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Polis, Revista de la Universidad Bolivariana

ISSN: 0717-6554
antonio.elizalde@gmail.com
Universidad de Los Lagos
Chile

Colombo Fuenzalida, Claudio


Resea de "400 aos de silencio. La historia desconocida del pueblo judo entre el Antiguo y el Nuevo
Testamento" de Pablo Valdebenito Rousseau
Polis, Revista de la Universidad Bolivariana, nm. 19, 2008, p. 0
Universidad de Los Lagos
Santiago, Chile

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=30501918

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400 aos de silencio.


La historia desconocida del pueblo judo
entre el Antiguo y el Nuevo Testamento

Pablo Valdebenito Rousseau


Editorial Universidad Bolivariana, Santiago, 2007, 186 pgs.

Claudio Colombo Fuenzalida *


Este libro nace de la experiencia docente del autor, en donde l considera que la comprensin
histrica de los orgenes del cristianismo comporta la necesidad de conocer los temas elementales del
pensamiento judo. Sin embargo, esta obra no pretende ser una historia de Palestina, ni una historia de los
pueblos circundantes de la civilizacin juda, quiere ms bien ilustrar, enmarcar y discutir ciertos aspectos
del pensamiento judo precristiano que pueden servir para mejorar nuestra comprensin de las primeras
posiciones cristianas.
Tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento son bastante complejos de por s. Qu necesidad
tenamos de aadir una historia intertestamentaria?. Sin embargo, incluso si el vocablo puede ser
discutido, la realidad que pretende enunciar no solamente es autntica y vlida, sino de mucha
importancia. Con esta obra el autor no pretende indicar que exista la razonable esperanza de llegar a la
naturaleza ms profunda de cualquier acontecimiento a partir de sus antecedentes, sino aseverar que de
hecho una espiritualidad slo puede percibirse dentro de los lmites histricos en los que se revela, sea a
travs de las opciones que utiliza en el patrimonio tradicional o por las innovaciones que en l produce.
El ltimo libro del Antiguo Testamento, el libro de la Sabidura, fue redactado unos cincuenta aos
antes de Jesucristo; y el primero de los del Nuevo Testamento, la carta a los tesalonicense, en el ao
cincuenta y uno despus de Cristo, entre uno y otro, nos encontramos con un periodo sobre el que nuestra
Biblia no dice absolutamente nada. Pero se trata de un siglo de gran importancia, ya que constituye el
medio de vida de Jess y sus discpulos en el que se formaron su pensamiento, su teologa y su religin.
Por tanto ste escrito trata de rescatar los eventos ms importantes que den cuenta de esta progresin en el
pensamiento de judo.
El trmino Intertestamento expresa ms bien una apertura y no tanto una bsqueda. El escritor
espera que este concepto se aplique a toda la narrativa bblica, la historia bblica es la Biblia en la historia.
La historia bblica es la Biblia acabada que vive en la historia y que por tanto vuelve a comenzar en ella
inagotablemente. El periodo de los 400 aos de silencio o tambin conocido como Intertestamento
expresa las condiciones de este contino empezar, enmienda el olvido. Instala a la Biblia cristiana en sus
mismas races, esto quiere decir que el olvido del que hablbamos ser ineludiblemente el de la
separacin clsica entre Antiguo Testamento y Nuevo Testamento.
Desde una perspectiva analtica este texto nos introduce a los tres periodos formadores de la
civilizacin juda. Los siglos que abarca este trabajo son los que nos llevan del final del periodo helnico
hasta los das de Jess. A modo de introduccin el autor nos hablar un poco del fin del periodo
paleotestamentario y la situacin del judasmo en el ltimo periodo Persa. Los persas haban desarrollado
una poltica religiosa imperial completamente distinta a la que haban aplicado los asirios y los
babilnicos. Respetaban las creencias religiosas de los pueblos subyugados, siempre que fuesen
compatibles con la aceptacin de la propia autoridad. El gran conquistador Ciro, dio su aprobacin para
que los judos retornaran a su pas en el primer ao de su reinado que sigui al desplome de Babilonia. El
edicto en que se permita este regreso fue algo poco usual, y la Biblia lo registra dos veces en Esdras 1:24 y 6:3-5.
As como el pueblo de Jud transit al cautiverio en tres tiempos, el regreso de la cautividad se
llev tambin en tres tiempos. La primera etapa tuvo lugar poco despus de la cada de Babilonia por
mano de los persas en 538/537 a. de C, la cual fue dirigida por Sesbasar. La segunda etapa lleg ochenta
aos ms tarde, el sptimo ao del rey Artajerjes Longimano, en el ao 458 a. de C., bajo la direccin del
propio Esdras; y la tercera, trece aos despus, en el vigsimo ao del mismo mes 445 a. de C., la cual fue
conducida por Nehemas. Los aos 400-200 a. de C., son los siglos perdidos de la historia juda, no

