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EL MAQUIAVELISMO EN EL PENSAMIENTO DE JACQUES MARITAIN*

Por Gonzalo F. Fernndez


Profesor titular de Derecho Poltico
Fac. de Derecho y Cs. Sociales, U.N.C.

Jacques Maritain fue un hombre de su tiempo, el que no deja de ser


nuestro tiempo. Su filosofa poltica est teida de su preocupacin por la instauracin
de los totalitarismos del siglo XX, la lucha contra ellos, y la construccin de una
democracia como forma de vida y no slo como forma de gobierno o rgimen poltico.
En el marco de esa preocupacin, el filsofo reflexiona sobre los vastos
problemas permanentes de la poltica, y entre ellos, su naturaleza, su fin y el siempre
difcil tema de los medios. Los medios de que se vale la poltica, su moralidad, licitud,
eficacia, siguen siendo hoy, como antes, un problema de nuestro tiempo. Los asuntos
que le conciernen se presentan con nuevos ropajes y sus actores cambian; pero su
naturaleza persiste.
En enero de 1942, en pleno desarrollo de la Segunda Guerra Mundial y
con su Patria invadida por los nazis, Maritain escribe su ensayo El final del
Maquiavelismo, publicado primero en revistas especializadas y luego incluido como
ltimo captulo en su libro Principios de una poltica humanista que vio la luz en
1944.
Su teln de fondo es el xito que hasta ese momento haban alcanzado los
totalitarismos; sus reflexiones, efectuadas al calor del fragor de la guerra, estn
orientadas al despus, a las condiciones para que el triunfo de los Aliados consoliden
un rgimen poltico democrtico sustentado en la justicia.
El giro copernicano de Maquiavelo
Nicols Maquiavelo ha sido, para Maritain, el pensador que con su
descarnado realismo, al desvincular la poltica de toda relacin con la Etica, ha
introducido un giro copernicano en sus reglas. Admite con el escritor norteamericano
Max Lerner, quien haba prologado una edicin de El Prncipe, que la poltica de
poder exista antes de que se oyera hablar de Maquiavelo y existir mucho tiempo
despus de que su nombre sea slo un dbil recuerdo, pero advierte que el florentino,
al hacer conciente el ethos actual de su tiempo, elev a teora la prctica comn de los
poderes polticos de todos los tiempos. La mala fe, la perfidia, la mentira, la crueldad,
los asesinatos y otros crmenes, la injusticia en suma, han estado a menudo presentes en
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mayor o menor medida, entre los medios usados para conquistar o mantener el poder.
Pero despus de Maquiavelo desaparecer todo sentido de culpa por ese modo de obrar
en la medida en que se lo considere necesario para alcanzar los fines propios de la
poltica. En palabras de nuestro filsofo, l pretendi ensearnos que esa misma
inmoralidad es la verdadera ley de la poltica. El dao producido por el pensador
renacentista es, pues, haber aceptado y reconocido como un derecho el hecho de la
inmoralidad poltica, y haber convertido a sta en una actividad de esencia no-moral. A
Maquiavelo le cabe la responsabilidad de haber expulsado la tica, la metafsica y la
teologa del mbito de la ciencia y de la prudencia polticas.
Tal empresa ha sido posible por una concepcin radicalmente pesimista
de la naturaleza humana. No encuentra razones para que el gobernante se comprometa
con los dems porque no est seguro que los dems le sern leales. Maquiavelo, sagaz
observador del ethos moralmente decadente de su tiempo, en su desnudo empirismo no
ha podido ver en el hombre la imagen de Dios. Si los hombres son slo bestias
gobernadas por la codicia y el miedo, el Prncipe debe ser un animal de presa dotado de
inteligencia y clculo. El miedo y la astucia son los supremos instrumentos para obtener
y ejercer el gobierno.
Poltica y moral
Con tales premisas, el abismo que separa la poltica de la moral es
insuperable. Esa separacin aparece como la contraposicin entre un aparente
idealismo que sera la tica, y el verdadero realismo que sera la poltica.
Maritain se rebela con fuerza contra esas premisas. Nuestro pensador
abrev en el pensamiento autnticamente realista, el que proviene de la filosofa de
Aristteles y de Santo Toms de Aquino. Por ello no puede admitir que lo moral sea
algo ingenuo, una vctima desarmada y mentalmente dbil, porque y son sus
palabras-, la estupidez nunca es moral. Nos recuerda las complejidades que
encontramos en la vida y que se deben enfrentar con las reglas de la verdadera tica, y
cmo al hombre se le presentan verdaderos dilemas: la exigencia de utilizar especiales
energas, incluso la fuerza, para hacer valer la justicia; tolerar situaciones injustas para
evitar males mayores; utilizar cierto grado de disimulo en determinadas circunstancias
para evitar situaciones lesivas a la seguridad o a otros valores de la convivencia, lo que
no es lo mismo que el uso sistemtico de la mentira.
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Para Maritain la Poltica est subordinada a la Etica poltica que, como la


