de Gorsas

Le 28 mars 1792, pcaraissait dans le Courrier des iLXXXIII dpartemens de Crorsas, un article anonyme dirig contre Robespierre.
S'inspirant d'une lettre de Briitus Atticus o il est question de
l'attitude quivoque de Cicron (4), l'auteur anonyme, dans la
manire duquel les lecteurs pouvaient reconnatre Gorsas. posait
la question
l'original de ce tableau serait-il encore viv-ant ? .
Faisant allusion au compte rendu logieux que la
Gazette universelle avait donn de l'interventioin de Robespierre le 26 mars (5),
<<

'<

l'dacteur crivait: k ...Dj la Gaizelte universelle a distille


ses poisons sur quelques membres de l'Assemble lgislative dont
opinions diffrent un peu de celles de M. Robespierre ; dj
les mmes auteurs ont fait l'loge des principes et de la conduite
de ce dernier... ils croient sans doute le gagner en le flattant ;
mais l'opinion de tM. Robespierre n'est pas le fruit d'un esprit de
parti ; mais M. Robespierre est incorruptible, et les hommages
de la Gazette univeirselle ne peuvent que l'indigner ; mais les ennemis de la libert ne russiront point.
Robspierre fit aussitt parvenir Gorsas une lettre en date du
30 mars qu'il lui demandait d'insrer dans son prochain numro (6)
Je

le.s

Sans attendre que Gorsas ait publi sa rponse, Robespierre donne


connaisisance la iSocit d'une lettre reue du Pas-denCalais, et
se pl^.int

des accusations portes contre

Journal dbats et corresp., St

Aprs

Amis de

lui.

la Constitution,

n"

171, p.

l.

a reue du Pas-de-Calais,
et qui annonce de nouvelles menes des prtres rfractaires dans ce
canton, M. Robespierre demande et obtient la permission de parler de
((

la

lecture d'une

lettre

qu'il

lui. Il fait une longue numration des dlits dont il prtend que se
rendent coupables envers lui, divers journalistes patriotes, et il dnonce
spcialement un numro du Courrier dans les quatre vingt trois dpartements par M. Gorsas. Aprs avoir prouv pendant longtemps qu'il

coupable ni souponnable, il termine son discours en disant


quelqu'un a des reproches me faire, je J'attends ici, c'est ici
qu'il doit m'accuser, et non dans des piques-niques, dans des socits
particulires, y a-t-il quelqu'un ? qu'il se lve.
M. Real. Oui, moi.
M. Robespierre. Parlez.
n'tait ni

si

((

improbations, de nouveaux cris interrompent


Robespierre monte la tribune pour demander le silence
en faveur de M. Real. [...Plusieurs membres impatients d'une dis

(4)
('))

de nouvelle

Ici

l'orateur.

M.

Voir G Walter, p. 274 et n. 36, p. 679.


Voir plus haut, .sance du 26 mars, et extrait de la Gazette

universelle

(n"

90).

Gorsas ne publia pas la lettre de Robespierre du 30 mars.


142.
I,
Elle se trouve dans G. Michon, op. cit
(6)

250

LES DISCOURS bE ROBESPIERRE

pute aussi oiseuse

demandent

...

l'ordre

du

s'crie la perfidie, sur cette deiiande, et


sa justification

jour]

(7).

Robespiene

comnvence ce qu'il appelle

(8)

)>

Cette opposition est souligne par

le Courrier extraor oii l'on lit <4 avril 1792 ,p. 7J


M. Robespierre a quelques ennemis parmi les jacobins
MM. Isnard, Guadet et Bazire
/semblent descendre de ce .sommet de
monta.gne, et aller

(7)

dinaire

mi-cte.

Texte reproduit dans Aidard (TII 457, 458), Bchez e*,


Roux (XIV, 124, 125). O. Walter, isignale cette intervention (p.727)
(8)

et la

commente

(p.

273,

53,

277).

SEANCE DU

AVRIL

1792

Sur les soldats de Chateauvieux


'L'accueil rserver aux soldats de Chateauvieux avait dj t
vo'qn plusieiirs reprises par la Sociit qui prparait une fte
en leur honneur (1). Au dbut de la .sance, Collot d'Herbois
demande qu'elle soit fixe au lundi 9 .a.vril. Tallien observe que les
dlais sont trop courts pour lui donner toute la pompe dsirable
et propose de la considrer comme la fte de la libert. Collot
d'Herbois se rallie ces vues, mais prcise que les .soldats de
Chateauvieux arriveront lundi rAssemble nationale et qu'il
importe de prparer cette rception. Robespierre intervient alors et
dnonce Lafayette comme le lerrand responsable des retards et des
difficults apports cette fte. Au terme du dbat, les propositions de Collot d'Herbois et de Robespierre sont adoptes et la
fte est fixe a,u 9 avril. (2)

Journal dbats et corresp., St


((

M.

Robespierre. Sans doute,

Vieux

arrivent

que
que

peuple fasse tout ce qui

la

le
lies

fte

Amis de

lundi,

et

que lundi
est

la

Constitution, n

que les soldats de Chteauet il faut


un jour de fte
en lui pour prouver son allgresse,
faut

il

soit

dcorations soient prtes ou ne le soient pas.

du peuple

tre diffre

mlent aux

cris

il

et

de

173, p. 2.

la libert (applaudi).

Une

Mais lundi

teille

fte

est

ne peut

ne faut pas que les croassemens des aristocrates se


il
ne faut pas leur donner les
joie des patriotes

de

du 28 mars -179(2, 3 intervention, et les


Socit des Amis de la Constitution. La
vrit sur les soldats de Chateauvieux... lue dans la sance du
30 mars, par J.M. Collot d'Herbois (1792) (signal par Tourneux,
et ^Socit des Amis de la Constitution. Rponise de
n 9274)
Collot d'Herbois des notes barbares, contre les soldats de Chateauvieux, lue le 4 avril (Cf. Tourneux, n 9277).
(2) Cf. ci-dessous, sance du 9 avril 1792. En ralit, la fte
fut reporte au dimanche 15 avril.
(1) Cf. ci-dessus, -sance

brochures suivantes

SANCE DU 6 AVRIL 1792


moyens

ni

tems de contredire

le

dcorations

ingnieuses

hommage au

rends

la

volont

inventees par les

patriotisme

251

du peuple. Quant aux

je les respecte et je
des artistes qui consacrent leurs talens
arts,

rornement du triomphe de la libert


mais seraient-elles perdues
ces dcorations, si elles n'taient pas toutes prtes ? manquerons-nous
de triomphes prparer l'infortune des opprims ? aprs les soldats
;

de Chteau-Vieux, n'aurons-nou", pas quelques crimes de l'aristocratie


expier ? Alors David et les autres artistes auront le plaisir de voir
leur talent contribuer au triomphe de la libert. Mais rien n'empche
les soldats de Chteau-Vieux et le peuple, de triompher lundi prochain

Dans

tous

les

vnemens

aux causes prcises qu'il faut

c'est

dans la guestion qui s'lve, savez-vous quelle est la


cause qui s'oppose au triomphe de la libert du peuple et du patriotisme opprim ? Contre qui croyez-vous avoir lutter ? centre l'aris-

s'attacher,

et

non
contre la cour ? non
c'est contre un gnral destin
depuis long-tems par la cour ennemie de la libert, de grands desseins (applaudi), qui aprs avoir tromp le peuple, trompe encore la
cour ell.e-mme
qui ne connat ni les principes de la libert, ni ceux

tocratie ?

de

dont il est le plus grand ennemi. Or, messieurs, des


hommes exercs dans toutes les manuvres de l'intrigue, pour renverser
les plus utiles projets et pour semer la discorde, il faut opposer la
l'galit

clrit.

de rapprocher les circonstances prsentes, de tout ce


manuvres que nous avons imput au mme agent
dans d'autres circonstances pour se convaincre que c'est sa seule rsistance que nous avons combattre. Ce n'est pas la garde -nationale qui
voit les prparatifs de cette fte avec inquitude, la garde nationale
sait qu'elle n'est autre chose que les citoyens arms, la garde nationale
ne spare point son intrt de celui du peuple
mais c'est au sein
de la garde-nationale, dans le corps des officiers surtout, c'est dans
Ttat-major que le gnie de Lafayette conspire contre la libert et les
soldats de Chteau- Vieux. C'est le gnie de Lafayette, qui conspire
au directoire du dpartement de Pans, et qui prend des conclusions
contre le vu du peuple .C'est le gnie de Lafayette qui gare dans
la capitale et les dpartemens une foule de bons citoyens, qui, si cet
hypocrite n'et point exist, seraient avec nous les amis de la libeit.

