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Physiognomonie

et rcit

la Renaissance

Masataka

Par rapport
particulirement
physionomie

aux autres prosateurs


la

physiognomonie

des certains

style assez pitorresque

contemporains,

personnages

dans

son

principaux

et dta ill. Prenons

F. Rabelais
oeuvre.

ISHIBASHI

semble

dcrire

la

de son oeuvre, il emploie

un

ici te cas de Panurge

Pour

affecter

Panurge estoit de stature moyenne ny trop grand ny traps petit, et avoit te nez un

-1-

objets, qui ne manquent pas dans des remans ralistes du XIXemeside, comme
par exemple dans l'oeuvre de H. de Balzac 2 on bien dans res remans
naturalistes, o te ralisme moderne trouve une heureuse synthse avec la
physiognomonie, qui joue te deuxime rte de la description physique des
personnages:
Afin de mettle en relief la pro blmatique de noire sujet, nous citons ici,
title de comparaison, un passage de Bel Ami (1885) de G. de Maupassant.
George Duroy, Bel Ami , superpose l'image d'une prostitue, Rachel, sur
celle de Mme de Forestier, la femme de son suprieur :
Duroy se rassurait sous son regard, qui lui rappelait, sans qu'il st pourquoi,
celui de la fille rencontrela veille aux Folies-Bergre.Elle avait res yeux gris,
d'un gris azur qui en rendaittrangel'expression,te nez mince,res lvies fortes,

-2-

contrarier et dmentir cette image relle, d'autant plus que l'image du


protagoniste du livre, Pantagruel, n'est dcrit qu'avec un style hyperbolique
pour crer un registre allgorique. Comme nous l'avons indiqu, te ralisme
moderne dans la description physique ne trouve gwre sa place dans res textes
narratifs fictifs au dbut du Xylmeside.
La reptsentation iconique de Panurge ne remplit done que te deuxime rte
de la description physique dans la fiction, c'est--dire l'explication de sa
personnalit travels sa physionomie. Nous pouvons mme supposer que
Rabelais reprend son compte, avec un certain amusement, une ide alors en
vogue, dent la thorie s'appuie sur la science de la physiognomonie, trs
rpan due la Renaissance comme faisant partie du savoir sur te corps.
C'est une sciences qui existait depuis l'Antiquit, ayant pour but
d'analyser la personnalit de l'homme selon ses traits morphologiques.
Approfondie comme science dans l'Antiquit avec Aristote et Hippocrate, et
retrouve vers te Xllme side sous l'influence des sciences arabes, la
physiognomonie commence s'enraciner dans la culture occidentale6.
Bren videmment, la physiognomonie n'est pas une science au sens moderne
du terme. Pour montrer la nature de la science de la physiognomonie, il
suffit de signaler ici une entente particulire avec l'art divinatoire. La
physiognomonie du XVImeside tombe en dsutude dj vers te milieu du
XVIImeside, en cdant la place la mtoposcopie, une fois que l'Eglise
dfend l'art divinatoire, en te jugeant orgueilleux et sacrilge de la part de
l'homme d'oser prvoir l'avenir, cc qui dolt tie rserv Dieui.
Dans son argument, res deux croyances fournissaient sa base thorique : la
croyance en analogic entre l'homme et te monde extrieur, cc premier comme
microcsome de l'univers ; et la croyance en la thorie humorale de quatre
templaments principaux.
La premire est l'analogie animate qui se constitue en analogic
physiognomonique des traits, des comportements, des gestes on la voix d'un