Etica o Moral individual, son ramas de la Etica. La primera ilumina realidades que
corresponden a la vida colectiva, a las comunidades, la que tiene peculiaridades a las
que no se puede afrontar slo con los principios de la tica individual.
La poltica es un arte en el que la eleccin de los medios debe hacerse en
medio de grandes dificultades e inconvenientes, en el que aqullos no siempre y a
menudo frecuentemente- no pueden elegirse libremente. Estamos condicionados por la
realidad. Maritain llama necedad pensar lo contrario. Por eso la justicia poltica
rechaza los medios que son condenados por la tica poltica verdadera, lo cual no quiere
decir que debamos aferrarnos a las propuestas de un hipermoralismo pseudotico que
desconoce la naturaleza humana y la realidad social.
Maquiavelo no intuy, no imagin, la caja de Pandora que estaba
destapando. En lo personal no negaba los valores morales sino su aplicacin al campo
poltico. El Prncipe, no el hombre comn, deba ser malo si ello era til; la dureza de
sus consejos se relativizaban porque se asentaban sobre la base moral de la tradicin de
una civilizacin de raz cristiana.
En Maquiavelo, entonces, hay una concepcin puramente artstica de la
poltica. Maritain nos recuerda, en cambio, que la poltica no es una ciencia del hacer
sino del obrar, y que por tanto contiene una suma de arte y tcnica. De all que
Maquiavelo haya legado observaciones y preceptos verdaderos pero en una perspectiva
equivocada.
Con el transcurso del tiempo, el uso artstico del mal, supuestamente
racional y medido, ser sustituido por parte de fuerzas irracionales por el uso de toda
especie de mal aparentemente til, en un maquiavelismo comn que llamar al mal,
bien, y viceversa.
Bien comn y maquiavelismo
A partir de Maquiavelo, entonces, habrn dos modos de ver el fin de la
politica: el suyo, como conquista y conservacin del poder utilizando cualquier medio
en la medida de su necesidad. El otro, en palabras de Maritain, el de la de la naturaleza
de las cosas, que es el bien comn de un pueblo unido, bien que es material, moral e
intelectual. El bien comn, que es bueno en s mismo, tiene su cimiento en la justicia y
en la amistad cvica. Por tanto, lo que para Maquiavelo son los medios normales de la
poltica, como la mala fe, la perfidia, la mentira, la crueldad, los asesinatos y otros
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crmenes en tanto sean tiles al poder, para Maritain son en s mismos nocivos al bien
comn y tienden a su corrupcin.
En la historia han habido seguidores de Maquiavelo que han aceptado su
concepcin en clave atenuada o moderada; que han aceptado que la injusticia se aplique
dentro de lmites razonables. Se invent la expresin realpolitik para recordarnos
que la poltica debe ser realista, que no hay poltica en el mundo de los puros ideales,
y que ella implica el manejo del poder, claro que con algunos lmites establecidos por
una difusa conciencia moral. Esa visin de la poltica y esa recepcin del
maquiavelismo, ha credo conservar el bien comn como el fin de la poltica. Para ella,
el maquiavelismo es vlido para definir los medios necesarios para alcanzar y fortalecer
el poder. El antiguo concepto de la prudencia poltica, que no es otro que la correcta
eleccin de los medios lcitos y eficaces para alcanzar un fin bueno, es reemplazado en
este maquiavelismo relativo por la eleccin de medios sin limitacin que provenga de
la moral, para alcanzar un fin pretendidamente bueno, lo que no es otra cosa que una
perversin del concepto de bien comn. Esta forma de maquiavelismo la ha visto con
frecuencia la historia y la seguimos viendo diariamente.
Pero han habido retoos del pensamiento de Maquiavelo que ste jams
habra imaginado. Maritain nos ensea que con el concurso del positivismo para el que
toda ciencia es ciencia natural, el romanticismo de Fichte y el culto hegeliano del
Estado, la tica desaparece y se produce la negacin poltica de la tica. Poder y xito se
erigen como nicos criterios morales. El maquiavelismo como metafsica, con proftico
entusiasmo por parte de lderes abiertos a las fuerzas colectivas del instinto, aparece el
maquiavelismo absoluto. Se est refiriendo al nacionalsocialismo y dems formas del
totalitarismo contemporneo.
Relata Maritain en una nota en el ensayo que analizamos, que Herman
Rauschning en su libro Hitler me dijo, escribi: Hitler me dijo que haba ledo y
reledo El Prncipe del gran florentino. Segn su mente, este libro es indispensable a
todo hombre poltico (...) Este libro lo haba libertado de multitud de ideas falsas y
prejuicios. Slo despus de haber ledo El Prncipe, entendi Hitler lo que
verdaderamente es la poltica.
En esta versin del maquiavelismo, la injusticia, la violencia, la mentira y
la inmoralidad sin lmites se convierten en medios polticos morales. La prdida del
sentido tico de la poltica en estos tiempos, nos hace encontrar algunas formulaciones
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tpicas aun de esta forma extrema de maquiavelismo en el lenguaje comn de los