Il

sufft

qui s'est pass, des

dans le moment o les amis de la constitution


ennemis, forme un parti redoutable contre la
et qui divise les amis de la constitution eux-mmes
constitution
Partout oij il y a des ennemis de la libert, Lafayette est; le plus
dangereux de tous, parce qu'il conserve encore un masque de patriotisme suffisant pour retenir sous ses drapeaux un nombre considrable
C'est Lafayette qui,
se

runissent contre

ses

de citoyens peu
libeit,

soit

clairs.

aristocrates,

C'est
soit

lui

qui,

Feulllans,

soit

se

de la
dans des

tous les ennemis

met

en

tat,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

252

momens de

troubles ou

de crise, de renverser la libert ou de nous la


des torrens de sang, et par Ses calamits incalculables.
C'est Lafayette que nous avons ici combattre
c'est Lafayette
qui, aprs avoir fait dans l'assemble constituante tout le mal que
le plus grand ennemi pouvait faire la patrie, c'est lui qui, aprs
avoir feint de se retirer dans ses terres pour briguer la place de maire,
non pour l'accepter mais pour la refuser, afin de se donner par l un
air de patriotisme, est ensuite promu au gnralat de l'arme franaise, pour mettre fin aux complots ourdis depuis trois ans. C'est
Lafayette que nous avons con)battre
aprs cela mme il faut faire
une observation bien importante sur le projet prsent par le comit
central des socits patriotiques; c'est sans le savoir et sans son intention qu'il a propos une espce de devise quivoque, qu'il a entendu
dans un autre sens et qui ne peut tre admise, parce qu'elle prsente
un emblme louche et que toute devise, prsente au peuple, doit
tre simple et claire
on voit une inscription qui ne s'applique qu'aux
bons citoyens que Lafayette a tromp et qui pourrait paratre une
absolution de Lafayette. Cette devise porte Bouille seul est coupable
non, ils sont innocens sans doute, tous ceux que les ennemis ont
tromp, tous ceux qui n'ont agi qu'au nom de la loi, et qui ont cru
l'excuter et dfendre la libert. C'est toujours sous ce point de vue
faire acheter par

que

j'ai prsent cette affaire l'assemble constituante, j'ai toujours


soutenu que les tyrans et les chefs seuls, taient coupables, jamais je

pu dire que Bouille tait le seul. Bouille n'tait que


de ceux qui le dirigeaient, il n'tait que l'agent de la
cour, et surtout l'agent de Lafayette. Les gardes nationales de Metz
taient innocentes, comme celles de Paris, elles ne peuvent tre que
patriotes, l'une et l'autre a t trompe par Lafayette, et comment
pourrions-nous dire la face de la nation dans la fte de la libert,
que Bouille seul est coupable. A-t-il os agir sans ordres ? n'a-t-il
pas toujours march avec un dcret la main ? et qui sqpt ceux qui
ont sollicit ce dcret ? sur quels rapports a-t-il t rendu ? D'abord
sur le rapport des officiers en garnison Nancy, qui avaient intention
sur le rapport du ministre
de jetter de la dfaveur sur les soldats
de la guerre, M. de Latour-du-Pin. Quels taient les intermdiaires
de Lafayette } Ceux qui circulaient dans le sein de l'assemble constituante, la veille du dcret fatal ? Qui rpandait le fiel et la calomnie ? Lafayette. Quels taient ceux qui excitaient les clameurs qui
ne permettaient pas une seule rflexion dans une discussion dont on
voulait que le rsultat ft d'gorger nos frres, et qui m'a empch
de parler moi-mme ? Lafayette. Qui sont ceux qui me lanaient des
regards loudroyans ? Lafayette et ses complices. Qui sont ceux qui
ne voulurent pas donner un seul moment l'assemble nationale ?
Qu'est-ce qui prcipita le fatal dcret qui immola les plus chers amis

n'aurais pas
l'instrument

du peuple

Lafayette et ses complices. Qui voulut touffer ce grand

SANCE DU 6 AVRIL 1792

">

253

en le couvrant d'un voile impntrable, et qui demanda une


couronne pour les assassins des soldats de Chteau- Vieux ? Lafayette.
Enfin, quel est celui qui, pour mieux insulter aux mnes des soldats
de Chteau- Vieux, que noire zle et nos regrets ne ressusciteront pas ?
attentat

Quel

est celui qui

terniser

la

donner des ftes dans

fit

mmoire des infmes qui

qui excitait ces ftes

celui

au triomphe de

la

libert,

le.s

Lafayette.

et pour

tout

le

royaume, et pour

avaient gorgs

Et dans une

fte

Quel

est

consacre

venger ses soutiens, on verrait une


tomber le coup sur

inscription qui absoluderait (sic) Lafayette; qui ferait

un ennemi impuissant, qui ne saurait nous nuire, j;our sauver celui qui
tient encore dans ses mains ensanglantes les moyens d'assassiner notre
libert. Non.
(Applaudissemens universels.)
M. Collot. M. Robespierre ouolie un fait qu'est-ce qui fait
faire tous les jours ces libelles inf amans ? Lafayette. (Applaudi.)
M. Robespierre. Cette fte qu'on prpare peut tre vraiment
utile la libert et devenir le triomphe du peuple long-tems outrag,
parce qu'elle terrasse les oppresseurs de la vertu, et faire luire le
jour de la vrit sur les attentats des tyrans
II
faut donc que cette
;)

((

or, ce n'est point par de vaines dcorations,


ce n'est point par des devises brillantes, c'est par l'esprit vraiment
patriotique qui y prsidera, c'est par la prsence des victimes du

fte remplisse cet objet

c'est pour cela que je demande


de l'arrt de la socit, par lequel elle ordonne, qu'il
sera fait une ptition individuelle la municipalit pour demander que
les bustes de Lafayette et Bailly disparaissent de la maison commune.
Je demande aussi que ceux qui prsident cette fte effacent
cette devise quivoque, et qu'au lieu de dire Bouille seul est coupable,
on dise, les tyrans sevds sont coupables. Et pour lever les obstacles
car quand
qu'on oppose cette fte, il faut encore adopter ce parti
tous les bons citoyens verront que Lafayette est le seul moteur de
ces intrigues, tout se ralliera. Je demande que la socit arrte la
rdaction de Ja ptition, et que l'on substitue la devise propose,
une autre qui quivalle celle dont je viens de proposer le sens (3)

despotisme que ce but sera rempli

l'excution

((

Journal universel, n"

868, p.

1528.

Savez-vous, citoyens, quel est celui qui sme la division relativement cette fte de !a libert, dit l'intrpide Robespierre ? C'est
Lafayette c'est le gnie de Lafayette qui dicte tous les libelles insrs
dans certains journaux
c'est Lafayette, auteur des malheurs de Naacy;
((

(3) Texto reproduit, dans: Aulard (III, 464). (J. Walter sLjrnilc
ce discfuirs (p. 7-'7) cL h; commente (p. 277). Bchez et Koux '(XIV,
H)5-l()8) doiiiiciit ce (lisfours, sauf le x>'<?aiier paragraphe; leur version <lii <h-riiici- ])arasrai)he est diffrente d(! celle du Journal des
Dbats... '). 11 i'u est de mme ))(>ui- Laponneraye <I, ;jl0-cil4). qui
<iate i>ar erreur ce discours du a6 avril 1792

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

254

c'est Lafayette, dont Bouille ne [ut que le complice subalterne


c'est
Lafayette, qui trompe, et le peuple qu'il vend la cour, et la cour
qu'il voudrait sacrifier son ambition effrne
c'est Lafayette qui
;

dans l'tat-major de

intrigue

garde parisienne

fabriquer les placards contre les Suisses

fait

que

fte

cette

dmasquera

le

M.

tout

entier.

Lafayette qui

c'est

de Chteau-Vieux, parce
Votre plus grand ennemi,

Lafayette
et ceux des citoyens
garde naiionale qui dsapprouvent la fte de la libert dans la
personne des Suisses de Chteau-Vieux, sont, sans Je savoir, influencs
par le gnie de Lafayette
sans cela, toute la garde nationale serait
unie sur ce point, parce que la garde nationale n'est autre chose
que le peuple arm, et que le peuple arm ou non arm doit saisir
ajoute

enfin,

de

Robespierre,

c est

la

toutes les

circonstances qui

tyrans,

de clbrer

et

prsentent de

se

conqute de

la

la

les

fltrir

libert,

tratres

les

et

en faisant la fte

des patriotes rendus leurs concitoyens aprs les supplices les plus
affreux, auxquels ils furent condamns par d'infmes sclrats.

Le Thermomtre du
La

jour,

n" 99, p. 60.

prpare l'occasion des soldats de Chteau-Vieux,


au dimanche 15, ainsi que nous l'avons annonc hier. Le
patriotisme et les arts dvoient concourir rendre cette fte galemais le dfenseur des soldats de
ment attendrissante et magnifique
Cliteau- Vieux a sagement observ, dans la socit des amis de la
constitution, qu'arrivs dimanche Versailles, les suisses ne pouvoient
pas demeurer huit jours aux portes de Paris sans oflrir l'assemble

fte

fixe

toit

l'hommege de

nationale

leur

reconnoissaace

mme

qu'il

falloit

qu'ils

se

de la fte de la
que les chars triomphaux, les pompes, les devilibert et du peuple
ses, n'toient que des accessoires assez indiffrens une fte dont les

prsentassent lundi, et que ce

jour ft le jour

principaux
tisme.

