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Espaa frente al Islam

Csar Vidal
Artorius Inc.
Primera edicin 2015
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indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica
o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva
autorizacin.
Csar Vidal M anzanares
Artorius
Compuesto por David M orn Daz

PRLOGO
MS DE UNA DCADA DE DISTANCIA
El tiempo pasa y no pasan menos las circunstancias en que vieron la luz nuestras obras. Espaa frente al Islam aparecida en 2003 se convirti en un best-seller
inmediato cuyas ediciones se fueron sumando de manera ininterrumpida durante varios aos. Lo que entonces refera tena adems una repercusin actual en la medida
en que Espaa disfrutaba de un papel en la escena internacional acentuado por su apoyo a la intervencin en Irak. A la sazn, pareca que no slo era posible acabar con
las dictaduras de las naciones musulmanas sino que el mismo terrorismo islmico iba a ser detenido de manera radical tras los atentados del 11-S. A algo ms de una
dcada de distancia, las circunstancias han cambiado y no para mejor. El 11 de marzo de 2004, Espaa se estremeci a causa de unos atentados que fueron atribuidos
como luego se sabra ms que errneamente - al terrorismo islmico y que tuvieron como consecuencia no que el pueblo espaol se volviera contra los presuntos
agresores sino que buena parte del electorado se revolviera contra el gobierno del PP con la consecuencia de que este partido perdi unas elecciones que tena ms que
ganadas y que lleg al poder el socialista Jos Luis Rodrguez Zapatero. Durante los aos siguientes, Espaa no slo perdi de manera acelerada su peso en la poltica
internacional a da de hoy no se ve cuando podra recuperarlo sino que, bajo Rodrguez Zapatero no dej de hacer guios al islam aceptando de manera irresponsable
un incremento de la inmigracin islmica. Pero si mala ha sido la situacin de Espaa en estos aos, no mejor ha sido el panorama internacional. Las intervenciones en
Iraq y Siria no fueron coronadas por el xito sino por una mayor inestabilidad hasta el punto de que, a da de hoy, la posibilidad de recibir golpes del terrorismo islmico
se han extendido desde Europa hasta Asia Central sin excluir otros puntos del globo. Occidente que ha multiplicado los errores de manera pavorosa no slo no est
ganando la batalla sino que, posiblemente, deba retirarse de Oriente si desea que el mundo recupere siquiera un simulacro de estabilidad. El mundo, por desgracia, ha
resultado peor que mis peores previsiones de hace poco ms de una dcada. Si quiera para que pueda apreciarse he conservado el prlogo original de esta obra. Que cada
cual saque sus consecuencias.
M iami, 2015

PRLOGO

La cercana de otras culturas ha sido una constante indiscutible en la Espaa de las ltimas dcadas. Tras un periodo de aislamiento breve al trmino de la guerra
civil, nuestra nacin no tard en experimentar contactos con aquellas otras que por razones de geografa o de proximidad cultural se hallaban ms cercanas. M ientras la
vida en todas sus facetas adoptaba referentes no siempre bien recibidos que procedan fundamentalmente de Europa occidental y de los Estados Unidos, el
contacto con otras culturas prcticamente no exista.
Esa circunstancia comenz a modificarse drsticamente tras el advenimiento de la democracia y, de manera muy especial, en los ltimos aos, cuando los destinos
tursticos incluso de las clases populares se ampliaron llegando a territorios de mayor o menor inters situados en el Extremo Oriente o en el sur del continente africano.
En paralelo, los medios de comunicacin acercaron a la sociedad espaola, ms que en ninguna otra poca de su Historia, a problemticas, pueblos y situaciones
relacionados con otras culturas.
Todos esos contactos en general epidrmicos no afectaban, sin embargo, a la cotidianeidad espaola. Se poda regresar de Tailandia sin saber muy bien lo que
se haba visto o seguir sin tener la menor idea de los fundamentos del hinduismo despus de haber viajado a la India pero nada de eso implicaba mayores consecuencias
en el devenir diario.
La excepcin a ese contacto con otras culturas tan diferentes de la occidental lo constituye el islam. Lejos de haber ido a su encuentro desde luego, no ms all de
algunos destinos tursticos no especialmente solicitados, el islam ha saltado de manera literal sobre las costas espaolas y en ese impulso ha planteado algunos de los
mayores problemas con los que Espaa ha de enfrentarse en la actualidad. De ser una nacin tradicionalmente emigrante, Espaa ha pasado a convertirse en otra
prspera que recibe un verdadero aluvin de inmigrantes que plantean desafos que deben ser resueltos y que, no pocas veces, tienen un especial colorido islmico.
De la misma manera, Espaa ha dejado de ser una nacin aislada internacionalmente para transformarse en otra con un peso creciente en los foros mundiales. En el
curso de apenas una dcada, eso se ha traducido en su participacin en distintos conflictos blicos de los que los dos ms importantes las guerras del Golfo
tambin han presentado esa peculiar coloracin islmica.
No slo eso. Las agresiones armadas sufridas por el territorio nacional en los ltimos treinta aos de la M archa Verde a la invasin de Perejil han transcurrido
tambin bajo la bandera del islam.
Por ltimo, el problema del terrorismo que en Espaa ha estado vinculado en las ltimas dcadas a la extrema izquierda y, de manera muy especial, al
nacionalismo vasco ha adquirido tambin un matiz islmico que no muestra su carcter amenazante, como algunos afirman, desde los atentados del 11 de septiembre
sino desde aos atrs. Buena prueba de ello es como en 1991, el gobierno de Felipe Gonzlez, implicado en la primera guerra del Golfo, adopt medidas para evitar la
comisin de acciones terroristas de carcter islmico en nuestro territorio nacional.
Esa irrupcin de perfiles cuando menos inquietantes terrorismo, guerra, problemas derivados de la inmigracin... ha dotado al islam de un carcter privilegiado
a la hora de vernos obligados a proceder al anlisis de su impacto en nuestra sociedad. Puede que sean muchos ms los turistas japoneses que los musulmanes, pero no
parece que tengamos una necesidad imperiosa de conocer la cultura nipona. Puede que haya ms chinos que musulmanes en Espaa, pero la ciudadana no los percibe
como un colectivo de caractersticas problemticas. De la misma manera, el fenmeno del terrorismo en Espaa pasa ms por el nacionalismo vasco que por cualquier
otra corriente ideolgica, pero resulta inevitable temer que, si alguna vez aparece una segunda fuerza terrorista que acte trgicamente en nuestro pas, su carcter ser
islmico. Finalmente, llama a la reflexin que los nicos conflictos armados reales o presumibles que Espaa puede padecer se relacionen tambin con naciones
islmicas.
Sin embargo, a diferencia de lo que signific, por ejemplo, la invasin napolenica de 1808 o la accin de la Komintern, irrupciones trgicas pero inesperadas, la
historia de Espaa rebosa de precedentes de contactos con el islam, contactos, por otra parte, que fueron encrespados y duros, blicos y agresivos. En realidad, habra
que decir y slo se afirmara la verdad que la historia de Espaa es verdaderamente incomprensible sin hacer referencia a su enfrentamiento multisecular, a vida o
muerte, con el islam.
Los siguientes captulos constituyen un ensayo histrico en el que se ha intentado trazar ese enfrentamiento no slo desde la perspectiva del relato descriptivo
sino, fundamentalmente, del deseo y del intento de comprender lo que el islam ha significado, significa y puede significar para la nacin espaola. Contra lo que muchos
ignorantes de la Historia islamfilos o defensores de lo polticamente correcto, que tanto da pueden pensar, el enfrentamiento de Espaa con el islam no es nuevo
ni obedece a los intereses de los Estados Unidos o a una supuesta y falaz e inexistente conjura juda internacional. En realidad, comenz muchos siglos antes de que
tanto los Estados Unidos como el estado de Israel existieran y en esa lucha se decidi no slo su destino nacional sino tambin el de Europa occidental.
La estructura del libro est concebida de tal manera que su lectura no tenga que ser ordenada ni verse enclaustrada en una frrea sucesin en captulos. En la primera
parte, se indican los materiales esenciales con que se halla construido el islam desde M ahoma y cmo su llegada hasta la pennsula Ibrica se tradujo en la aniquilacin de
la cultura ms importante de Occidente a la sazn y en una lucha de liberacin nacional que se prolongara a lo largo de casi ochocientos aos. En la segunda, me he
ocupado de la manera en que el islam no consider durante ms de dos siglos que la Reconquista fuera un proceso cerrado e intent, de manera despiadada y continua,
revertir ese fenmeno histrico precisamente en una poca en que tambin intentaba anegar Europa y sembraba las semillas de dramas cuyos ltimos actos, al menos de
momento, hemos vivido hace apenas unos aos. Finalmente, la tercera pone de manifiesto cmo el enfrentamiento con el islam no concluy en el siglo XIX sino que se
fue agudizando especialmente tras el proceso de descolonizacin que, tericamente, deba zanjar todo tipo de contenciosos. Asimismo, en esta seccin del libro se
plantean no est en la mente del escritor la idea de haberlos resuelto los grandes desafos que el islam implica para la sociedad espaola y la manera en que, con
mayor o menor fortuna, se ha dado o da respuesta a los mismos. La libertad en la lectura es absoluta. El lector puede seguir, como ya queda indicado, el orden que ms
le plazca. Puede as comenzar con la primera parte para conocer las races del conflicto entre Espaa y el islam y luego continuar con sus distintos avatares hasta la
actualidad, o puede tambin comenzar con el anlisis de la ltima parte para tener una idea global de lo que han sido las ltimas dcadas y luego retroceder a lo largo del
libro para descubrir cmo no se trata de fenmenos nuevos.
Deca Abraham Lincoln que podemos hacer cualquier cosa con la Historia salvo escapar de ella. El autor de estas lneas es de la misma opinin. La realidad
histrica puede ser escamoteada, ocultada u opacada con creaciones tan estpidamente falsas como la de la supuesta convivencia de las tres culturas en la Espaa
medieval o la del carcter presuntamente tolerante de una ideologa que nos sobrecoge al inspirar, impulsar y ejecutar la lapidacin de las fornicarias en Nigeria; el
suicidio asesino de una adolescente que, cargada con una bomba, causa la muerte de docenas de israeles en Tel-Aviv; el entrenamiento terrorista de nios palestinos en
Cisjordania o la aplicacin en pblico de la pena de muerte a delincuentes en Irn. Sin embargo, semejantes juegos de ilusionismo histrico y poltico resultan, al fin y a
la postre, intiles. Digamos lo que digamos del pasado, ste siempre emerger y lo har de la peor manera si en vez de haber aprendido sus lecciones nos empecinamos
en contarlo no como aconteci efectivamente, sino como nos hubiera gustado que sucediera.
En ese sentido, el islam y la manera en que abordemos nuestra relacin con l constituye una verdadera prueba de fuego para saber si estamos dispuestos a
aprender las lecciones de la Historia y a conducir de manera realista nuestro presente para construir un futuro en libertad o si, por el contrario, llevados por el
papanatismo de lo polticamente correcto, nos sentimos ms inclinados a enterrar la cabeza bajo la tierra de falsas reconstrucciones del pasado sin preocuparnos por
cul ser nuestro futuro y el de nuestros hijos. La primera actitud puede depararnos una lucha dura pero, a fin de cuentas, indispensable para salvaguardar nuestra
supervivencia como cultura; la segunda no pasa de ser un sueo auto-inducido que acabar, trgica pero inevitablemente, derivando en la peor de las pesadillas.

M adrid, otoo de 2003

Primera Parte
EL ENEMIGO DERROTADO

Captulo I
EL NACIMIENTO DEL ISLAM

Mahoma y el nacimiento del islam[1]


En el ao 711 un contingente de tropas musulmanas cruzaba el estrecho de Gibraltar un accidente geogrfico que, por cierto, debe su nombre actual a esa
circunstancia y se adentraba en Espaa. En un plazo de algunos aos pasara a controlar, con los matices que sealaremos en su momento, la casi totalidad de la
Pennsula, dando inicio a una ocupacin parcial y a una lucha de liberacin de sus habitantes que se extendera a lo largo de casi ocho siglos. El episodio de
importancia esencial en la historia de Espaa y por ende en la de Europa occidental tuvo su origen en una marea de expansin territorial iniciada algunas dcadas antes
en un lugar tan apartado de la rbita cultural hispana como la pennsula Arbiga.[2] sta, que se halla enclavada entre el mar Rojo, el golfo Prsico y el ocano ndico,
cuenta con una superficie de unos 2,5 millones de kilmetros cuadrados sometidos a un clima extremadamente caluroso y seco. Su importancia hasta el siglo VII haba
sido muy escasa por no decir prcticamente nula en la historia de Oriente Prximo. Territorial y culturalmente, la pennsula Arbiga se divida en tres zonas
relativamente bien delimitadas. Al norte se hallaban situados algunos principados sometidos, segn la ocasin, al imperio persa o al bizantino. Se trataba de pequeas
entidades polticas no exentas de contacto con influencias religiosas y filosficas que junto al judaismo y al cristianismo incluan elementos griegos y persas.
Posiblemente ese carcter ms abierto explica que el alfabeto rabe naciera en ese contexto. Al sur se encontraba la denominada por los clsicos Arabia feliz, que haba
perdido tiempo atrs su papel en el comercio de aromas y especias pero que todava conservaba vnculos comerciales con Egipto y la India. Finalmente, en el centro
dominado totalmente por el desierto se hallaba el dominio de los nmadas, en torno fundamentalmente a las ciudades de M edina y La M eca, siendo esta ltima un
importante centro de peregrinacin, ya que en su santuario, conocido con el nombre de Kaaba, se conservaba una piedra negra seguramente un aerolito objeto de
peregrinaciones.
A pesar de sus diferencias y de la existencia de comunidades judas y cristianas, las tres reas eran adeptas religiosamente a un politesmo animista que no slo
reconoca la existencia de distintos dioses entre ellos Allah sino que adems otorgaba carcter mgico a lugares y objetos. Ese entramado religioso se entrelazaba
adems con la tribu como unidad social esencial, sustentada en la existencia de una consanguinidad transmitida por va masculina y vinculada a una solidaridad que ni
siquiera retroceda ante el derramamiento de sangre a la hora de vengar las supuestas ofensas. Semejante estructura social no slo resultaba frgil y dificultaba la
adopcin de formas ms avanzadas de convivencia, sino que proyectaba una sombra de violencia sobre la existencia cotidiana que no siempre llegaba a ser conjurada
felizmente. En este contexto iba a nacer, a finales del siglo VI, M ahoma (M uhammad en rabe).
Los datos histricos que poseemos sobre M ahoma slo comienzan a ser slidos en torno a los aos 615-620, es decir, cuando contaba con una edad comprendida
entre los cuarenta y cinco y los cincuenta aos. Puede aceptarse sin mucho temor al error que naci en La M eca en torno al ao 570 en el seno de los hashemes, una
rama ya en decadencia de los qurayses. Se ha sealado la posibilidad de que los cambios de fortuna contemplados durante sus primeros aos entre los habitantes de La
M eca y sufridos por l habran podido provocarle una cierta sensibilidad hacia los menesterosos, pero semejante aserto no pasa de ser mera especulacin ante la
ausencia de fuentes slidas. S sabemos que en torno a los cuarenta aos M ahoma comenz a afirmar que haba sido objeto de una revelacin que las distintas fuentes
relacionan incluso con Allah y que, finalmente, se vincul con el arcngel Gabriel. Dedicaremos al anlisis del mensaje espiritual de M ahoma un captulo ulterior, por lo
que no vamos a detenernos ahora en l. S debe sealarse que, en sus primeros momentos, apenas llam el profeta la atencin de sus paisanos, limitndose los adeptos
iniciales a su esposa Jadiya una mujer acaudalada y de mayor edad que M ahoma, que haba contrado matrimonio con l al quedar viuda, a su primo Al, que
contraera matrimonio con Ftima, hija del profeta, y a su amigo Abu Bakr, cuya hija Aisha llegara a ser la ltima mujer de M ahoma.
La predicacin iniciada en torno al 610 acab finalmente cuajando en la creacin de una comunidad sobre el ao 619. En su seno M ahoma se presentaba como un
profeta superior a todos los anteriores aunque siguiendo una lnea que inclua, entre otros, a Abraham, M oiss y Jess, y que predicaba un monotesmo difuso[3]
relacionado con un dios pre-islmico denominado Allah. No fue bien recibido el mensaje de M ahoma por varias razones. Una, sin duda, era su carcter monotesta, aun
con todas sus limitaciones, que chocaba con el politesmo arbigo y que, como haba sucedido con el cristianismo[4], tena consecuencias negativas para los politestas
en el terreno econmico. Otra, similar a la animadversin que provocan hoy en da muchas sectas, arrancaba de la manera en que la aceptacin del mensaje de M ahoma
erosionaba las relaciones familiares a favor de una forma de unin distinta, en este caso una nueva lealtad religiosa. Esa relacin familiar, que se extenda protegindolo,
salv a M ahoma de verse atacado por sus paisanos, pero fue tambin la que, vindose lesionada, le acab impulsando a huir de La M eca.
En su ayuda se produjo adems una circunstancia que cambiara ciertamente la Historia. En la ciudad de Yatrib (M edina) se haban dado controversias polticas que
hacan recomendable el arbitraje de alguien dotado de cierto prestigio personal. Algunos de los medineses pensaron que M ahoma poda ser ese personaje y le invitaron a
trasladarse a su ciudad. La invitacin no pudo llegar en momento mejor, y el 16 de julio de 622 M ahoma opt por la huida (hgira) de La M eca en direccin a M edina.
Se iniciaba as la era islmica y, como tendremos ocasin de ver en el captulo siguiente, una poca de profundas mutaciones en el mensaje del profeta.
La toma del poder en M edina transform al hasta entonces pacfico profeta religioso en un poltico dispuesto a utilizar la fuerza para hacer progresar sus tesis.
Ciertamente M edina era una poblacin en la que convivan politestas y judos y que, inicialmente, no se senta inclinada a aceptar el islam. Sin embargo, en muy poco
tiempo se fue perfilando la configuracin de una comunidad islmica engrosada por las conversiones locales. Que muchas de stas fueron motivadas por la conveniencia
no admite discusin. Las mismas fuentes islmicas sealan la existencia de falsos conversos al islam a los que denominan hipcritas (munafiqun). Por lo que se refiere
a los judos nada inclinados a ver en M ahoma a un nuevo profeta no tardaron en ser expulsados o ejecutados por orden de M ahoma. Se iniciaba as un
antisemitismo islmico que luego se ha querido explicar aduciendo otro tipo de razones pero que, como veremos, hunde sus races en el mismo fundador del islam.
Las razones para el asentamiento de la autoridad de M ahoma en M edina fueron diversas y, desde luego, estuvieron directamente relacionadas con la predicacin del
islam. En primer lugar, se encontraba la creacin de unos lazos de lealtad que se superponan y aventajaban, al menos en teora, a los nacidos de la relacin familiar. El
que abrazaba el islam derivaba tales beneficios de la pertenencia a la nueva comunidad, mientras que permanecer fuera de ella implicaba situarse en un estado de
inferioridad en el seno de la sociedad. No resulta por ello extrao el fenmeno de los denominados hipcritas que, posiblemente, tan slo deseaban sobrevivir de la mejor
manera en el interior de una realidad social cambiante.
En segundo lugar, el poder poltico dej de derivar su legitimidad de un consenso tribal para tomarla del islam. El musulmn en este caso el propio M ahoma
contaba con una legitimidad que proceda de su sumisin (islam) a Allah. El no musulmn careca por definicin de cualquier legitimidad poltica y, al respecto, la suerte
seguida por los judos no poda resultar ms reveladora.
En tercer lugar, M ahoma recurri a una militarizacin[5] de la comunidad islmica que, unida al aliciente del botn arrebatado a los enemigos, fortaleci
enormemente los vnculos existentes entre los seguidores del profeta y estimul las conversiones. No deja de ser significativo que el robo y asalto de caravanas una
actividad bien lucrativa y extendida en la Arabia preislmica recibiera ahora la legitimacin del profeta de Allah, profeta, dicho sea de paso, que se reservaba una
quinta parte del botn conseguido en las incursiones de sus seguidores. A nuestra sensibilidad actual tan imbuida, aun sin saberlo o reconocerlo, de principios