-3-

individu avec ceux d'un animal pour dcider de prime abord du caractre de
cette personne.
Cette logique analogique trouve un cadre idal dans te savoir du XVlme
side. Comme l'affirme M. Foucault, jusqu' la fin du XVlmeside, la
ressemblance a jou un rte btisseur dans te savoir de la culture
occidentales. Et M.-H. Prat te reprend en prcisant que l'analogie n'est pas
seulement un mode de raisonnement, elle, est inscrite dans res chases
elles-mmes ; la recherche et la dcouverte d'une ressemblance, qui vaut
symbolisme, sent done res voles d'une connaissance vritableg.
La croyance en quatre liquides organiques est aussi une reprise de la science
mdicale antique, qui est galement conforme au concept de la correspondance
entre l'Homme et l'Univers. Depuis Hippocrate et notamment avec Galien, la
thorie humorale s'est dveloppe sur la croyance en quilibre de quatre
tempramentsio principaux -sanguin, colrique, mlancolique et flegmatique"
La personnalit de chaque individu est explique par la prdominance d'un de
ces templaments.
La maladie s'explique par un dsquilibre on un mauvais fonctionnement de
ces templaments. En effet, aet aspect pathologique de la physiognomonie
apparat dans des rcits liftrailes plus frquemment que celui de l'analogie
morphologique. Nous citons un exemple dans la 50me nouvelle de
l'Heptamton :
Et, pour en cuyderdivertir sa fantaisie,fut quelquesjours sans la veoir ; dent il
tumba en telle tristesse,que l'on mescongnoissoitson visaige.Ses parens feirent
venir res medecins,qui, voyansque te visaige luy devenoitjaulne, estimerentque
c'estoit une oppilationde foye, et luyordonnerentla seigne12.
Lc mdec in diagnostique une oppilation de foye qui jaunit te visage d'un
homme, tourment par la tristesse d'amour. Lc foie tant considr comme te
centre de dsir et de sentiment, l'amour re foul de aet homme bouche la
-4-

circulation de l'humeur mlancolique. Comme te montre aet exemple, l'aspect


pathologique de la physiognomonie trouve un milieu appropri dans te monde
de rcits o convergent des croyances populaires, et se droulent des
vnements favoris du peuples telle que la maladie d'amour. Cependant, la
thorie humorale ne suscite pas noire intrt qui est la description physique
raliste, parce que la thorie humorale ne contribue pas directement au ralisme,
et par sa nature, elle ne donne pas lieu de se dvelopper au fit des temps.
Ce qui nous concerne dans la physiognomonie, c'est done l'observation
morphologique dans cette science. Approprie au savoir de l'poque, aet aspect
de la physiognomonie volt un renouvellement et un de ses apoges la
Renaissance. Selon J.-J. Courtine, la physiognomonie du Xylme side a, non
seulement restitu la science antique, mats aussi lui ajout une nouvelle valeur
qui est la focalisation sur te visage.
Voici la dfinition reptsentative de la physiognomonie dans Lc compendion
et brief enseignement de la physiognomonie de B. Cods, rpandu et devenu la
norme de la physiognomonie au Xylme side 13:
La physiognomonie est une science royale, par laquelle sent res conditions des
hommes pleinement connues par aucunes conjectures, car te visage est
communment prdicteur et in dice, (...) tellement il rvte et dhue te caeur, et
sent par lui res voix connues des intrieures penses et cogitations, lesquelles
toutes chases sent contenues sous la vrit physiognomoniquel4

La

physiognomonie

prtendant

une science

corps, changeant
passions
dmarche

vise

un

physiognomonie,
res voix connues

l'habit

une science

dchiffrage
l'homme

dnuer

des passions

et per mutant

est done

ainsi

de

naturelles

coeur ,

en

se

et des accidents

du

de l'une et de l'autre's

. La science

des

qu'est

physionomie

croit pouvoir

des intrieures

te

de l'me

de l'invisible
la

et rvlet

penses

-5-

te coeur, avec

de

voir, derrire
et cogitations

l'homme.

te visage,

comme
Avec

la

te coeur et

. Ce renouvellement

dans la physiognomonie
avec

l'ascension

l'mergence

tmoigne

de

la

un tournant

de l'poque,

bourgeoise

16 comme

classe

de l'individu

moderne.

Selon J.-J. Courtine,

signe collect if, mats par

te visage,

c'est

Reptsente
par allte

par la Physionomie

avec

la nouvelle

morum perilium
de la nouvelle

sur

la

physiognomonie

insparable
petit

trait 21 ,

la

sur

s'attache
Erasme

de

nouvelle

prtend

qu'une

des comportements
Accompagn

Renaissance,

car

nature

l'expression

ainsi par la civilit


tolls res ouvrages

ainsi d'accord

sur l'ide

un

physiognomonie

autre

est

portrait

de N. Elias

nomme

et plus

la

s'acqurit

et de la moralle

sur cc
civilit
de la

Erasme

met

gnralement

il

de l'me,

avec l'apprentissage

du visage.