On

pierre,

et

doivent tre la franchise, la fraternit et le patriorendu ces considrations, appuyes par M. Robersl'on a arrt que les commissaires de socits patriotiques
attraits

s'est

autant qu'il seroit possible, les projets qui


avaient t conus, avec l'arrive des soldats de Chteau-Vieux qui
est fixe irrvocablement lundi, 9 du prsent mois.
seroient invits accorder,

Le

Courrier des

LXXXIH

dpartemens, n 8, p.

124.

M. Robespierre a parl dans le mme sens. Il a prouv qu'il


y a voit un grand danger v\ adopter l'arrt du directoire pour faire
rester les soldats de Chteauvieux Versailles. Le directoire doit
prouver son civisme en redoublant d'efforts pour que la fte ait lieu
Bouille
le 9 du courant. L'orateur a demand qu' h devise suivante
:

sevl

est

pables.

coupable,

on

substitut

Toutes ces piopositioms

celle-ci
--nt

Les

tyrans

seuls

sor^t

cou-

t adoptes par la socit, qui a

SANCE DU 6 AVRIL 1792

mm^ nomm

sur

le

du comit

directoire

champ une dputation pouj


centrai.

255

les

communiquer au

100, p. 334.

Courier franais, n"

Cette opinion a t appuye par M. Roberspieire, qui obserne failoit pas que les croassemens des aristocrates se mlassent

vojt qu'il

cris de joie des patriotes, et qu'il toit propos de


moyens et le temps de contredire la volont du peuple
demain que nous verrons dans nos murs ces martyrs de la

aux

Journal gnral, n

M.

101, p.

leur teir les

Ainsi c'est
libert.

412.

Robespierre y a ensuite opin pour que la fte du Peuple

Libert eut heu le Lundi suivant. Ensuite il s'est dchan


contre M. de la Fayette qu'il a trait d'hypocrite, de faux, de tratre,
et

de

et

il

la

fait

dcrter qu'au lieu de cette devise dans la fte de Chteau-

lise celle-ci en place


La Fayette
C'est probabemen; en sortant de cette Sance,
qu'un plaisant aura dit
Le sort de nos trois Gnraux est bien triste.

vieux

est

Bouille seul est coupable, on

coupable.

seul

L'un

est

l'eau,

Jomnal de
((

Vautre au vin, et le troisime au vent-

la guerre,

Une

secte

n" 3, p. 5.

fameuse qui veut placer

ses

cratures

fait

tous ses

pour soulever l'arme contre les chefs et pour exciter une dangereuse fermentation contre M, de la Fayette, Les dnonciations contre
ce gnral reprennent une nouvelle activit, et on n'est pas peu
tonn de compter au nombre des calomniateurs M. RobespierreCraint-on qu'il n'obtienne quelques succs. Les honntes gens dsirent
bien sincrement confondre la calomnie et qu'il puisse encore ajouter,
efforts

aux services qu'il a rendus.


Journal du peuple, n"

71, p.

298.

Qu'est-ce que la popularit ? L'article suivant extrait d'un disaux jacobins par M, Robespierre, contre lequel vraisemblablement on en prononcera bientt un semblable dans le mme
lieu, va rpondre cette question...
Contre qui croyez- vous avoir lutter ? contre l'aristocratie ?
Non. Contre la cour ? Non C'est contre un gnral, destin depuis
((

cours prononc

((

long-tems, par la cour ennemie de la


qui, aprs avoir tromp le peuple,

ne connat

qui

dont

il

est

ni

le plus

les

principes de

libert,

a de grands desseins

trompe encore
la

libert,

ni

la

cour elle-mme

ceux de

l'galit,

grand ennemi.

l'tat-major de la garde nationale, que le gnie


Fayette conspire contre la libert et les soldats de Chteauvieux.
C'est le gnie de la Fayette qui conspire, au directoire contre le vu
((

de

la

C'est

dans

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

256
du peuple. C'est

le gnie de la Fayette qui gare, dans la capitale


dpartemens, une foule de bons citoyens, qui, si cet hypocrite
n eut point exist, i.eraiont, avec nous, les amis de la libert. C'est
la Fayette qui forme un parti contre a constitution. Par-tout o il
y
a des ennemis de la libert, il est le gnie de la Fayette. C'est la
Fayette que nous avons combattre... Une devise qui doit se lire sur
le sarcophage destin reprsenter les victimes de la rvolution porte
Bouille seul est coupable., c'est une erreur des socits patriotiques:

et les

il

n'tait

La

qui

que l'agent de la Fayette.


veille du dcret fatal ( l'occasion de
qui

est-ce

rpandait

le

demanda une couronne pour


la

Le

Fayette.

caloiraiie

la

et

fiel

l'affaire

de Nancy),

Fayette.

la

Qui

des soldats de Chteauvieux

les assassins

Rviseur universel

et

n^ 44.

irrxpartial,

Tandis qu'une partie de a garde nationale est dcide s'emparer du cihamp de mars, pour empcher l'outrage sanglant qu'on

prpare l'obissance qu'elle a montre la loi, M. Robespierre,


la tribune des jacobins, dit que ce n'est point cette garde nationale qui
voit avec dplaisir le triomphe des galriens de Chteau-vieux, mais

bien ses

officiers,

M. de

mais bien

la

Fayette.

Oui,

a-t-il

ajout,

Dans
de Nanci, Bouille fut l'agent de la cour et de l'aristocratie
militaire, et sur-tout de la Fayette... La majorit de la garde nationale
gnie de

ce

gnral

qui

a t trompe par

la

Fayette,

ils

c'est

Je

conspire

dans

l'tat-m-ajor...

l'affaire

nom de

qui n'ont cru agir qu'au

sont innocens sans doute tous ceux

la

loi

la

Fayette et ses complices,

voil les seuls coupables.

Journal de Paris, n"

M.

hommes

100,

Roberspierre

injustement

fltris

Lgislateurs de la France.

54.

1"^*

intervention

406.

p.

de

fit

vains

pouvoient

pour prouver que


un moment auprs

des
des

SEANCE DU
:

efforts

siger

AVRIL

Sur les gardes franaises


de Chteauvieux

1792

et

les

soldats

'La socit s'occupe de la rception des soldats de Chteauvieux.


Bobespierre propose d'associer cette fte, les gardes franaises
qui comptrent parmi le^ premiers artisans de la Rvolution.

Journal dbats et conesp., St


((

M.

Robespierre

Vieux, une nouvelle

fait,

au

Amis de
sujet

proj>osition

de

la Constitution,

la fte

qui est

n" 174, p

l.

des soldats de Chteau-

accueillie i>ar

les

plus

vifs

SANCE DU 6 AVRIL 1792

257

applaudlssemens, celle d'associer dans cette fte, ces martyrs de la


libert les gardes franaises qui comme eux, ont oppos les premiers
efforts aux despotes en se rangeant dans le parti de lia libert, et qui

comme

eux, ont depuis le

commencement de

la rvolution,

t l'objet

des perscutions des ennemis de l'galit.


Il renouvelle encore la motion qu'il avait dj prseoite, d'appliquer des bonnes oeuvres le suiplus de l'argent qui pourrait n'tre
pas employ la fte. (I)
M. Saladin (2) reprsente qu'en discutant la premire proposition,
parce qu'elle est admissible, on ne peut s'occuper de la
seconde, parce qu'elle suppose qu'il y aurait des fonds de reste, ce
qui n'est rien moins que prouv.
Robespierre. En convenant de la justesse des observations

du propinaint, je n'en laisse pas moins subsister ma motion dans le


cas o il y aurait de l'excdent, et en outre qu'il soit fait une collecte
dont le produit sera appliqu entirement de bonnes oeuvres. (3)

2"

intervention

Sur

le

dsarmement des citoyens pauvres

Aprs diverses questions, le secrtaire donne lecture de la


correspondance et, en particulier, de la lettre d'un commandant de
bataillon de Mcon qui propose de dsarmer tous les citoyens et
de ne laisser leurs armes qu'aux membres de la garde nationale.
Kobespierre intervient ce propos.
Journal dbats et corresp., St

M.

Robespierre

Amis de

la Constitution,

n"

174, p. 3

quelques observations sur la proposition


du commandant de bataillon de Mcon, il remarque que cette demande
semble tre d'accord avec le systme propos depuis long-tems. de
rduire le nombre des gaides nationales, d'en exdlure tous les citoyens
peu fortuns, de dsarmer ainsi la portion la plus nombreuse du peuple
et de la laisser la merci de celle qui est la plus f)orte l'aristocratie, systme vant dit-il par le trop clbre commandant de la garde
((

nationale

3"

parisienne

intervention

fait

(4)

Sur un arrt contre

les soldats

de Chteauvieux

Un menibj'e demande donner lecture la Socit, d'une dlibration qu'aurait pri.se le bataillon des Filles-iSaint-Thomas, contre
la fte des soldats de Chteauvieux. Des membres s'opposent
(1) .Cf.

sai)c" <lu

-J.^

mar.-.

I7'.r2

(S'

iutcrvcutJou).

Dput de \:i Somme rA.sscinblc lgislative.


Texte reproduit dans Aulard (III, 471), mentiouu par E.
Hamel ai, 178) et par G Walter (p. 727).
(4) Texte reproduit dans Aulard (TU, 474), mentionn par E.
Hamel (II, 178) et par G. Walter (p. 727).
{J.)

