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ACIDOS NUCLEICOS

Introduccin
Los cidos nucleicos son un grupo de biomolculas cuya estructura se ha establecido muy recientemente. Durante los ltimos
30 aos ha habido muchos avances en la bioqumica de los cidos nucleicos. Hoy en da, parte de la investigacin cientfica
ms interesante est relacionada con la estructura y el comportamiento de los cidos nucleicos. El amplio campo de la
ingeniera gentica est relacionado con la produccin artificial de cidos nucleicos en los genes que dirigen la sntesis de
sustancias biolgicamente importantes. Los mdicos bioqumicos utilizan las tcnicas de la ingeniera gentica para sintetizar
inmunoglobulinas (anticuerpos) que pueden ayudar a la gente a luchar contra enfermedades especficas. En forma similar, los
qumicos agrcolas sintetizan compuestos que hacen que las plantas sean ms resistentes a las plagas y a las enfermedades.
Los qumicos farmacuticos sintetizan insulina humana, interfern y otros productos farmacuticos a un costo razonable. A
partir de la elucidacin de su estructura, stas molculas se han convertido en el eje central de la biologa molecular debido a
la importancia de sus funciones biolgicas.
Qumicamente se puede considerar a los cidos nucleicos como polmeros lineales de nucletidos; a su
vez, cada nucletido est formado por: cido fosfrico (H3PO4), un azcar de tipo pentosa (ribosa o
desoxirribosa) y una base nitrogenada (derivada de la pirimidina o de la purina). Segn el tipo de azcar que
contienen, los cidos nucleicos se dividen en ribonucleicos (ARN) - que contienen ribosa - y
desoxirribonucleicos (ADN), que contienen desoxirribosa. Ambos tipo de cidos nucleicos se hallan presentes
en todo tipo de clulas: animales, vegetales o bacterianas, en cambio, los virus slo contienen ADN o ARN.

Los cidos nucleicos almacenan la informacin hereditaria del organismo ya que en las molculas de ADN se
encuentra codificada toda la informacin necesaria para transmitir las caractersticas de una especie de una generacin
a otra. Los cidos nucleicos tambin dirigen la sntesis de las protenas en la clula.
La funcin principal de los cidos nucleicos consiste en almacenar y transmitir la informacin gentica.
concretamente:

Los cidos nucleicos son los responsables de mantener la identidad de las especies. biolgicas, es decir,
que los hijos pertenezcan a la misma especie que los padres, o que los hermanos gemelos (con la misma
dotacin de cidos nucleicos) resulten prcticamente iguales.

Dentro de la especie, los cidos nucleicos permiten la variacin que existe entre los distintos individuos,
porque, salvo en el caso excepcional de los gemelos, cada sujeto difiere ligeramente de los dems en su
dotacin gentica.

Considerando perodos de tiempo muy largos, como los que corresponden a las eras geolgicas,
pequeos cambios ocasionales en los cidos nucleicos (mutaciones) han permitido la evolucin y
diversificacin de las especies.

Dentro de un organismo, los cidos nucleicos permiten la diferenciacin de tejidos y clulas, que
adquieren una estructura y funcin caractersticas por la expresin selectiva de ciertos genes.

Cada clula en concreto utiliza la informacin contenida en sus cidos nucleicos para sintetizar en cada
momento las protenas que necesita. La secuencia de cada protena est programada en los cidos
nucleicos de la propia clula.

Otros cidos nucleicos, que no contienen informacin sobre secuencias proteicas, constituyen la
maquinaria molecular necesaria para la sntesis de protenas.

Cmo es lgico, el hombre, lo mismo que cualquier ser vivo, sintetiza sus propios cidos nucleicos a partir de cido fosfrico,
azcares y compuestos nitrogenados. Por lo tanto, ningn cido nucleico resulta esencial para la dieta humana, aunque los
ingerimos en todos los alimentos que contienen clulas (carne, pescado, verduras, frutas,...). Los cidos nucleicos exgenos
deben ser hidrolizados en la digestin antes de que las molculas que los integran sean absorbidas.

En las clulas de los organismos superiores, los cidos desoxirribonucleicos se localizan principalmente en los ncleos unidos
a protenas en estructuras denominadas cromosomas. Loscidos ribonucleicos estn localizados en el ncleo y citoplasma.
La mayora de los ARN del citoplasma se encuentran en los ribosomas. Los ribosomas son partculas esfricas localizadas en
la superficie del retculo endoplasmtico.