hubieron grandes episodios que ellos consideraron convenientes registrar, pues se carece de la
informacin necesaria acerca de los judos en Babilonia, de las otras partes del imperio persa y del bajo
Egipto.
El comienzo del periodo helnico coincidi con la subida al trono de Daro III en Persia y de
Alejandro en Macedonia, pero apenas pasado cinco aos el imperio Persa desaparecera. Alejandro
Magno, nombre por el que se conoce a Alejandro III de Macedonia (356323 a. de C.), hijo de Felipe II.
La batalla de Gaugamela vio la derrota final de Daro y con ella Alejandro qued como dueo del Imperio
Persa. Al morir en el 323 a.C. su reino fue dividido entre sus generales en Egipto, Mesopotmica, SiriaGrecia y Macedonia, formndose dos dinastas. Ptolomeos en Egipto (305 31 a. de C.), Tolomeo I, Soter
(304285 a. de C.), uno de los principales generales de Alejandro, que a la muerte del gran conquistador
lo designaron strapa de Egipto, pero poco despus tom el ttulo de rey.
El segundo gran reino fueron los Selucidas, quienes reinaron de 312 a 64 a. de C. y establecieron
un vasto imperio que se expandi por Bactriana, Persia, Babilonia, Siria y parte de Asia Menor. Todo su
poder fue reafirmado cuando Antoco III subi al trono. Los judos recibieron con alegra la llegada de los
selucidas y tomaron las armas contra la guarnicin tolomea de Jerusaln. Pero esta satisfaccin en unos
cuantos aos sera cambiada a una contina confrontacin. El imperio selucida comenz con un
imparable declive debido a la amenaza constante de Roma. Sin embargo fue en el reinado de Antoco
Epifanes donde los asuntos se aproximaron a un punto decisivo, pues al subir al trono adopt una poltica
que pronto llevo a los judos a una abierta rebelin. Antoco se hizo de aliados dentro del judasmo, un
movimiento reformista que tena ms fuerza en la clase gobernante y que ya estaba semihelenizada, cuyo
deseo era mejorar el judasmo.
El conflicto entre helenistas y judos se acrecent con la publicacin de un decreto que abola la
ley mosaica y la reemplazaba por una ley secular, como al mismo tiempo rebajaba el Templo a la
categora de lugar ecumnico de culto, suspendi los sacrificios regulares, junto con las observancia del
sbado y las fiestas tradicionales, orden destruir las copias de la Ley y prohibi la circuncisin de los
nios; y toda desobediencia a este nuevo edicto se penalizaba con la muerte. Su proyecto helenizador fue
tan brutal que los judos helenizados recibieron bien el edicto real y lo cumplieron de buena voluntad, en
tanto los otros, de agrado o por miedo les siguieron, abandonando la religin de sus padres.
Sin embargo no toda la resistencia juda fue pasiva. Una rebelin armada estall no mucho
despus de que Antoco hubiera promulgado su decreto, en el pueblo de Modin. Esta resistencia fue
denominada la guerra de los Macabeos, seudnimo proporcionado a la familia de los asmoneos que
rigieron el movimiento independentista judo durante los dos ltimos siglos a. de C. en el dominio
selucida. El cabecilla de est insurreccin fue el sacerdote Matatas, progenitor de Judas Macabeo.
Judas consigui una cierta independencia para su nacin, ante el poder de Antoco, recobr y purific el
templo de Jerusaln e hizo una alianza que no duro mucho, con el ascendente poder de Roma.
Pompeyo conquist a Siria y Palestina el 63 a. de C. y destituy al ltimo rey de los macabeos,
Aristbulo II, para trasladarle sometido a Roma. Sin embargo, Pompeyo y otras autoridades romanas
reconocieron en alguna medida la religin juda y la jurisdiccin de los macabeos. Por tanto, a los
herederos de los macabeos se les confirieron los ttulos de sumo sacerdote y etnarca hasta que en 40 a. de
C. Roma design a Herodes rey de Judea. Aunque Herodes estaba ligado con una descendiente de los
macabeos, y por tanto sus dos hijos pertenecan a ese ilustre linaje, l mismo le puso fin al asesinar
primero a su mujer y posteriormente a sus dos hijos.
Herodes El Grande, fundador de la ltima dinasta juda, y rey de Judea del 37 al 4 a. de C., era
descendiente de una rica familia idumea. Herodes se esforz por afianzar su autoridad en el interior y por
extender su dominio a nuevos territorios por medio de su alianza con Roma. El gobierno de Herodes lleg
a contener casi toda Palestina (Idumea, Judea, Samaria, Galilea, Perea y grandes territorios al nordeste del
Jordn). Despus de un extenso ciclo de luchas internas, Herodes permiti que su provincia disfrutara,
por unos treinta aos, de la paz que Augusto difundi por todo el mundo romano. Bajo su gobierno, el
estado judo lleg a ocupar una posicin fuerte, donde adems de acrecentar el desarrollo de la agricultura
y el comercio, emprendi una poltica extensa de construcciones que modific el aspecto de la nacin.