cristianos puede repugnarle que una religin se encuentre tan vinculada a la prctica del saqueo y de la violencia y que incluso las dote de una legitimidad muy
acentuada. Es comprensible que as sea, pero lo cierto es que las repetidas victorias islmicas en el campo de batalla provocaron que a partir del 625 no fueran pocas las
tribus que llegaran a una alianza con M ahoma e incluso aceptaran el islam. En el 628, 1a firma del tratado de Al-Hudaibiya con La M eca le permiti no slo peregrinar a
esta ciudad, sino incluso conseguir para M edina un cierto plano de igualdad. A partir de ese momento, puede decirse que La M eca estaba a la espera de caer en manos
del profeta del islam como fruta madura. El creciente poder militar de M ahoma, la prctica del asesinato de disidentes mediante comandos especialmente encargados de
esa misin un siniestro precedente de ios atentados terroristas de la actualidad, el trgico destino de los opositores, la utilizacin de la tortura y el temor a un cerco
econmico que aniquilara su posicin acabaron provocando, al fin y a la postre, que en el 630 La M eca se entregara sin combate a M ahoma. Pocos fueron ejecutados
despus de su entrada en la ciudad[6] lo que ha sido interpretado generalmente por los historiadores islmicos como una muestra de magnanimidad, y el santuario
de la Kaaba no slo qued abierto a los musulmanes sino que, de hecho, pas a ser controlado por ellos.
En el 632, M ahoma viaj por ltima vez desde La M eca a M edina para realizar las ceremonias de la peregrinacin, falleciendo poco despus. A su muerte, el islam
se haba convertido en la nica religin permitida en la pennsula Arbiga, ocasionando el despojo, unido a la muerte o al exilio, de sus adversarios. Su expansin
territorial, que se producira como en Arabia sobre la base de un militarismo legitimado religiosamente, sin embargo, apenas haba comenzado.
Los sucesores de Mahoma
La muerte de M ahoma en el ao 632 signific para sus seguidores no pocos inconvenientes. Hubo entre ellos los que esperaron que resucitara[7] como haba
sucedido con Jess, segn los Evangelios pero al final, el carcter naturalmente inerte del cadver de su profeta acab obligndoles a darle sepultura. A pesar de todo,
el problema mayor vino derivado del hecho de que M ahoma no hubiera dejado ninguna instruccin previendo un proceso sucesorio. Quin deba suceder al profeta y,
sobre todo, con qu atribuciones? M aterialmente la cuestin qued zanjada mediante la eleccin en M edina de Abu Bakr al-Siddiq, suegro de M ahoma. Su ttulo sera el
de Jalifat Rasul Allah (sucesor o vicario del M ensajero de Dios), de donde derivara nuestro califa.
Omar se convirti en el segundo califa en el ao 634 gracias a la designacin de Abu Bakr. A esas alturas el islam estaba ms que consolidado en Arabia, resultaba
impensable ya un movimiento de resistencia y, siguiendo la propia dinmica de esta religin, se inici una gran expansin territorial. Pases que desde haca siglos eran
cristianos como Egipto, Siria, Iraq y la parte norte de M esopotamia se vieron invadidos militarmente, desposedos de sus culturas propias y sometidos por la fuerza al
islam. En adelante sus pobladores tendran que elegir entre la sumisin a la nueva fe o verse relegados si es que haban sobrevivido a la categora de sbditos de
segunda clase.
En el 644, tras la muerte de Omar, Otmn ibn Affan, yerno de M ahoma y uno de sus primeros conversos, fue proclamado tercer califa por un consejo de seis
miembros, elegidos entre antiguos compaeros de M ahoma. Otmn no dud en continuar la poltica de expansin blica, y poda aducir causas considerables de
legitimidad, pero no tard en chocar con algunos de los problemas que caracterizaran al islam durante los siglos siguientes, sin excluir los de su presencia en Espaa. En
primer lugar, y a pesar de la insistencia del islam en ser una religin universal, Otmn era un firme creyente en la superioridad de los rabes sobre los pueblos
conquistados. Semejante posicin se tradujo, por ejemplo, en un escandaloso trato de favor en pro de la aristocracia mequ. En segundo lugar, Otmn choc con los
maestros del islam una religin ciertamente sin clero jerarquizado semejante al catlico, por ejemplo, pero en la que el peso del clero equivalente es realmente
extraordinario al publicar un texto oficial y unificado del Corn y llevar a cabo la destruccin de las copias que se contradecan con l. A pesar de su relacin
privilegiada con M ahoma, en el ao 656, Otmn fue asesinado en M edina por un contingente de tropas procedentes de Iraq y Egipto.
El hecho de que el califato recayera a continuacin en Al, primo y yerno de M ahoma, no signific el final de unas luchas intestinas que iban a caracterizar al islam
durante los siguientes siglos. El gobernador musulmn de Siria, M uawiya, se neg a reconocer a Al como califa y quiso vengar la muerte de su pariente Otmn. En el
ao 657, las tropas de ambos se encontraron en la llanura de Siffin (al norte de Siria), cerca del emplazamiento de la moderna ciudad de Raqqa. El combate no result
decisivo y ambas partes decidieron recurrir a un arbitraje para acabar con el conflicto. La frmula poda ser buena pero, desde luego, result inaceptable para un grupo
de musulmanes conocidos posteriormente como jariyes que no podan aceptarla y que se juramentaron para dar muerte a ambos pretendientes. Al, efectivamente,
fue asesinado, y mientras sus seguidores conocidos como shies formaban la escisin ms importante en el seno del islam, su hijo Asan abdic al cabo de unos
meses en favor de M uawiya, una abdicacin en la que pes, desde luego, mucho ms el temor que la conviccin acerca de la legitimidad de ste.
Los omeyas (661-750)[8]
La toma del poder por M uawiya, miembro de una aristocrtica familia de comerciantes, marc el inicio de la dinasta de los omeyas y la realizacin de algunos
cambios polticos ciertamente sustanciales. M uawiya no slo traslad la capital de M edina a Damasco un cambio siquiera en parte motivado para sustraerse de la
influencia de las primeras familias musulmanas, sino que adems copi el modelo administrativo bizantino y estableci el principio sucesorio en el califato. Esta
ltima prctica quedara incorporada a la visin poltica del islam, pero siempre sujeta a las aceradas crticas de aquellos que pensaban que no era adecuada y que la
legitimidad derivaba ms bien de la sumisin del gobernante a los postulados del Corn. Todava en la actualidad el debate contina abierto y preado de trgicas
consecuencias. Por supuesto, en el siglo VII revesta una actualidad innegable. As, Yazid I (680-683) logr suceder a su padre pero, de manera inmediata, hubo de
enfrentarse a los shies de Kufa partidarios de Husayn, segundo hijo de Al y nieto de M ahoma. Husayn fue asesinado en compaa de algunos partidarios en la llanura
de Karbala, en Iraq, un acontecimiento que convirti el cisma shi en irreparable.[9]
Los omeyas definidos en alguna ocasin como bizantinos que hablaban rabe[10] no dejaron de enfrentarse con problemas de grave envergadura que siguen
caracterizando an hoy en da el universo musulmn. A los enfrentamientos con shies y jariyes que discutan su legitimidad, se sumaban las crticas de los mawali o
conversos de origen no rabe que acusaban la inexistencia de una verdadera fraternidad islmica. No es objeto del presente estudio detenerse en esta problemtica
especfica del califato omeya, aunque la analizaremos al tratar su gobierno en Espaa.
Las reformas polticas de los omeyas vinieron acompaadas de una espectacular expansin territorial que, por oriente, lleg a China y la India y, por occidente,
hasta el norte de frica y, como veremos, la pennsula Ibrica. Sin embargo, antes de llegar a esta cuestin debemos detenernos en la ideologa que impulsaba tan pujante
expansin religiosa, militar y poltica.

Captulo II
EL ALMA DEL ISLAM

Mahoma y el Corn[11]
El islam es incomprensible sin una referencia a su libro sagrado, el Corn, y a su vez ste permanece oscuro y confuso sin un mnimo conocimiento de la
experiencia vital de M ahoma. Sin embargo, a diferencia de otros textos sagrados como la Biblia, en buena medida puede decirse que el Corn es una obra desconocida de
manera casi total fuera de los pases especficamente musulmanes o con una poblacin islmica de una cierta envergadura. Tal circunstancia no puede considerarse en
absoluto afortunada. El Corn no es slo una de las obras que han modelado extraordinariamente la historia pasada, sino que adems actualmente sigue ejerciendo su
influjo de una manera muy directa sobre una masa demogrfica que supera holgadamente los 12 mil millones de personas. El Corn tuvo adems un papel esencial en la
llegada de los musulmanes a Espaa a inicios del siglo VIII y en la relacin posterior de musulmanes y espaoles hasta nuestros das.
De una extensin bastante similar a la del Nuevo Testamento, el Corn contiene el conjunto de revelaciones manifestadas por M ahoma a lo largo de un par de
dcadas. Para el lector inexperto del Corn, la obra puede parecer en un primer acercamiento desprovista de coherencia. Los fragmentos fundamentalmente poticos se
alternan con normas no del todo sistematizadas. Las disposiciones no pocas veces adolecen de contradicciones que resultan chocantes en un texto con pretensiones de
haber sido inspirado por Dios. Las razones para esta circunstancia resultan obvias cuando se analiza cuidadosamente su contenido en orden cronolgico.
El texto del Corn est compuesto por 114 captulos, denominados suras o azoras, que a su vez se dividen en versculos, tambin llamados ayas o aleyas. En la
ordenacin de estos captulos, generalmente, no se ha seguido un criterio cronolgico, sino de extensin. Tal conducta no es extraa si tenemos en cuenta que tambin las
cartas del apstol Pablo estn colocadas en el Nuevo Testamento de acuerdo con su extensin y no por su orden cronolgico. En el Corn, salvo la primera sura (AlFatiha), suelen aparecer primero las suras ms largas y, a continuacin, las dems en orden decreciente de extensin. Sin embargo, cuando se procede a una lectura del
Corn no de acuerdo a su orden actual sino al cronolgico, el texto cobra una coherencia que resulta extraordinaria y, especialmente, muy iluminadora en cuanto a la
actuacin de M ahoma.
Los especialistas dividen, con escasas variaciones, los textos del Corn en cuatro periodos de aparicin, a los que se denomina primero mecano (correspondiente a
los aos 610-615), segundo mecano (615-619), tercero mecano (619-622) y medins (desde la hgira o abandono de La M eca por M ahoma hasta su fallecimiento).
Estos periodos abarcaran las siguientes suras:
Primer periodo mecano: 96, 1-5, 74, 1-7, 106, 93, 94, 103, 91, 107, 86, 95, 101, 100, 92, 82, 87, 80, 81, 84, 79, 88, 52, 56, 69, 77, 78, 75,
55, 97, 53, 102, 96, 6-19, 70, 73, 76, 83, 74, 8-55, 111, 108, 104, 90, 105, 89, 85, 112, 109, 1, 113 y 114.
Segundo periodo mecano: 51, 54, 68, 37, 71, 44, 50, 20, 26, 15, 19, 38, 36, 43, 72, 67, 23, 21, 25, 27 y 18.
Tercer periodo mecano: 32, 41, 45, 17, 16, 30, 11, 14, 12, 40, 28, 39, 29, 31, 42, 10, 34, 35, 7, 46, 6 y 13.
Periodo medins: 2, 98, 64, 62, 8, 47, 3, 61, 57, 4, 65, 5,9, 33, 63, 24, 58, 22, 48, 66, 60, 110, 49, 9 y 5.
Las primeras suras transmitidas por M ahoma segn algunos las ms hermosas estticamente contienen una referencia muy sencilla a una fe monotesta. A
esas alturas, el rabe no era sino un convencido de la existencia de un dios nico por influencia de algn monje cristiano?, creencia que chocaba con el politesmo
de la sociedad rabe. El primer texto del Corn en trminos cronolgicos (96, 1-5) no contendra sino la orden recibida por M ahoma para predicar tan sencilla doctrina:
Predica en el nombre de tu Seor; que te cre!
Cre al hombre de un cogulo.
Predica! Tu Seor es el Generoso
que ense a utilizar el clamo,
que ense al hombre lo que no saba.
Los textos inmediatamente posteriores escuchados por algunas personas cercanas a M ahoma con inters, mientras despertaban desprecio y perplejidad en el
resto de sus contemporneos se centran en algunos temas persistentes. As, se afirma que slo existe un dios (Allah) al que hay que rendir el nico culto; que Allah
juzgar un da a todos los seres humanos y que exige actualmente vivir con equidad, lo que se traduce, por ejemplo, en tratar bien a los necesitados y cantar Su bondad.
Al respecto, la sura 93 (La M aana) resulta absolutamente paradigmtica:
En el nombre de Allah, el Clemente, el Misericordioso.
Por la maana!
Por la noche cuando domina!
Tu Seor no te abandon ni muestra aborrecimiento.
Para ti ser mejor lo ltimo que lo primero.
Tu Seor te conceder y quedars harto.
Acaso no te hall hurfano y te acogi?
Acaso no te hall perdido y te gui?
Acaso no te hall pobre y te colm de riquezas?
No maltrates al hurfano!
No rechaces al menesteroso!
La bondad que ha tenido contigo, nrrala.
Como ya sealamos, la existencia de un nico Dios cuestionada por los que adoraban imgenes o rendan culto a distintas divinidades a la vez indica tambin
que Este va a juzgar a los seres humanos estableciendo en qu medida se han plegado a Su voluntad o han actuado de manera desobediente y rebelde. En ese sentido no
resulta sorprendente que las primeras suras del Corn estn repletas de referencias al juicio divino que, adems de presentarse como palpablemente cercano, es descrito
con una notable sencillez y, a la vez, con un extraordinario cromatismo:
En el nombre de Dios, el Clemente, el Misericordioso.
El golpe.
Qu es el golpe?
Qu puede llevarte a comprender lo que es el golpe?
Es el da en que los hombres se encontrarn como mariposas que no saben a dnde dirigirse,
y los montes sern como copos de lana que se ha cardado.
Aquel cuyas obras pesen,
tendr una vida grata.
Aquel cuyas obras apenas pesen,
morar en un abismo.

Qu puede llevarte a comprender lo que es el abismo?


