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Introduccin a los polmeros

Los polmeros son molculas de gran tamao formadas por la unin de


compuestos orgnicos (monmeros) mediante enlaces covalentes.
De todas las especialidades de la Qumica

Orgnica, la Qumica de Polmeros

destaca tanto por el nmero de cientficos y cientficas que la desarrollan en el


mundo, como por ser la que exige una formacin ms especfica en Qumica
Orgnica.
Hasta finales del siglo pasado se consideraba que las substancias de alto peso
molecular, que a veces aparecan en los experimentos, eran simplemente el
resultado de reacciones fallidas. Desde la segunda guerra mundial se han
desarrollado cientos de polmeros.
Un polmero es una macromolcula formada por la unin de molculas de menor
tamao que se conocen como monmeros.
n > 20 POLIMERO

Los homopolmeros son aquellos polmeros en los que todos los monmeros que
los constituyen son iguales. Los copolmeros estn formados por dos o ms
monmeros diferentes.

Homopolmero

Copolmero

Tipos de polmeros segn la estructura de la cadena:


Lineal: Se repite siempre el mismo tipo de unin.

Ramificado: Con cadenas laterales unidas a la principal.

Entrecruzado: Si se forman enlaces entre cadenas vecinas.

PLASTICOS:
Plsticos.- Son polmeros que, bajo condiciones apropiadas de
presin y temperatura, pueden ser modelados. Al contrario de los
elastmeros, los plsticos tienen una rigidez superior y carecen de
elasticidad reversible.
Termoplsticos.- Se

ablandan con

el

calor

se

endurecen

enfrindolos.
Todos los plsticos son polmeros, pero no todos los polmeros son plsticos.
La celulosa es un ejemplo de polmero no plstico.
NO PLASTICOS:
Elastmeros.- Ante una deformacin, vuelven a la forma original
cuando cesa la fuerza que la provoca: tienen memoria. Tienen una
estructura entrecruzada dbil. Este tipo de estructura es la causa de
la memoria del elastmero. Como promedio se entrecruzan alrededor
de 1 cada 100 molculas. Los cauchos natural y sinttico son los
ejemplos ms comunes de elastmeros.

No elastmeros.- Cuando el nmero medio de entrecruzamientos


aumenta hasta 1 cada 30 molculas, el material se convierte en ms
rgido y quebradizo. Un ejemplo de entrecruzamiento con este fin es
la vulcanizacin del caucho para endurecerlo. Dentro de estos nos
encontramos con dos tipos principales:
Termorrgidos.- No se ablandan con calor. Por ejemplo, el
tefln.
Termofraguables.- Con calor, forman materiales rgidos que
no se ablandan con futuros calentamientos. Por ejemplo, la
baquelita.
La morfologa de la mayora de los polmeros es semi-cristalina. Es decir,
forman mezclas de pequeos cristales y materiales amorfos y funden en un
rango de temperatura, en lugar de un punto de fusin.

La estructura amorfa tipo vidrio presenta las cadenas enredadas.


El material cristalino muestra un alto grado de orden formado por
plegamiento y apilamiento de las cadenas del polmero

Experiencia en laboratorio: clasificacin de algunos polmeros


segn ensayos de papel de tornasol y de pH de vapores. El ensayo se
realiza por calentamiento lentamente en un tubo de pirlisis. Despus
se evalan los resultados obtenidos en base a la siguiente tabla.
Papel tornasol
Rojo

Sin variacin

Azul

Papel pH
0.5-4.0

5.0-5.5

8.0-9.5

Polmeros que contienen

Poliolefinas

Poliamidas

halgeno

Polialcohol vinlico

Polmeros ABS

Polisteres vinlicos

Polivinilacetales

Resinas fenlicas y de

steres de celulosa

Polivinilteres

cresol

Polietilentereftalato

Polmeros de estireno

Aminorresinas

Novolacas

Polimetacrilatos

Elastmeros de

Polixido de metileno

poliuretanos

Policarbonatos

Resinas de polisteres

Poliuretanos lineales

insaturados

Siliconas

Polmeros que contienen

Resinas fenlicas

flor

Resinas epoxi

Fibra vulcanizada

Poliuretanos

Polisulfuros

entrecruzados