rasmienne

de la socit civile,

Panurge

burgeoise

rapport

la thorie

lui tant te miroir

comme

sur la physiognomonie

de

un

de Della Porta,

te geste

pent

entretient

cc qu'affirme

et que te visage rsume te corps et done condense


Prenons

De civilitate

dans un argument

son renfort

de l'poque

que te visage est au coeur des perceptions

des rituels

en

ainsi te porte-parole

l'tude

bourgeoise

du corps22 . Lc visage

plan pratique,

il

d'aprs

la physiognomonie

meilleure

et se mettant
par

il est incontournable

te mouvement,

y compris

l'autre,

devient

sur te plan pratique

Tout comme
te regard,

l'expressivit

sensibilits

la

morale

qui confirme

physiognomonie.

reptsente

individuelle.

avec cette dernire 20. En effet,

rasmienne

l'accent

exige sa valeur

arrire-plan,

te visage n'est plus un

de Della Portal8,

bourgeoise

de cc petit trait d'Erasme,

son

qui s'exprimer.

la physiognomonie

re o chacun

S'agissant

humaine

culture

d'Erasmelg,

l'individu

car elle soutient,

qui

des formes

sur te

se mettent
de sol, des

du politique 21 ,

te monde 24.
con state

cette

vogue

de

la

Un jour Pantagruel (...) rencontre un homme beau de stature et elegant en tolls


lineamens du corps, mats pitoyablement navr en divers lieux : et tant mat en
ord re qu'il sembloit est reeschapp es chiens, on mieulx resembloit un cueilleur de
pommes du pals du Perche. De tant toing que te vit Pantagruel, il dist es assistans.
-6-

(...) Par ma fey il n'est pauvre que par fortune: car je vowsasseureque sa
physionomienature l'a produit de riche et noble ligne, mats res aventures des
gens curieulxte ant reduictentelle penurieet indigence2s.
.
Admirateur d'Erasme 26, Rabelais met fldlement en oeuvre l'argument
d'Erasme. Pantagruel volt en Panurge un homme beau de stature et elegant
en tolls lineamens du corps malgr son apparence pitoyablement navr , et
la physiognomonie moderne te fait juger Panurge comme riche et noble
ligne malgr son apparence pitoyablement navr en divers lieux . C'est
une nouvelle faon de juger l'homme par sa nature , et non pas par sa classe
sociale comme au Moyen Age.
Cela dit, comme nous l'avons dj mentionn, quelques portraits des
personnages dans l'oeuvre de Rabelais prs, nous ne trouvons gwre de
descriptions physiques, et encore mains la rfrence au visage, bien que res
traits . contemporains de la physiognomonie focalisent leurs discours sur te
visage.
Il est possible d'expliquer cc manque en partie par un dcalage du temps
entre la science renouvele et son intgration dans te savoir rpandu dans la
socit. Mats en mme temps, la question pent tie plus complexe qu'elle ne
puisse paratie, car cc rapport manquant entretetenu entre la physiognomonie et
res rcits fictifs provoquent des questions fondamentalles, aussi bien pour la
physiognomonie que pour res rcits, provenant de la transformation que
subissait la socit de l'poque.
Du ct de la physiognomonie, elle contient dans sa logique analogique un
paradoxe immanent. La Renaissance est un lieu o se mlent des lments
mdivaux et des lments modernes tout en remettant res deux en question. La
nouvelle physiognomonie en tant que science se trouve la pointe du savoir
sur de l'poque te corps.
Son paradoxe se trouve dans sa logique base sur l'analogie qui est en vole
de disparition devant la science empirique dent la parution de deux ouvrages en
-7-