Es un fuego ardiente.
(101, 1-11)
Al que da, es piadoso
y proclama con veracidad lo plenamente hermoso, le ayudaremos a obtener la suprema dicha.
Al que es avaro, despreocupado y niega lo que es plenamente hermoso, le llevaremos a sufrir el mayor de los desconsuelos.
De nada le servir su caudal cuando sea arrojado...
Os he advertido sobre un fuego que lanza llamas: lo aguantar el ms irreligioso, que es incrdulo y se aparta.
Se salvar de l aquel que es religioso, que da su riqueza para purificarse y no acta bien con los dems buscando una recompensa, sino el rostro de su Seor, el
Altsimo.
(92, 5-11, 14-20)
La amenaza del cercano juicio final y del terrible destino que esperaba a los que no estuvieran dispuestos a aceptar la predicacin de M ahoma no produjo muchos
resultados. Los incrdulos habitantes de La M eca, que no desconocan el monotesmo judo y cristiano, no se dejaron impresionar, y continuaron rechazando a aquel
profeta. Es precisamente en conexin con una predicacin del terrible infierno eterno que les esperaba cuando aparece en el Corn la primera mencin a Abraham y
M oiss, dos de las figuras emblemticas del judasmo:
Instruir al que teme a Allah, pero el inicuo lo rechazar; se asar en el fuego inmenso, en el que ni morir ni vivir.
Dichoso el que se haya purificado,
el que haya recordado el nombre de su Seor y haya pronunciado la oracin...
Ciertamente, esto se halla en los escritos antiguos,
en los escritos de Abraham y Moiss.
(87, 10-15, 18-19)
Aunque las primeras suras estn centradas en un monotesmo quiz no del todo estricto, no hacen referencia a otras fes monotestas (el judasmo y el cristianismo)
que ya existan en la Arabia del inicio de la predicacin de M ahoma. En teora, sta podra haberse representado como totalmente original y nueva e incluso hablar de
Allah como un dios desconocido hasta entonces. Sin embargo, ya en la sura 87 se nos indica que la predicacin de M ahoma pretenda ser una confirmacin de lo que
otros profetas monotestas anunciaron con anterioridad. Sin duda, la noticia es importante, pero inicialmente no mereci una especial atencin en las proclamas del
profeta del islam. Su predicacin, como hemos sealado, en esa poca se resuma fundamentalmente en la necesidad imperiosa de volverse al Dios nico (Allah)
escuchando el mensaje de M ahoma y evitando as el horrible castigo del infierno. De hecho, las referencias a Abraham (87) y a M oiss (87, 79, 53) son muy parcas,
mientras que las relativas al horrible suplicio del infierno resultan muy abundantes y suele ser rara la sura que no las incluye (101, 92, 82, 87, 81, 84, 79, 88, 52, 56, 69,
77, 78, 55, 102, 96, 6-19, 70, 76, 83, 111, 104, 90, 89, 85, etc.).
Durante el segundo y el tercer periodo mecano, este sencillo contenido inicial experiment una evolucin de enorme trascendencia. En las predicaciones de
M ahoma no slo se sigui insistiendo en el monotesmo y en la necesidad de volverse a Allah, sino que adems se hizo hincapi ahora s, muy acusado en el hecho
de que el mensaje islmico haba sido precedido por los del judasmo y el cristianismo. Ahora Allah haba hecho que apareciera el Corn en rabe (20, 112-113), pero
ste se presentaba como un mensaje en plena armona con los pronunciados por No, Abraham, Lot, M oiss, David, Jess, M ara, su madre e incluso algunos otros
personajes ms ligados con la historia rabe preislmica.
Es de suponer que a la sazn M ahoma tuviera la esperanza de que los fieles de estas religiones se convirtieran a su predicacin y, de hecho, a estas pocas
pertenecen los textos del Corn ms conciliatorios con ambas. Por ejemplo, en 19, 30-35, tras narrar la concepcin virginal de Jess (Isa) y su nacimiento, el Corn
relata que algunos se acercaron para ver al beb y ste comenz a hablarles:
Entonces ella (Mara) se lo seal. Dijeron: Cmo vamos a hablar con quien se encuentra todava en la cuna, con un nio?
l (Jess) dijo: Soy el siervo de Allah. l me ha dado la Escritura y me ha convertido en profeta.
Me ha bendecido est donde est y me ha ordenado la oracin y la limosna mientras viva,
y que respete a mi madre. No me ha hecho violento ni soberbio.
La paz sobre m el da que nac, el da que me den muerte y el da que sea resucitado a la vida.
se es Jess, hijo de Mara, Verbo de la verdad sobre el cual discuten.
Dios no tiene por qu adoptar un hijo.
(19, 31-35)
Se trata de un texto de una gran importancia cristolgica en la medida en que no slo se afirma como en el Nuevo Testamento que Jess es fruto de una
concepcin virginal, sino que adems se le presenta como el Verbo, un ttulo que en el Nuevo Testamento (Juan 1, 1 y ss.) indica que el Hijo es Dios. Asimismo seala
que lo matarn y resucitar, y niega el adopcionismo, precisamente una de las herejas cristianas de carcter antitrinitario.
A pesar de su mayor sofisticacin en trminos generales, sin embargo, estas predicaciones de M ahoma tuvieron poca acogida entre los rabes idlatras y
prcticamente nula entre los judos y los cristianos. Los primeros no se sentan atrados hacia una fe monotesta que adems poda desmantelar el negocio religioso que
significaba la ciudad de La M eca, santuario de innumerables divinidades. En cuanto a los segundos, objetaban que, en realidad, M ahoma era un ignorante que no conoca
mnimamente ni el judasmo ni el cristianismo y que, por lo tanto, difcilmente poda significar su consumacin.
Los argumentos utilizados al respecto por judos y cristianos no eran escasos y, en buena medida, han persistido hasta el da de hoy en las controversias entre las
tres religiones. Por ejemplo, en 20, 87 y ss., cuando el Corn relata el episodio del becerro de oro, culpa del mismo a un samaritano en una poca anterior en un milenio a
la aparicin de los samaritanos; en 20, 114 y ss. es Satans y no Dios como en el Gnesis quien viste a Adn, al que se encuentra desnudo; en 38, 20 y ss. la
reprensin parablica del profeta Natn dirigida contra David es convertida en un pleito que juzga el mismo monarca entre dos litigantes; en 18, 93 y ss. Gog y M agog
son conectados con Alejandro M agno en lugar de con el Israel de los ltimos tiempos, como hace el profeta Ezequiel; en 11, 43 y ss. uno de los hijos de No perece en
el diluvio, en contra de lo relatado en el Gnesis; en 12, 19 Jos no es vendido por sus hermanos, sino encontrado casualmente por el aguador de unas personas que lo
llevan a Egipto, y adems en las aleyas siguientes se encuentran notables diferencias con el relato del Gnesis en lo referente a la esposa de Potifar, al destino de los
compaeros de prisin de Jos, al sueo del faran, etc.; en 40, 38 se atribuye al faran un episodio que recuerda la construccin de la torre de Babel; en 28, 5 y ss.
diversos episodios de la vida de M oiss son relatados de manera muy distinta a la recogida en el libro del xodo, etc. Histricamente, los musulmanes han llevado
siempre muy a mal el desdn con que los judos han considerado la predicacin islmica y el contenido del Corn pero, para ser honrados, no resulta tan extrao el
comportamiento de los judos si se tiene en cuenta el psimo conocimiento que del Antiguo Testamento se pone de manifiesto en las revelaciones transmitidas por
M ahoma.
Por lo que se refiere a los cristianos, las diferencias entre los relatos evanglicos y el Corn tampoco resultaban escasas. As, en 19, 7 Zacaras da el nombre a Juan
el Bautista en contradiccin con lo establecido en Lucas 1, 59-61; en 19, 16 y ss., al describir la Anunciacin de M ara, se identifica al Espritu de Dios con Gabriel; y,
sobre todo, no resultaba nada claro que M ahoma otorgara a Jess la consideracin que le conceden los escritos del Nuevo Testamento. Partiendo de esa base, tampoco
puede resultar extrao que durante aos los cristianos consideraran el islam como una hereja cristiana, hereja que adems no derivaba de una sofisticacin especial
como haba sido el caso de algunas proposiciones del telogo Orgenes, sino de una ignorancia grave y palmaria de los escritos sagrados del Nuevo Testamento.

Ciertamente, M ahoma oraba inicialmente en direccin a Jerusaln (como los judos) y se abstena de alimentos como el cerdo (al igual que los judos). No era menos
verdad que aceptaba a Jess como mesas, nacido de una virgen y hacedor de milagros (como los cristianos). Sin embargo, las diferencias resultaban abismales. Los
judos no podan aceptar una fe que pasaba por alto los relatos del Antiguo Testamento (o los narraba de manera bien distinta), que obviaba las regulaciones del Talmud
y que adems pretenda que tanto Jess como M ahoma eran profetas superiores a M oiss. Por su parte, los cristianos encontraban inaceptables las discrepancias entre
el relato bblico y el cornico, pero, a la vez, consideraban dudosa y disparatada la cristologa de M ahoma y, desde luego, no podan aceptar que Jess, el Hijo de Dios,
fuera inferior a l. El enfrentamiento era inevitable y ciertamente persiste hasta la actualidad. Sin embargo, un acontecimiento producido en el ao 622 iba a dotarle de
unas caractersticas totalmente peculiares.
Como hemos indicado, durante los primeros aos la predicacin de M ahoma no se caracteriz por el xito, sino ms bien por un rechazo casi general. Para los
creyentes en otras religiones monotestas, su mensaje era inaceptable por las causas sealadas. En cuanto a sus paisanos, mayoritariamente no estaban dispuestos a
aceptarlo. Esta circunstancia pudo terminar fatalmente para M ahoma. De hecho, ya a los pocos aos de iniciada su predicacin, algunos de sus seguidores tuvieron que
exiliarse a Abisinia para salvar su integridad fsica. Adems, M ahoma, durante aquellos aos, haba seguido el principio neo-testamentario de no acudir a la violencia.
Pocas dudas puede haber de que si no hubiera pertenecido a los qurayses, una de las familias ms relevantes de la Arabia preislmica, seguramente sus adversarios lo
habran asesinado. La situacin haba llegado a un extremo especialmente tenso cuando en el 622 huy a M edina.
Este episodio iba a convertir ese ao concreto en la fecha a partir de la cual se contara el calendario islmico. Debe sealarse que tal accin est cargada de justicia.
En un tiempo inmediato a su huida de La M eca y su establecimiento en M edina, M ahoma dej de ser el profeta no-violento de los aos anteriores y se convirti en un
hombre de Estado, decidido a fraguar un nuevo orden espiritual, social y poltico aunque para ello tuviera que recurrir a la violencia. No deja de ser significativo por ello
que aunque las suras medinesas del Corn son numricamente muy escasas, sin embargo, cuentan con una extensin comparativamente muy considerable. A este
respecto, la sura 2 resulta un autntico ejemplo de cmo iba a ser la trayectoria del islam en los aos siguientes.
En primer lugar, el islam dejaba de ser una religin vinculada a las dems incluso por lazos meramente afectivos y, segn ellas, imaginarios. Desde ese momento, la
oracin diaria se pronunciara no en direccin a Jerusaln, sino a La M eca:
Los necios dirn: Qu les llev a abandonar la direccin de la oracin que tenan? Responde: A Allah pertenecen Oriente y Occidente; gua a quien desea hacia la
buena senda...
Slo dispusimos la direccin de la oracin hacia la que os orientabais para marcar la diferencia entre el que sigue al enviado de quien es un apstata. Fue grande (la
sorpresa) salvo para aquellos a los que gua Allah, ya que l no provocara el que perdierais la fe. Ciertamente, Allah es compasivo y misericordioso con la gente.
Contemplamos tu faz volvindose hacia el cielo. Te guiaremos hacia una direccin para la oracin con la que quedars satisfecho. Vuelve tu faz en direccin a la
mezquita sagrada. Os encontris donde os encontris, volved vuestros rostros en esa direccin...
(2, 136-9)
Adems, deba quedar bien establecido que tanto judos como cristianos no eran mirados ya con buenos ojos, precisamente por su resistencia a la conversin. Los
pasajes al respecto en esta sura son muy numerosos:
Hijos de Israel! Recordad el beneficio que os conced y sed fieles a mi pacto...
Creed en lo que he revelado (a Mahoma) corroborando las revelaciones de que disponis...
No disfracis la verdad con la falsedad ni escondis lo verdadero, porque vosotros lo conocis.
(2, 38-39)
Y cuando se les dice: Creed en lo que Dios ha hecho descender, contestan: Creemos en lo que hizo descender para nosotros, pero no creen en lo posterior pese a
que corrobora lo que ya tienen.
(2, 85)
Por si fuera poco, la nueva fe recurrira al uso de la guerra para asegurar su supervivencia y su ulterior expansin. Los tiempos del pacifismo haban pasado
definitivamente y ya nunca regresaran:
Combatid en el camino de Dios a los que combaten contra vosotros...
Matadlos donde los encontris, arrojadlos de donde os arrojaron... Si os combaten, matadlos: sa es la recompensa de los que no creen...
Matadlos hasta que no haya persecucin y en su lugar se levante la religin de Dios.
(2, 186-189)
Esta colaboracin en la guerra santa poda incluso ser econmica, pero en cualquier caso resultaba inexcusable:
Al que entregue dinero espontneamente para la guerra santa de Dios, Este se lo multiplicar muchas veces...
(2, 246)
Al mismo tiempo que deja establecida tanto la legitimidad de la guerra como la diferenciacin con otras religiones, en esta sura asistimos a todo un esfuerzo
legislativo que ya no va slo dirigido a una comunidad religiosa, sino a toda una sociedad. As se establece qu animales sern impuros (2, 163 y ss.), que las minoras
religiosas cristiana, juda y sabea han de ser respetadas si aceptan someterse al islam (2, 59), o que la ley que debe aplicarse para dirimir daos es la del talin:
A los creyentes se os ordena la ley del talin para el homicidio: libre por libre, esclavo por esclavo, mujer por mujer. Si su hermano perdona, se dar por
concluida la disputa y tendr lugar una importante indemnizacin.
Esto es una seal de misericordia y clemencia procedente de nuestro Seor, el que la quebrante a partir de ahora, sufrir un doloroso castigo.
Vuestra vida depende de la ley del talin, oh poseedores de inteligencia!
(2, 173-175)
En buena medida, la sura 2 contiene los trazos fundamentales a partir de los cuales se desarrollar el derecho islmico (calendario 2, 185; condena del cohecho 2,
184; prohibicin del vino y del juego 2, 216; matrimonio 2, 220 y ss.; divorcio 2, 226 y ss.; matrimonio de las viudas 2, 234; testimonios y contratos 2, 282 y ss.), as
como los cinco pilares de la prctica religiosa (confesin de Allah como nico Dios y de M ahoma como su profeta; peregrinacin 2, 153 y 2, 192 y ss.; ayuno 2, 179 y
ss.; limosna 2, 211, 2, 217-8, 2, 263 y ss.; y oracin 2, 239 y ss.).
Al mismo tiempo, en la sura 2 quedaba planteada la respuesta a una de las objeciones mayores que hasta entonces haban presentado los adversarios de M ahoma.
Esta consista en los cambios contenidos en su revelacin, cambios que desde su traslado a M edina iban a ser en apariencia ms acusados. Este problema intenta ser
zanjado con una respuesta terminante:
No derogamos una aleya o hacemos que se olvide sin entregar una mejor o igual. Acaso desconoces que Allah es poderoso sobre todo?
(2, 100)

Con todo, tanto para judos como para cristianos, la objecin ha mantenido su peso y solidez con el paso de los siglos y se ha insistido en que M ahoma fue
cambiando su orientacin a tenor de sus propias conveniencias y sin importarle las posibles contradicciones. As se arguye, por ejemplo, que si bien la normativa
islmica fija en cuatro el nmero mximo de mujeres que puede tener un hombre, sin embargo, M ahoma lleg a la docena, y para justificarlo recurri a una revelacin
precisamente contenida en una sura medinesa:
Profeta! Declaramos que te son lcitas tus esposas: aquellas a las que diste tus dotes, a la que posee tu diestra porque Allah te las ha dado, a las hijas de tu to
paterno, a las hijas de tus tas paternas, a las hijas de tu to materno y a las hijas de tus tas maternas, y a la mujer creyente si se entrega al profeta y el profeta desea
tomarla en matrimonio. Este privilegio es para ti y no para los creyentes...
Aparta de ellas a las que quieras; atrae hacia ti a las que quieras y a la que quieras de aquellas a las que apartaste. No cometes transgresin. Eso es
completamente adecuado para que alivies su mirada, para que no se pongan tristes y para que se satisfagan con lo que les das.
(33, 49 y 51).
Este cmulo de circunstancias constituira, sin duda, uno de los caballos de batalla entre los fieles de las tres religiones que, si en el caso del islam apelan a la
conversin, en los del cristianismo y el judasmo insisten en las supuestas contradicciones del Corn no slo con la Biblia, sino tambin con su propio contenido
interno.
El proceso de fijacin[12]
M ahoma sigui entregando revelaciones que confirmaron rigurosamente la lnea delimitada a partir de la sura 2 prcticamente hasta su muerte. Sin embargo,
cuando sta se produjo, a diferencia por ejemplo de lo sucedido con las cartas de Pablo de Tarso, no exista un texto en el que se hubiera recogido el contenido de las
mismas. Hasta ese momento tal situacin no haba sido considerada un problema, en parte porque el propio M ahoma poda autentificar las versiones que corrieran de
su revelacin y, en parte, porque algunos de sus seguidores, como Ubayy ibn Kab, M uadh ibn Jabal, Zaid ibn Thabit, Abu Zaid y Abu ad-Darda, haban ido
aprendiendo de memoria los textos cornicos. El fallecimiento del profeta y la muerte sobre todo en combate de buen nmero de las personas que haban aprendido
la revelacin de memoria se conjugaron, finalmente, para obligar a poner por escrito la totalidad del texto del Corn. Tras la batalla de Yamama, Omar insisti ante el
califa Abu Bakr en lo perentorio del problema, y ste orden a Zaid ibn Thabit que preparara una edicin escrita del Corn. Zaib realiz una labor exhaustiva de
recopilacin de fuentes escritas y orales en las que incluso se encontr con fragmentos que l no recordaba, como los conservados en la memoria de Abu Juzaimah. El
resultado fue un texto privado para Abu Bakr que luego pas a Omar y a su hija Hafsa.
Durante los dos primeros califatos esta fijacin escrita tuvo carcter privado y coexisti con otras distintas. Sin embargo, ya durante el califato de Otmn
comenzaron a surgir serias discrepancias en cuanto al contenido exacto del texto sagrado. En Iraq prevaleca la preferencia por el texto de Abdullah ibn M asud, mientras
que en Siria el ms apreciado era el de Ubayy ibn Kab. Para zanjar controversias, Otmn orden que el texto realizado durante el califato de Abu Bakr se convirtiera en
cannico y que se ejecutara la destruccin de todos los dems textos y volmenes cornicos.
Ha sido objeto de discusin hasta qu punto semejante orden no destruy algn material relacionado con M ahoma, cuestin nada balad si se tiene en cuenta que el
islam pretende que los del Corn son textos inspirados por el propio Allah. Desde luego, que una parte de ese material supuestamente inspirado por Dios fue eliminado
por los seguidores primeros de M ahoma no admite discusin. Las propias fuentes islmicas indican que la sura 33, 23 fue omitida de la recensin realizada por Otmn,
y que lo mismo sucedi con las dos ltimas aleyas de la sura 9. De la misma manera, los hadices (tradiciones que complementan el texto cornico) parecen indicar la
existencia de determinadas enseanzas de M ahoma inicialmente contenidas en el Corn pero que no aparecen en el texto del que disponemos actualmente. Partiendo de
esos datos, no debera extraar que las reacciones de los poseedores de otros textos fueran muy speras. De hecho, y por citar un ejemplo, slo en la denominada sura
de la vaca haba no menos de un centenar de diferencias entre el nuevo texto cannico y el de Ibn M asud.
La canonizacin completa del texto del Corn se produjo de manera definitiva cuando, bajo el emir omeya de Iraq, Hadiadi ibn Yusuf (694-714) se estableci
finalmente una scriptio plena. Para aquel entonces, la revelacin entregada por M ahoma a los rabes llevaba dcadas cambiando la Historia, y junto con el texto cornico
demostraba tener una enorme importancia prctica la coleccin de tradiciones relativas al profeta del islam conocida como hadiz.
El hadiz[13]
Cualquiera que haya ledo el Corn con un mnimo de atencin puede llegar a la conclusin de que la historia posterior del islam se asienta nica y exclusivamente
sobre las enseanzas de este libro cannico. Sin embargo, no se puede evitar concebir la sensacin de que stas hubieran recibido una tendencia aadida, que aparece
esbozada en el texto sagrado, pero no siempre contenida tan explcitamente en l. Semejante sensacin obedece a razones totalmente correctas.
Entre el Corn y su aplicacin prctica tanto cotidiana como a lo largo de la historia existe un elemento de enorme importancia denominado hadiz o narracin. El
hadiz no cuenta con el mismo valor cannico que el Corn, pero en la prctica pesa enormemente en la vida de los centenares de millones de musulmanes del mundo. En
trminos realistas, hay que sealar que su papel en el cambio de la historia no resulta muy inferior al del propio Corn. Pese a todo, los diferentes hadices distan mucho
de ser conocidos en el mundo no islmico. De hecho, muy pocas lenguas y entre ellas no se incluye el castellano u otras peninsulares cuentan con una traduccin
completa de alguna de las compilaciones ms importantes de hadices. Por si fuera poco, el hadiz tiene una importancia esencial, como tendremos ocasin de ver, a la
hora de comprender el papel asignado a Espaa por el islam.
El hadiz mantiene la pretensin de remontarse al mismo M ahoma. Dado que su recopilacin no comenz hasta dos siglos despus de la muerte del profeta, se
insiste en su veracidad sobre la base de una cadena de autoridades (isnad) que aparecen consignadas antes del texto (matn) de cada hadiz. No todas las tradiciones
pueden considerarse dotadas de la misma veracidad, y ello ha provocado que se las clasifique como coherentes (sajih), buenas (jasan) y dbiles (daif). Para los sunnitas
existen dos obras escritas de suma relevancia al respecto, a las que denominan Sajijs. Se trata de las compilaciones realizadas por Al Bujari (m. en 870) y por M uslim
(m. en 875). Aunque existen al menos otras cuatro ms, no son consideradas de tanta relevancia. Por su parte, los shitas cuentan con sus propias compilaciones
realizadas primero por Kulini (m. en 939) prcticamente a tres siglos de la muerte de M ahoma y despus por Qumm (m. en 991) y Tusi (m. en 1067). La
coleccin ms antigua, ms importante y ms dotada de autoridad es la de Abu Abd-Allah M uhammad al-Bujari conocida como el Sajij al-Bujari. La extensin de esta
obra compilatoria alcanzara cerca de cinco mil pginas. En las siguientes lneas tan slo sealaremos algunos temas y la forma en que son abordados en el hadiz, adems
de la forma en que repercutieron en la historia espaola.