polticos y analistas, quienes no advierten que su propia inercia los puede llevar ms all
de todo lmite.
Maritain nos recuerda que nunca es lcito hacer el mal para obtener un
bien de cualquier especie que sea, lo que se ve reforzado cuando ese precepto de la
conciencia moral es iluminado desde la conciencia cristiana con la palabra misma del
Evangelio. La respuesta de la Persona a la Poltica cuando sta le ofrece los reinos del
mundo al precio de su alma, es la respuesta de Jess al demonio: Vete de aqu,
Satans! Porque escrito est: Adorars al Seor tu Dios y a El solo servirs.
Para Maritain esa respuesta de Jess y a quien le fue dada, muestra el
significado de la Poltica que pretende ser absolutamente autnoma. As, dice: Nos
muestra el significado trascendente del Imperio Pagano y de todo Imperio paganizado y
de todo Sacro Imperio de cualquier estilo si su Csar ya sea un Emperador Cristiano o
un Dictador Socialista, o cualquier especie de Gran Inquisidor en el sentido de la
famosa leyenda de Dostoievsky- quiere establecer y manejar sobre la tierra el reino final
del Hombre, que es el mismo reino final. Y contina dicindonos que el estado y la
poltica, cuando verdaderamente se separan de la tica, son el Imperio Pagano, que es el
Imperio del Hombre que se hace Dios a s mismo, diametralmente opuesto al reino de la
Encarnacin Redentora.
La Etica Poltica y los medios
Sin perjuicio del respaldo teolgico sealado, Maritain advierte que la
respuesta a la tentacin del maquiavelismo no la puede dar la tica personal sino la
tica poltica, ya que el problema est planteado a nivel de la Etica del Estado. La
realidad indica que el maquiavelismo triunfa y es exitoso. La respuesta de la conciencia
cristiana fundada en la eternidad de la Persona no es la apropiada de la tica poltica,
porque ni el Estado ni la Nacin tienen alma inmortal, ya que su orden propio es
temporal. Es una cuestin propuesta por la tica poltica que no puede ser respondida
por la tica personal que la trasciende, como la Persona, con su destino eterno,
trasciende al Estado.
De all que en este plano se nos plantee el enorme dilema de qu hacer
frente a quines emplean la injusticia y el mal como modos habituales de su accionar, y
si debemos permitir que los medios normales de procurar el bien comn conduzcan a la
ruina del Estado y de la Nacin.
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Como respuesta, Maritain introduce la dimensin del tiempo, de la


duracin histrica. La injusticia y la perfidia polticas no son los valores que deben
conducir al triunfo, y el maquiavelismo en realidad no triunfa, porque destruir no es
triunfar, porque sus xitos no son duraderos. Es verdad que la duracin poltica puede
hacer que el triunfo del bien se vea como lejano. Pero la justicia trabaja por medio de su
propia causalidad, hacia el bienestar y el xito en el futuro, mientras el maquiavelismo,
por su causalidad propia, lo hace hacia la ruina. El xito inmediato es la ilusin del
maquiavelismo, y puede serlo para un hombre, pero no para un Estado o una Nacin.
La poltica es intrnsecamente moral, y por ello la primera condicin es
que sea justa, aunque no conduzca al xito inmediato. Su verdadero xito es la
realizacin del bien comn, en cuya realizacin se ir avanzando y aportando los
valores reales de la civilizacin.
Cuando un gobernante sacrifica todo por ver con sus propios ojos el
triunfo de su poltica, es un mal gobernante y pervierte la poltica. Maritain es muy duro
en su juicio, cuando a lo anterior agrega: aun cuando no tenga ambicin personal y
ame desinteresadamente a su pas: porque mide el tiempo de maduracin del bien
poltico conforme a los breves aos de su propio y personal tiempo de actividad.
La dimensin temporal en la obtencin del bien comn nos alerta sobre
la dificultad de hacer poltica sin el apoyo en la esperanza. Y sta en la fe. Porque como
dice Maritain, obrar de acuerdo con la justicia, sin cosechar ningn fruto de la justicia,
sino slo recogiendo frutos de amarguras, tristezas y derrota, es difcil para el hombre.
El respaldo de la fe en Dios otorga la esperanza necesaria para un programa que se
alcanzar en el largo plazo. Es interesante recordar ac que destaca que nuestra
Constitucin argentina invoca a Dios como la fuente de toda razn y justicia en su
Prembulo, verdadero programa para la realizacin del bien comn.
Cabe, sin embargo, una precisin: una poltica no-maquiavlica es una
manera de no cometer injusticias, pero no es un medio para hacer reinar la virtud. No le
pidamos a la poltica que haga a los hombres santos y virtuosos; pidmosle que
construya sociedades justas. El plano de lo temporal y de lo colectivo en el que se
desenvuelve tiene sus propias exigencias, lo hemos apuntado ya, y en ese marco no debe
rechazarse la colaboracin de quienes profesen otras concepciones, y aun de quienes
admitan conductas que puedan juzgarse reprochables desde la tica personal.
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Una poltica humanista de inspiracin cristiana, no es ni teocrtica ni


