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Introduccin a la Biblia

Cmo se escribi la Biblia


En la condescendencia de su bondad, Dios, para revelarse a los hombres, les habla en palabras humanas:
"La Palabra de Dios, expresada en lenguas humanas, se hace semejante al lenguaje humano, como la
Palabra del eterno Padre, asumiendo nuestra dbil condicin humana, se hizo semejante a los hombres"
(DV 13).
Dios es el autor de la Sagrada Escritura. "Las verdades reveladas por Dios, que estn contenidas y se
manifiestan en la Sagrada Escritura, se consignaron por inspiracin del Espritu Santo." l ha inspirado a
los autores humanos de los libros sagrados.
La Tradicin apostlica hizo discernir a la Iglesia qu escritos constituyen la lista de los Libros Santos.
Esta lista integral es llamada "Canon de las Escrituras". Canon viene de la palabra griega "kanon" que
significa "medida, regla".
El Canon comprende para el Antiguo Testamento 46 escritos, y 27 para el Nuevo. Estos son: Gnesis,
xodo, Levtico, Nmeros, Deuteronomio, Josu, Jueces, Ruth, los dos libros de Samuel, los dos libros de
los Reyes, los dos libros de las Crnicas, Esdras y Nehemas, Tobas, Judit, Ester, los dos libros de los
Macabeos, Job, los Salmos, los Proverbios, el Eclesiasts, el Cantar de los Cantares, la Sabidura, el
Eclesistico, Isaas, Jeremas, las Lamentaciones, Baruc, Ezequiel, Daniel, Oseas, Joel, Ams, Abdas,
Jons, Miqueas, Nahm, Habacuc, Sofonas, Ageo, Zacaras, Malaquas, para el Antiguo Testamento.
Para el Nuevo Testamento, los Evangelios de Mateo, de Marcos, de Lucas y de Juan, los Hechos de los
Apstoles, las Epstolas de Pablo a los Romanos, la primera y segunda a los Corintios, a los Glatas, a los
Efesios, a los Filipenses, a los Colosenses, la primera y segunda a los Tesalonicenses, la primera y
segunda a Timoteo, a Tito, a Filemn, la Epstola a los Hebreos, la Epstola de Santiago, la primera y
segunda de Pedro, las tres Epstolas de Juan, la Epstola de Judas y el Apocalipsis.
ANTIGUO TESTAMENTO.
Los judos consideraban que existan dos cnones de los Libros Santos: el Canon Breve (palestinense) y
el Canon Largo (alejandrino).
El Antiguo Testamento en hebreo (Canon Breve) est formado por 39 libros y se divide en tres partes: "
La Ley", "Los Profetas" y "Los Escritos".
El Antiguo Testamento en griego (Canon Largo) est formado por 46 libros. La versin griega de la
Biblia, conocida como de los Setenta, cuenta con 7 libros ms: Tobas, Judith, Baruc, Eclesistico, I y II
de Macabeos y Sabidura.
Adems, algunas secciones griegas de Ester y Daniel. Estos libros son conocidos frecuentemente, aunque
la expresin no sea necesariamente la ms adecuada, como "deutero-cannicos".
Los judos en Alejandra tenan un concepto ms amplio de la inspiracin bblica. Estaban convencidos de
que Dios no dejaba de comunicarse con su pueblo an fuera de la Tierra Santa, y de que lo haca
iluminando a sus hijos en las nuevas circunstancias en que se encontraban.
Los Apstoles, al llevar el Evangelio al Imperio Grecorromano, utilizaron el Canon Alejandrino. As, la
Iglesia primitiva recibi este canon que consta de 46 libros.
En el siglo III comenzaron las dudas sobre la inclusin de los as llamados "deuterocannicos". La causa
fueron las discusiones con los judos, en las cuales los cristianos slo utilizaban los libros protocannicos. Algunos Padres de la Iglesia hacen notar estas dudas en sus escritos por ejemplo Atanasio
(373), Cirilo de Jerusaln (386), Gregorio Nacianceno (389), mientras otros mantuvieron como
inspirados tambin los deuterocannicos por ejemplo Basilio ( 379), Agustn (430), Len Magno (461)
.
A partir del ao 393 diferentes concilios, primero regionales y luego ecumnicos, fueron precisando la
lista de los Libros "cannicos" para la Iglesia. Estos fueron:
* Concilio de Hipona (393)
* Concilio de Cartago (397 y 419)
* Concilio Florentino (1441)
* Concilio de Trento (1546)

En este ltimo, solemnemente reunido el 8 de abril de 1546, se defini dogmticamente el canon de los
Libros Sagrados.
Los protestantes slo admiten como libros sagrados los 39 libros del canon hebreo. El primero que neg
la canonicidad de los siete deuterocannicos fue Carlostadio (1520), seguido de Lutero (1534) y luego
Calvino (1540).
NUEVO TESTAMENTO
El Nuevo Testamento est formado por 27 libros, y se divide en cuatro partes: "Evangelios", "Hechos de
los Apstoles", "Epstolas" y "Apocalipsis".
En los orgenes de la Iglesia, la regla de fe se encontraba en la enseanza oral de los Apstoles y de los
primeros evangelizadores.
Pasado el tiempo, se sinti la urgencia de consignar por escrito las enseanzas de Jess y los rasgos
sobresalientes de su vida. Este fue el origen de los Evangelios.
Por otra parte, los Apstoles alimentaban espiritualmente a sus fieles mediante cartas, segn los
problemas que iban surgiendo. Este fue el origen de las Epstolas.
Adems circulaban entre los cristianos del siglo primero dos obras ms de personajes importantes: "Los
Hechos de los Apstoles" escrita por Lucas, y el "Apocalipsis", salido de la escuela de San Juan.
A fines del siglo I y principios del II, el nmero de libros de la coleccin variaba de una Iglesia a otra.
A mediados del siglo II, las corrientes herticas de Marcin (que afirmaba que nicamente el Evangelio
de Lucas y las 10 Epstolas de Pablo tenan origen divino), y de Montano (que pretenda introducir como
libros santos sus propios escritos), urgieron la determinacin del Canon del Nuevo Testamento.
Hacia fines del siglo II, la coleccin del Nuevo Testamento era casi la misma en las Iglesias de Oriente y
Occidente.
En los tiempos de Agustn, los Concilios de Hipona (393) y de Cartago (397 y 419) reconocieron el
Canon de 27 libros, as como el Concilio de Trullo (Constantinopla, 692) y el Concilio Florentino (1441).
Al llegar el protestantismo, ste quiso renovar antiguas dudas y excluy algunos libros. Lutero rechazaba
Hebreos, Santiago, Judas y Apocalipsis. Carlostadio y Calvino aceptaron los 27. Los protestantes liberales
no suelen hablar de "libros inspirados", sino de "literatura cristiana primitiva".
En el Concilio de Trento (1546), se present oficial y dogmticamente la lista ntegra del Nuevo
Testamento.
El criterio objetivo y ltimo para la aceptacin del Canon del Nuevo Testamento ser siempre la
revelacin hecha por el Espritu Santo y transmitida fielmente por ella.
En cuanto a criterios secundarios que se tuvieron en cuenta, fueron los siguientes:
1.- Su origen apostlico (o de la generacin apostlica).
2.- Su ortodoxia en la doctrina.
3.- Su uso litrgico antiguo y generalizado.
Panorama Histrico - Literario de la Biblia
El siguiente es un esquema de las etapas de la historia de Israel, el Pueblo Elegido, los principales eventos
y fechas, y su correspondencia con los libros del Antiguo Testamento.
ETAPA

EVENTOS

LIBROS BBLICOS

PROTO HISTORIA

Prembulo histrico

GNESIS 1-11

PERIODO PATRIARCAL 1850: Abraham baja a Canan.