(H)

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

258

cette lecture. Robespierre propose que l'on passe l'ordre


ce qui est adopt.
Jtfurnl dbats et corresp.^

St

Amis de

la Constitution,

n"

lu

jour,

174, p. 3,

Aux

premires lignes <le la lecture <le cet arrt, M. Robespierre la suspend; il est vident, dit-il, que cet arrt n'-st point
'airet d'un bataillon, mais bien l'ouvrage de quelqu'aristlocrats. Il

infiniment dangereux et impolitique de laisser croire qu'il existe


dans Paris un bataillon assez gangren pour prendre un tel arrt.
Il est facile de reconatre dans cet crit l'ouvrage de quelque forcen
et cela ne doit surprendre personne, car on assure que le principal
moteur de nos troubles et de nos malheurs est arriv cette nuit Paris.
M.
Hyon (5) demande que cet crit soit dnonc, si non
conwne ouvrage d'un bataillon, au moins comme ouvrage d'un individu.
Robespierre Cet ouvrage est sign Pain d'Avoine, lieutenamt dans ce bataillon; je demande d'aprs cela s'il est de la dignit
de cette assemble de s'occuper de la dnonciation d'un crit d'un
tel particulier. Les magistrats en ont connaissance, c'est eux faire
ce qu'ils jugeront convenable, je demande qu'on passe l'ordre du
serait

((

(Arrt.)

jour.

))

(6)

(5) Hyon, rue Suint-Honor.


bres de la Socit imprime le
Il avait dj, dans la sance du
gardes franaises (Aulard, III,
<6) Texte reproduit par' E.
(p.

n" 238, port- sur la liste des memdcembre 1V90 (Aulard, I, LV).
11 mars 1792, lu un discours sur les
21

433).

Hame

(II,

178)

et

par G. Walt'?r

727).

55.

1" intervention

SEANCE DU

AVRIL

1792

Sur une proposition d honorer


de Sim&nneau

la

mmoire

Aprs la lecture de la correspondance, Real observe qu'un


grand <nombre de socits ont fait clbrer des tservices pour Simonneau, maire d'Etampes, massacr le 3 maiis au cours d'une meute

demande la Socit d'arrter


il
pendan'i un jour, le deuil la mmoire de ce
fonctionnaire mort pour l'excution de la loi >'. Robespierre demande
l'ordre du jour, qu'interrompt Tarrive des' Eoldts de Chteauvieux.
motive par les subsistances

qu'elle portera

Journal dbats et corresp., St


((

JV

Amis de

la Constitution,

n"

175, p.

1.

Robespierre. L'objet de cette matire ayant dj t discut

SANCE DU
et

dans

arrt

cette

la

socit

demande dans
2*

(I),

je

la socit,

et

intervention

Sur

9'

AVRIL

792

259

demande qu'on ne renouvelle plus


qu'on passe l'ordre du jour.
(2)
))

soldats

les

patriotes

perscuts

la fin de la sance, alors que les soldats de Chteauvieux


retirer pour se rendre la municipalit, .soiis la conduite
de Colot d'Herbois, Robespierre monte Lg. tribune. Collot suspend
Vei-iS

allaient

'Se

le dpart du cortge:
plaisir s'ils
ils. perdraient 'un trop grand
n'entendaient pas 'M. (Robespierre, qui s'est i souvent intress
eux ". Robespierj^e prend la parole. (3)
-(

Sl

Amis de

la

Un membre

procs- verbal, sance du 9 avril

Constitution,
a expos

que

1792.

fte prpare l'occasion


des gardes franaises et des soldats de Chteau-Vieux devoit prendre
un bien plus grand caractre
qu'il falloit en faire la fte du peuple
et le triomphe de tous les soldats qui, depuis l'origine de la Rvolution, avaient souffert pour la cause de ia libert
II a rappel
les
perscutions exerces contre les plus zls dfenseurs de la patrie.
Il a demand que
les membres de la Socit, et surtout les dputs
l'Assemble nationale, employassent toute leur influence pour leur
assurer la juste mdemnit qui leur toit due. Il a propos de composer,
de tous les soldats victimes de leur fidlit aux intrts du peuple,
une lgion immortelle qui scroit l'effroi des tyrans et le plus ferme
appui de la libert. Il a engag tous les amis de la constitution
regarder comme leur premier devoir celui de secourir les malheureux,
et d'acquitter, en tant qu'il toit em eux, la dette de la patrie envers
ceux qui en avoient t la fois les dfenseurs et les martyrs. Fixant

ensuite

la

ensuite son attention et ses regards sur les soldats Suisses qui assistoient
la sance avec les Gardes Franaises et les soldats de ChteauVieux, il s'est applaudi de voir les couleurs de l'umforme suisse
heureusement mles aux couleurs nationales. Il les a exhorts regar-

der la fte qui se prpare

comme

leur propre

triomphe et

comme

celui

de leur nation, raconter leurs camarades et leurs compatriotes


de quelle manire le peuple franais sait rcompeinser et consoler ses
.sance du 28 mars 179^!. 2'' iiitci\ ('uli'>n.
Texte reprodui:; dans Aulard (III. 427) et nu-rj ti-umc par
Wnlter, jj. 727. Ci. pi'ocs-verbal de la .sance, p. I.
(j.
E. Hamel <Il, 179). Bien que la fte <le la Libert
(;}) 'Cf.
'lit t reporte au 15 avril, les soldats.de Chteauvieux avaient
dans
la journe du 9, .non .sans oppoaitioti, l'Assemble
t reus
Lgislative. Par contre, aux Jacobins, Vergniaud, qui. prsidait,
(1) Cf.

(/)

inbrassa le plus jeune et le plus g. Puis Guadet fit dcider que.


le procs-verbal de la sance serait adress toutes les socits
affilies en y joignant les noms des lgislateurs qui a\'aioiit refus
de leur accorder les honneurs de la sance.

LES DISCOURS D ROBESPIERRE

260

dfenseurs, et rpandre parpii eux les principes de justice et d'humanit qui sont les bases de la Rvolution franaise.

Le mme membre, aprs quelques observations sur les m.anuvres


employes par les ennemis du bien public pour troubler cette fte, a
engag tous les citoyens les dconcerter par une vigilance infatigable
et par un calme imposant. Pour prouver la ncessit de ces dispositions,"
il a cit un fait dont il avait une connoissance personnelle
11 a annonc
que, le matin, dans un endroit cart d'une promenade publique, un
membre de la Socit, qu'il a dsign, avait t insult par un homme
attach en qualit d'aide de camp M. Lafayette, au temps o
celui-ci tait commandant de la garde nationale parisienne, que cet
homme, avec l'air de la fureur et un geste menaant, l'avait abord
en lui adressant ces mots
X'^ous tes un f. g.
dans trois jours,
nous serons dlivrs de vous, o (4)
cet instant, les soldats de Chteau- Vieux, que le dsir d'entendre un de leurs phis aidents dfenseurs avait retenus dans le sein
:

(4) Il s'agit vraisemblablieiueut de llobespierre. Les journaux


Annales patrios'accordent souligner l'incident. On lit dans les
tiques et littraires (n" 102, p. 451) M. Robespierre ,se promenant le lundi 9 aux Champs-ElysoS) et mditant l'cart, a tt
abord par un brigand trs-bien vtu, qui, lui portant le poing sous
le vis.age, lui a dit: f.g., dans trois jours nous serons dlivrs de
toi. Robespierre a rpondu: il y a long-temps que j'attends les
assassins
de Guise et de Catherine de Mdicis , sans les craiodre.
Robespierre croit avec raison sams doute k l'immortalit de l'me
nous croyons aussi nous, -que si Robespierre i>rit, plus d'un vengeur lui survivra.
Do uiuve, le <( Thermomtre du jour (n" 104,

qu'il existe un complot, qui doit


Il est certain
p. 102) crit
clater lors de la clbration de la fte projette. La menace faite
M. Robespierre :de l'aissaissiner dans peu de jours, la conversation que tenoient hier soir trois pauletiers, et rapporte aux jac jbins dans laquelle ces messieurs disoient que le seul luoyon qui leur
restoit toit de se dfaire de Roberspierre. Enfin, le Journal
.MM. Rognral de France
(p. 415) est plus explicite encore
bertspierre, Collot, Merlin, ont port les premiers coups M. Lafayette. Ils ont laiss Ir^ multitude froce, qui se rassemble sur
la terrasse des feuillans, le soin de dtruire, de dchirer cette
superbe proie. Pendant deux jours on a fait des motions, oii il ne
s'aigissoit de rien moins que de brler la maison du gnral, et
d'aller chercher sa itte Metz.
Ceux qui gorgeroie)it M. de Lafayette, s'il paroissoit Paris
(il est toujours l Metz), tremblent pour la vie de M. Robertspierre.
u M. Robertspierre a publi lui-mme, que, mardi, un des chefs
qu'il connot, uiais qu'il ne veut pas nomde la garde nationale
mer )), l'avoit abord, en lui disant: sclrat, nous userouis dfaits
de tji, dans trois jours . k J'attends les assassins saus les craindre )>, rpond M. Robertspierre, avec cette tranquillit qui caractrise la vertu . L'on crie depuis ce jour: la grande conspira
et il eu est devenu bien plus cher
tion contre M. Robertspierre
au peuple. Il s'y ^ttendoit bien
<(