1543,ann oncela vritablerenouvellementde la science; De Revolutionibusde


N. Copernic2idans te domainede l'astrologie ; et Fabrica d'A. Vsale28dans
te domainedes mdecines.
La premire dition de la physionomie humaine de Della Porta,
reptsentativeet la synthsede la physiognomonie,a paru en lat in Naples en
1586, c'est--dire presque quarante ans apts res ouvrages de Copernic et
Vsale. En tant qu'une science, la physiognomoniefait dj tombe en
dsutude.Cependant,la vogue de la physiognomoniecontinue, comme nous
l'avons dj mentionn,jusqu' la moitidu side suivant.Il y a done d'autres
chases qu'un aspect scientifique dans la physiognomoniequi attiraient
l'attentiondes hommesde l'poque.
A aet gard, J.-J. Courtine prtend que la physiognomonie est une
sciencequi susciteun intrt social,surtout en priodede la transformationdes
systmes politiques et sociaux, c'est--dire au XVme side et au XIXme
side 29.D'un point de vue de la modernit,si te XIXmeside est qualifi
commela naissanced'un Etat dmocratiqueet d'une socit de masse30, la
Renaissanceest caracttise par la mise en place de l'Etat absolutisteet
constitutionprogressived'une socitcivile connesur te modtede la cour.
Les deux sicres, selon J.-J. Courtine, sent des moments o se pose de
faon crucialela questionde l'identit individuelledans des structuressociales
en pleine transformation. Il prtend ainsi que la physiognomonieavait pour
utilitd'apaiser cettearise d'identit individuelleprovoquepar la naissancede
la socit civile, au sein de laquelle la culture bourgeoise et la culture
aristocratiquefusionnent, ayant pour consquence la per te de l'identit de
chacun.
Or, si nous retournons noire intrt principal qu'est te rapport entre la
physiognomonieet res rcits de la Renaissance,te manque de la description
physique ne correspondpas cc mouvementde la modernit qui a ell une
grand d'enverguresociale. Du mains, s'agissant de monde de rcits, il semble

-8-

tie imprudentd'en conclureque la manque de descriptionphysiqueprovient


simplement du dcalage temporel entre la propagation de la nouvelle
phyisiognomonieet son applicationdans te milieufictif.
Tout comme la socit et la physiognomonie,res genres narratifs aussi
subissaientune transformationau niveau gnrique ainsi que stylistique.La
narration, on plus prctsment res auteurs des oeuvres narratives fictives,
semblaientne pas faire d'effort pour gagner un statut.aussi prestigieux que
celui de la posic,et finir par cder te lieu de discoursanalogique la posic,et
surtoutauxblasonsanatomiquesqui talent alors en vogue.
En out re,la descriptionphysionomiquedes personnagesest restreinte celle
trs fragmentaired la tradition ptrarquistequi fait prdominantedans la
liftraturede la cour, commedans resAngoyssesDouloureusesde Hlisennede
Crennesl et dans l'Heptamton de Margueritede Navarre. En conrenceavec
l'ide du ptrarquisme et du no-platonisme,la figure de la thtorique se
trouvait dans la synecdoquepour ex primerla totalit par des fragments de
l'objet d'amour.
Du plus, la transition du style oral au style crit pent tie aussi une
pro blmatique.
La premire moiti du XVlmeside tmoinge la propagation
de l'imperimerie. Il est vident que cette invention a exerc une influence
considtablesur te styledescriptif des rcits. Les traces du style oral pourraient
bien expliquer te manque de prcision des dtails, car l'oralit accorde plus
d'importance la vtacit des farts qu' la re constitution
relle des farts.
Pourexaminerte rapportentrela physiognomonieet res rcits de l'poque, il
faudraitdone tenir comptede ces lmentspour ne pas res confondre.Parmires
rates exemptes de descriptionphysionomiqueJ2,nous tcherons d'en prendre
resplus dta illsafin d'viter un argumentsubjectif.
Prenons ici la descriptionphysionomiquede Guenelicpar la narratricedes
Angoysses,qui est, concernant te ralisme stylistique, plutt exceptionnelle
dans son registre:

-9-

... il me sembela de ties belle for me et selon que je povoye conjecturer sa


phisonomie, je l'estimoys, gracieux et amyable : il avoit te visage riant, la
chevelure creppe, ung petit blonde, et sans avoir barbe qui estoit manifeste
demonstrance, de sa gentile jeunesse. Il estoit assez honneste en son habit,
toutesfoys sans user d'acoustremens superfluz. Et au moyen de la gran de chaleur,
n'avoit aultre habillement, qu'ung pourpoint de satin noir.

Il taut souligner que telle description dta ille de l'apparence d'un individu
fut raress l'poque sin ondone que dans des blasons on bien dans la science
physiognomonique. La narratrice dcrit son amant Guenelic avec assez de
prcision. Ce dernier n'tant qu'un musicien de la rue, la narratrice te volt tout
de mme avec des jugements de valeur humaine en de hors de leur diffrence de
classe sociale.
Mats s'agissant de la description sur te visage, la rfrence se contente juste
d'un adjectif riant : il a te visage riant sans barbe qui montre sa
gentile jeunesse . Sur te plan visuel, il est impossible de reconstituer la figure
de Guenelic partir de cette prsentation.
De mme pour son prop re visage. Lorsque la narratrice se vante de sa beaut
physique, elle l'accentue plus sur son corps que sur son visage :
... ma personne croissoit, et premier que pervinse au treiziesme an de mon aage,
j'estoye de for meelegante, et de tout si bien proportionne, que j'excedoye toutes
aultres femmes en beault de corps, et si j'eusse est aussi accomplye en beault
de visage, je m'eusse hardiment os nommer des plus belles de Frances4.