1700: Jacob y sus hijos en Egipto.
Su opresin 1850-1250 a.C.

GNESIS 12-50

PERIODO DE XODO

1250: Moiss saca al pueblo de Egipto,


XODO, LEVTICO,
hacia Canan. Alianza en Sina, marcha por NMEROS,
el desierto. 1250-1200 a.C.
DEUTERONOMIO.

PERIODO DE LA
CONQUISTA

Guerras cananeas. 1050 a.C.

JOSU, JUECES

PERIODO DE LA

1040-1010 a.C.: Sal Rey

SAMUEL 1 y 2

MONARQUA UNIDA

1010-970 a.C.: David Rey


970-930 a.C.: Salomn Rey, periodo
dorado.
930 a.C.: Divisin del Reino: Norte
(Israel) / Sur (Jud).

REYES 1 y 2
CRNICAS 1 y 2

PERIODO DE LOS DOS


REINOS

Reino del Norte: 930-721 a.C.


Dinasta de Omri (885-841).
Dinasta de Jeh (841-735).
Periodo de mximo esplendor. Influjo
idoltrico cananeo.
Siglo VIII: expansin Siria
721: Cada de Samaria. Fin.
Reino del Sur: 930-587 a.C.
750: Ajaz (guerra sirio-efrainita).
725-640: Ezequas (bueno) - Manass
(malo).
Siglo VII: Decadencia Asiria. Reforma de
Josas.
Siglo VI: expansin caldea.
587: Cada de Jerusaln. Fin.

SAMUEL 1 y 2
REYES, CRNICAS
AMOS-OSEAS
ISAAS 1-39
MIQUEAS
NAHM
SOFONAS
HABACUC
JEREMAS, BARUC
LAMENTACIONES

PERIODO DEL EXILIO

En Babilonia, 587-538 a.C.

EZEQUIEL
ISAAS 40-55
ABDAS

PERIODO DE LA
RESTAURACION

Siglo VI: Expansin persa. Edicto de Ciro.


(538 a.C.) vuelta del destierro; restauracin
del Templo.
Nace el judasmo.
Se desarrolla la escuela sapiencial y la
recoleccin de los escritos antiguos.
538-331 a.C.

CRNICAS 1 y 2
ESDRAS, NEHEMAS
AGEO, ZACARAS
MALAQUAS,
JOEL, IS. 56-66
ESCRITOS SAPIENCIALES
PROVERBIOS, JOB,
ECLESIASTS,
RUTH, JONS.

PERIODO
HELENSTICO Y
ROMANO

Lucha por la sucesin de Alejandro. Crece


la "dispora"
Siglo II: Dominio de los Selucidas
Persecucin de Antoco IV. Los Macabeos
63 a.C.-70 d.C. Dominio Romano.

TOBAS, ESTER
JUDIT
ECLESISTICO
CANTAR, DANIEL
MACABEOS
SABIDURA

Los idiomas de la Biblia


Tres son las lenguas originales de la Biblia: HEBREO, ARAMEO Y GRIEGO.
En HEBREO se escribi:
- la mayor parte del Antiguo Testamento.
En ARAMEO se escribieron:
- Tobas
- Judit
- fragmentos de Esdras, Daniel, Jeremas y del Gnesis
- el original de San Mateo

En GRIEGO se escribi:
- el libro de la Sabidura
- el II de Macabeos
- el Eclesistico
- partes de los libros de Ester y de Daniel
- el Nuevo Testamento, excepto el original de San Mateo
Versiones de la Biblia
Existen distintas versiones bsicas de la Biblia. Las actuales ediciones de la Biblia en las diversas lenguas
son traducciones de uno u otra versin. Estas versiones son:
- Versin de los "Setenta" o "Alejandrina": (conocida tambin como "Septuaginta"), es la principal
versin griega por su antigedad y autoridad. Su redaccin se inici en el siglo III a.C. (250 a.C.) y se
concluy al final del siglo II a.C. (105 a.C.).
El nombre de "Setenta" se debe a que la tradicin juda atribuye su traduccin a 70 sabios y "Alejandrina"
por haber sido hecha en Alejandra y ser usada por los judos de lengua griega en vez del texto hebreo.
Esta traduccin se hizo para la lectura en las Sinagogas de la "dispora", comunidades judas fuera de
Palestina, y quiz tambin para dar a conocer la Biblia a los paganos.
- Versiones Latinas:
Itala Antigua o "Vetus Latina": proviene de la Versin de los Setenta para la mayora de los libros del A.T.
y de los originales griegos para los libros del N.T. y Sabidura, 2 Macabeos y Eclesistico. Estuvo en uso
en Occidente desde el siglo II hasta el siglo V.
Vulgata: hacia finales del siglo IV, el Papa Dmaso orden a San Jernimo hacer una nueva versin latina
teniendo presente la Itala antigua. Esta versin se impuso en el siglo VII definitivamente. Se denomin
"Vulgata" porque la intencin de la obra era "vulgarizarla", volverla popular.
San Jernimo tradujo directamente del hebreo y del griego originales al latn, a excepcin de los libros de
Baruc, Sabidura, Eclesistico y 1 y 2 de los Macabeos, que los transcribi, sin alteracin alguna, de la
Itala antigua.
Neovulgata: La Neovulgata es la misma versin Vulgata, a la que se han incorporado los avances y
descubrimientos ms recientes.
El Papa Juan Pablo II aprob y promulg la edicin tpica en 1979. El Papa lo hizo as para que esta
nueva versin sirva como base segura para hacer traducciones de la Biblia a las lenguas modernas y para
realizar estudios bblicos.
Biblia y Revelacin
Una sntesis de la relacin entre la Biblia y la Tradicin Divina en preguntas y respuestas
Qu es la Revelacin?
La revelacin es la manifestacin que Dios ha hecho a los hombres de S mismo y de aquellas otras
verdades necesarias o convenientes para la salvacin eterna.
Dnde se encuentra la Revelacin?
La Revelacin -tambin llamada Doctrina cristiana o Depsito de la fe- se encuentra en la Sagrada
Escritura y en la Tradicin.
A quin fue confiada la Revelacin?
Jesucristo confi la Revelacin a la Iglesia Catlica. Por medio de sus Apstoles, por tanto, slo la Iglesia
tiene autoridad para custodiarla, ensearla e interpretarla sin error.
Qu es la Sagrada Escritura?
La Sagrada Escritura es la Palabra de Dios puesta por escrito bajo la inspiracin del Espritu Santo. Al
conjunto de los libros inspirados lo llamamos Biblia.
Qu es la Tradicin?
La Tradicin es la Palabra de Dios no contenida en la Biblia, sino transmitida por Jesucristo a los
Apstoles y por stos a la Iglesia.
Las enseanzas de la Tradicin estn contenidas en los Smbolos o Profesiones de la fe (por ejemplo, el
Credo), en los documentos de los Concilios, en los escritos de los Santos Padres de la Iglesia y en los ritos
de la Sagrada Liturgia.
Quin es el Autor de la Biblia?