((

;>

<(

;<

j^

SANCE DU 9 AVRIL 1792

26

de la Socit, se souvenant qu'un devoir sacr leur restait remplir,


demandent se retirer pour aller offrir la municipalit de Paris le
tribut de leur reconnaissance, ils se lvent et se retirent au bruit des
plus vifs applaudissements, accompagns par leurs braves dfenseurs,
par une foule immense de citoyens et par un grand nombre de gardes
nationales qui s'honorent de marcher leur tte.
La discussion est reprise sur la proposition de form.er une lgion
particulire de tous les soldat perscuts pour cause de patriotisme. (5)
Journal dbats et corresp., St

Aprs

la libert

Amis de

avoir pass en revue

et

la

Robespierre

a voulu lever la voix en leur

et

de
les

l'numration des contrarits

fait

a prouves dans rassem't)le constituante,

qu'il

175, p. 4.

de Chteau- Vieux

rvolution par les soldats

M.

gardes franaises,

la Constitutian, ti

services rendus la cause

les

faveur

toutes

les

fois

qu'il

propose aux membres de

il

l'assemble nationale de solliciter un dcret qui donne tous les soldats

pour cause de la rvolution, la facult de rentrer dans


ou de former une lgion particulire.
contre un
Il dnonce ensuite un attentat commis le matin
citoyen i>atriote qui fut rencontr dans une promenade par un de ces
gens qui ne portant pas, tout--fait, les livres de l'aristocratie, l'ont
fortement empreinte dans le cceur.
Cet homme aborda le patriote dans un lieu cart, et lui metmais dans
tant le poing sous le nez, tu es, dit-i, un f...tu gueux

perscuts,

diffrens corps,

toois jours

nous serons dbarasss de

Le Thermomtre du
<(

socit

Enfin,

M.

jour,

n"

toi.

)>

(6)

102, p. 85.
il
a rappel la
aux soldats de Chteau-Vieux,

Roberspierre a pris la parole, et

que par l'accueil qu'elle

faisoit

au secours de tous les soldats, de tous les


a jur de consacrer tous ses soins leur drense.
et la socit a uni son serment au sien. M. Roberspierre a termin en
jettant un coup-d'i! sur la fte qui se prpare, pour invltei les citoyens
elle

s'engageolt

patriotes perscuts.

venir
Il

se tenir en garde contre toutes les occasions de dsordre que

les

malveillans se proposent d'y faire natre.

((

symptmes d'une crise prochaine se font sentir. La


aux soldats de Chteau- Vieux est l'poque qui a paru
On sait que depuis long-tems les agens de la cour, des

Tous

les

fte destine

favorable.

(6) Procs-verbal de la saince du 9 avril, l'an IV de la libert.


B N. Lb* 691,
12 p.
Impr. du Patriote franais,
d.,
in-8^
s.

Tourneux

le

signale <n"

Texte reproduit
G. Walter (p. 727).
i(6)

et Aulard
Aulard (III,

9273)

par

(III,

482)

484) le reproduit.
et mentionn par

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

262
Lameth, des

la

Fayette, etc., ont cheich souiller ce projet patriola


de plus immonde

tique de tout ce que leur esprit peut enfanter

rage du parti feuillamt l'assemble nationale contre l'admission des


quarante victimes de Bouille
le complot dnonc par la municipalit
de Pans, dont nous avons publi la lettre hier, l'arrive mystrieuse
;

et

inattendue

du flegmatique

Fayelte

!a

ante faite par un aide-de-camp de

M.

n^ena-

l'apostrophe

enfin,

la

M.

Fayette

Roberspierre,

apostrophe que M. Roberspierre a dnonce, lui-mme aux jacobins,


tout prouve une conspiration. Mais
dsigner les personnes (7)
nous sommes prvenus, mais nous sommes sur nos gardes, mais le

sans

ohoc sera

terrible,

si

choc a

le

lieu.

/)

M. Hoberspierre se proraenoit seul avant(7) Note du journal


hier au matin. Un aide-de-camp de M. la Fayette s'approche, et,
dans
le plus menaant, lui dit: Vous tes un f... gueux
trois j-ouris nous nous seron^s dfaits de vous, etc.
:

du ton

56.

1"'

SEANCE DU

intervention

11

AVRIL

1792

Sur une invention de guerre

Un membre

de la Socit signale l'inven'tion d'un procd qui


permet de tirer 25 coups de canon la minute. Il demande que des
coiramissaires soient nomms pour l'examiner. Desiieux (1) propose
que l'exprience soit faite aux frais de la Socit, grce une
collecte. Bourdon (2) insiste pour que la proposition de Desifieux
isoit mise aux voix. Robespierre s'y oppose
son intervention soulve
des murmures. La -Socit pas:se finalement l'ordre du jour.
;

Journal dbats et corresp

Stc

Amis de

la Constitution,

n"

176, p

2.

M.

Robespierre s'oppose cette proposition qu'il trouve contraire aux principes de l'humanit.
Cette assertion excite quelques
murmures auxquels M. Robespierre rpond en menaant d'en dmasquer les auteurs.

Les murmures redoublent. M. Robespierre les attribue des


de l'ex-gnral Lafayette dont il s'engage dvoiler la
conduite pendaint le cours de la rvolution
puis passant l'objet de
la proposition actuelle
je ne puis vous dissin-.iiler, dit-il, que vers
la fin de la session de l'assemble constituante, la mme proposition
me fut faite, on rpta l'exprience dains le jardin de la maison que

partisans

j'habitais,

(1)

17

aot
i(2)

le

secret

consistait

en

une

carabine

qui

tirait

neuf

cciips

Franois Desfieux, marchand de vin, membre du tribunal du


1792, condamn morit en mme temps qu'Hbert.
T..onard Bourdon de la Crosnire, instituteur, conventionnel.

sANGE DU

AVRIL

792

263

L'inventeur de cette dcouverte m'ayant conde n'en faire aucun usage, et il a gard le
plus profond silence (3). Je lui ai dit ce que je rpterai ici, qu'une
telle dcouverte, mise entre les mains d'un peuple libre, peut, la
sans recharger

sult,

je

l'arme.

conseillai

lui

vrit, donner ce peuple un avantage momentan sur les despotes,


mais que passant bientt entre les mains des despotes eux-mmes, elle
devient dans leurs mains, un instrument de plus pour asservir le peuple.
L'ordre du jour est invoqu de toutes parts. On en adopte la

motion.

(4)

La Rocamhole

des Journaux,

IV, n

t.

Ce mot met

en fureur

de dmasquer

la Jacquinaille.

les furieux

6,

p.

100.

m'y oppose au nom de

Alte-l, dit Robespierre, je

l'humanit.

\Rofeespierre se fche et

menace

nouvelle rage. Voil, voil, continue l'ora-

les funestes effets de l'influence de ia Fayette parmi nous. La


dcouverte qui vous extasie tous, ridicules bents, n'est pas nouvelle.
Si vous 'a mettez entre les mains du peuple, elle passera bientt dans
celle des despotes qui nous craseront comme des vils insecte. Cette
rflexion fait plir !es courageux Jacquets qui passent, en tremblant,

teur,

au dsordre du jour,
2''

les faits et gestes

intervention

du gnral Morphe.

Contre Lafayette

procs-verbal de la sance prcdente,


Robespierre reprend la parole pour faire une longue dnonciation
contre iLafayette.

Aprs

la

lecture

du

Journal dbats et corresp., St

M.

Robespierre.

Je

vous entretenir encore d'un

ne

Amis de
suis

homme

qui

la Constitution,

pas mont

n'aurait

cette

pas

176, p. 3.

tribune

pour

d occuper un

mais il faut pourvoir la tranquillit publique, et


dtermine le dmasquer encore une fois.
De quel droit un homme qui jusqu'ici contredit la volont nationale pour plonger la nation dans un abme de misre, vient-i! encore
s'opposer au triomphe de ceux qu'il a immol ta rage } de quel
droit vient-il m.ettre ici sa lche ambition en opposition avec le vu
de tous les patriotes, avec le vu du peuple de Paris, avec le vu
de la France entire ? de quel droit ose-t-il former le projet de
convertir en des jours de deuil, des jours consacrs au triompiie de
la libert et de la justice } que signifie donc le trouble qui nous
agite dans le sein de cette socit, qui se rpand jusques dans les
instant

la

ce motif

nation,

me

((

dpartemens

Hamel, IT, ]R1.


(3) Voir ce suie/t E
(4) Texte reproduit dans Aiilard (III,
Walter
727).
a.
(p.