Dans te marquage
des femmes
assurer
comme

de son identit,

notamment,

te schma
la fentie

dans la douleur

te rte du visage

la rfrence

dualiste
de l'me

sentimentale,

au visage

de l'me
blesse.
comme

est minimis.

dans res textes

et te corps, te visage

L'aspect
l'atteste
-10-

symbolique
cc passage

A propes

sett uniquement

tant souvent

utilis

du visage se manifeste
des Angoysses

Et je me levay commefemme furieuse,et sans scavoir prononcerla premiere


parolle,pour luy respond re,
je commencay derompremes cheveulxet violet et
ensanglanterma face de mes angles, et de mon trenchantcry femeninpenetroye

difformez et en piteux est at.


Plusieurs hypothses peuvent tie propeses pour cette carence de
descriptions sur te visage : que cc ft un rsultat de l'art de la synecdoque dans
te no-platonisme ; on bien la description dta ille de la figure visant
renforcer la vtacit n'fait pas encore prise en compte dans res rcits de
l'poque, o te terme nouvelle gardait encore son acception premire, celle
de dernire information sur res farts, plutt que de rcit court 37; on encore, res
rcits des deux premiers tiers du side ant ell pour cadre celui d'une mentalit
davantage mdivale que moderne, alors qu'au dernier tiers du side on volt
paratie nettement mains de rcits narratifs.
Ces trots hypothses semblent tie toutes probantes. Mats si nous prenons un
autre point de vue que celui focalis sur te visage, la troisime hypothse
ci-dessus devient plus loquente que deux premires. Il s'agit d'un concept sur
te corps qui n'est pas moderne. Lc dialogue gestuel du chapitre XIX dans
Pantagruel nous fournit une borne mattre pour examiner une notion
mdivale du corps.
Lots feistl'Angloys tel signe. La maingauschetoute ouverteil leva haulten l'air.
Puys ferma on poing res quatredoigts d'ycelle, et te poulse extenduAssisetsuz la
pinne du nez. Soubdain apts leva la dextre toute ouverte, et toute ouverte la
baissajoignant te poulse on lieu que fermoyt te petit doigt de la gausche,et res
quatre doigtz d'ycelle mouvoyt lentementen l'air. Puys au rebours feist de la
dextrecc qu'il avoyt faictde la gauscheet de la gausche,cc que avoyt faict de la

-12-

aucun

individu.

mentalit

Nous

voyons

de l'poque,

mdivaux

te moment

et modernes.

partie,

qui runit

individuelle

ainsi que, dans des rcits

description

physique

et surtout

par te manque

comme

res oruvres

Mats s'agissant

plus prsent que la notion


C'est

dans

un muse

et met en question

du corps,

de la

des lments

te corps populaire

reste

du corps.
contemporains

du visage

de notion

l'a fait J.-J. Courtine,

de Rabelais,

de Rabelais,

te manque

s'expliquer,

du mains

pourrait

du corps

individuel,

la arise d'identit

de
une

au lieu de l'attribuer,

individuelle

dent

la notion

fait encore dans un tat de germe.


Cette identit
chacun

trouvant

la valeur
Dans

sa place

de chacun

cette

l'poque

individuelle,

moderne

du Moyen

dans la hirarchie

dpendait

conomie

l'homme

Age n'en

fodale

non pas de sa nature,

de valeur,

pour identifier

te visage

avait pas besoin,

bien dfinie,

dans laquelle

mats de sa classe sociale.

n'importait

pas autant

que dans

un individu.

NOTES

' Pour l'oeuvre de Rabelais

, nous avons utilis l'dition de M. Huchon, l'ceuvres


compltes, Gallimard, coll. La Pllade, Paris, 1994, Pantagruel, ch.XVI, p.272.
2 Il est con nuque res descriptions physiques dans res remans de Balzac sent truffes de
la physiognomonie, mats ses styles dtails permettent de res faire intgrer dans des
prcisions pittoresques des dtails d'objets.
3 Nous avons utilis l'dition de L . Forestier, Les Remans, Gallimard, coll. La Pllade,
Paris, 1987, p. 213.
4 Nous suscitons te ralisme moderne title rfrentier.