El Autor principal de la Biblia es Dios. El autor secundario o instrumental de la Biblia es el escritor


sagrado o hagigrafo. Por ejemplo, Moiss, el profeta Isaas, San Mateo, San Pablo, etc.
Qu es la Inspiracin bblica?
La inspiracin bblica es una gracia especfica que concede el Espritu Santo, por la cual el escritor
sagrado es movido a poner por escrito las cosas que Dios quiere comunicar a los dems hombres.
Cules son las propiedades de la Biblia?
Las propiedades de la Biblia son:
- La Unidad entre el Antiguo y el Nuevo Testamento, y entre todas las partes de todos los libros.
- La Inerrancia (no contiene errores en lo que atae a nuestra salvacin) y la Veracidad (contiene las
verdades necesarias para nuestra salvacin).
- La Santidad (procede de Dios, ensea una doctrina santa y nos conduce a la santidad).
Cmo se divide la Biblia?
La Biblia se divide en dos partes: Antiguo y Nuevo Testamento. A su vez los libros del Antiguo y Nuevo
Testamento se dividen en: libros histricos, didcticos y profticos. Y cada libro se divide en captulos y
versculos.
Qu contiene el Antiguo Testamento?
El Antiguo Testamento contiene los libros inspirados escritos antes de la venida de Jesucristo. Son 46. Los
libros histricos del Antiguo Testamento son 21: Gnesis, Exodo, Levtico, Nmeros, Deuteronomio (que
forman el Pentateuco), Josu, Jueces, Ruth, I y II Crnicas o Paralipmenos, I y II Esdras (el 2 llamado
tambin Nehemas), Tobas, Judit, Esther, I y II Macabeos.
Los libros didcticos del Antiguo Testamento son 7: Job, Salmos, Proverbios, Eclesiasts, Cantar de los
Cantares, Sabidura y Eclesistico.
Los libros profticos del Antiguo Testamento son 18: Los cuatro Profetas Mayores: Isaas, Jeremas (con
Lamentaciones y Baruc), Ezequiel, Daniel, y los doce Profetas Menores: Oseas, Joel, Ams, Abdas,
Jons, Miqueas, Nahum, Habacuc, Sofonas, Ageo, Zacaras y Malaquas.
Qu contiene el Nuevo Testamento?
El Nuevo Testamento contiene los libros inspirados escritos despus de la venida de Jesucristo. Son 27.
Los libros histricos del Nuevo Testamento son 5: Los cuatro Evangelios (segn San Mateo, San Marcos,
San Lucas, San Juan) y los Hechos de los Apstoles.
Los libros didcticos del Nuevo Testamento son 21: Las 14 Epstolas o Cartas de San Pablo: Romanos, I y
II Corintios, Glatas, Efesios, Filipenses, Colosenses, I y II Tesalonicenses, I y II Timoteo, Tito, Filemn
y Hebreos.
Las 7 epstolas o Cartas llamadas catlicas son: I y II de San Pedro: I, II y III de San Juan, la de Santiago
y la de San Judas.
El nico libro proftico del Nuevo Testamento es el Apocalipsis de San Juan.
Qu es el Canon bblico?
El Canon bblico es el catlogo de los setenta y tres libros del Antiguo y del Nuevo Testamentos que
forman la Biblia y que la Iglesia ha declarado como divinamente inspirados.
En qu perodo se escribi la Biblia?
Los libros del Antiguo Testamento fueron escritos entre el siglo XV y el siglo II antes de Cristo.
Los libros del Nuevo testamento fueron escritos en la segunda mitad del siglo I. Los Libros Sagrados se
escribieron al principio en papiro y ms tarde en pergamino. El papiro es una planta que abunda en
Egipto, el pergamino es una piel de cabrito que permite escribir por las dos caras.
Originalmente la Biblia estaba en rollos, es decir, largas fajas de papiro o de piel unidas en los extremos a
dos bastones en torno a uno de los cuales giraba.
Qu es la Hermenutica bblica?
La Hermenutica bblica es la ciencia que trata de las normas para interpretar rectamente los Libros
Sagrados. La Iglesia Catlica es la nica capacitada para interpretar autnticamente (con pleno derecho y
sin posibilidad de equivocarse) la Sagrada Escritura porque Dios le confi solamente a Ella la misin de
guardar, ensear y aclarar a los fieles su Palabra.
Qu otras Biblias existen?