clerical, ni tampoco se caracteriza por una debilidad pseudoevanglica. El poltico debe
ser conciente que acta en el orden de la naturaleza y debe poner en prctica virtudes
naturales, armado de un objetivo de justicia real y concreta, que no excluye la fuerza
ejercida con perspicacia y prudencia.
Vista desde la perspectiva colectiva, las virtudes morales son la
verdadera alma de las sociedades, su fuerza espiritual, lo que las hace fuertes. El
ejercicio de la justicia en el marco de la amistad cvica y de la fe, constituye la
esperanza de su resurgimiento interior. Los pueblos que no cultivan y fortalecen esta
fuerza, que toleran y aun admiten disvalores como la injusticia y el mal, corren hacia la
disgregacin, y con ello hacia la destruccin de los Estados.
La construccin de una civitas, de una comunidad poltica, requiere de
una fuerza interna e inmaterial, que se forja de un ideal de justicia largamente vivido, de
amor y energas morales, de recuerdos arraigados y de una herencia cultural, que
constituyen un alma que permite hacerles superar las condiciones ms adversas para
su existencia.
Algunas conclusiones
De esta apretada sntesis, trataremos de obtener algunas breves
conclusiones:
1) En cuanto persona, estamos moralmente obligados a colaborar en la
construccin de la comunidad poltica fundada en la justicia y orientada a la realizacin
del bien comn.
2) El bien comn supone la comunicabilidad de lo bueno, incluidos los
bienes materiales, entre todos los miembros de la comunidad poltica, por lo que la
justicia distributiva es uno de sus contenidos fundamentales.
3) La prdida de la comunin en los ideales y valores fundantes de una
comunidad poltica, conduce a su paulatina disgregacin. Los Estados y las Naciones no
tienen, como la persona, un alma trascendente, razn por la cual la historia es testigo de
apogeos y muertes.
4) La construccin y mantenimiento de la comunidad poltica es el fruto
del obrar poltico responsable conforme a los principios de la tica poltica.
5) El fin de la poltica, por excelso como sea propuesto, no permite la
utilizacin de cualquier medio. El fin, en ningn caso, justifica los medios.
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6) No deben confundirse, sin embargo, los medios que son lcitos a la luz
de la tica poltica, con la debilidad o ingenuidad de un aparente moralismo que slo
conduce al aislamiento de quienes lo invocan.
7) La poltica, ciencia y arte del obrar, tiene su propia virtud que es la
prudencia poltica, que es la correcta adecuacin de los medios al fin. La realidad es su
condicionante y sobre ella se obra. El principismo abstracto lleva a la ineficacia; la
fidelidad a los principios de la poltica humanista, como inspiracin del obrar prudente,
conducir al xito.
8) No puede medirse el xito poltico en trminos de la corta duracin de
la vida de cada persona, sino como un proceso de construccin paulatina y permanente
del bien comn de la comunidad poltica. No cabe por ello el desaliento, porque como
toda obra humana esta construccin no es perfecta, e incluso deber superar perodos de
dramticos retrocesos, como han sido los totalitarismos del siglo XX que Maritain
combati, o las injusticias que vemos en el orden internacional y en el interno de las
naciones, por la aparicin de nuevos fenmenos que esperan de la poltica humanista
respuestas eficaces.

*Las referencias y citas efectuadas en esta ponencia han sido tomadas de la edicin de la obra de Jacques
Maritain, Principios de una poltica humanista, publicada por Editorial Excelsa, Buenos Aires, 1946.