I. Mahoma, el profeta
Para cualquiera que se limite a leer el Corn resulta obvio que el papel que en el mismo se atribuye a M ahoma es importante pero, siquiera en apariencia, no
excesivo en un profeta. Las referencias repetidas a que es un mero monitor haran incluso pensar que se trata de nada ms que un transmisor, sin prcticamente otra
relevancia. Por supuesto, la historia islmica se ha desarrollado en una direccin muy distinta a la de esa interpretacin. La clave para entender esa diferencia se halla, en
buena medida, en los hadices. stos, de hecho, parten de la base de que cualquier acto del profeta tiene un carcter no slo ejemplar, sino normativo, aunque no se
encuentre recogido como sucede a menudo en el Corn. Esta altsima consideracin, de hecho, comenz en vida de M ahoma y fue potenciada directamente por l

mismo:
Narr Jabir bin Abdullah. El profeta dijo: Me han sido concedidas cinco cosas que no se le han concedido a nadie ms antes que a m.
1.
Allah me convirti en alguien que puede obtener la victoria por el terror a una distancia de un viaje de un mes.
2.
La Tierra ha sido convertida para m en un lugar de oracin y donde realizar Tayammun, de manera que cualquiera de mis seguidores pueda orar
siempre que sea el tiempo de la oracin.
3.
Se me ha dado como botn lcito lo que no fue lcito para nadie ms antes de m.
4.
Se me ha concedido el derecho de interceder.
5.
Todo profeta ha sido enviado a su nacin solamente, pero yo he sido enviado a toda la Humanidad.
(1, 199-200, 7.1.331)
Estas importantsimas caractersticas pudieron llevar a M ahoma a afirmar que el amor por l estaba delante de la fe o del amor a la familia, o a sostener que su lugar
el Da de la Resurreccin sera el ms importante:
Narr Anas. El profeta dijo: Ninguno de vosotros tendr fe hasta que me ame ms que su fe, a sus hijos y a toda la Humanidad.
(1, 20, 2.8.14)
Narr A bu Huraira: Estbamos en compaa del profeta en un banquete y una pierna guisada (de carnero) fue colocada delante de l, ya que le gustaba
comerla. Comi un pedazo y dijo: Ser el jefe (el mejor) de toda la gente en el Da del Juicio.
(4, 350, 55.3.556)
Asimismo, esta alta consideracin concedida a M ahoma explica que, por ejemplo, se acepten como buenos los diagnsticos y remedios mdicos propugnados por
l y de los que los hadices proporcionan varios ejemplos significativos:
Narr Aisha. El profeta dijo: La fiebre es causada por el aumento de las llamas del Infierno y procede de su calor; as que alviala con agua.
(4, 314, 54.9.485)
Narr Um Mihsan. Escuch que el profeta dijo: Trtalo con incienso indio porque tiene remedio para siete enfermedades; debe ser absorbido por la nariz
cuando se tienen problemas de garganta y puesto en un lado de la boca cuando se sufre de pleuresa.
(7, 402, 71.10.596)
Narr Aisha. El profeta acostumbraba a decir al paciente: En el nombre de Allah. La tierra de nuestro pas y la saliva de uno de nosotros puede curar al
paciente.
(7, 429, 71.38.641)
Narr Jalid bin Sad: Salimos y Galib bin Abjar nos acompaaba. Cay enfermo en el camino y cuando llegamos a Medina todava segua enfermo. Ibn Abi Atiq
vino a visitarle y nos dijo de tratarlo con comino negro. Tomad cinco o siete semillas y trituradlas y poned la mezcla en las ventanas de la nariz, porque Aisha me ha
narrado que escuch al profeta decir: 'Este comino negro cura todas las enfermedades excepto As-Sam. Aisha dijo: Qu es As-Sam?' l dijo: La muerte.'"
(7, 400, 71.7.591)
Narr Abu Huraira. El enviado de Allah dijo: Si una mosca cae en el recipiente de cualquiera de vosotros, dejad que se hunda del todo en l y despus quitadla,
porque en una de sus alas hay enfermedad y en la otra curacin.
(7, 452-453, 71.58.673)
Narr Anas: El clima de Medina no sentaba bien a algunas personas, de manera que el profeta les orden seguir a su pastor (sus ovejas) y beber su leche y su
orina. As que siguieron al pastor y bebieron la leche y la orina (de las ovejas) hasta que sus cuerpos se curaron.
(7, 399, 71.6.590)
Esta conviccin profunda de que toda enseanza y acto de M ahoma resultan normativamente obligatorios no queda circunscrita meramente al terreno de lo
estrictamente espiritual sino que como hemos visto se aplica a reas tan delicadas como la medicina. Por supuesto, se traduce tambin en el seguimiento de sus
opiniones en tres reas de especial importancia: las relativas al derecho islmico (sharia), a la vida sexual y conyugal y a la expansin del islam.

II. La sharia
En buena medida la aplicacin prctica de la ley islmica debe casi tanto al hadiz como al Corn. Este ltimo no incluye, por ejemplo, multitud de normas que son
habituales en las legislaciones islmicas y cuyo origen se retrotrae al propio M ahoma. As, por ejemplo, el hadiz establece precedentes de graves castigos para los que
descuiden sus deberes religiosos:
Narr Abu Huraira. El enviado de Allah dijo: Por Aquel en cuyas manos est mi vida, voy a ordenar que recojan lea para el fuego, y despus ordenar a
alguien que pronuncie Adhan para la oracin, y despus ordenar a alguien que gue a la gente en oracin, y entonces har acto de presencia y quemar las casas de los
hombres que no se presentaron para la oracin.
(9, 250-251, 89.53.330)
Esta firmeza en el castigo de las ofensas religiosas presenta varios ejemplos en distintos hadices. As, por ejemplo, la embriaguez deba ser castigada con la
flagelacin:
Narr As-Saib bin Yazid: Durante el ltimo periodo del califato de Omar, acostumbraba a dar al ebrio cuarenta latigazos, y cuando los ebrios se hacan
contumaces y desobedientes, acostumbraba a propinarles ochenta azotes.
(8, 507, 81.5.770)
La pena de flagelacin (cien latigazos) debe utilizarse asimismo con la esclava que mantenga relaciones sexuales ilcitas (8, 548, 82.22.822), pero si la culpable es
una mujer libre, el castigo ha de ser la pena de muerte por lapidacin. En el caso del hombre, la sancin es menor:

Narr Abu Huraira. El profeta dijo: Tu hijo ser castigado a un centenar de latigazos y aun ao de destierro. Entonces se dirigi a alguien: Oh, Unais, ve a
la adltera y apedrala hasta que muera. De manera que Unais fue y la lapid hasta la muerte.
(3, 535, 49.5.860)
La nica ocasin en que el castigo impuesto a los adlteros es similar es cuando los culpables no son musulmanes, sino judos (4, 532- 33, 56.25.829).
Junto con la flagelacin y la lapidacin, M ahoma prescribi la amputacin de los miembros (en concreto la mano derecha) para los ladrones:
Narr Abu Huraira. El profeta dijo: Allah maldice al hombre que roba un huevo y hay que cortarle la mano, o roba una cuerda y hay que cortarle la mano.
(8, 509, 81.8.774)
Semejante castigo en vigencia en algunos pases islmicos en la actualidad una a la terrible mutilacin el aislamiento social, ya que el propio M ahoma
estableci que la mano izquierda fuera reservada para usos impuros (orinar, limpiarse tras la defecacin, etc.) y que no fuera tocada por otros a causa de esa
circunstancia. Tras su mutilacin, el ladrn no cuenta con una extremidad destinada a realizar esos menesteres ms bajos y debe sufrir el ostracismo de aquellos que, por
ejemplo, jams le darn la mano.
De la misma manera, la pena de muerte se convirti en una sancin comn que incluso poda llegar a formas de ejecucin terribles si castigaba acciones cometidas
en detrimento del profeta M ahoma:
Narr Anas: De manera que partieron, y cuando llegaron a Al-Harra, regresaron al paganismo despus de haber abrazado el islam, y mataron al pastor del
profeta y dispersaron los camellos. Cuando le llegaron estas noticias al profeta, envi a algunas personas en su persecucin. El profeta dio rdenes en relacin a ellos.
As que les metieron clavos en los ojos y les cortaron las manos y las piernas y los abandonaron en Harra hasta que murieron en ese estado.
(5, 354, 59.35.505)
El abandono del islam es otra de las acciones que lleva aparejada la muerte, por disposicin expresa de M ahoma. Para el apstata slo queda la expectativa de ser
muerto por algn musulmn. Los ejemplos de la enseanza del profeta al respecto son abundantes:
Narr Ikrima. La declaracin del enviado de Allah: A cualquiera que cambie su religin islmica, matadlo.
(9, 45, 84.2.57)
Narr Abu Musa: Un hombre abraz el islam y despus regres al judaismo. Muadh bin Jabal vino y vio al hombre con Abu Musa. Muadh pregunt: Qu es
lo malo con ste? Abu Musa respondi: Abraz el islam y despus regres al judaismo. Muadh dijo: No me sentar hasta que lo mate. se es el veredicto de
Allah y de su enviado.
(9, 201, 89.12.271)
Narr Al. Escuch al profeta diciendo: "En los ltimos das aparecer gente joven con pensamientos e ideas necios. Hablarn bien, pero abandonarn el islam
igual que una flecha abandona su arco. Su fe no superar sus gargantas. De manera que donde los encuentres, mtalos, porque en el Da de la Resurreccin habr
una recompensa para los que los maten.
(6, 519, 61.36.577)
La normativa civil relacionada con los hadices concede igualmente un papel especial a la vida familiar y sexual. En contra de lo repetido con cierta frecuencia, el
profeta maldijo la homosexualidad y a los que la practicaban, lo que explica sobradamente por qu son islmicos la mayora de los pases donde esta conducta est
sancionada con penas especialmente severas sin excluir la capital:
Narr Ibn Abbas: El enviado de Allah maldijo a aquellos hombres que asumen el comportamiento sexual de mujeres y a aquellas mujeres que asumen el
comportamiento sexual de hombres.
(7, 513, 72.61.773)
De hecho, si la homosexualidad femenina es prcticamente inexistente en el mundo islmico y la masculina es objeto de severas burlas y sanciones penales, se debe
precisamente a la indubitable actitud del profeta M ahoma en relacin con este fenmeno.

III. La vida sexual y conyugal


Como tuvimos ocasin de comprobar en el apartado anterior, no pocas de las normas penales emanadas del propio M ahoma estn destinadas a sancionar
comportamientos sexuales considerados ilcitos, como pueden ser el adulterio, la fornicacin y la homosexualidad. Igualmente pudimos ver que el tratamiento recibido
por las mujeres en el derecho islmico es ms riguroso que el asignado a los varones.
Las razones para esa clara separacin arrancan, segn el islam, de la propia biologa, que impide ocasionalmente a las mujeres la realizacin de ciertos actos
piadosos:
Narr Abu Said. El profeta dijo: Acaso no es cierto que una mujer no ora ni ayuna mientras tiene la menstruacin? Y se es el defecto en su religin.
(3, 98, 31.41.172)
Adems, segn los hadices, la diferenciacin entre hombre y mujer procede de motivaciones fsicas y se traduce no slo en que las mujeres sean ms deficientes en
religin, sino tambin en inteligencia. Precisamente por ello M ahoma lleg a afirmar que la mayor parte de los habitantes del infierno son mujeres:
Narr Abu Al-Judri: Una vez el enviado de Allah sali a Musalla, a la oracin de Al-Fitr. Entonces pas al lado de las mujeres y dijo: Oh, mujeres! Dad
limosnas, porque he visto que la mayora de los moradores del fuego del infierno erais vosotras. Ellas le preguntaron: Por qu es as, oh, enviado de Allah? l
contest: Maldecs con frecuencia y sois ingratas con vuestros maridos. No he visto a nadie ms deficiente en inteligencia y en religin que vosotras. Un hombre
prudente y sensible podra ser extraviado por algunas de vosotras. Las mujeres preguntaron: Oh, enviado de Allah! Qu es deficiente en nuestra inteligencia y
religin? l dijo: No es el testimonio de dos mujeres equivalente al testimonio de un hombre? Le contestaron afirmativamente. l dijo: sa es la deficiencia de
vuestra inteligencia. Acaso no es verdad que una mujer ni puede orar ni ayunar durante sus reglas? Las mujeres contestaron afirmativamente. l dijo: sa es la
deficiencia en vuestra religin.
(1, 181-182, 6.8.301)

Partiendo de esa base no resulta extrao que la mujer sea en el derecho y la sociedad islmicos un ser tutelado perpetuamente. As, su matrimonio es arreglado por
sus padres y su silencio acerca del futuro marido debe ser interpretado como consentimiento:
Narr Abu Huraira. El profeta dijo: Una matrona no debera ser dada en matrimonio sin consultarla, y una virgen no debera ser dada en matrimonio salvo
despus de conceder su permiso. La gente pregunt: Oh, enviado de Allah! Cmo podemos saber si concede su permiso? l dijo: Su silencio (indica que ha
concedido su permiso).
(7, 51-52, 62.42.67)
Esta circunstancia debe examinarse a la luz de que buena parte de los matrimonios musulmanes se realizan con mujeres de muy corta edad. Este uso de origen muy
antiguo viene adems legitimado por el hecho de que el propio M ahoma consum el matrimonio con una de sus esposas cuando sta contaba slo nueve aos de edad:
Narr Aisha que el profeta se cas con ella cuando tena seis aos de edad y consum el matrimonio cuando tena nueve aos y despus sigui con ella nueve
aos.
(7, 50, 62.39.64)
A esta circunstancia se aade la de que la mujer puede verse reducida al papel de una cnyuge ms, ya que el Corn autoriza al varn a tener hasta cuatro esposas a
la vez, sin que tal conducta cuente con paralelos en la mujer. La nica excepcin, como indicamos en un captulo anterior, a esta norma, fue la del profeta M ahoma, que
indic cmo por revelacin se le haba mostrado que ese lmite del nmero de cnyuges no tena aplicacin para l.
Los hadices muestran tambin que la poligamia es una institucin susceptible de crear problemas domsticos, y que stos no estuvieron ausentes ni siquiera en el
hogar de M ahoma, que se vio obligado a establecer turnos para atender a sus esposas y a enfrentarse con los celos existentes entre ellas:
Narr Urwa. (Mahoma) dijo a (Um Salama): No me molestes en relacin con Aisha porque la inspiracin divina no me sobreviene en ningn lecho salvo en el
del Aisha. Por eso Um Salama dijo: Me arrepiento ante Allah por haberte molestado. Entonces el grupo de Um Salama llam a Ftima, la hija del enviado de
Allah, y la envi al enviado de Allah para que le dijera: Tus esposas te ruegan que las trates a ellas y a la hija de Abu Bakr (Aisha) con igualdad. Entonces Ftima
le entreg el mensaje. El profeta dijo: Oh, hija ma! No amas a quien yo amo? Contest afirmativamente y regres y les dijo la situacin. Le pidieron que fuera a
l de nuevo y ella se neg. Entonces enviaron a Zainab bint Janah, que acudi a l y utiliz duras palabras diciendo: "Tus esposas te ruegan que las trates a ellas y a la
hija de Abu Bakr de la misma manera. Entonces alz la voz y golpe a Aisha en la cara de manera que el enviado de Allah mir a Aisha para ver si sta responda.
Aisha comenz a contestar a Zainab hasta que la call. El profeta mir entonces a Aisha y dijo: Realmente es la hija de Abu Bakr.
(3, 455-456, 47.8.755)
Aisha dijo:Yo acostumbraba a decirle (a Mahoma): Si pudiera negarte el permiso (para ir con las otras esposas) no te permitira que otorgaras tus favores a
otras personas.
(6, 296, 60.23.312)
Los problemas naturalmente causados por la poligamia son afrontados mediante dos recursos: el divorcio y el castigo fsico descargado sobre la mujer. El divorcio
queda siempre en manos del varn y nunca en las de la mujer. En ocasiones el divorcio puede tener causa reglada, como cuando el varn se divorcia simplemente porque
se convirti al islam y no lo hizo su esposa:
Al-Hasan y Qatada dijeron respecto a una pareja persa que abraz el islam: Su matrimonio sigue siendo vlido, pero si uno de ellos se convierte en musulmn
y el otro se niega a convertirse en musulmn, la esposa debe ser considerada divorciada, y el esposo no tiene derecho a mantenerla como esposa.
(7, 158, 63.20.210)
Con todo, este ejemplo casi resulta excepcional, ya que causas habituales de divorcio en otras legislaciones, como por ejemplo el adulterio, fueron consideradas por
M ahoma merecedoras de la muerte. No resulta por ello extrao que, en realidad, le sea lcito al esposo divorciarse por el mero desagrado que le produce su cnyuge, sin
un motivo reglado, como en otras normativas. En ese caso la mujer tiene la posibilidad de renunciar a sus derechos ya de por s inferiores a los del varn a fin de
que ste se compadezca y no la repudie:
Narr Aisha: A un hombre le puede desagradar su esposa y pretender divorciarse de ella, de manera que ella le dice: Renuncio a mis derechos para que no te
divorcies de m.
(3, 378, 43.12.630)
Por lo que se refiere al castigo corporal dado por el marido a la mujer, ya contaba con regulacin en el Corn. De hecho, la sura 4, 34 establece que el marido puede
golpear a su esposa si sta no se comporta como le complace o si es desobediente. El texto en cuestin afirma: ... aquellas cuya rebelda temis, amonestadlas, no os
acostis con ellas, pegadles; pero si os obedecen, no busquis ningn medio contra ellas. Los hadices confirman este extremo, si bien establecen que el da en que la
golpee como a un esclavo no debe mantener relaciones sexuales con ella:
Narr Abdullah bin Zama. El profeta dijo: Ninguno de vosotros debera azotar a su esposa como se azota a un esclavo y despus tener relaciones sexuales con
ella en la parte final del da.
(7, 100-101, 62.94.132)
Esta visin de la mujer ha tenido otras dos consecuencias de no escasa relevancia que arrancan de la propia visin de M ahoma. La primera es la exclusin de la
mujer de cualquier tarea que pueda implicar gobierno sobre el varn (a excepcin de los nios pequeos en el hogar); y la segunda, que las motivaciones para el
matrimonio no se encuentran primordialmente en el amor hacia una mujer concreta, sino en otras causas. La base para ambas conductas se encuentra en distintos
hadices:
Narr Abu Bakr: Cuando el profeta escuch las noticias de que el pueblo de Persia haba convertido a la hija de Cosroes en reina, dijo: Nunca tendr xito una
nacin que convierte a una mujer en su gobernante.
(9, 171, 88.18.219)
Narr Abu Huraira. El profeta dijo: Se contrae matrimonio con una mujer por cuatro cosas: su riqueza, su posicin familiar, su belleza y su religin.
(7, 18, 62.16.27)
Delitos pblicos, conductas privadas, vida conyugal y familiar... Todo encuentra su lugar en las enseanzas y los actos del profeta M ahoma. Semejante