Adems de la Biblia catlica, que es la nica completa y verdadera, existen la Biblia Hebrea y las Biblias
protestantes. La Biblia Hebrea slo contiene treinta y nueve libros del Antiguo Testamento. Por tanto,
rechazan siete libros del Antiguo Testamento y todos los del Nuevo Testamento que forman la Biblia
catlica. Los protestantes, por su parte, admiten solamente el "libre examen" es decir, que cada uno ha de
leer e interpretar la Biblia a su manera, sin necesidad de someterse a la autoridad de la Iglesia. A las
Biblias protestantes les suprimieron algunos libros que estn en la Biblia catlica; adems en los libros
que conservan, modifican algunas palabras para apoyar sus ideas errneas. Adems, carecen de notas y
comentarios, no tienen aprobacin de la autoridad de la Iglesia; muchas son editadas por las "Sociedades
Bblicas", algunas dicen: "Versin del original llevado a cabo por Cipriano de Valera y C. Reyna"; la
mayora de ellas suprime varios libros del Antiguo Testamento (Sabidura, Judit, Tobas, Eclesistico, I y
II Macabeos, entre otros) y algunas tambin suprimen libros del Nuevo (Epstolas de Santiago, de San
Pedro y de San Juan)
Puede leerse cualquier Biblia?
No. Porque puede contener errores doctrinales o morales. Para evitar esos errores, un catlico slo debe
leer Biblias con notas y explicaciones aprobadas por la Iglesia Catlica, es decir, que tengan "Nihil
Obstat" e "Imprimatur".
Cmo leer la Biblia?
La Iglesia recomienda la lectura de la Biblia porque es alimento constante para la vida del alma; produce
frutos de santidad, es fuente de oracin, gran ayuda para la enseanza de la doctrina cristiana y para la
predicacin. El Concilio Vaticano II "exhorta a todos los fieles con insistencia a que, por la frecuente
lectura de las Escrituras, aprendan la ciencia eminente de Cristo" (Constitucin Dei Verbum, n. 25). Las
disposiciones que se deben tener para leer y estudiar la Biblia son: fe y amor a la Palabra de Dios,
intencin recta, piedad y humildad para aceptar lo que Dios dice. Es recomendable leer los Evangelios
diariamente durante unos cuantos minutos. San Jernimo dice "Lee con mucha frecuencia las divinas
Escrituras; es ms, nunca abandones la lectura sagrada". A la luz de las enseanzas de la Iglesia, la Biblia
nos permite conocer el modo de salvanos y reconciliarnos, y eso slo puede lograrse conociendo, amando
y encarnando la vida de Jesucristo.
El Pueblo de Dios
Jess vino a la tierra no slo para revelarnos su divinidad y la verdad de los grandes problemas de la
existencia. Vino, como dice el Evangelio, para que tuviramos vida (Jn. 10,10), para salvar lo que estaba
perdido (Lc. 19, 10). Pero esta vida Jess quiso drnosla no individualmente sino en comunidad. Para este
fin se eligi un pueblo con un nombre especial: la Iglesia, comunidad de salvacin y depositaria al mismo
tiempo de los medios para conseguirla, y llama a la vida eterna.
LA IGLESIA ES LA PROYECCION EN EL TIEMPO DE AQUEL HECHO UNICO QUE FUE LA
ENCARNACION DEL HIJO DE DIOS.
El libro del Gnesis nos dice que un da habl Dios a un hombre del desierto llamado Abraham y le invit
a abandonar su pas y su familia para establecerse en una tierra que El mismo le mostrara.
En premio de su obediencia lo constituira padre de un gran pueblo que se distinguira de todos porque el
principio que le haba dado origen y lo tena unido era un principio religioso, una llamada de Dios
renovada continuamente, una eleccin particular. "Porque t eres un pueblo consagrado a Yahv, tu Dios.
Yahv, tu Dios, te ha elegido para pueblo suyo entre todos los pueblos que hay sobre la faz de la tierra.
Yahv se fij en vosotros y os eligi, no por ser el pueblo ms numeroso entre todos los pueblos, ya que
sois el ms pequeo de todos. Porque Yahv os am y porque ha querido cumplir el juramento hecho a
vuestros padres, y os ha sacado de la tierra de Egipto con mano poderosa y os ha librado de la casa de la
esclavitud, de la mano del Faran, rey de Egipto" (Dt. 7, 6-8).
Durante el viaje de retorno de Egipto Dios firm un pacto de alianza con este pueblo. "Escribi, pues,
Moiss todas las palabras de Yahv, y levantndose de maana erigi un altar al pie de la montaa y doce
cipos por las doce tribus de Israel. Luego mand a algunos jvenes de los hijos de Israel a ofrecer
holocaustos e inmolar novillos como sacrificios pacficos en honor de Yahv. Despus tom Moiss la
mitad de la sangre y la puso en vasijas, y la otra mitad la derram sobre el altar. Tom luego el libro de la
Alianza y lo ley en presencia del pueblo, el cual dijo: Cumpliremos todo lo que ha dicho Yahv y

obedeceremos. Entonces Moiss tom la sangre y la derram sobre el pueblo diciendo: Esta es la sangre
de la Alianza que Yahv ha hecho con vosotros, mediante todas estas palabras" (Ex. 24, 4-8).
Toda la historia de Israel gira en torno a este pacto. El bien y la prosperidad son la recompensa de Dios a
la fidelidad, como el mal es el castigo a la infidelidad. Sin embargo, la predileccin de Dios no se ve
correspondida. El pueblo escogido es infiel y se abandona con frecuencia a la idolatra y viola los
mandamientos que haba prometido observar. Hay un cierto momento en que Dios se hasta de tanta
infidelidad y lo rechaza: "porque vosotros no sois ya mi pueblo ni yo soy vuestro Dios" (Os. 1, 9).
Solamente salvar de esta reprobacin al pequeo "resto" formado por aquellos pocos que se mantuvieron
fieles en la infidelidad general.
Sern el primer ncleo de otro pueblo que Dios formar y con el que sellar una alianza que no se
quebrantar jams (Jer. 31, 31-34).
Esta nueva alianza supondr una transformacin interior, un corazn nuevo que permitir al pueblo
observar las promesas hechas (Ez. 36, 26-28). Tambin ser universal, abarcar todos los pueblos de la
tierra (Is. 2, 2-3; Zac. 2, 14-15).
Por eso el pueblo de Dios, tal como lo describe el Antiguo Testamento, tiene origen en una llamada, en
una eleccin. Su unin es el producto de un principio externo. En su historia Dios inicia un nuevo modo
de manifestarse a los hombres: no slo ni principalmente en los fenmenos naturales, sino tambin en los
acontecimientos histricos.
Al llegar la plenitud de los tiempos el Hijo de Dios se hace hombre y fija su morada entre los hombres
(Jn. 1, 14), en torno a esta rene al nuevo pueblo. Lentamente se forma en pos de el una pequea
comunidad de personas, los apstoles, representantes del primer ncleo del nuevo pueblo que vino a
formar en la tierra. Hace una nueva alianza con el sacrificio de su propia sangre: "Este cliz - dice a los
apstoles - es la nueva alianza de mi sangre"
(Lc. 22, 20).
Tambin este nuevo pueblo de Dios surge de una llamada, de una vocacin. La muerte de Cristo est
destinada a reunir a todos los hijos de Dios (Jn. 11, 52) para que todos tengan la vida y la tengan
abundante (Jn. 10, 10). Cristo ser luz del mundo para todos (Jn. 8, 12), el que los purifique de sus
pecados (Jn. 1, 29).
Cristo, despus de su Resurreccin, encomienda a sus apstoles predicar su reino a todos los hombres: "
Y llegndose Jess les habl diciendo: Se me ha dado todo poder en el cielo y en la tierra. Id, pues, y
haced discpulos mos todos los pueblos, bautizndolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu
Santo" (Mt. 28, 18-20).
Cristo les promete enviar el Espritu Santo para fecundizar su palabra y constituirlos testimonios ante el
mundo (He. 1, 8), con esta ayuda proclamarn su doctrina en todo el mundo.
As pues, todos los hombres estn llamados a formar parte del pueblo de Dios, un pueblo verdaderamente
catlico, en el que las diferencias sociales y nacionales desaparecen para dar origen a un pueblo nuevo
"en el que no cabe distincin entre griego y judo, circuncisin o incircuncisin, brbaro, escita, siervo,
libre, sino que Cristo es todo en todos" (Col. 3, 11) porque todos son hijos del mismo Padre que es Dios.
A diferencia del antiguo, el nuevo pueblo de Dios debe su unidad no slo a una vocacin externa o a la
observancia de una ley promulgada por el mismo Dios, sino a un principio interno que obra en sus
miembros un renacer espiritual. "El que no nace de agua y de Espritu no puede entrar en el Reino de
Dios" (Jn. 3, 5). Este principio es la vida divina que se nos infunde en el bautismo para morir al hombre
viejo y nacer al nuevo. Para desarrollar esta vida Jess instituy los sacramentos, en particular la
Eucarista en la que el pueblo de Dios encuentra su unidad mxima alimentndose del mismo pan de vida
y bebiendo del mismo cliz de la sangre del Hijo de Dios (I Cor. 10, 16-17). As Cristo derriba el muro
entre el pueblo elegido y los otros siendo todos huspedes y miembros de la casa de Dios (Ef. 2, 14-16).
El nuevo pueblo de Dios es sacerdotal, Proftico y Real. El Nuevo Testamento nos indica en algunos
textos la dignidad de sus miembros y lo que significa estar consagrados a Dios.
San Pedro, en su primera carta, nos explica que, por el bautismo, somos SACERDOTES, es decir, templo
espiritual que celebra y ofrece el culto espiritual; cada miembro es piedra viviente de un edificio que se
apoya en la piedra angular que es Cristo para ofrecer con El el sacrificio espiritual (I Pe. 2, 1-10). Ms
adelante, San Pedro relaciona el carcter sacerdotal del pueblo de Dios con la proclamacin del