484),

et

mentionn par

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

264

La France

venu de

la

de

la

tant

ou

tion,
la

est

Quel

l'auteur.

une

par

naion

noblesse

la

pour gorger

plutt,

la

fiction

Quel

(5).

trange,
est-il

si

transforma

qui

elle

con-

donc cet homme


devenu reprsen-

est-il

cour, jette dans l'assemble nationale, et

dputs de
rvolution,

bien de tous ces mouvemens

rougirait

l'homme qui en

naissait biein

les

ainsi

donc, pour venir arrter

la

peuple, pour dire, l s'arrtera la rvolurvolution ne sera qu'uTi moyen de transaction entre
le

cour et moi.
Ei bien,

cour

la

plus

messieurs,

corrompue

entre les courtisanis,

et

cet

homme
plus

la

berc ds son enfance par

de

criminelle

l'univers,

la

distingu

par les seuls vices qui caractrisaient cette cour,

lanc de l l'poque de son illustration, qui

commence au moment

envoy en Amrique par cette cour despote et j>our les


intrts d'une famille ambitieuse (6). Il part et a le bonheur de servir
sous Washington, qui mrite bien de sa patrie, et voil Lafayette un
hros
La renomme le prcde son retour en France il y arrive
prconis, parce qu'il a assist une victoire, et par une suite de la
lgret de leur caractre, les Franais apperoivent en lui quelque

il

est

chose d'hroque.
Mais voyons Lafayette sorti, si j'ose parler ainsi, de la rvolution amricaine et transplant dans celle de la France, voyons cet
homme prtendant dfendre les droits du peuple contre cette mme
cour, auLeur de sa gloire, et contre cette mme famille ambitieuse
dont

il

tait

l'apprcier,

l'espoir.
si

nous

C'est l qu'il faut


voulons

tre

des

juger,

le

Franais

c'est

libres,

qu'il

faut

et

non

nous

conduire en esclaves.
Ds les premiers tems de l'assemble nationale, voyons Lafayette
pour se faire une rputation de popularit et se faire rechercher par
au moment o une
la cour, prsenter une dclaration des droits,
autre tait prte tre accepte, et o la sienne fut rejette, parce
..qu'elle tait incomplette. Voyons-le ensuite port au gnralat de
l'arme parisienne, non par la nomination du peuple, mais par l'intri-

empars de l'htel-depeuple au chteau


de Versailles, et lorsque, revenu Paris avec le roi, l'Archevch, o les tribunes destines au public pouvaient peine contenir
gue de
vrlle

(7).

ceux

qui

s'taient

Suivons-le

lorsqu'il

cinquante personnes, sous

le

cette

fut

poque

entran

par le

poids desquelles

mme

elles

croulrent.

(5) Robespierre critique la transformation des Etats Gnraux


Asisemble constituante. 11 ne reconnat pas aux dputs de la
noblesse, dsigns par leur ordre, le pouvoir de lgifrer au nom
du peuple.
(6) Il s'agit des Noailles.
(7) Ce passage donna lieu une longue diatribe contre UobesFeuille du Jour (n 120, p. 874)
pierre et les Jacobins dans la
(Cette phrase est -la-fois une faiissefc, une mchancet bien
rflchie, et elle in;sulte aux lecteurs de 1789. Je la leur dnonce

en

((

((

SANCE DU
dans

ces

dans

fois

premiers
la

mme

jours,

sance,

dis- je,
la

loi

11

AVRIL 1792

263

proposa

Lafayette
martiale,

et

fit

jusques

trois

pour

la

faire

alors

dans l'instant

(16 avril). Avant de poursuivre, je vais vous faire


profession de foi sur votre compte.
Je vouis crois un bien
bon homme , mais un frntique de
bonne foi ; vous n'te ambitieux qu' votre imanire. On vous a
tax d'tre un homme pay; cela est faux. Vous vous poumoninez
pour montrer un grand caractre, et vous tes uniquement un
dclamateur. Vous avez la manie de vous faire un nom, d'tablir
une secte, et d'en tre le chef; juais vous rvez politique; mais vous
n'avez ni connoissance, ni talens, et vous devez vous attacher des
novations^ parce que, profondment ignoran't des combinaisons passes et mme iprsentes parce que nageant d'incertitudes en incertitudes, et divaguant au gr du premier flot qui vous emporte,
vous retombez comme lui, sur le sable, lorsque l'action de la mare

ma

?(

cesise.

Enfin, monsieur, vous n'aviez ni les vertus qui font les grands
ni les talens et les vices qui pouvantent l'univers dans
sclrats. Vous ne jouirez donc 'jam.ais de l'estime; vous
n'inspirerez pas l'admiration, et vous n'tonnerez personne.
D'aprs ces donnes, que votre orgueil repoussera, en raison
de ce que votre for-intrieur les sentira davantage, revenons

hommeSj

les igrands
c<

A'otre disoouris.

que

Tout ce qui tient Lafayette, est

tranger

la cause

dfends,

je

dites-vous , s'toient empars de l'htelde-ville


Et c'est en vous repcrtant, du 12 au 15 juillet 1739,
que vou.} osez profrer ces paroles impies.
u iQu'tiez-vous
alois au sein de l'a-ssemble ? Qu'toit votre
u

Des intrigans,

<^

assemble elle-mme
Un amas de Pygmes, que nous avons levs
la hauteur des gans. Vous bavardiez, +. les lecteurs de 1789
agis'soient. Comparez les procs-verbaux tenus Verisailles, les
noms dont ils toient revtun, avec les noms respectables des sauveur de la capitale ainsi que de l'empire, consacrs dans les fastes
L'oserez-vous 1
<ies lecteurs
que
(Sans
nous, depuis long-temips, vous n'existeriez plus
sans nous, rentr dans
dis-je
sans nous, vous n'auriez pais exist
la poussire, dont vous tie's sorti, Roberspierre, depuis long-temps,
n'ei'it pas fatigu les oreilles de mes concitoyens par ses froces
dclamations.
Les lecteurs de 1789, en faisant la vraie rvolution, celle qui
pouvoit, qui devoit seule tendre la rformation des abus, la
les lecteurs remplis de courage et de patriotisme,
rgnration
surent expo'ser leurs jours pour sauver ceux du peuple; pour l'arracher aux intrigues des factieux de tous les partis pour contenir
la multitude irrite; pour la diriger vers un but d'utilit; pour
calmer les passions exaspres; pour retenir des bras arms, tantt par une passion aveugle, tantt par une fureur commande
pour teindre des torches, mousser des poignards,
dessein
interposer la paix au milieu du dsordre, et l'ordre au milieu de
pour conserver la proprit d'un chacun, sans
la combustion
pour grouper enfin tous les fils d'une admiacception de personne
nistration qui alloit k.> rompi;'. Voil cc qu'on fait les lecteurs
de 1789.
'l

266

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

adopter, violence la pudeur dont tait encore dcore cette poque,


l'assemble nationale. (8)

Les

qui

fort

Marseillols,

avait

suivant

construit

au

Texemple des
de

milieu

leur

Parisiens,
ville

Louis XIV, pour retenir, disait-il, la fougue de


des proviices mridionales. Lafayette fait aussitt

par

rasent

un

desipote

le

des habitans
motion de traiter

l'esprit
la

Et lorsque Hobenspierre trembloit au milieu d'un snat irrDnbu et es onze autres confrres, .sauvoiemt l>a capitale, et
la libert. Ils n'ont point eu, ces douze lecteurs, la
manie de la clbrit. Contens d'avoir rempli leur tche, on ne
les a point vus briguer des places, ni forcer le choix du peuple,
par une ostentation ridicule. Deux seuls de nous (MM. de la Vigne
et Moreau de Saint-Merry) sont devenus dputs, et leoir profession,
qui semhloit les loigner du danger, n'a point arrt l'lan de leur

solu,

a.s&uroie:nt

cur, ni
((

voius,

le tribut qu'ils devoienb leur patrie.


tiez-v'ous pendant ces temps-l, Robespierre
jacobiniS de toutes les classes ?... Cachs.

ticz-

Je parcours tous nos hommes en place (sans aucune excepje demiande qu'ils comparoissent devant nos sections, devant
nos 'lecteuris, devant les vrais arosboutans de la rvolution... Pas
un n'a paru au moment du pril... pas un.
alons les intriu Mais aussitt que nos travaux ont t finis,
alors,
ffans. M. Robespierre, se sont empars de l'htel-de-ville
compte
alors,
rendre.
M. Robersise
M. Roberspierre, on a vol sans
pierre. vous avez pris, vous, une attitude fire.
K Les Frelons sont arrivs pour devenir militaires, magistrats,
financiers, accapareurs, agioteurs dans tous les genres, et dplacs
dans tous lets postes.
En me reportant la fausset de votre dnonciation,^ j'articnjile
que la nomination de M. de Lafayette fut faite l'unanimit, par
le peuple, dont nos salles toient crases, par un vu, par un
lan univoque, universel, et qui ne fut pais prpar, oomimie les
couronnes, dont vous et Pthion, avez .t affubls sur la terrasse
des Feuillans.
A la vrit. Lafayette ne fut pas nomm aai scrutin, parce
qu'alors, dants ces jours de trouble, de nril et d'alarmes, les leciteurs de 1V89, qui ont acquis au peuple le droit de voter, n'avoient
pas eu le temps d'en dterminer le mode.
Jacobins
sachez que ers lecteurs peuvent encore e rassongez
songez que vous avez dtruit leurs principes
sembler
songez
qu'ils toient des hommes libres, et non pas des factieux
qu'ils ont renvers un rgime despotique, et que ce n'est pas pour
qu'il
est
temps
*ongez.
enfin,
rgime
assassin
retomber sous un
et que. s'il faut dterminer la crise, les
ouc votre dlire finisse
lecteurs de 1789... sont encore l.
A

tion),

Sign

(Dubu de Longchamp

tait un des
1791, et partisan

Dubu-de-Long-Champ.