omnicomprensin incluye, por supuesto, la expansin del islam hasta su triunfo final en todo el mundo.

IV. La guerra santa


La guerra santa o yihad tiene una importancia esencial en el islam predicado por M ahoma. Aunque con posterioridad se ha desarrollado en algunos sectores
islmicos una tendencia a considerar esa guerra en trminos espirituales y a relegar la guerra literal a un significado menor, lo cierto es que esa interpretacin no hace
justicia ni a las enseanzas ni a los actos del profeta y, como ha sealado correctamente Bernard Lewis, no se corresponde con el empleo de los primeros siglos, ya que
la palabra yihad era utilizada en un sentido fundamentalmente militar.[14] De hecho, la primera yihad fue la emprendida por el profeta contra los gobernantes de La
M eca, y la aplastante mayora de las primeras autoridades, que citan los pasajes relevantes del Corn, los comentarios y las tradiciones del profeta discuten la yihad en
trminos militares... Durante la mayor parte de los catorce siglos de historia musulmana registrada, la yihad fue comnmente interpretada para significar lucha armada
para la defensa o el avance del poder musulmn.[15]
Para M ahoma la guerra en el nombre de Allah era una de las acciones ms elevadas a las que poda entregarse un musulmn. Precisamente por ello, no fue extrao
que creyentes de especial peso pronto la convirtieran en la principal:
Narr Abdullah. Pregunt al profeta: Qu accin es la ms querida a Allah? Contest: Ofrecer oraciones en sus horas establecidas. Pregunt: Cul es
la siguiente? Contest: Ser bueno y obediente a los padres. Pregunt de nuevo: Cul es la siguiente? Contest: Participar en la yihad en la causa de Allah.
(1, 300, 10.5.505)
Narr Hisham. Mi padre me irform de que Aisha dijo que Sad dijo: Oh, Allah, T sabes que no hay nada ms querido para m que luchar en tu causa contra
aquellos que no creen en tu enviado y le han expulsado de La Meca.
(5, 309, 59.29.448)
La razn fundamental para esta actitud no radicaba slo en el hecho de que la yihad pudiera traer fama o botn (aunque stos no quedaran descartados), sino ms
bien en que constitua el medio decidido por Allah para someter el mundo al islam:
Narr Abu Musa: Un hombre vino al profeta y pregunt: Un hombre lucha para conseguir el botn de guerra, otro lucha por conseguir fama y un tercero
lucha por exhibirse, cul de ellos lucha en la causa de Allah? El profeta dijo: El que lucha para que la palabra de Allah sea superior, lucha en la causa de Allah.
(4, 50, 52.15.65)
Narr Abu Huraira. El enviado de Allah dijo: Se me ha ordenado combatir a la gente hasta que digan: Nadie tiene derecho a ser adorado salvo Allah, y
cualquiera que lo diga salvar su vida y su propiedad..'
(2, 274, 24.1.483)
De hecho, detrs de las guerras llevadas a cabo por el islam no se hallaba un esfuerzo defensivo contra naciones enemigas, como a veces se seala errnea o
ingenuamente, sino ms bien una voluntad directa de imponer el islam a todos los pueblos de acuerdo con la enseanza de M ahoma:
Narr Jubair bin Haiya: Omar envi a los musulmanes a los grandes pases para combatir a los paganos... (el pueblo asediado pregunt a los musulmanes
quines eran) Al-Mughira contest: "Somos gente de los rabes. Llevbamos una vida dura, miserable, desastrosa... Por hambre chupbamos los lugares donde se
guardaban y trituraban los dtiles, usbamos ropas hechas con cuero de camellos y pelo de cabras, y adorbamos rboles y piedras. Mientras nos hallbamos en ese
estado, el Seor de los Cielos y de las Tierras, elevado es Su recuerdo y majestuosa Su altura, nos envi de entre nosotros mismos a un profeta cuyo padre y cuya
madre conocemos. Nuestro profeta, el mensajero de nuestro Seor, nos ha ordenado luchar contra vosotros hasta que adoris a Allah solo o paguis tributo.
(4, 254-55, 53.21.386)
La guerra santa o yihad pretende, por lo tanto, segn las enseanzas del profeta recogidas en distintos hadices, someter todo el mundo al islam de tal manera que
esta fe sea adoptada por los vencidos o, al menos, stos se sometan a tributo.
Ya hemos sealado antes cmo la apostasa del islam debe ser castigada, segn M ahoma, con la muerte. De la misma manera, el islam primitivo ense que era
legtima la prctica de la conversin bajo amenaza de muerte:
Narr Qais: Cuando Jarir lleg al Yemen, haba un hombre que acostumbraba a predecir y a dar buenos augurios... Alguien le dijo: El mensajero del enviado
de Allah est aqu y si te coge, te cortar el cuello. Un da... Jarir se detuvo all y le dijo: ...da testimonio de que nadie tiene derecho a ser adorado excepto Allah o te
cortar el cuello. De manera que el hombre rompi las flechas y dio testimonio de que nadie tena derecho a ser adorado salvo Allah .
(5, 452, 59.61.643)
No resulta sorprendente que partiendo de bases similares, M ahoma considerara legtimo el atentado individual lo que hoy deno minaramos atentado terrorista
contra el que fuera opuesto al islam e incluso ordenara su comisin:
Narr Al-Bara: El enviado de Allah envi a Abdullah bin Atik y a Abdullah bin Utba con un grupo de hombres para matar a Abu Rafi... (Abdullah dijo): Vi la
casa en completa oscuridad con las luces apagadas y no poda saber dnde estaba el hombre. As que llam: Oh, Abu Rafi! Contest: Quin es? Me acerqu
hacia la voz y le golpe. Grit a voces, pero el golpe result ineficaz. Entonces me acerqu a l disimulando ayudarle, diciendo con un tono distinto de voz: Qu te
pasa, Abu Rafi? Dijo: No te sorprende? Ay, tu madre! Un hombre ha venido a m y me ha herido con una espada. As que le apunt de nuevo y le her, pero el
golpe result ineficaz de nuevo y entonces Abu Rafi grit a voces y su esposa se levant. Me acerqu nuevamente y cambi la voz como si fuera alguien que deseaba
ayudarlo, y encontr a Abu Rafi tendido sobre su espalda, de manera que le clav la espada en el vientre y la empuj hasta que escuch el ruido de un hueso que se
quebraba. Entonces sal, lleno de confusin, y me acerqu a la escalera para bajar, pero me ca y se me disloc la pierna. La vend y acud hasta mis compaeros
cojeando. Les dije: Id y decid al enviado de Allah las buenas noticias, pero yo no me marchar hasta que oiga las noticias de su muerte (de Abu Rafi). Cuando
amaneci, un emisario de la muerte se asom al muro y dijo: Te notifico la muerte de Abu Rafi. Me levant y ech a andar sin sentir ningn dolor hasta que encontr
a mis compaeros antes de que alcanzaran al profeta, al que di las buenas noticias.
(5, 253-55, 59.15.372)
Al-Bujari ha recogido igualmente cmo poda sufrir la muerte aquel que manifestaba no su apostasa, sino su cansancio frente a ciertas ceremonias de la fe islmica:
Narr Abdullah: El profeta recitaba la sura an-Najm en La Meca y se postr mientras la recitaba, y aquellos que estaban con l hicieron lo mismo, salvo un
anciano que tom un puado de piedrecillas o de tierra y lo levant hasta su frente y dijo: Ya es bastante para m. Ms tarde vi que lo haban matado como a un

infiel.
(2, 100, 19.1.173)
Entre los adversarios que deban ser derrotados de manera preferente en la guerra santa o yihad, M ahoma seal a los judos, para los que augur un exterminio
generalizado a manos de los musulmanes:
Narr Abu Huraira. El enviado de Allah dijo: No quedar establecida la Hora hasta que combatis con los judos y la piedra detrs de la que se esconda un
judo diga: Oh, musulmn! Hay un judo que se esconde detrs de m, as que mtalo.
(4, 110, 52.94.177)
De hecho, el mismo profeta dirigi campaas en el curso de las cuales los que se negaban a convertirse o a pagar tributo eran asesinados en masa si se trataba de
hombres, o convertidos en esclavos si eran mujeres o nios:
Narr Aisha. Gabriel dijo: Sal a ellos. El profeta dijo: Dnde? Gabriel seal hacia los Bani Quraiza, de manera que el enviado de Allah fue a ellos.
Entonces se rindieron al juicio del profeta, pero l los dirigi a Sad para que diera su veredicto con respecto a ellos. Sad dijo: Mi juicio es que se d muerte a sus
guerreros, que sus mujeres y nios se conviertan en esclavos y sus propiedades sean distribuidas.
(5, 309, 59.29.448)
La guerra santa o yihad de hecho tena un papel tan importante en el islam que no resulta extrao que M ahoma anunciara a los participantes en la misma
recompensas de tipo material y espiritual:
Narr Abu Qatada. El enviado de Allah dijo: Cualquiera que haya matado a un infiel y tenga una prueba o un testigo de ello, sern para l las armas y
pertenencias del muerto.
(9, 213, 89.21.282)
Narr Jalid bin Madan. El profeta dijo: Se perdonarn los pecados del primer ejrcito de mis seguidores que invada la ciudad de Csar (Roma).
(4, 109, 52.93.175)
Narr Abu Huraira. El enviado de Allah dijo: "A la persona que participe en la yihad por Su causa y nada le impulse a salir sino la yihad por Su causa, y la
creencia en Sus palabras, Allah le garantiza que o le admitir en el Paraso o le traer de regreso al hogar del que sali con la recompensa o el botn que haya
ganado.
(9, 413, 93.28.549)
De hecho, el que combate en la yihad tiene garantizada la superioridad en la recompensa en el Paraso y en la consideracin que Allah concede a los musulmanes:
Narr Abu Huraira. El profeta dijo: El paraso tiene un centenar de gradas que Allah ha reservado para los mujahidun (los que combaten en la guerra santa),
y la distancia entre cada dos gradas es como la distancia entre el cielo y la tierra.
(4, 40, 52.4.48)
Narr Anas Bin Malik. El profeta dijo: Nadie que muere y encuentra el bien de Allah desea regresar a este mundo aunque se le d todo el mundo y lo que hay en
l, salvo el que ha muerto en la guerra santa, que al ver la superioridad de su muerte, desea regresar al mundo y ser muerto de nuevo.
(4, 42, 52.6.53)
El repaso somero que hemos realizado de los hadices resultara incompleto si no indicramos al mismo tiempo cmo esta fuente recoge una supuesta profeca de
M ahoma en el sentido de que Espaa sera sometida al islam. El texto[16] dice lo siguiente:
Cuando el enviado de Dios, Dios le bendiga y le salve!, estaba en Medina, se puso a mirar hacia poniente, salud e hizo seas con la mano. Su compaero Abu
Aib al-Ansari, le pregunt: A quin saludas, oh, profeta de Dios!? Y l contest: A unos hombres de mi comunidad (musulmana) que estar en Occidente, en
una isla llamada Al-Andalus. En ella el que est con vida ser un defensor y combatiente de la fe y el muerto ser un mrtir. A todos ellos los ha distinguido (Dios) en
su Libro (Corn 39, 58). Sern fulminados los que estn en los cielos y los que estn en la tierra, excepto aquellos que Dios quiera.
Como ha sealado correctamente J. Vallv, todava hoy, en el siglo XXI, en nuestros das este hadiz proftico es aceptado por muchos musulmanes desde
Indonesia y Filipinas hasta M arruecos, movidos por la esperanza de reconquistar Espaa, considerada como el paraso perdido. Esa aoranza se percibe en grandes
poetas modernos, como el egipcio Caqui; en el reciente discurso del sultn de M arruecos con motivo del segundo ao de su entronizacin en julio de 2001; o en las
declaraciones del lugarteniente de Ben Laden en Afganistn, el egipcio Zaharawi[17]. En buena medida, la primera parte de esta obra trata de la frustracin directa de la
citada profeca de M ahoma, pero antes debemos ocuparnos de cmo durante siglos pareci cumplida.

Captulo III
ESPAA ANTES DEL ISLAM

Espaa, cruce de culturas[18]