Evangelio. Es decir, es tambin un pueblo PROFETICO destinado a anunciar a los otros el Evangelio de
salvacin (IPe.2, 12).
San Pablo nos habla tambin de este SACERDOCIO de los fieles: As que os ruego, hermanos, por la
misericordia de Dios, que ofrezcis vuestros cuerpos como sacrificio vivo, santo, agradable a Dios: este
es el culto que debis ofrecer" (Rom. 12, 1).
San Juan nos llama "un reino de SACERDOTES" (Ap. 1, 6). El sacrificio de Cristo hizo a los cristianos
REYES: "Porque has sido degollado has rescatado para Dios con tu sangre a los hombres de todas las
tribus, lengua, pueblo y nacin. T has hecho para nuestro Dios un Reino de Sacerdotes reinando sobre la
tierra" (Ap.5,9-10).
Los sacrificios que ofrece este pueblo de sacerdotes son espirituales. Son, por ejemplo, las oraciones que
el pueblo cristiano ofrece a Dios, la entrega total del propio cuerpo y de todo el ser a Dios; la fe que San
Pablo llama "sacrificio"; la predicacin del Evangelio; las "limosnas" que llama el apstol "perfume
suave, ofrenda agradable y aceptada por Dios"; "la beneficencia y mutua ayuda" (Ap. 8, 3-4; Rom. 12, 1;
Flp. 2, 17; Rom. 15, 16; Heb. 13-16). En una palabra, son sacrificios espirituales las acciones de la vida
cristiana informadas por la fe y la caridad.
En este sentido, toda la vida del cristiano es un acto sacerdotal.
INTRODUCCION A LA BIBLIA
Qu es la Biblia
Cada pas, cada poca, cada lengua o cultura tiene sus propios best sellers. Algunos de ellos estn mas all
de toda frontera y nunca pasan de moda. Pero ninguno a tenido un destino comparable al de la Biblia, ese
Libro al que Pablo VI llam acertadamente el best seller permanente de la humanidad, que ha sido
traducido a todas las lenguas, impreso en millones de ejemplares, difundido y ledo en todos los pases
del mundo.
Qu es la Biblia? La Biblia es el Libro que el Pueblo judo y la Iglesia cristiana consideran sagrado,
porque contiene el mensaje de Dios. La Biblia es la PALABRA DE DIOS. A travs de ella, Dios habla a
su Pueblo. Le da a conocer cmo se manifiesta y acta en el mundo, para hacer de la historia de los
hombres una Historia de salvacin. Le confa su designio misericordioso, un designio cumplido en dos
tiempos: Despus de haber hablado antiguamente a nuestros padres por medio de los Profetas, en
muchas ocasiones y de diversas maneras, ahora, en este tiempo final, Dios nos hablo por medio de su
Hijo (Heb. 1.1-2).
Biblia es una palabra griega que significa los libros, es decir, los Libros por excelencia. Conviene
tener en cuenta este significado original, porque la Biblia, mas que un libro, es una especie de
biblioteca, una coleccin de 74 escritos -47 del Antiguo Testamento y 27 del Nuevo- redactados a lo
largo de mas de mil aos y reunidos despus en un solo volumen. En ella encontramos historia y
narraciones folklricas, cdigos de leyes y poemas, parbolas y refranes, orculos profticos, cartas y
listas genealgica, Pero, a travs de esa gran variedad de estilos y formas literarias, es el mismo y el nico
Dios el que se dio a conocer a su Pueblo, como un padre a sus hijos. En primer lugar a Israel, el Pueblo de
la Antigua Alianza, y luego a la iglesia, el Pueblo de la Nueva Alianza. El Pueblo que nace con Abrahan,
el primer creyente en la Palabra, y culmina en Jesucristo, la ltima Palabra de Dios. Por eso, mas que
ningn otro libro, la Biblia es EL LIBRO DEL PUEBLO DE DIOS.
Un Libro en dos tiempos
Toda la Biblia es la historia de las Alianzas de Dios con los hombres. Para nuestros hermanos de Israel, la
Biblia se reduce a lo que se llamamos el ANTIGUO TESTAMENTO o Libro de la Antigua Alianza.
Para los cristianos, en cambio, la sagrada escritura incluye tambin el NUEVO TESTAMENTO o Libro
de la Nueva Alianza. Uno y otro se complementan. El Antiguo Testamento prepara el Nuevo y el Nuevo
revela el sentido profundo del Antiguo. La Ley estaba grvida de Cristo, decan los padres de la Iglesia.
Y uno de ellos, san Jernimo, no duda en afirmar: Ignorar las Escrituras es ignorar a Cristo. De esta
enseanza se hace eco el Concilio Vaticano II, cuando ensea: Dios, inspirador y autor de ambos
testamentos, dispuso tan sabiamente las cosas, que el Nuevo Testamento est latente en el Antiguo y el
Antiguo est patente en el Nuevo. Porque, aunque Cristo estableci con su Sangre una Nueva Alianza, al