Los judos, tanto fariseos como saduceos, lo aborrecan a pesar de su preocupacin rimbombante
por el templo de Jerusaln. Si bien perteneca formalmente a la religin juda, Herodes era en propiedad

un rey pagano, ms interesado en la suntuosidad que en seguir los cnones de la Ley. Herodes era una
persona dotada de grandes capacidades fsicas e intelectuales. Era de esperar que el dominio del rey
Herodes no durara mucho tiempo despus de su muerte el 4 a. de C. El emperador Augusto, acatando el
testamento, dividi el reino entre sus hijos Arquelao, Herodes Antipas y Herodes Filipo; los dos
primeros, hijos de una mujer samaritana, Maltace, y el tercero, hijo de una mujer de Jerusaln llamada
Cleopatra.
El autor nos explica que entre los elementos exteriores que permitieron la conservacin de la
religin de Israel, uno de los ms significativos fue la centralizacin y el estacionamiento del culto en
Jerusaln. Considerando la condicin del mundo antiguo y las propensiones de Israel durante los
primeros momentos de su historia, fue necesario el aislamiento para que su fin religioso no fuera un
sincretismo. La totalidad de la nacin Juda la compona lo que se ha llamado la Dispersin o Dispora,
trmino que ya no estaba cargado por un significado negativo relacionado al exilio y al juicio de Dios.
Una nacin de la cual la gran mayora se hallaba dispersa por todo el mundo civilizado, haba dejado de
ser una nacin especfica y era una nacin mundial.
Es en este contexto de mltiples trasformaciones, polticas, sociales, econmicas y religiosas,
donde Jess nacera y desarrollara su ministerio. El problema de la peculariedad de Jess trata de ser
aclarado en este texto, pues pretende sealar cuan falaz ha sido intentar establecer una analoga de
pensamiento sobre la base de axiomas y afirmaciones aisladas. El hecho es que cada hombre y cada
pueblo, nos aconseja este libro del profesor Pablo Valdebenito, debe entenderse dentro de las
constelaciones ideolgicas y culturales de su tiempo.
NOTAS
*
Maestra en Estudios Culturales, Licenciado en Sociologa. Bachiller en Teologa. Estudios en CET, ISUM, FATELA-UNELA,
estudios en ciencias de la religin y helenismo en la Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad de Chile. Profesor en
Instituto Bblico Nacional, Universidad Bolivariana, Universidad Arturo Prat, Universidad de Artes y Ciencias Arcis y profesor
relator para el programa de diplomado en Biblia de la Universidad Andrs Bello. Email: clacolombo_logos@hayoo.es