A diferencia de lo que haba sucedido con los rabes antes de la llegada del islam, la Espaa que se vera invadida por ellos a inicios del siglo VIII haba sido objeto
de la fecundacin de diversas culturas milenios antes de nuestra Era. Hace unos siete mil aos, el neoltico haba arraigado en la Pennsula apareciendo no slo la
cermica, sino tambin las primeras manifestaciones de la agricultura y la ganadera. Dos mil aos despus tuvo lugar una verdadera revolucin megaltica cuyas causas
no han terminado de dilucidarse hasta la fecha, y en el tercer milenio antes de Cristo junto con la metalurgia surgi una serie de culturas ya urbanas en cuyo seno
aparecieron los poblados, no pocas veces fortificados.
M il aos antes de Cristo, la pennsula Ibrica fue objeto de dos grandes oleadas pobladoras. Por el norte llegaron pueblos como los celtas, a los que tambin
pertenecan los galos, y que en un momento dado se extendieron desde Asia M enor en Oriente hasta la futura Espaa en Occidente. M uy posiblemente esos celtas
penetraran en la Pennsula en dos oleadas, la primera en torno a 900-800 a. C., y la segunda en el periodo 700-500 a. C. Casi en paralelo llegaron tambin los iberos. Su
origen remoto se encontraba en Asia M enor, aunque en su trayecto pasaron por el norte de frica. La resistencia que hallaron, si es que existi, fue dbil, y finalmente
no pocos de ellos acabaron asentndose en el sur de la futura Francia. Excelentes jinetes e infantes de guerra, constructores de ciudades, los romanos acabaran
reclutndolos para sus ejrcitos.
De entre los Estados ibricos el que ms destacara sera Tartessos o Tarsis, ya mencionado en la Biblia como lugar de huida del profeta Jons (Jons 1, 1-3), lo
que hace pensar en la existencia de alguna colonia juda varios siglos antes de nuestra era. Tambin se cita como enclave en el que deseaba refugiarse el profeta Jons ya
en el s. VIII a. C. Situada su capital en las cercanas de Jerez, su poder basado en el comercio de metales habra resultado esplendoroso.
Por aadidura, en el primer milenio antes de Cristo las poblaciones peninsulares que acabaran fusionndose en un pueblo celtbero recibieron adems diversas
inyecciones culturales gracias al comercio atlntico, la recepcin, a travs de los pueblos transpirenaicos de la cultura de los campos de urnas, y el establecimiento de
colonias por parte de los dos pueblos que tenan mayor relevancia a la sazn en el comercio del M editerrneo: los fenicios y los griegos.[19]
Los fenicios fundaron, entre otras, colonias que hoy conocemos con los nombres de Adra, M laga, Ibiza, Cdiz y Almucar, y dejaron en el curso de su presencia
en la Pennsula la escritura, la organizacin de la sociedad en clases, el gobierno senatorial, la acuacin de moneda, el poder ejecutivo en manos de gobernantes e incluso
un cierto misticismo relacionado con las religiones orientales.
Por lo que se refiere a los griegos, fundadores, entre otras localidades, de Barcelona, y comerciantes, como los fenicios, aportaron una huella similar que se tradujo
en el uso de la moneda, las influencias artsticas y el alfabeto, una creacin extraordinaria en la que haban sido precedidos por los fenicios.
En el siglo V a.C., lleg a la Pennsula un pueblo de, estirpe fenicia, los cartagineses. Interesados por las riquezas mineras encerradas en su suelo, rivalizaron desde
el principio con la otra gran potencia mediterrnea, Roma, nacida en este caso, en la pennsula Itlica. Si inicialmente Cartago haba logrado asegurarse el sur hispano
limitando la ruta de las naves comerciales romanas hasta el cabo de Palos, la situacin cambi despus de que fuera derrotada en la primera guerra pnica por su rival.
Las onerosas condiciones planteadas por el vencedor llevaron a los cartagineses a plantearse una invasin en toda regla de la Pennsula, que se inici en 239 a. C.
Los cartagineses iban a chocar con dificultades desde el principio. Fundadores de Alicante y Cartagena, se enfrentaron a una resistencia autctona que fue
reprimida a sangre y fuego. Cuando pareca que haba sido sofocada convenientemente, Roma advirti a Cartago de los peligros que se desprendan de continuar sus
operaciones en la Pennsula. La respuesta iba a ser la llegada, en 221 a. C., del cartagins Anbal, uno de los grandes genios militares de la Historia, a la piel de toro. Dos
aos despus Anbal tomaba Sagunto y estallaba la segunda guerra pnica, en cuyos pormenores no podemos entrar por exceder el objeto del presente estudio. Baste
decir que la misma fue el motivo directo para que Roma se instalara con ms fuerza que nunca en la pennsula Ibrica e iniciara un proceso esencial para el futuro de
Espaa al que hemos dado en llamar romanizacin.
Espaa romanizada[20]
Desembarcado Publio Cornelio Escipin en 218 a. C. en Ampurias, sin duda poco poda imaginar hasta qu punto ese acto iba a ser trascendental en la historia de
Espaa. Como ha sealado acertadamente Snchez Albornoz, la conquista de Hispania un nombre romano, posiblemente de raigambre fenicia por parte de Roma
fue ardua, extendindose a lo largo de tres siglos, un periodo de tiempo extraordinario si se compara con el empleado en de las Galias por Csar o en la de Egipto por
Augusto. En el curso de ese enfrentamiento, algunos de los pueblos pobladores de Hispania como los cntabros perecieron al oponer a las legiones romanas una
empecinada resistencia armada; otros, como los vascones, sobrevivieron al aceptar el dominio de Roma. Dividida inicialmente en dos provincias, la Hispania Citerior y
la Hispania Ulterior, en el s. III d. C. una nueva organizacin cre las provincias Btica, Lusitania, Galaecia, Tarraconense y Cartaginense, a las que en el siglo siguiente
se unira la Balerica.
A lo largo de los siglos, los hispanos se integraron en las legiones romanas, aceptaron sus formas polticas, como el municipio, y, sobre todo, fueron abandonando
su rico elenco de lenguas nativas por el latn, que se hablaba en todo el dominio de Roma. Autntica parte esencial de ste, Hispania se convertir en escenario
privilegiado de la historia romana. En su suelo combatir Csar que tiene entre sus mejores amigos a algunos hispanos en los ltimos das de la Repblica, y
fundar el emperador Octavio una ciudad que llevar su nombre: Caesaraugusta o Zaragoza.
As, en un fenmeno que guarda enormes paralelos con lo que acontecera posteriormente entre Espaa y los territorios de la Amrica hispana, Hispania empez
pronto a proporcionar a Roma sus mejores frutos, unos frutos que fueron ms all de las riquezas materiales o de la produccin triguera para concretarse en la poesa de
M arco Valerio M arcial, natural de Blbilis (Calatayud) y de M arco Anneo Lucano; la filosofa de Sneca; la sabidura agrcola de Lucio Junio M oderato Columella, que
educara en las tareas del campo a generaciones; la historia de Silio Itlico; la retrica de M arco Fabio Quintiliano, que ense el correcto uso del latn a los pobladores
del imperio; y la brillantez como gobernantes de millares de funcionarios y de tres cesares excelsos: Trajano, Adriano y M arco Aurelio, el emperador filsofo.
Se trata tan slo de botones de muestra que, junto a puentes y acueductos, junto a calzadas y leyes de minas, junto a templos y teatros, junto a palestras y
estadios, dejan de manifiesto hasta qu punto la brbara Hispania qued integrada en la fecunda corriente cultural romana hasta fundirse con ella y ser una de las ramas
ms nobles de tan glorioso rbol. As, Crdoba y Segovia, Sevilla y Len, Zaragoza y Tarragona frieron pedazos hispnicos del imperio ms importante de Europa el
que siempre se ha deseado reconstruir hasta la llegada del espaol en el siglo XVI.
Hispania cristiana[21]

Al elemento romano no tard en sumarse, a partir del s. I d. C., otro que estara tambin llamado a tener una importancia esencial en el desarrollo del imperio y de
Hispania. Nos referimos, claro est, al cristianismo. Es muy improbable que Santiago llegara nunca a las costas de Hispania, pero parece establecido que s lo consigui
el apstol Pablo, fundando algunas comunidades en el Levante. Durante los siglos siguientes, el cristianismo fue objeto de terribles persecuciones, no faltando
prcticamente mrtires durante el reinado de ningn emperador. Con todo, fue la ltima, decretada por Diocleciano, especialmente cruenta. En el curso de la misma
resultaron ejecutados por su fe las dos Eulalias (M rida y Barcelona), Acisclo, Zoilo, Fausto, Jenaro y M arcial (Crdoba), Flix y Narciso (Gerona) y los denominados
innumerables mrtires (Zaragoza). Aun as, el cristianismo se enraiz cada vez con ms fuerza en el alma hispana, y ya tenemos noticia de la celebracin de concilios
en Hispania en torno al ao 300. De igual manera debe sealarse, como elocuentes botones de muestra, que fue un hispano llamado Osio el que verdaderamente impuls
las definiciones cristolgicas del trascendental concilio de Nicea, o que otro hispano, Prudencio, se convirti en la figura ms preclara de la poesa bajoimperial.
Espaa nacin[22]
Fue esa Hispania romana a cuyos habitantes se llama con plena justicia hispanorromanos la que tuvo que hacer frente al agitado periodo de las invasiones
brbaras. El origen de estas migraciones se halla en las grandes victorias que en el siglo I a. C. obtuvo el general chino Pan-Chao contra los hunos. Imposibilitados stos
de expandirse hacia Oriente, volvieron su empuje agresor en direccin a Occidente, y en el curso de los siglos siguientes empujaron o aniquilaron a su vez a todos
los pueblos que hallaron a su paso. De entre stos, los ms importantes fueron los godos arios y de lengua indoeuropea, como el griego y el latn que avanzaron
hacia las fronteras romanas en un intento de escapar de la presin de los hunos.
A finales del s. IV los visigodos llamaban a las puertas del imperio romano suplicando que les dejasen entrar para escapar del exterminio a manos de los hunos. Se
trataba de la instalacin de un pueblo entero que tema su desaparicin, y Roma se la concedi en virtud de un acuerdo que en 376 firmaron el emperador Valente y el
rey de los visigodos. stos deberan instalarse en la regin de M esia, actual Bulgaria, y servir all de valladar al imperio frente a las migraciones que amenazaban su
supervivencia. En tan slo medio siglo, los visigodos no slo abandonaran la pactada M esia, sino que cruzaran los Pirineos e invadiran una Hispania que era, ante
todo, romana y cristiana.
En el ao 476 el imperio romano se desplom en Occidente ante el empuje de las distintas inmigraciones de pueblos brbaros. A esas alturas los visigodos
establecieron su reino, que se hallaba a horcajadas entre Hispania y el sur de las Galias. En 507, derrotados por el rey franco Clodoveo, los visigodos establecieron su
reino al sur de los Pirineos. Su nmero era escaso en torno a los doscientos mil y no fueron acogidos, en general, de manera hostil por los hispano- romanos. Tras
padecer las invasiones de suevos, vndalos y alanos y los males inherentes a la falta de orden, los visigodos significaban para muchos la estabilidad a pesar de que
sustentaran ideas herticas.
Hispania tambin resultaba atractiva para los visigodos. Puentes, canales, acequias y acueductos daban testimonio de la labor civilizadora de Roma. Incluso la
agricultura se haba mantenido excepcionalmente prspera, y las zonas ms frtiles, que eran precisamente las ms romanizadas, se beneficiaron de sistemas de
irrigacin como los canales, las norias o los cigeales. El seguimiento de las enseanzas del hispanorromano Columella daban, sin duda, sus frutos. Frente a ello, los
visigodos como unos siglos despus los musulmanes apenas aportaron nada. Trajeron consigo la alcachofa, las espinacas y el lpulo, lo que hace pensar que quiz
tambin introdujeran la cerveza en la pennsula Ibrica.
Abrumados ante una vida urbana que continuaba siendo pujante y la existencia de un sistema educativo basado en las escuelas municipales, los brbaros recin
llegados del norte absorbieron la cultura hispanorromana, incluida la lengua latina. Justo ochenta aos despus de su llegada, incluso reconocieron la superioridad del
cristianismo trinitario de los hispanorromanos sobre el rito arriano que ellos profesaban, y el rey Recaredo recibi el bautismo. En adelante, buena parte de las
costumbres germnicas iran desapareciendo para producirse una romanizacin an ms profunda de los visigodos. No slo eso: aniquilado el imperio de Occidente,
tanto los que procedan de una estirpe goda como los que hundan sus races en lo hispanorromano se consideraban miembros de una nacin independiente, ya no
vinculada a imperio alguno. A esa nacin le daban el viejo nombre romano: Hispania, Espaa.
Esta conciencia de espaolidad aparece de manera absolutamente irrefutable precisamente en el representante ms cualificado de la cultura hispana. Un personaje
llamado Isidoro de Sevilla[23], autor de la gran enciclopedia de la poca, las Etimologas, redactar precisamente un canto a su patria amada en el siglo VII que, entre
otras cosas, dice:
Oh, Espaa! La ms hermosa de todas las naciones que se extienden desde Occidente hasta la India. Tierra bendita y feliz, madre de muchos pueblos... De ti
reciben la luz el Oriente y el Occidente. T, honra y prez de todo el orbe; t, el pas ms ilustre del globo... No hay en el mundo regin mejor situada. Ni te abrasa el
esto ni te hiela el rigor del invierno sino que, circundada por un clima templado, te nutren cfiros blandos. Cuanto hay de fecundo en los ejidos, de precioso en las minas
y de provechoso en los animales, t lo produces... Rica, por lo tanto, en hijos, joyas y prpuras, fecunda tambin en gobernantes y en hombres que poseen el don de
mandar, te muestras tan fecunda en adornar prncipes como feliz en producirlos. Con razn, ya hace mucho tiempo, te dese la dorada Roma, cabeza de gentes y,
aunque vencedor, aquel empuje romano te desposara primero, luego el muy floreciente pueblo de los godos, tras haber conseguido numerosas victorias, a su vez te tom
y te am...
Difcilmente habra podido expresar nadie mejor el sentimiento de orgullo nacional que imbua a los hispanos en el siglo VII. Procedentes de la fusin de la herencia
romana, de la cristiana y de la germnica, consideraban ahora a Espaa una nacin especialmente dichosa.
Semejantes afirmaciones resultan an ms dignas de tener en consideracin cuando se comprende, primero, que el reino visigodo no fue estable a causa de su raz
germnica que, por ejemplo, insista en el mantenimiento de una monarqua electiva; y, segundo, que a pesar de ello la cultura espaola de los siglos VI y VII fue con
mucho la ms refinada de todo Occidente. Junto a reyes poetas como Sisebuto (612-621) encontramos a figuras de primer orden como el erudito Isidoro, el poeta
M erobaudes, los historiadores Paulo Orosio e Idacio, el filsofo Juan de Bclaro o el telogo Leandro de Sevilla. Son ejemplos y no una relacin exhaustiva de una
cultura floreciente, pujante y fecunda que se sustentaba en un sistema educativo ya en vigor desde el siglo V y que, a la sazn, careca de paralelos en el Occidente que
antao haba sido romano. Sobre esa nacin romanizada e independiente, con unas endebles estructuras polticas inficcionadas entre otros males de sectarismo y
antisemitismo[24], pero provista de una cultura en aquellos momentos incomparable, iba a descargar sus terribles golpes la invasin islmica.

Captulo IV
EL ISLAM ATACA ESPAA

La conquista de Espaa[25]
La expansin territorial y poltica del islam presenta escasos paralelos a lo largo de la historia de la Humanidad. De hecho, al cabo de setenta aos, su dominio
abarcaba un extenso territorio que iba desde las fronteras de China al Atlntico. Que en su imparable avance conquistador, el islam acabara llegando a Espaa resultaba
fcil de esperar, especialmente desde el momento en que pas a controlar el norte de frica. La conquista de Egipto un pas en el que la llegada del islam signific la
aniquilacin de los ltimos vestigios de la milenaria civilizacin de los faraones y la sumisin por la fuerza de un cristianismo peculiar, el copto fue seguida por la
toma de Cirenaica en el ao 642 y, posteriormente, de Trpoli. Cartago, importante reducto bizantino, soportara an durante algunas dcadas el empuje musulmn,
pero en el 666 daba inicio la conquista definitiva de las tierras de los bereberes. En el 670 los rabes fundaron Cairun, y poco despus, flanqueando las fortalezas
bizantinas, llegaban a Tnger. A finales del siglo VII, los bereberes haban sido sometidos por los rabes de M usa ben Nusayr despus de encarnizadsimos combates y
el islam alcanzaba el Atlntico controlando M arruecos.
El salto al otro lado del estrecho de Gibraltar vino facilitado que no determinado por las luchas intestinas que aquejaban a los hispano-visigodos.[26] Los hijos
de Witiza solicitaron la ayuda de M usa convencidos de que podran utilizar a los musulmanes como mercenarios, y que, despus de realizado el servicio requerido,
volveran a sus dominios del norte de frica. El error no pudo ser de mayor envergadura ni verse seguido de peores consecuencias. Los musulmanes no slo no tenan la
menor intencin de retirarse, sino que adems aniquilaron la riqusima herencia clsica espaola para sustituirla por un dominio desptico en el que, como veremos, ni
siquiera los conversos al islam se sentiran tratados con justicia.
Envi M usa, pues, un contingente de fuerzas a las rdenes de Tariq, que no slo pas a la Pennsula ayudado por godos trnsfugas como el gobernador de Ceuta,
sino que adems derrot a los hispanos en Guadalete.[27] Con las tropas musulmanas ya a este lado del Estrecho y un primer ejrcito godo derrotado, los hijos de
Witiza descubrieron que su nica alternativa era aceptar a los nuevos amos y conservar parte de su poder, o resistirlos, lo que habra implicado necesariamente olvidar
las rencillas polticas que les haban llevado a solicitar su ayuda. Optaron por lo primero. En virtud de un convenio, ratificado por M usa en frica y por el califa Walid
en Damasco, los parientes de Witiza renunciaron a reinar en Espaa y conservaron una parte del patrimonio regio godo.
Con las espaldas cubiertas, las fuerzas musulmanas se lanzaron hacia la conquista de Toledo, capital del reino. Desbarataron en cija a un nuevo ejrcito
reagrupado tras la derrota de Guadalete y, tras dejar a dos contingentes de tropas para hostigar las principales fortalezas andaluzas, Tariq atraves M artos, Jan,
beda,Vilches y Alhambra para cruzar Despeaperros y va Consuegra alcanzar Toledo. [28] La resistencia fue mnima y no resulta extrao, porque las fuerzas que se
podan oponer a los invasores eran escasas y porque adems los proceres de la ciudad comenzando por el metropolitano Sineredo haban huido.
El cuantiossimo botn del que se apoderaron los musulmanes muy posiblemente excit el ansia de conquista de Tariq porque, aprovechando la calzada romana,
desde Alcal de Henares ascendi por Buitrago y Clunia hasta llegar a Amaya, la ciudad ms importante de Cantabria. Una vez all sigui nuevamente los caminos
tendidos por los romanos siglos atrs para alcanzar Len y Astorga y regresar a Toledo. All Tariq esper a un nuevo contingente de tropas que, al mando de su jefe
M usa ben Nusayr, se dispona a liquidar cualquier foco de resistencia.
A diferencia de lo realizado hasta entonces por Tariq, M usa atac las ciudades cuya sumisin esperaba obtener y que no haban capitulado a pesar de la conquista
de la capital. Si la toma de M edina-Sidonia y Carmona result relativamente fcil, no puede decirse lo mismo de Sevilla y, muy especialmente, de M rida. En ambos
casos, el asedio musulmn se prolong durante varios meses, y no logr del todo ahogar la resistencia. Baste para probarlo el hecho de que, tras la cada de M rida el 30
de junio del ao 713 y antes de marchar sobre Toledo, M usa se vio obligado a enviar a su hijo Abd al-Aziz a Sevilla para que sometiera esta ciudad por segunda vez.
Que la poblacin local no vea con buenos ojos a los invasores se desprende empero no slo de la resistencia presentada, sino tambin de que los musulmanes se
vieran obligados a encargar la administracin de las ciudades conquistadas a los judos, un sector especialmente maltratado por los visigodos. En alguna ocasin incluso,
los rabes se vieron obligados a reconocer la independencia de algn poder local porque su sumisin resultaba, siquiera de momento, impensable. Tal fue el caso del
conde Teodomiro, que gobernaba la regin murciana desde Orihuela, y con el que Abd al-Aziz concluy un pacto en virtud del cual el noble hispano se comprometa tan
slo a pagar un tributo, sindole respetada su independencia.
M ientras M usa suba hacia Toledo, Tariq sali a su encuentro en Almaraz precisamente el encuentro y all le inform de los resultados de su labor. M usa
estaba especialmente interesado por el cuantioso botn procedente del saqueo de la capital, que Tariq le entreg. A esas alturas, buena parte del sur de la Pennsula
estaba bajo dominio de los musulmanes, y mientras invernaban en Toledo, M usa y Tariq articularon los planes para concluir la conquista de Hispania. Fruto de esas
discusiones fue el envo de dos expediciones. La primera, dirigida por Abd al-Aziz, arranc de M rida y, tras someter Huelva, Ossonoba y Pax Iulia, concluy en la
toma de Lisboa. La segunda, a las rdenes de M usa y Tariq, se dirigi a Zaragoza, una ciudad cuya importancia estratgica ya haba contemplado el emperador Augusto
al fundarla. De hecho, una vez que la ciudad cay en manos de los musulmanes en 714, stos se aseguraron el dominio del valle medio del Ebro.[29] A partir de ese
momento, Tariq y M usa se separaron para finiquitar con la mayor rapidez la conquista de Espaa. Las razones eran obvias. Los mensajeros que M usa haba enviado al
califa notificndole la invasin acababan de regresar con rdenes de que los dos jefes acudieran a Damasco a rendir cuentas de una empresa que duraba aos. M usa logr
convencerlos para que esperaran, pero el tiempo apremiaba.
Tariq se intern por la futura Catalua tomando Barcelona y Tarragona, y recibi la sumisin del conde Casio, que gobernaba en Borja o Tarazona y acept
convertirse al islam. M ientras, M usa avanz por Alfaro y Calahorra, tomando Len, Astorga y Lugo. En esta ltima localidad fue alcanzado por un nuevo mensajero
del califa, que le orden terminantemente marchar a Damasco. As lo hizo, y no para su fortuna. Condenado a la crucifixin por malversacin de fondos un delito del
que era reincidente, M usa fue indultado a cambio del pago de una elevada suma. Sin embargo, no se le autorizara a regresar a las tierras que haba invadido, y poco
despus caera asesinado en una mezquita de Damasco.
M s afortunado que M usa fue, sin duda, su hijo Abd al-Aziz. Convertido en val o gobernador, su misin principal consista en asegurar el dominio sobre las
tierras espaolas. De las poblaciones locales, contaba con el concurso de dos sectores que, ciertamente, se vieron beneficiados por los invasores. El primero fueron los
judos, que no slo mejoraron de situacin social, sino que adems se convirtieron en hombres de confianza de los musulmanes en la administracin. En no pocas
ocasiones haban actuado de verdadera quinta columna, rindiendo ciudades al islam, y ahora obtenan su recompensa. El segundo fueron los witizianos. Como ya
indicamos, su posibilidad de reinar se esfum con Tariq, pero al mismo tiempo los invasores fueron generosos en el reconocimiento de sus patrimonios. As, personajes
polticos clave como Ardabasto, Olmundo o Agila se retiraron a sus posesiones, aumentadas no pocas veces con las arrebatadas a sus rivales polticos. Al fin y a la
postre, haba sido precisamente esa rivalidad intestina la que haba permitido que se produjera lo que los cronistas posteriores denominaran la prdida de Espaa.
El islam dividido de Al-Andalus