ser asumidos ntegramente en el anuncio del evanglico, los libros del Antiguo Testamento Adquieren y
manifiestan su plena significacin en el Nuevo (Dei Verbum, 16).
As nos encontramos frente a un libro en dos tiempos, correspondientes a las dos grandes etapas
histrica de la Revelacin de Dios. En el Antiguo y en el Nuevo Testamento, Dios mismo se revela -es
decir, quita el velo que nos impeda conocer su vida ntima- y nos llama a vivir en comunin con l.
Siempre ha habido hombres que trataron de encontrar una propuesta divina a los grandes interrogantes
que brotan del corazn humano. Este anhelo de una revelacin trascendente en la historia religiosa de
la humanidad. Y no hay duda que siempre y en todas partes Dios hizo brillar algunos destellos de su luz,
porque el Creador del cielo y de la tierra nunca dejo de dar testimonio de s mismo (Hech. 14. 17)ante
los hombres. Pero en la Biblia, l se revela de una manera mueva y definitiva, que supera, perfecciona y
purifica cualquier otra revelacin. Ya no es el hombre el que va en busca de Dios, sino Dios el que sale al
encuentro del hombre por su propia iniciativa. Este encuentro alcanza su plenitud en Jesucristo, centro y
clave de toda la Biblia. En l se revela el misterio que estuvo oculto desde toda la eternidad (Col. 1. 26)
y por la fe en l nos atrevemos a acercarnos a Dios con toda confianza (Ef. 3. 12).
Palabra de Dios escrita por hombres
En la Biblia, Dios habla de los hombres y lo hace por medio de los hombres, que confieren a cada escrito
de este Libro nico su matriz particular. La Biblia es la Palabra de Dios, est inspirada por l, pero no ha
cado directamente del cielo. Fue escrita en un lenguaje humano, vinculado a una historia, a una cultura y
a formas literarias propias de pocas bien determinadas. Ms an, es el fruto de una experiencia, la
experiencia vivida por el Pueblo de Israel y por la iglesia primitiva. Son muchas las contingencias
histricas que amasaron la Biblia y le dieron progresivamente su forma actual. Antes de ser
Escritura, la Palabra de Dios fue anuncio y vida.
El Espritu Santo no us a los autores inspirados como meros taqugrafos de lo que l les dictaba. Se
vali de ellos como de instrumentos vivos, respetando y enriqueciendo su originalidad humana y literaria,
e hizo que ellos transmitieran finalmente sus palabras, no a pesar, sino a travs de un lenguaje
humano. Como dice el Concilio Vaticano II: Las palabras de Dios, al ser expresadas por lenguas
humanas, se hicieron semejantes a la manera humana de hablar, as como un da la Palabra del eterno
Padre se hizo semejante a los hombres, asumiendo la carne de la debilidad humana (Dei Verbum, 13).
Una Palabra siempre actual
La sola mencin de la Biblia suele evocar la idea de algo muy antiguo, de cosa de otra poca. Y este es el
peligro ms grande: leerla como un libro del pasado. En ese caso, a lo ms sera un libro interesante e
instructivo, pero no pasara de all. La Biblia es mucho ms que eso. Es un Libro siempre actual, como la
Palabra que contiene. En la Biblia, Dios sigue hablando a los hombres hoy y aqu. Ni los viajes ni las
computadoras electrnicas restan actualidad a la Biblia. Su lenguaje puede ser a veces anacrnico, pero su
mensaje es eterno.
Para eso es necesario leerla a la par del libro de la vida. La Biblia, en efecto, tiene que ver, y mucho que
ver, Con todo lo que pasa en cada persona y en el mundo entero. Si bien es un libro religioso, no por eso
es ajeno a la realidad. A toda la realidad, tanto en su dimensin individual cuanto comunitaria. Tal vez
pocos libros sean tan realistas como la Biblia. Nacida de la realidad propia de las distintas pocas en
que fue escrita, y encarnada en ellas, la Biblia tiene que ser leda, o mejor dicho, releda en la realidad
de nuestra poca y de cada poca. Releda con ojos siempre nuevos, no para hacerle decir lo que
nosotros queremos que diga, sino para que ella nos diga lo que siempre tiene de nuevo.
Cmo debemos leer la Biblia
Indudablemente, la Biblia -sobre todo el Antiguo Testamento- no es un libro fcil. Es necesario que nos
iniciemos en su lectura, que aprendamos a leerla, ubicndonos en el mundo de la Biblia, tan diferente
y distante en muchos aspectos del nuestro. Como es necesario que uno est iniciado en la msica, en la
matemtica o en los deportes para que pueda entender la actuacin de un pianista o la demostracin de un
teorema o el desarrollo de un partido. Por lo pronto, debemos saber que en la Biblia hay diferentes estilos
y gneros literarios, y por lo tanto, no todo hay que leerlo de la misma manera. Existe una gran
diferencia, por ejemplo, entre una crnica histrica como el libro de los Reyes y una novela como el libro
de Judit, entre un poema hermoso como el Cantar de los Cantares y un relato pico como el libro del
Exodo. Todo en la Biblia es Palabra de Dios, pero esa Palabra se reviste de formas muy diversas.