lecteurs de 1789, adminisde Lafayette.)


octobc '1789. Cf. .Discours ..

trateur des Postes en


(8) Aprs les journes des 5 et 6
partie 121, ,s.ance du il octobre 1789,
r'*^

SANCE DU
les

Marseillois en rebelles,

contre eux.

et

AVRIL

veut qu'on

792

fasse

267
marcJieT

des troupes

(9)

ne vous rappellerai point les intrigues dont s'est rendu


Je
coupable Lafayette, lors de la malheureuse affaire de Nancy, voyez-le
fermer la bouche aux dputs du peuple brabanon et faire adopter
l'assemble nationale, la lche mesure de leur renvoyer leurs dpches sans les ouvrir (10). Sans cesse ligu avec la cour, voyez-le anantir les gardes franaises, perscuter les vainqueurs de la Bastille- J'ai
peine lappellei tout ce qu'il a mis en jeu pour faire rtrograder la
rvolution. G>mment dvoiler ses intrigues au dpart du roi.
cette
poque Lafayette et ses livaux s'embrassent, ils s'unissent, la nation
qui se croit libre, espre que sa constitution va subir d'heureuses modi-

fications
((

vaines esprances...

Comment ne pas

reprocher Lafayette cette application for-

mer un esprit particulier


de dmarcation entre les

garde nationale et mettre une ligne


en uniforme et le reste des
citoyens (II). Comment ne pas lui reprocher cette feinte retraite dont
il n'use que pour extorquer de cette garde nationale le serment de lui
obir aveuglment (12). Et depuis sa vritable retraite, en vain :\
cherche faire oublier que la capitale est plus tranquille depuis qu'il
a cess d'tre commandant. Pthion est demeur en possession de la
confiance publique. (Applaudit.)
Mais quels sont donc les talens de cet homme si dangereux un
sourire mcanique. (Applaudissements iniversels.)
est bien la preuve que les hommes sont souvent par les
Il
circonstances ce qu'ils ne seraient jamais par leurs qualits personnelles.
Pendant trois ans que le peuple franais se formait la libert,
Lafayette a eu le tems de jetter de profondes racines qui sains doute
la

citoyens

((

n'eussent produit aucun effet chez un peuple libre.

Sans doute il cherchera comme il l'a toujours fait, tioubler


public pour vous attribuer ensuite les dsordres dont il aura
t cause. Rappeliez- vous que le matii du jour o le champ de la
fdration fut souill du sang des patriotes, deux hommes sont immols

l'ordre

les troubles de Marseille, voir P. Gaffar&l, La prise des


marseillaises, dans La Rvolution franaise, t. LXXII,
partie, 155.
p. 314-325; et Discours...,
(10) Dans sa sance du 17 Imars 1790, l'Assemble avait en effet
reu deux lettres des paitrioies brabanons, dont l'une tait adresse
son prsident. Montmorin, de son ct, avait reu de Van der
(9)

Sur

bastilles

Noot le manifeste d'indpendance des provinces ibelgiques. (Le roi


ordonna de le renv3yer son expditeur et rA,ssemble dcida de
suivre son exemple ^Moniteur. III, 634).
(11)

Voir

les

dbats

siir

gardes nation.ale^
(12) *Sur

le

1""

I, p.
;:Orrnont,

(t.

dea gardes nationales


Discours de Jlobeapierre sur les

l'orga^nisation

(sances des 27-28 avril 1791), et

616).

voir

DIs^mmi

rs.,.,

1"

partie,

178.

268

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

sans qu on puisse deviner la cause de cet assassinat, et leurs assassins


ne sont pas poursuivis. Le tribunal de sang qui fut investi d'un pouvoir sans bornes pour poursuivre les patriotes dtenus,
d'crits prtendus incendiaires,

arrts,

accuss

n'a pas inform contre ces meurtriers.

Que cet exemple vous instruise; s'il se trame quelque nouveau


complot contre la tranquillit publique, dites que c'est Lafayette qui
en est l'auteur. J'ai dnonc cet homme en le mprisant
cependant
je sais qu'il est plus dangereux de dnoncer M.
le
marquis de
Lafayette que tous les rois de la terre. Je suis entour d 'ennemis,
d'assassins, mais le jour o les jxMgnards atteindront ma poitrine sera
celui o je le dnoncerai encore au mpris public de toMtes mes
;

forces

(13)

Journal universel, n 873, p.

de

Ali

comme

1565.

patriote Robespierre, qu'on ne peut enpcfcer

le

que les mouchards de Lafayette


Robespierre a trac avant-hier devant les
amis de la constitution, devant le peuple assembl, le portrait de cet
homme n, s'criait-il, pour le malheur de la libert.
Je reviens au patriote Robespierre qui a demand que, pour
dire la vrit qu'en

veulent gorger

que

lies

'assassinant, et

le patriote

assassins aposts par Lafayette,

apprissent que

c'est au

moment mme o

il'efet

de se dfaire de

l'on dirige

contre son

lui,

sem

des poigTiards et des pes qu'il dnonce avec le plus d'ardeur cet
ennemi du peuple, les crivains patrioter donnassent un prcis de son
opinion. Je dirai donc que Robe^ierre, prenant Lafayette son
voyage en Amrique, ne voit en lui qu'un homme envoy par un
despote et par une cour pestifre pour assister une victoire remporte par Wasington. Voil les exploits qui ont valu Lafayette le

de

hros. Puis, le suivant l'assemble nationale constituante,


peint employant tous ses efforts pour faire dcrter la loi martiale, afin de s'en servir au besoin. 11 n'a pu l'obtenir Versailles,
il
veut l'obtenir l'archevch. On massacre l'infortun Franois,

titre
il

le

boulanger de
et sanctionne

la

rue

de

la

Juiverie,

vite

la

loi

martiale

est

obtenue

pour couvrir cet attentat, on s'arrange pour que^ le


roi soit le parrain du fils de la pauvre veuve. Qu'est-ce qui s'est
oppos ce que l'assemble nationale reconnt l'indpendance des
Brabanons > Lafayette. qui ne voulait pas que nous eussions actour
de nous une ceinture d'hommes libres dont nous nous sentirions aujour;

et

d'hui.
M. Robespierre n'a pas oubli que Lafayette se fit nommer
commandant gnral par une poigne d'hommes rassembls devant la
maison commune, et qu'il n'accepta cette dignit qu'aprs avoir pris

(13) iSimple mention dans Aulard <III, 495).


ce discours <p. 727) et le commente (p. 278).

G. Walter signale

SANCE DU

11

AVRIL 1792

269

les ordres du roi. Robespierre l'a pein* ennemi des Lameth et des
Barnave, et de leurs complices, tant que ceux-ci ont paru dfendre la
cause du peuple, et ami de ces mmes hommes, et les embrassant
fraternellement, ds qu'ils se sont jettes dans le parti de la cour.
Les partisans de Lafayette ne voulaient-ils pas assassiner un Lameth ?

Et depuis,

tous ces gens-l sont les meilleurs amis

pierre a rappelle sa motion contre les Marseillois


ses opinions

en faveur de

la

du monde. Robesil

a rappelle toutes

cour et contre la libert du peuple

rappelle l'affaire de Nancy, les loges donns Bouille

il

a rappelle
la journe de Vmcennes, jour o le roi devait s'en aller, et jour o
Lafayette, voyant le complot manqu, est venu jouer, d'accord avec
la cour, le rle de despote dans les appartemens du roi (14), il a
rappelle le 18 avril, jour o Lafayette voulait faire partir le roi en
plein jour, et o, se voyant dsobi par la garde nationale, il fit semblant de donner sa dmission
de-l, le serment des aveugles et la
dsunion dans la garde nationale Robespierre n'oublie pas la journe
du 21 juin, la fuite de Louis de Varennes (15), dont Lafayette avait
rpondu sur sa tte, responsabilit donc il s'affranchit en traversant,
la tte du fauxbourg Saint- Antoine et de la garde parisienne, la
salle de l'assemble nationale, au milieu des cris de vive la nation
Robespierre approche de la rvision de l'acte constitutionnel ;
il peint Lafayette
fermant les pertes des Tuileries, afin que le peuple
ne puisse approcher de l'assemble nationale (16). Le patriotisme tait
puissant cependant
on fait en sorte que les amis de la libert se
coalisent pour adresser une ptition l'assemble nationale
on fait
en sorte que cette ptition soit signe au Champ-de-Mars. Le matin
du jour destin pour les signatures, on fait cacher des hommes sous
l'autel de la patrie
on les fait pendre par des hommes aposts, qui
n'ont pas t plus punis, oit Robespierre, que celui qui brla une
amorce en face de Lafayette, que ceux qui, pour rassembler dans
l'aprs-midi beaucoup de gardes nationales, rpandirent que Lafayette
;

il

tait assassin.
((

Robespierre passe au massacre du Champ-de-Mars, l'em.pri-

sonnemeiit d'une foule

de

patriotes,

la

rvision

de

\<x

constitution,

propose par Lafayette pour tous les cons^piiatears (\7\


l'abolition du dcret sur les passe -ports, rendu sur la motion de
Lafayette
au dcret sur l'exportation des armes et du numraire,
obtenu par Lafayette. Enfin, M. Robespiene a dclar que la libert
n'avait pas de plus cruel ennem; que Lafayette.

l'amnistie

(14) Vol- A. iVIathiez, La llvolution franaise, I, p. 169.