El nuevo territorio fue denominado enseguida por los musulmanes como Al-Andalus. El origen de esta palabra resulta confuso[30], pero en cualquier caso no era
como se repite de manera errnea vez tras vez un equivalente de la Andaluca actual. Para Tariq, M usa o cualquiera de los invasores islmicos tan Al-Andalus eran
Barcelona, Lugo o Len como Sevilla. Tampoco resiste el anlisis histrico ms elemental la mencin de tpicos como el de la sociedad de las tres culturas o las tres
religiones conviviendo en tolerancia, o el de una nueva sociedad basada en los elementos supuestamente igualitarios y desprovistos de racismo del islam. A decir verdad,
la realidad histrica fue diametralmente opuesta. No poda ser menos ya que, de acuerdo con los principios del islam que hemos examinado en captulos anteriores, el
nuevo sistema poltico-social se sustentaba en la divisin entre vencedores musulmanes y el resto de la poblacin, los invadidos, cuyas vidas eran sometidas y cuyos
bienes eran en buena medida saqueados. Examinemos, siquiera someramente, estos dos aspectos.
Como ya queda indicado, el orden social se divida en dos grandes bloques, el de los invasores islmicos y el de los invadidos cristianos y judos. Pero, a su vez,
cada uno de esos sectores sociales se subdivida en grupos de suerte muy distinta. Aquellos vencidos que haban osado resistir a los invasores se vieron sometidos al
denominado rgimen de suhl, que en el peor de los casos se traduca en la ejecucin de los varones y la esclavitud de mujeres y nios, y, en el ms benvolo, en la
sumisin seguida de la entrega de bienes. Por el contrario, los hispanos que se rindieron sin ofrecer resistencia a los musulmanes entraban en el rgimen de ahd, lo que les
garantizaba una cierta autonoma administrativa, la conservacin de algunos bienes y la prctica de la religin propia. Con todo, no podan aspirar a recibir el mismo
trato que los musulmanes ni tampoco permitirse la predicacin de su fe so pena de muerte. A todo ello adems se aada la carga de una serie de impuestos que no
pesaban sobre los musulmanes, como el personal (shizya).
La poblacin sometida no musulmana que recibi el nombre de mozrabe, de mustarib, el que se arabiza fue durante bastante tiempo mayoritaria, y
durante siglos constituy, junto a los hispanos convertidos al islam, el compendio de la cultura en Al-Andalus, cosa nada extraa si se tiene en cuenta su origen
romanizado.
Si diversa y poco o nada halagea era la situacin de los invadidos, no era menos variada la de los invasores. Aunque el islam insiste en su carcter fraterno y
suprarracial, la realidad es que, histricamente, los rabes han gozado en su seno de una situacin de preferencia sobre los conversos de otras razas, e incluso entre los
primeros las diferencias no han sido escasas. Siguiendo este principio, lo que podemos apreciar en las fuentes islmicas es que en la cima de la sociedad musulmana
constituida en suelo espaol estaban los rabes. Orgullosos de que M ahoma hubiera sido paisano suyo, los musulmanes rabes no abandonaron sus enfrentamientos
intestinos en la pennsula Ibrica, sino que los mantuvieron de la misma manera encarnizada en que los haban vivido hasta entonces. Los dos grandes grupos rivales
eran los yemenes o kalbes, originarios del sur de Arabia, y los qayses, procedentes del centro y del norte. De ambos grupos, inficcionados de una profunda rivalidad,
iban a salir los principales gobernantes y funcionarios no sin subdividirse en nuevos grupos, como el de los balades (los del pas, es decir, los primeros en llegar) y los
procedentes de inmigraciones sucesivas.
A considerable distancia de los rabes, pese a ser musulmanes como ellos, estaban los bereberes. Procedentes de M auritania (de ah el apelativo de mauri del que
deriva nuestro moros), fueron, sin duda, la fuerza de choque de Tariq y M usa, y precisamente por ello no debe sorprender que para los cristianos del norte pronto
quedaran identificados con una dominacin de la que eran instrumentos terribles, pero slo instrumentos. Tratados despectivamente por los rabes, se vieron incluso
obligados a pagar el tributo personal de los no musulmanes.
Por debajo de ellos se encontraban los musulmanes espaoles o mulades del rabe muwalladun, utilizado para referirse a los hijos de los conversos que no
podan aspirar a un trato de igualdad con sus correligionarios invasores, pero que durante los primeros tiempos de la conquista constituyeron con los mozrabes el
nico, y por ello esencial, sustrato culto de Al-Andalus. El hecho de que adems no estuvieran, siquiera inicialmente, enfrentados como los rabes y bereberes
proporcion al poder invasor una estabilidad indispensable.
Si la invasin islmica signific para la aplastante mayora de los hispanos un descenso en la escala social, lo mismo puede decirse de su situacin econmica. El
botn obtenido por los musulmanes en el asalto a las ciudades fue, desde luego, considerable. Por lo que se refiere a los bienes races, pasaron a manos de los invasores
los esquilmados en virtud del suhl, al que ya nos hemos referido. De stos hubo que restar un quinto (jums) y las tierras yermas que pertenecan por definicin al califa
de Damasco. El resultado fue que los aproximadamente treinta y cinco mil soldados berberiscos llevados por Tariq y M usa apenas se consideraron pagados en el
reparto. Cuando en 716 y 719 tuvieron lugar dos nuevas inmigraciones procedentes del norte de frica se produjo tal tensin entre los invasores que el califa Omar II
lleg a plantearse la posibilidad de retirarse de Al-Andalus. Si no sucedi as fue porque Omar II acab optando por entregar en usufructo los jums a algunos de los
guerreros en virtud de un pacto feudal. As, los primeros bereberes se instalaron momentneamente en las laderas de los sistemas Cantbrico y Central y en las
montaas andaluzas, mientras que contingentes procedentes de Siria y Egipto fueron ubicados en el sur de Espaa.
Poco puede extraar que, partiendo de una fragmentacin social que afectaba de manera especial a los musulmanes y que, de hecho, perpetuaba privilegios raciales,
las luchas civiles formaran parte del escenario poltico de Al-Andalus desde sus inicios. Una vez ms, las fuentes rabes son bien explcitas al respecto. Tras la cada en
desgracia de M usa, lo sucedi como val o gobernador su hijo Abd al-Aziz.
Poco tiempo ejercera el poder, ya que, siguiendo rdenes del califa Sulaymn, fue asesinado en la iglesia de santa Rufina de Sevilla convertida en mezquita,
siendo su cabeza enviada a Damasco. Durante las cuatro dcadas largas que siguieron (716-758), el gobierno de los distintos vales dependientes del califa de Damasco
iba a ser trgico testigo de los encarnizados enfrentamientos entre los clanes rabes a los que se sumaran los originados entre los bereberes.
Tras seis meses de espera lleg a Espaa el nuevo val, Al-Hurr, que traslad la capital de Al-Andalus de Sevilla a Crdoba y que, como tendremos ocasin de ver,
sufri el primer revs frente a la resistencia hispana. En abril de 719, Al-Hurr fue sustituido por As-Samh ben M alik, nombrado directamente por el califa para indagar
sobre la verdadera situacin de las tropas invasoras. El desgobierno ocasionado por los musulmanes era de tal magnitud y las discordias tan acentuadas que el califa,
como ya indicamos, se plante seriamente el abandono de Espaa, y si finalmente no actu as fue para sofocar cualquier posible revuelta de los soldados islmicos ya
instalados en Al-Andalus.
As-Samh intent continuar la expansin islmica al otro lado de los Pirineos, pero en el ao 721 muri combatiendo frente a Tolosa contra Eudes, duque de
Aquitania. Durante las dcadas siguientes, los musulmanes acometeran en distintas ocasiones la tarea de invadir las Galias. De hecho, Anbasa (721-26), sucesor de AsSamh, se apoder de Carcasona y Nimes, atraves los valles del Rdano y el Garona, e incluso saque Autun y M oissac tras realizar correras por la Borgoa. Se trat,
sin duda, del canto del cisne del islam en las Galias. En el 732, la derrota de los musulmanes en Poitiers les convenci de la inutilidad, siquiera de momento, de continuar
las expediciones transpirenaicas. A ello contribuyeron decisivamente la resistencia hispana atrincherada en Asturias, a la que nos referiremos en el prximo apartado y,
muy especialmente, los propios conflictos interislmicos.
Las dos grandes familias rabes, yemenes o kalbes y qayses, no dejaron de rivalizar en la lucha por el poder, y cada val perteneciente a cualquiera de ellas
aprovech para favorecer a sus familiares a la vez que descargaba su ira sobre los rivales. El gobierno del qays Al-Haytham ben Ubayd se tradujo, por ejemplo, en
matanzas de yemenes que acabaron provocando la intervencin directa del califa de Damasco y la sustitucin del val por Al-Gafiq, el futuro derrotado de Poitiers. A la
muerte de ste, el califa crey solucionar el problema mediante el nombramiento de dos nuevos valles, Abd al-M alik al-Fihr y Uqba. Vana esperanza en realidad, AlAndalus tan slo se hallaba en vsperas de un nuevo rosario de guerras civiles.
El comportamiento desptico y despectivo que el gobernador del norte de frica, un qays, mostraba hacia los bereberes empuj a stos a sumarse a los jariyes,
de los que hablamos en un captulo anterior, en la medida en que esta interpretacin del islam insista en la igualdad de todos los musulmanes y socavaba, por lo tanto, el
comportamiento de la aristocracia rabe. Inicialmente, la sublevacin bereber tuvo como escenario el norte de frica. Uqba se vio obligado a pasar el Estrecho con la
intencin de reprimirlos, pero a pesar de que llev a cabo terribles matanzas, no consigui sofocar la rebelin. No slo eso. Al saber los bereberes instalados en la
Pennsula lo que suceda, se sumaron a la revuelta, entusiasmados ante la perspectiva de acabar con el dominio de la aristocracia rabe. De manera casi simultnea se
alzaron en la cordillera Cantbrica, los montes de Galicia y el Sistema Central y descendieron hacia el sur asesinando a todos los rabes que encontraban a su paso.
Cuando, por ltimo, el ejrcito de Abd al-M alik fue aplastado en las cercanas de Crdoba por los bereberes, el califa Hisham decidi sofocar aquella guerra civil que
poda tener terribles consecuencias para el dominio islmico en Espaa.
En el ao 749, junto al ro Seb, en M arruecos, se enfrentaron un ejrcito de rebeldes bereberes con otro constituido por fuerzas sirias y egipcias enviadas por el
califa. La victoria recay en los sublevados, y muy pronto los clanes rabes de la Pennsula se percataron de que la nica forma de sobrevivir exiga olvidar las

diferencias entre qayses y yemenes y aprovechar los restos del ejrcito sirio a las rdenes de Balsh ben Bishr. Semejante alianza sofoc la revuelta y as en Crdoba,
M edina-Sidonia y Toledo fueron derrotados los bereberes por Balsh. Sin embargo, la guerra civil entre musulmanes no haba terminado. Abd al-M alik exigi
inmediatamente la salida de los sirios de Al-Andalus y, en respuesta, Balsh atac Crdoba, crucific a Abd al-M alik y lo sustituy como gobernador desencadenando
un verdadero infierno sobre los yemenes. Durante los aos siguientes, los hijos de Abd al-M alik, algunos bereberes resentidos por la derrota sufrida ante Balsh y no
pocos mulades hartos del despotismo rabe se enfrentaron con el nuevo gobernador. Balsh caera muerto en Aqua Potora, al norte de Crdoba, pero su sucesor,
Thalaba ben Salama al- Amili, no cej hasta aplastar a yemenes y bereberes. Tras, la victoria de M rida, los bereberes derrotados fueron reducidos a esclavitud y
vendidos por precios tan humillantes como el valor de un perro.
En el ao 743, lleg a Al-Andalus un nuevo val llamado Abu- 1-Jattar con la misin de pacificar una tierra ensangrentada por la interminable guerra civil entre
musulmanes. M iembro del clan yemen, Abu-l-Jattar pacific los restos del ejrcito de Balsh entregndoles tierras, pero no tard en caer en una poltica de parcialidad
familiar que provoc una nueva rebelin, integrada esta vez por los qayses. En el ao 747 Abu-l-Jattar fue vencido y ejecutado. Tres aos despus dio inicio una
terrible hambruna nada extrao si se tiene en cuenta la prolongada situacin de enfrentamiento civil que se extendera a lo largo de un lustro y que,
presumiblemente, afectara de manera especialmente trgica a los invadidos.
No resulta difcil imaginar a pesar de que para las fuentes rabes el tema carece totalmente de inters lo que pudo ser la vida para los hispanos durante las
primeras dcadas de gobierno musulmn. Si la penetracin inicial se tradujo en el final de la libertad, la conversin en masas sometidas cuando no esclavizadas, la
prdida de los bienes y los familiares y la aniquilacin de una cultura emparentada estrechamente con la clsica, los aos turbulentos que siguieron difcilmente pudieron
traducirse en una forma de vida sosegada y fecunda. Semejante situacin an debi empeorar cuando Al- Andalus dej de depender de los califas omeyas a la sazn
empeados en una lucha a muerte contra los abases y los dos ltimos vales no slo carecan de la legitimacin formal de Damasco, sino tambin de la aceptacin
material de los distintos grupos musulmanes asentados en la Pennsula, lo que agudiz ms, si cabe, el enfrentamiento armado entre ellos. En medio de una situacin as,
los mozrabes[31], que residan en Al-Andalus, se vieron atrapados entre los ms de dos fuegos de las luchas intestinas de los musulmanes. Los mulades sufrieron no
menos que los bereberes la discriminacin establecida por la aristocracia rabe, y los cristianos que eludieron el dominio islmico se vieron obligados a un forzado exilio
en las tierras del norte, donde no faltaron ni las aceifas en las que podan convertirse en cautivos ni el combate armado para preservar la vida y la libertad. A la
difcil peripecia de estos ltimos dedicaremos el ltimo apartado del presente captulo.
La resistencia hispana
En contra del mito tantas veces repetido de una entrada casi pacfica de los musulmanes en la pennsula Ibrica y de una rpida conquista de la misma por la
colaboracin entusiasta de sus habitantes, la Historia establece realidades bien distintas. En primer lugar que, como hemos visto, la resistencia existi, se prolong a lo
largo de varios aos y exigi a los invasores no slo traer repetidas veces nuevos contingentes militares, sino tambin pactar con algunos ncleos cristianos irreductibles,
como el de Teodomiro en Orihuela. En segundo lugar, que esa resistencia mayor que la ofrecida, por ejemplo, frente a los pueblos germnicos tuvo lugar a pesar de
la debilidad del reino visigodo y de la existencia de quintas columnas cualificadas, como eran los witizianos y los judos. En tercer lugar, que cuando, al fin y a la postre,
la resistencia fue vencida en el sur y el este de Espaa, continu existiendo un ncleo de combatientes contra el invasor islmico decidido a mantener su lucha hasta el
final.
Que la resistencia tuviera como escenario algn enclave del norte de la Pennsula parece cargado de lgica. En su retirada ante el empuje islmico, los hispanos tan
slo podan dirigirse hacia un norte cada vez ms encogido por las acciones militares de los invasores. La concentracin de los hispano-godos fue, muy posiblemente,
mayor en esta zona que en el resto de Espaa como consecuencia del fenmeno migratorio. Ciertamente, existan en la regin guarniciones musulmanas e incluso
importantes asentamientos bereberes, como vimos en un apartado anterior, pero ninguna de esas circunstancias impidi que se fraguara un sido foco de resistencia en
torno a un noble hispano-godo llamado Pelayo.[32]
La manera en que Pelayo se vio investido con el caudillaje ha sido objeto de especulacin. M ientras que Snchez Albornoz sostena que haba logrado convencer a
los naturales del lugar de la conveniencia de resistir para luego pasar a dirigir la rebelin contra los invasores, Lvi-Provenal apuntaba al hecho de que la jefatura
derivaba de un acto electivo de los magnates hispano-godos. Las dos posibilidades no son incompatibles entre s. En cualquier caso, en torno al ao 718 el reducido
grupo de resistentes se haba liberado de los musulmanes y establecido un minsculo reino en la zona de Asturias.
La respuesta islmica tard cuatro aos en producirse. La llegada de Anbasa como nuevo val vino caracterizada entre otras circunstancias por el deseo de sofocar
cualquier foco de resistencia que an pudiera existir. Para acabar con el grupo acaudillado por Pelayo envi una expedicin militar e inicialmente los cristianos se vieron
obligados a replegarse hacia un desfiladero de los Picos de Europa. Sin embargo, partiendo de una cueva del monte Auseba, Covadonga, emboscaron a los invasores
acompaados de algunos witizanos de relieve ocasionndoles una dolorosa e innegable derrota. Si los vencedores no tardaran en atribuir el triunfo a la intervencin de
la Virgen, los vencidos lo minimizaran en sus crnicas sin atreverse a negarlo.[33] Se mire como se mire, lo cierto es que los musulmanes haban sufrido una derrota que
algunos de sus cronistas posteriores lamentaran amargamente.
Razones no les faltaban, desde luego. Si unos siglos atrs los godos haban sido aceptados en la consciencia de que su romanizacin les acercaba a los
hispanorromanos y, finalmente, se produjo una fusin de ambos pueblos, ahora Covadonga pona de manifiesto que la resistencia era la nica salida para escapar de la
prdida de la libertad y negarse a la sumisin a un poder desptico que ni siquiera tena clemencia para con sus propios correligionarios. La sociedad hispana poda
haber sido derrotada, pero en las montaas de Asturias estaba dispuesta a perdurar e incluso a recuperar el terreno perdido.
Esta voluntad qued de manifiesto de manera slida e inmediata. Poco sabemos de Pelayo despus de su victoria sobre los musulmanes en Covadonga. Sin
embargo, no puede dudarse de que el reino creado por l opt por una lnea de continuidad. Su sucesor no fue, como haba resultado comn entre los godos, un monarca
electivo, sino su hijo Ffila, cuyo reinado tan slo durara dos aos (737- 739) al ser muerto por un oso en una cacera. Ni siquiera este luctuoso acontecimiento trunc
la reciente lnea sucesoria. El nuevo rey sera Alfonso I, casado con Emersinda, la hija de Pelayo.
Alfonso I (739-757) distaba mucho de alentar nicamente un deseo de mera supervivencia. Por el contrario, deseaba reconquistar lo perdido. Tras recuperar la zona
cantbrica ocupada, como ya vimos, por los bereberes se extendi por Galicia hacindose con sus plazas principales (Lugo, Tuy, Oporto, Braga y Viseo) y desde
all pas a la meseta en un intento de controlar la cuenca del Duero. En muy poco tiempo Len, Astorga, Zamora, Salamanca, vila, Segovia, Seplveda, Simancas,
Amaya o M iranda de Ebro eran tan slo algunas de las localidades retomadas por el activo monarca. En torno al ao 754, el podero musulmn no pasaba de M rida y
Coria en el centro y el oeste, mientras Toledo y Talayera se haban convertido en los puntos ms extremos del dominio islmico. Sin duda, el destino de los invasores
musulmanes habra resultado aciago si el minsculo reino asturiano hubiera contado con recursos suficientes. No fue el caso, y algunas de las zonas reconquistadas
tuvieron que ser abandonadas. Sin embargo, no deja de ser significativo que ante la esperanza de escapar del yugo islmico millares de mozrabes abandonaran entonces
Al-Andalus y emprendieran un camino hacia el norte. A fin de cuentas, con los que all resistan estaban unidos por la lengua, la religin y el sentimiento nacional de
resistencia frente a un invasor desptico y culturalmente muy inferior.
Estas inyecciones demogrficas permitieron a Alfonso I repoblar y fortificar el norte de la cordillera Cantbrica ampliando su reino por occidente hacia Galicia y
por oriente hasta Santander y las tierras de los vascones. Los valles de Sella, Potes y el Nervin fueron recuperados de esa manera, a la vez que lava, Bureba y La
Rioja. M ientras tanto, la cuenca del Duero se convirti en una inmensa tierra de nadie que Alfonso I no poda repoblar y que los musulmanes no se atrevan en esos
momentos a franquear.[34] Sin embargo, en el mundo islmico se estaba operando en esa poca una autntica revolucin cuya repercusin no tardara en hacerse sentir
de manera especialmente peculiar en Espaa.