Para poder adentrarnos en el mundo de la Biblia, es muy til leer previamente las introducciones
generales y parciales a cada una de sus Libros, como tambin las notas aclaratorias a ciertos pasajes ms
oscuros. Con todo, nada de esto, y ningn estudio sobre la Biblia por recomendable que sea, puede suplir
su lectura directa y asidua. Desde luego, no se trata de leer la Biblia para ver qu dice. A veces, esa
curiosidad puede ser un punto de partida. Pero no hay que quedarse ah. Es necesario leerla para alimentar
la fe, para afirmar la esperanza y acrecentar el amor. La lectura de la Biblia debe estar acompaada de la
oracin, debe ser un dilogo con Dios. De esta manera, aun los textos mas ridos y lejanos a nuestra
mentalidad podrn darnos la sabidura que conduce a la salvacin, mediante la fe en Cristo Jess.
Porque toda la Escritura est inspirada por Dios, y es til para ensear y para argir, para corregir y
educar en la justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto y est preparado para hacer siempre el
bien (2 Tim. 3. 15-17).
La Biblia, inseparable de la Tradicin
As como la Biblia naci de la experiencia humana y espiritual del pueblo de Israel y de la Iglesia
primitiva, tambin nos llega a travs de ese Pueblo y de esa Iglesia. De los textos originales a las
traducciones modernas, pasando por los viejos manuscritos que se remontan a los primeros siglos
cristianos, hay un hilo conductor que nos transmite sustancialmente la Palabra de Dios. Ese hilo es lo
que se llama la Tradicin. La tradicin es el medio vital en el que se fueron gestando y debe ser ledos
los escritos del Antiguo y del Nuevo Testamento. De ah que la Biblia pueda, en todo caso distinguirse,
pero nunca separarse de la tradicin viviente u oponerse a ella. Una y otro no son dos ros que corren
paralelos a partir de diferentes fuentes, sino que surgen de la misma fuente -la Palabra de Dios- se
funden en cierto modo y tienden a un mismo fin (Dei Verbum, 9). Son como un espejo en el que la
Iglesia que peregrina en la tierra contempla a Dios, de quien todo lo recibe, hasta que sea llevada a su
presencia para verlo cara a cara, tal cual es (Dei Verbum, 7).
Por eso, los cristianos debemos leer la Biblia en la Iglesia, la comunidad visible de los creyentes en
Jesucristo fundada sobre la predicacin apostlica. Es verdad que la Iglesia esta al servicio de la Palabra
de Dios y tiene que dejarse iluminar y guiar por ella. Pero tambin es verdad que la Palabra llega a
nosotros por medio de la Iglesia. A ella le toca reconocer oficialmente cules son los Libros inspirados
-lo que se llama el canon de la Escrituras- y cmo debemos interpretarlos. Esa Iglesia es, en primer
trmino, el Magisterio personificado en el Papa y los Obispos. Pero es tambin todo el conjunto de los
creyentes, animados por el Espritu de Cristo bajo la conduccin de sus pastores. Podemos decir que,
adems de la inspiracin propiamente tal, que es bblica, hay una inspiracin eclesial, que procede
igualmente del Espritu y no cesa de acompaar al Pueblo de Dios hasta el fin del mundo. Y ese Espritu
Sopla donde quiere (Jn. 3. 8), para hacernos comprender la Palabra de Vida (1 Jn. 1. 1) contenida en
la Escritura y ayurnos a vivir en ella.
LA LEY
EL PENTATEUCO
Los cinco primeros libros de la biblia contienen una parte narrativa, que comienza con la creacin del
mundo y concluye con la muerte de Moiss. Las narraciones sirven de marco a las leyes que dieron su
impronta caracterstico al pueblo de Israel, y por eso la tradicin juda designa a este conjunto de libros
con el nombre de Tor, palabra hebrea que significa La Ley.
En el siglo II de la era cristiana, se les dio el nombre de Pentateuco. Esta palabra de origen griego
significa cinco instrumentos y se la us originalmente para designar los cinco estuches donde se
guardan esos libros.
Aunque est compuesto de elementos muy heterogneo, el Pentateuco constituye una verdadera unidad.
La divisin del mismo en cinco partes se funda se funda en razones del orden practico: su finalidad era
facilitar el manejo de una obra tan voluminosa. Los judos de Palestina designaban cada una de esas
partes con la palabra inicial del texto. El primer, por ejemplo, se llamaba Al principio. pero en los
medios de habla griega, se le prefiri darle un titulo que expresara el aspecto de su contenido, y de esa
manera surgieron los nombres con que se los conoce actualmente.
El primer libro se llama GENESIS, que quiere decir origen, porque describe los comienzos del
universo, de la humanidad y del pueblo de Dios.

El segundo recibe el nombre de EXODO, que significa salida, porque la primera parte de este libro
trata de la salida de Egipto.
Luego viene el LEVITICO, as llamado porque contiene el ritual que deban observar los sacerdotes de la
tribu Lev.
El libro de los NUMEROS debe su designacin a los diversos censos mencionados en l.
Y el ltimo se llama DEUTERONOMIO, que quiere decir segunda ley, porque completa la legislacin
del Sina con las normas y preceptos promulgados por Moiss en las llanuras del Moab.
La formacin del Pentateuco
Resulta equivoco y algo anacrnico considerar al Pentateuco como en libro en sentido moderno de la
palabra. En realidad, se trata de una complicacin de varias fuentes o tradiciones narrativas, legales y
litrgicas, que se fueron formando y transmitiendo en el Pueblo de Dios a lo largo de muchos siglos. Las
etapas de ese proceso pueden ser reconstruidas en parte, mediante el anlisis literario de los textos.
Algunos elementos de esas tradiciones se remontan hasta la poca de Moiss y aunantes, y se fueron
trasmitiendo oralmente antes de ser fijado por escrito.
Los antiguos santuarios de Palestina -Siqum, Betel, Hebrn y Jerusaln- fueron el medio original donde
nacieron y se conservaron muchas de esas tradiciones. Las gestas de los antepasados se contaban a los
peregrinos en las asambleas culturales. Los relatos picos servan de comentario en las fiestas religiosas,
donde se revivan las grandes obras de Dios en favor de su pueblo. De una manera especial, los santuarios
contribuyeron a la formacin de los textos legislativos: all se tenia necesidad de leyes sagradas para el
ordenamiento del culto, para determinar las obligaciones de los fieles y para la administracin de la
justicia.
Las cuatro tradiciones del pentateuco
El estudio detenido de los textos permite afirmar que en la composicin definitiva del Pentateuco
-realizada despus del Exilio, hacia el siglo V a.C.- se emplearon principalmente cuarto fuentes o
tradiciones diversas: la yahvista, la elohsta, la sacerdotal y la deuteronmica.
La recopilacin de estas tradiciones, de ambientes y pocas muy diferentes, explica la variedad de
vocabulario y estilo, la existencia de los relatos paralelos o duplicados, las incongruencias y, de una
manera ms general, la rica complejidad literaria y doctrinal que caracteriza a toda la obra.
La tradicin yahvista
La tradicin mas antigua recibe el nombre de yahvista, porque su autor utiliza desde el comienzo del
relato el nombre de Yahv, nombre propio del Dios de Israel, traducido habitualmente el Seor (Gn. 4.
26). Estas narraciones se distinguen por su estilo simple y sin artificios, que revelan el arte de un narrador
consumado. El autor yahvista no expresa su pensamiento por medio de enunciados abstractos, sino
mediante la seleccin y encadenamiento de narraciones, que recoge de la tradicin oral y escrita de su
pueblo. Sin perder nunca de vista la trascendencia de Dios, describe su accin con rasgo marcadamente
antropomrficos.
El horizonte del yahvista es universal. Segn su concepcin, la historia del mundo se encuentra baja el
signo de la maldicin introducida por el pecado (Gn. 3. 14-19). Pero la voluntad salvfica de Dios
enfrentara al pecado, y con la eleccin de Abrahm hace irrumpir la bendicin en el mundo (Gn. 12. 13). es el portador de esa bendicin, y su presencia es germen de bendiciones para todos los pueblos.
La tradicin elohsta
La segunda tradicin se denomina elohsta, porque designa a Dios con el nombre de Elohm -palabra
hebrea que significa dios- hasta el momento en que el nombre propio del Dios de Israel -o sea, Yahves revelado a Moiss en el Sina (Ex. 3. 15).
Esta tradicin acenta la distancia de Dios y el hombre, y en ella, las revelaciones divinas se realizan con
rasgos mas antropomrficos: Dios permanece invisible y habla desde el fuego o desde la nube; dirige a su
pueblo por medio de un profeta como Moiss, y comunica libremente el espritu proftico (Nm. 11. 25).
La tradicin sacerdotal
Esta tradicin se caracteriza por el predominio de las prescripciones legislativas, sobre todo, las referentes
a la organizacin del Santuario y del culto, a las fiestas litrgicas, y las funciones de sacerdote Aarn y de
sus hijos. Por eso se lo designa con el nombre de sacerdotal.