En aucun cas, res rcits du

XVIme side n'entrent dans une quelconque catgorisation faite partir des rcits des
poques diffrentes. (cf) H.-R. Jauss, Littrature mdivale et thorie des genres ,
dans G Genette et T. Todorov (sour la direction de), Thorie des genres, Paris, Seuil,
1986, p. 42-43.
5 Pour son statut de science au Moyen Age

, il y avait tout de mme des intellectuels


comme Averros qui talent douteux de la qualifier comme science. Voir J.-J. Courtine,

-13-

op.cit., p. 77, n 20.


6 Avant la dcouverte de la physiognomonie arabe

, res Occidentaux ne connaissaient

pas cette science. Voir J.-J. Courtine, l'histoire du visage, p. 50.


' Voir J .-J. Courtine, op.cit., pp. 57-63. Pour l'affinit de nature entre res deux siences,
voir aussi p. 77, n21.
8 M . Foucault, Les mots et res chases, Gallimard, Paris, 1966, 1971, p.32,
9 M .-H. Prat, Les mots du corps Droz, coll. Travaux d'Humanisme et Renaissance,
Genve, 1996, p. 11.
10 D'o vient d'ailleurs te terme templaments

, temperamentum signifiant la juste

proportion .
11 M .M. Fontaine, Lc condottiere Pietro Del Monte et la physiognomonie des soldats
engags dans res guerres d'Italie dans J. Balsamo (d. par), Passer res Monts ;
Franars en Italic-l 'Italic en France (1494-1525), Xemecolloque de la Socit Iranarse
d'tude du Seizime Side, Paris, Honor Champion, 1998, p. 95.
12 Pour l'Heptamton
, nous avons utilis l'dition de M. Franois, Dunod, coll.
Classique Gamier , Paris, 1991, la 50menouvelle, p. 324.
13 Pour son influence et son succs
, voir J.-J. Courtine, op. cit., p. 37.
14 B. Cods, Lc compendion et brief enseignement de la physiognomonie, Paris, 1560,
p. 1, cit dans J.-J. Courtine, l'histoire du visage, p. 37.
15 B. Cods, ibid., p. 2, cit dans J.-J. Courtine, op. cit., p. 38.
16 La monte de la classe bourgeoise et la chute de la classe aristocratique ant ell lieu
d'abord dans la politique de la cour. Ensuite, la culture chevaleresque monopolise par
cette dernire est vulgarise et partage par la premire, et parfois mme remplace par
la culture d'origine bourgeoise, cc que reptsentent la physiognomonie et la civilit
rasmienne. Voir N. Elias, op. cit., p. 60.
17 J .-J. Courtine, op. cit., p. 9.
18 G B. Della Porta, Humana Physiognomia, 1586, Naples. J.-J. Courtine, op. cit., p.
52 : La renaissance et te dveloppement

sans prcdent

que cannat

la

physiognomonie ds te dbut du XVIe side va tout d'abord prolonger, puts pell pell
transformer ces donnes initiales. Du fait, tout d'abord, de l'intense travail philologique
effectu par res humanistes de la Renaissance : res auteurs antiques sent relus, compars,
critiqus, rtablis on infirms, systmatiquement interprts. Ce sera l l'uvre

-14-

essentielle de G. B. delta Porta, dent la Phyisonomie humaine (1586) domine la


production du XVIe et de la premire moiti du XVIIe side par son ampleur, sa
systmaticit, son exhaustivit, l'ten due de son influence. Mats cc travail de lecture ne
porte pas simplement sur la tradition antique ; il embrasse res physiognomonies et
mdecines mdivales latines on arabes et enregistre ainsi res savoirs populaires sur te
corps.
19 Erasme de Notterdam