(15) Voir le rle de Lafayette lurs de la fuite du roi (A. Mathiez,
J^e Club des C'ordeliers pendant la crise de Varennes et le Massacre

du Champ de Mar).
(16) Voir
(17) Lors

Discours...,

partie,

do racceptation de

la

p.

594.

Oonstitution x^ar Louis XVI.

270^

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Ce

ne sont pas l des dnonciations vagues, a-t-il ajout, ce


connus de toute !a France, ce sont des faits qu'il est
impossible ses plus zls dfenseurs de rvoquer en doute.
((

des

sont

faits

EK

homnae, qui a persles patriotes dont il


faisait assiger la demeure
cet homme que la cour aurait eu en
cet
horreur s'il avait t patriote, mais que ila cour a rcompens
homme donc emploie dans ce moment tous les moyens qu'il employa
ces annes dernires, argent, placards, libelles, menaces d'assassinats.
et si nous sommes forCitoyens, bons citoyens, runissons-nous tous
terrrent unis, tous les projets de cet homme, de la cour, de ses partimontrons-nous les vritables
ils
seront anantis
sans seront vains
amis de la paix et de la constitution, en opposant leur langage aux
tratres qui veulent nous dsunir, nous armer les uns contre les autres,
amener la guerre civile, afin de rendre moms difficile la guerre trangre et la destruction de notre libert
((

cut

bien,

encore RobeS'pierre,

dit

gardes-franaises

les

de

l'Oratoire,

cet

tous

Le discours du patriote Robespierre a obtenu les plus vifs


applaudissemens, et les cris d'assentiment du peuple assis dans les
tribunes annonaient que tous les bons citoyens entendent et parlent
le mme langage.
((

M.
ici,

Danton, au portrait que


n'ajouterai rien, a repris M.
Je
Robespierre vient de nous tracer de ce Lafayette que j'ai terrass
de cette tribune, sans qu'il ait pu me rpondre.

Au marne instant, la socit des amis de la constitution a


adhr aux sages observations de M. Danton, appuyes par Robespierre que trois pauletieri attendaient sous une porte cochre pouf
car des
mais !e^ sclrats auront manqu leur coup
l'assassiner
((

citoyens des tribunes se


sion)

et

plusieurs

pagner celui que

membres de

Mais

la

socit

les Iratres veulent gorger,

Gazette universelle, n"

ils

?ont offerts pour

104,

p.

cuirasses
se

sont

(c'est

leur

expres-

prpars accom-

parce qu'il

les

dmasque.

415.

de la fte se dmasque
moins clbrer les soldats de Ohteauvieux, que se
scne du Champ-de-Mars C'est pour outrager la garde

le

vritable projet des partisans

veulent bien

venger de

la

Fayette, l'ancienne municipalit et l'assemble consest dploy. Dj F accusateur public a


dnonc son ancien collgue absent, non anx tribunaux civils, mais
la tribune des Jacobins. M. Roberspierre a reprsent le hros des

M.

nationale et
tituante,

que

la

tout cet appareil

deux miondes, comme


a peint

M.

l'instigateur

la

le

Fayette,

de Bouille,

il
plus grand ennemi de la libert franoise
l'unique auteur des malheurs de Nancy,
:

comme
et

le

chef des

tratres,

SANCE DU

La

Rocafnbole des Journaux,


((

Guind au haut de
dmasque encore une

t.

II

AVRIL 1792

IV, n

cette tribune,

6,

271
100.

p.

continue Robespierre,

faut

il

un homme qui veut faire le hros, parce


qu'il a assist une victoire remporte par Washington; un homme dont
tous les talens se rduisent un sottrire mchanique lin homme dont les
iintrigues, soit l'poque des 5 et 6 Octobre, soit au dpart du Roi,
et dans toutes les circonstances de la rvolution, s'est toujours montr,

que

je

fois

-,

tout boursouffl d'orgueil, et bourr d'incivisme. Camarades, ne soyez


pas ses dupes
s'il se trame quelque nouveau complot contre la tranquillit publique, dites que c'est la Fayette qui en est Tauteur. Admirez sur- tout ma bravoure, em dnonant cet homme que je mprise,
car il est plus dangereux de dnoncer le Marquis de Lafayette que
tous les Rois de la terre. Je suis entour d'ennemis, d'assassins, mais
le jour o l'on m'ventrera sera celui o je le dnoncerai eaicore au
mpris public, ex totis Viribus rneis.
;

Annales patriotiques

socit

et littraires

L' in corruptible
des itiis de

et
la

de

la

France,

t.

10, n

105, p. 465.

dans la sance de la
de ce mois, a dmasqu
conduite du gnral Monk la

vertueux Robespierre,
constitution

du

sous tous les rapports le caractre et la

11

Fayette. Les vrits qu'il a dveloppes cette occasion, et qui sont


constates par les
les

faits, ont tellement frapp les esprits et ouvert tous


yeux, qu'il n'y a plus que des fourbes comme la Fayette lui-mme

l'vidence. Cet homme est enfin connu


et
que jamais que l'Assemble nationale ait souffert qu'il ft nomm par le pouycir excutif pour commander une
arme, en infraction de la loi qui dfend aux membres de l'Assemble
constituante d'accepter aucune place de ce pouvoir excutif avant deux
ans. Mais la justice et la vrit triompheront des fourbes et des

qui puissent

rsister

l'on est plus scandalis

tratres.

(18)

Journal gnral, n

106, p.

431.

groupes au Palais Royail et aux Tuileries,


toient trs-multiplis. Ils s'entretenoient tous, dans ces deux endroits,
de M. de la Fayette. Les Jacobins ont aans doute, dans ce moment,
quelque intrt particulier le perdre. Ce sont leurs missaires qui ont
((

Avant-hier au

soir les

presque tous eu la parole dans ces groupes


et c*toient dans leurs
Brochures contre M. de la Fayette les mmes injures, les mmes incul;

est l'objet dans


(18) 'Carra se plaint en^suite dei attaques dont
Li,

Gazette universelle , de la part de son rdacteur, Cerisier,


3ui l'accuse (n" 104) d'avoir" '\c\i l table de Lafayette. Il b'en
c
fend nergiquemorjt
Je dfie cet i-mposter de prouver que
j'aie jamais mang ' une seule fois chez Ce gnral, pour le<3[UeI
j'ai toujours eu une scrte horreur et un loignement qui tehoit
d'un froid mpris et d'une dfiance qui n'a t que trop justifie.
i'I

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

272

mmes propos

pations, les

Bulletin de minuit, n

2,

M.

dont

Tribune des Jacobins.

joar, la

Roberspierre a

Tautre

retentir,

fait

(19)

7.

Dans la Sance des Jaccbins, du 11 de ce mois, M. Robespiene disoit de M. de ila Fayette


quels sont les talens de cet homme
si dangereux ? un sourire mchanique.
((

)>

i(19)

deiS

On

lit

dans la Chronique de Paris


an alogues

considrationis

(t.

VI,

n'^

116,

460)

p.

Metz.
M. de la Fayette .a prouv, de la part de la noblesse,
des
ds ag rmens qui ont mis de son ct le peuple qui la hait, et les
officiers qu'elle aft'ecte de ne pas recevoir. Il maintient la discipline avec une extrme svrit, et les oldats ne l'en aiment que
mieux. Leur expresision ordinaire, en parJant de lui, est: Hom mes et chevaux
nous nous ferions couper en quatre pour lui .
Tous les jours, la parade dfile en sa prsence au son de l'air
a ira )>. Les soldats sont enchants, et le peuple qui s'y trouve
toujours en foule bat la mesure des pieds et des mains. Ces dispositions du peuple et du soldat sont d'autant plus heureuses, qu'on
sait, n'en pas douter, qu'jl est travaill par les agens de la
coalition, etc., etc. Il est assez singulier d'observer le rapport de
ces intrigues des courtirsans coaliss pour le dpopulariser Metz,
avec l'acharnement qu'on met Pari^ le poursuivre; ce qui confirme beaucoup de gens dans l'ide que c'est le rsultat des machinations de cette petite faction des Cordeliers, dont M. de Ilobe;^piere est l'agent involontaire., qui sont bien srement les missaires
des L...th, et par consquent du comit Autrichien, et dont les bons
Jacobins portent si impatiem.ment l'insupportable joug.
((

37.

l" intervention

SEANCE
:

Sur

AVRIL

1792

de la socit constitutionnelle
de Manchester

la sance, Robespierre prsente


la Socit constitutionnelle de
l'affiliation. (1)

dbut de

dputation
obtient

13

l'affiliation
'

Au

DU

de