Los textos jurdicos y rituales pertenecientes a esta tradicin aparecen encuadernados en un marco
narrativo, porque tanto las instituciones de Israel como las leyes que lo rigen, se fundan en las
intervenciones salvficas del Dios santo, que quiere crear para s un Pueblo santo.
Los rasgos mas salientes del estilo sacerdotal son las repeticiones, el gusto por la exactitud cronolgica
y numrica, las genealogas y las predicciones por todo lo referente al culto.
La tradicin deuteronmica
Las tres tradiciones antes mencionadas, aparecen entremezcladas en los cuatro primeros libros del
Pentateuco. En cambio, la tradicin deuteronmica -dentro del Pentateuco- se encuentra casi
exclusivamente el libro del Deuteronomio. Las caractersticas de esta tradicin se describen el la
introduccin correspondiente.
Actualidad cristiana del Pentateuco
La inevitable extraeza y las numerosas dificultades que suscita la lectura del Pentateuco, no suprimen ni
disminuyen su importancia y su valor permanente como palabra de Dios, que se manifest a Israel, a fin
de preparar la salvacin de todos los hombres. En l se trazan las grandes lineas de la Historia de la
salvacin, desde la eleccin de Abraham hasta la formacin del pueblo de Israel.
Dentro de esa historia, y a pesar de todas las infidelidades humanas, se destaca la fidelidad de Dios a su
Promesa, sellada con una alianza de amor. De esta manera, el Pentateuco enriquece nuestro conocimiento
de Cristo, el mediador de una alianza ms excelente (Heb. 8. 6), 2n quien encuentran su s - es decir,
su cumplimiento- todas las promesas de Dios (2 Cor. 1. 20).
GENESIS
GENESIS es una palabra griega, que significa origen. El primer libro de la Biblia lleva ese nombre,
porque trata de los orgenes del universo, del hombre y del Pueblo de Dios.
El libro del Gnesis se divide en dos grandes partes. La primera es denominada habitualmente Historia
primitiva, porque presenta un amplio panorama de la historia humana, desde la creacin del mundo hasta
Abraham (caps. 1-11). La segunda narra los orgenes ms remotos del pueblo de Israel: es la historia de
Abraham, Isaac y Jacob, los grandes antepasados de las tribus hebreas. Al final de esta segunda parte,
aciquiere particular relieve la figura de Jos, uno de los hijos de Jacob, ya que gracias a l su padre y sus
hermanos pudieron establecerse en Egipto. La historia de los Patriarcas se cierra con el anuncio del
retorno de los israelitas a la Tierra prometida, cuyo cumplimiento comienza a relatarse en el libro del
Exodo.
Estas dos partes presentan notables diferencias en cuanto a la forma literaria y al contenido, pero estn
ntimamente relacionadas. El Gnesis se remonta primero a los orgenes del mundo y de la humanidad.
Luego, mediante una serie de genealogas cada vez ms restringidas, establece una sucesin
ininterrumpida entre Adn, el padre de la humanidad pecadora, y Abraham, el padre del Pueblo elegido.
Este vinculo genealgico pone bien de relieve que la eleccin de Abraham no fue un simple hecho al
margen de la historia humana. La eleccin divina no era un privilegio reservado para siempre a una sola
persona o a una sola nacin. Si Dios manifest su predileccin por Abraham, y por la descendencia nacida
de l. fue para realizar un designio de salvacin que abarca a todos los pueblos de la tierra.
En la redaccin final del libro del Gnesis, se emplearon elementos de las tradiciones yahvista,
elohsta y sacerdotal. Esta ltima fuente tiene una importancia especial en el conjunto de la obra,
debido a que constituye la base literaria en la que se insertaron las otras tradiciones.
Los primeros captulos del Gnesis ofrecen una dificultad muy particular para el hombre de hoy. En ellos
se afirma. por ejemplo, que Dios cre el universo en el transcurso de una semana, que model al hombre
con barro y que de una de sus costillas form a la mujer. Cmo conciliar estas afirmaciones con la visin
del universo que nos da la ciencia? La dificultad se aclara si tenemos en cuenta que el libro del Gnesis
no pretende explicar cientficamente el origen del universo ni la aparicin del hombre sobre la tierra.
Con las expresiones literarias y los smbolos propios de la poca en que fueron escritos. esos textos
bblicos nos invitan a reconocer a Dios como el nico Creador y Seor de todas las cosas. Este
reconocimiento nos hace ver el mundo, no como el resultado de una ciega fatalidad. sino como el mbito
creado por Dios para realizar en l su Alianza de amor con los hombres. La consumacin de esa Alianza
sern el cielo nuevo y la tierra nueva (Is. 65. 17: Apoc. 21. 1 ) inaugurados por la Resurreccin de
Cristo. que es el principio de una nueva creacin.

LOS ORIGENES DEL UNIVERSO


Y DE LA HUMANIDAD
La fe de Israel en el Dios creador encontr su mxima expresin literaria en el gran poema de la creacin.
que ahora figura al comienzo de la Biblia. Una verdad se perfila a lo largo de todo este relato: el universo
con todas las maravillas y misterios que encierra ha sido creado por el nico Dios y es la manifestacin de
su sabidura, de su amor y su poder. Por eso, cada una de las cosas creadas es buena y el conjunto de
ellas es muy bueno. En ese universo, al hombre le corresponde un lugar de privilegio, ya que Dios lo
cre a su imagen y lo llam a completar la obra de la creacin.
Pero el relato del origen del universo sirve de prlogo a lo que constituye el principal centro de inters de
los once primeros captulos del Gnesis, a saber, el drama de la condicin humana en el mundo. Los
diversos personajes que se van sucediendo-Adn y Eva, Can y sus descendientes, los pueblos que
intentan edificar la torre de Babel-representan arquetpicamente a la humanidad entera que pretende
ocupar el puesto de Dios, constituyndose as en norma ltima de su propia conducta. Esta pretensin, en
lugar de convertir al hombre en dueo de su destino, hizo entrar en el mundo, el sufrimiento y la muerte,
rompi los lazos fraternales entre los hombres y provoc la dispersin de los pueblos. En el marco de esta
historia, Dios va a realizar su designio de salvacin.
Para describir este drama, los autores inspirados no recurrieron a formulaciones abstractas. Lo hicieron
por medio de una serie de relatos convenientemente ordenados, de hondo contenido simblico, que llevan
la impronta del tiempo y de la cultura en que fueron escritos. Por eso, al leer estos textos, es
imprescindible distinguir entre la verdad revelada por Dios, que mantiene su valor y actualidad
permanentes, y su expresin literaria concreta, que refleja el fondo cultural comn a todos los pueblos del
Antiguo Oriente