, De civilitate morum perilium, 1530. Pour te succs qu'avait cc

petit trait en Europe d'ouest au cours du side, voir N. Elias, La civilisation des mceurs,
trad. de l'allemand par P. Kamnitzer, 1973, 1997, p. 84.
20 J .-J. Courtine, op. cit., p. 30 : Mats entre civilit et physiognomonie, l'accent se
dplace : res physiognomonies figurent plutt dans l'ordre des reptsentations et du ct
d'une nature de l'homme, res traits de civilit plutt dans celui des pratiques et du ct
des comportements humains.
21 Selon N . Elias, la notion de civilit dans l'Occident au seuil de l'poque moderne
est l'expression et te symbole d'une ralit sociale qui englobe des nationalits
diverses, qui s'exprime - comme l'Eglise - dans une langue commune, d'abord l'italien
et plus taro de prfrence te Iranars. (N. Elias, op. cit., p. 83-84.).
22 J .-J. Courtine, op. cit., p. 26 : il met l'accent sur te regard, te mouvement, te geste
et plus gnralement il s'attache l'expressivit du corps, lment margianl dans res
physiognomonies contemporaines de son trait, qui tendent rpter res teens
mdivales on antiques, privilgier la morphologie au dtriment de l'expression ; et il
faudra attend re l'oeurvre de Porta la fin du XVIe side pour repter un semblable
dplacement l'intrieur de la physiognomonie elle-mme.
23 Ibid ., p. 9.
2' Ibid ., p. 54.
25 Pantagurel
, ch. IX, p. 246.
26 Lettie Erasme
, dans l'ceuvres compltes, p. 998: Patrem te dixi, matrem etiam
dicerem, si per indulgentiam mini id tuam liceret. (Je vows al donn te nom de pre, je
pourrais aussi vowsdonner celui de mre, si votre bienveillance m'y autorisait (trad. par
M. Huchon).)
27 N . Copernic, De Revolutionibus erbium coelestium, Bte, 1543.
28 A . Vsale, De Corporis Humani Fabrica libri septem Bte, 1543. Tout comme la

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physiognomonie, il existait des traits sur l'anatomie humaine de pus l'Antiquit. Son
ouvrage est rvolutionnaire sur deux points : C'est l'auteur lui-mme qui a effectu la
dissection d'un cadavre en tant que mdec in et ne laiss pas te faire un chirurgien,
l'poque o la hirarchie mdicale faisait une diffrence nette entre ces deux mtiers, te
dernier considr comme vil manaeuvre et mis sous l'ordre du premier ; il a ainsi relev
plus de deux cents erreurs dans l'anatomie de Galien, et en conclu que Galien n'a
jamais effectu la dissection lui-mme, si cc n'talent que pour diriger res chirurgiens
te faire.
29 Voir J .-J. Courtine, op. cit., p. 45-46.
30 Ibid ., p. 46.
31 Hlisenne de Crenne (pseudonyme de Marguerite Brief
, dame de Crenne), Les
Angoysses douloureuses qui prodedent d'amours, Denis Janot, Paris, 1538. Nous avons
utilis l'dition de Ch. De Buzon, Honor Champion, 1997. Pour des rfrences, nous
renvoyons la pagination du texte original ainsi que celle de l'dition critique.
32 Dans d'autres rcits avec un registre plus populaire que res Angoysse
s et
l'I-Ieptamton comme Du Grand Paragon des nouvelles nouvelles de Nicolas de Troyes
en 1532, on Les Nouvelles Recreations et Joyeux Devis de Bonaventure Des Periers en
1558, nous y trouvons gwre de descriptions sur la physionomie des personnages qui
vaudraient la peine de citer.
33 La plupart de descriptions physiques des personnages dans l'Hepta

mton se
contentent de phrase minimale. Voir N. Cazauran, L'Heptamton de Marguerite de
Navarre, SEDES, Paris, 1976, 1991, p. 128.
34 Les Angoysses douloureuses
, f. A 4 iiii, p. 100.
35 Ibid ., f. B 7, p. 118.
36 L'Heptamton
, la 10me nouvelle, pp. 77-78.
37 Voir G -A. Prouse, NouvellesIranarses du XVIe side : Images de la vie du temps,
Droz, Genve, 1977, p. 5 ; voir aussi G Mathieu-Castellani, La conversation conteuse :
Les nouvelles de Marguerite de Navarre, PUF, Paris, 1992, p. 10.
38 Pantagruel
, ch.XIX, p. 286.
39 M. Bakhtine, L'ceuvre de Franois Rabelais et la culture populaire au Moyen Age et
sous la Renaissance, trad. de russe par A. Rebel, Paris, Gallimard, 1970, 1993.

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