Captulo V
EL EMIRATO INDEPENDIENTE Y LA REBELIN DE LOS ESPAOLES

Abd ar-Rahmn I[35]


A pesar de sus promesas de igualdad religiosa, lo cierto es que el islam dist mucho de establecer entre sus fieles judos y cristianos ya saban que slo podan
aspirar a ser sbditos de segunda clase gravados por un impuesto especial un clima de convivencia pacfica. El peso desptico de la aristocracia rabe, marcadamente
despectiva incluso hacia sus correligionarios, la detencin de las conquistas que limit las posibilidades de botn, y la necesidad de crear ejrcitos profesionales que
suplieran la carencia de voluntarios suficientes para nuevas guerras se convirtieron en una triple y onerosa carga que aplastaba a los conversos a la predicacin de
M ahoma. Este descontento creciente, y desde luego justificado, fue prendiendo en distintos puntos del califato hasta que alcanz Siria, la zona donde estaba enclavada
la capital omeya. Finalmente, el 28 de noviembre de 749, Abul Abbas Abd Allah, descendiente de Abbas, familiar a su vez de M ahoma, se proclam califa en Kufa,
alegando que era el imam oculto, un personaje fantasmagrico en el que no pocos musulmanes haban puesto su esperanza de final de la dinasta omeya.
Abul Abbas, que desde el principio utiliz el sobrenombre de As-Saffa, o sea, el Sanguinario, inici una guerra de exterminio que lleg a su punto de mayor perfidia
cuando, tras prometer una amnista con todas las garantas a los omeyas, procedi a asesinarlos a sangre fra en Abu Frutus. Tan slo dos omeyas escaparon de aquella
terrible matanza, y uno de ellos era un joven de apenas veinte aos llamado Abd-ar-Rahmn. Durante cuatro aos, el fugitivo, unido a uno de sus libertos llamado Badr,
escap de los esbirros de Abul Abbas y acab recalando en el norte de frica. No tard en comprobar Abd ar- Rahmn que sus posibilidades de supervivencia eran
mnimas tambin en aquella zona, y calibr entonces la eventualidad de cruzar el Estrecho y alcanzar Al-Andalus. Si finalmente lo hizo se debi a que los yemenes,
envueltos en una de sus continuas luchas con los qayses , le ofrecieron su apoyo. As, el 14 de agosto de 755 desembarcaba en Almucar. M enos de un ao despus,
Abd ar-Rahmn entraba en Crdoba. Sin embargo, su triunfo ira acompaado de la primera rebelin en sus filas. Los yemenes, que hasta esos momentos haban
conseguido un cuantioso botn fruto de distintos saqueos, deseaban expoliar la ciudad, pero Abd ar-Rahmn decidi colocarla bajo su proteccin. Intentaron entonces
los yemenes darle muerte, pero el joven gobernante respondi mediante una extraordinaria matanza que, siquiera de momento, afianz el poder en sus manos.
Inmediatamente se hizo proclamar emir en la mezquita de la ciudad.
No se fiaba Abd ar-Rahmn de los que le haban ayudado a alcanzar el poder, y pronto quedara de manifiesto que no le faltaban razones para ello. Amn de los
yemenes, se enfrentaron a l los descontentos bereberes, los agentes de la dinasta abasida e incluso algunos miembros de su propia familia. La respuesta de Abd arRahmn fue establecer una nueva forma de gobierno cuya columna vertebral era un ejrcito ciegamente adicto y una nueva aristocracia rabe sustentada en miembros de
su familia, del grupo de los qurayses. La necesidad imperiosa de enfrentarse a rebeliones internas dos sobrinos suyos participaron en sendas conspiraciones
encaminadas a destronarlo y pagaron con la vida su fracaso y la resistencia firme de los cristianos del norte limitaron enormemente la capacidad de Abd ar-Rahmn
para atacar las zonas reconquistadas. No slo Fruela I (757-768) derrot en Pontuvium una expedicin musulmana capitaneada por Omar, hijo del emir, que cay
prisionero, sino que adems supo establecer distintas fortalezas en Galicia y el alto valle del Ebro que dificultaran las incursiones islmicas. En lava y La Rioja los
castillos llegaron a abundar tanto que acabaron dando nombre a la zona y veran el origen del nombre de Castilla.
La repoblacin de Galicia hasta el M io, los valles de El Bierzo y las montaas leonesas la llevaran a cabo una vez ms! mozrabes huidos del dominio
islmico y cuyas condiciones de vida no haban experimentado desde luego ninguna mejora con el emir. El 30 de septiembre de 788, Abd ar-Rahmn falleca en Crdoba
sin haber logrado extinguir el foco de resistencia que planteaba el reino asturiano. Le sucedi su hijo Hisham, conocido por el apelativo de Al-Rida Aquel de quien se
est satisfecho ya nacido en Al- Andalus. Con l iban a iniciar los musulmanes una nueva forma de guerra contra los resistentes hispanos que tendra
importantsimas consecuencias.
Asturias se enfrenta a las aceifas[36]
A finales del siglo VIII la situacin de los invasores musulmanes no se presentaba especialmente halagea. Ciertamente, Al-Andalus se extenda por la mayor y
ms frtil parte de la pennsula Ibrica y ciertamente tambin ese dominio era susceptible de producir pinges beneficios. Sin embargo, algunas realidades resultaban
trgicamente significativas. En primer lugar, se hallaba la evidente incapacidad de los invasores para articular una estructura poltica estable. A lo largo de dcadas, los
distintos grupos islmicos se haban asesinado entre s mostrando una inquietante tendencia a la lucha cainita y una innegable impotencia para llevar a cabo
construcciones sociales que pudieran sustituir a las que haban conocido en siglos anteriores los hispanos. En segundo lugar, como consecuencia y a la vez causa de lo
anterior, Al-Andalus careca de una coherencia que permitiera no slo mantener un statu quo tolerable para los fieles de las distintas religiones que vivan en su
territorio, sino incluso para los musulmanes que no pertenecan a alguna de las aristocracias rabes y que eran contemplados por stas de manera despectiva. Buena
prueba de ello fueron no slo las continuas revueltas de bereberes, sirios y mulades , sino tambin los repetidos xodos de mozrabes hacia el norte en busca de un
espacio de libertad fuera del odiado dominio invasor. Finalmente, Al-Andalus haba sido incapaz de conjurar la resistencia asturiana a pesar de la enorme diferencia de
recursos a su favor.
Frente a esta situacin, Abd ar-Rahmn I haba comenzado a pergear una respuesta sustancialmente militar que, aunque tuvo escaso xito frente a la resistencia
cristiana, acab afianzando siquiera en parte su poder interior. Iba a ser labor de su hijo Hisham depurar este instrumento que alcanzara su mxima expresin en los
tiempos finales de un califato an no constituido. Asentada temporalmente la situacin interior, Hisham decidi aplastar la empecinada resistencia nortea. Para ello
recurri a un nuevo tipo de campaa denominado aceifa de saifa, verano en rabe que cumpla una doble finalidad. Por un lado, las aceifas permitan obtener
cuantioso botn a los participantes, lo que calmaba las luchas internas con la obtencin de un beneficio comn; y, por otro, preparaba la aniquilacin del enemigo
asturiano a travs de su ruina econmica y su estrangulamiento demogrfico. Esta ltima circunstancia obligaba a atacar el norte a finales de la primavera o inicios del
verano, cuando las cosechas, an en los campos, podan ser fcilmente destruidas.
Pocos aos faltaron este tipo de expediciones por las tierras del reino de Asturias que incluan, como vimos, desde Galicia hasta lava e incluso lograron que
un derrotado Bermudo I se viera obligado a abdicar en su sobrino Alfonso II (791-842). En el ao 793, las tropas del emir sobrepasaron el territorio asturiano para
adentrarse en Gerona y Narbona, arrasndolas, una muestra indubitable por la ltima ubicacin de que las ambiciones emirales ya sobrepasaban la pennsula Ibrica y se
dirigan como unas dcadas atrs hacia el otro lado de los Pirineos. De hecho, hay que coincidir con Snchez Albornoz en que de no haber existido el reino asturiano, los
musulmanes se habran adentrado por Francia con relativa facilidad. Sin embargo, en 794 los guerreros del emir fueron derrotados en un lugar pantanoso llamado Lutos
(quiz el actual Los Lodos) cuando regresaban de saquear Oviedo. La noticia sorprendi, a la vez que irrit profundamente, a Abd ar-Rahmn II, que en 795 envi dos

expediciones de castigo para que lavaran la afrenta. La primera logr apoderarse de Astorga y oblig a Alfonso II a retirarse, pero no pudo capturarlo; la segunda fue
derrotada por los asturianos. Al ao siguiente falleca Hisham I sin haber podido aniquilar la resistencia nortea. Su hijo Al-Hakam I tendra que enfrentarse ahora con
las consecuencias.
La rebelin de los espaoles (I): la poltica represiva de Al-Hakam I
Como si de una ley inexorable se tratase y efectivamente as se repiti a lo largo de la historia de Al-Andalus la carencia de botn arrancado a los cristianos del
norte no tard en agudizar las tensiones internas de un gobierno incapaz de integrar a sus sbditos incluso aunque compartieran la misma religin. La abundancia de los
saqueos poda opacar gracias a la prosperidad la sensacin de discriminacin y desprecio sentida por los no rabes, pero cuando el flujo de rapia se interrumpa, volva
a aparecer el cainismo islmico o simplemente la sensacin de ser sbditos de segunda clase a pesar de rezar en las mismas mezquitas. No es difcil imaginar cmo se
vera en circunstancias as an ms empeorada la condicin de los cristianos mozrabes.
M usulmn meticuloso en la prctica de sus deberes religiosos sus mltiples esposas se quejaban de que las abandonaba para cumplirlos Al-Hakam I recibi de
buena gana el consejo de su padre en el sentido de utilizar la espada como una aguja con la que coser las partes de sus dominios haciendo gala de un despotismo cruel,
descargado especialmente sobre los hispanos, ya fueran de religin islmica o cristiana. As, sus primeros aos los emple en deshacerse de miembros de su propia
familia que amenazaban su poder; tambin lanz una expedicin contra Al-Qila (la Tierra de los castillos, o sea, Castilla la Vieja), que regres con un enorme botn
tomado en Calahorra y tierras de Santander; y en el ao 816 desencaden una aceifas contra los navarros que se haban sacudido el yugo musulmn y se haban
declarado vasallos de Alfonso II de Asturias. Sin embargo, lo cierto es que la mayor preocupacin del emir fueron aquellos espaoles que eran conscientes de su enorme
importancia en Al-Andalus y a la vez de la escasa consideracin que reciban.
Toledo, Zaragoza y M rida, las capitales de las tres marcas o provincias fronterizas, fueron escenario de sendas sublevaciones de los mulades. Zaragoza se rebel
al ao de reinado de Al-Hakam, teniendo un papel importante en la sublevacin los Banu-Qasi, descendientes de aquel conde Casio que, en los primeros tiempos de la
invasin, se haba convertido al islam. Al-Hakam aplast la revuelta desencadenando terribles represalias sobre los mulades y procedi a fortificar Huesca y a crear la
plaza fuerte de Tudela en previsin de nuevas rebeliones.
M uy poco despus fue Toledo la que se alz en armas contra el emir. Celosa de su importancia, esta ciudad se hallara en un estado de casi perpetua rebelda a lo
largo del siglo VIII, y no resulta sorprendente si se tiene en cuenta que los hispanos ya fueran mulades o mozrabes constituan la aplastante mayora de la
poblacin y no podan dejar de ver a las fuerzas del emir como un ejrcito ocupante y opresor. Ahora Al-Hakam decidi realizar un escarmiento que desarraigara la
planta de la sublevacin. Habiendo invitado a los mulades ms importantes de la ciudad a una recepcin, a su llegada fueron conducidos uno por uno a travs de un
angosto pasillo que conclua en un foso. Al llegar a este punto, fueron decapitados y arrojados sus restos a la hondonada. En aquella matanza en masa de civiles una
de las primeras de la historia de Espaa conocida como la jornada del foso perecieron, segn los historiadores rabes ms moderados, en torno a setecientas
personas, cifra realmente muy elevada en s, y autnticamente escalofriante si la situamos en el contexto de la poca. Sin embargo, ni siquiera una violencia tan
descarnada zanj el problema de los mulades descontentos. M enos de catorce aos despus, la ciudad del Tajo volvi a alzarse contra el emir.
Una resistencia no menor present la ciudad de M rida. Durante siete aos, mulades y mozrabes a las rdenes de un jefe bereber se entregaron a una rebelda que
slo concluy en el ao 813, una vez muerto su dirigente. An en 817 la ciudad volvera a alzarse siendo sofocada la intentona por Abd ar-Rahmn, el hijo del emir.
Con todo, el episodio ms cruento de esta continua cadena de rebeliones, que lleg a incluir a Lisboa y su comarca, fue el denominado motn del Arrabal, en
Crdoba. En realidad, las tensiones en la capital haban existido ya desde el inicio del emirato. En el ao 805, por ejemplo, Al-Hakam haba ordenado la crucifixin de
setenta y cinco personas descontentas con su gobierno a la vez que proceda a fortificar la capital y a reforzar su guardia personal. Al ao siguiente fueron los
comerciantes, descontentos con el emir, el principal objeto de una nueva campaa de represin. Ninguna de estas acciones terminantes pacific los nimos, y en 818 se
produjo un estallido en el Arrabal, la zona de la ciudad situada a la izquierda del Guadalquivir. En l resida un buen nmero de alfaques o intrpretes del Corn que no
ocultaban su descontento contra el emir, y que hallaron entusiastas transmisores de sus tesis en sus estudiantes un fenmeno que en el islam se ha perpetuado hasta
el da de hoy con los talibanes (estudiantes!) de Afganistn, las fuerzas de Al-Qaida y las escuelas palestinas, y oyentes fciles de convencer en los mulades y
dems descontentos del dominio rabe. Un da de marzo de 818, un soldado de la guardia del emir asesin a un artesano del barrio que se haba negado a bruirle la
espada. Se dio la circunstancia de que Al-Hakam, que estaba cazando en La Campia, tuvo que atravesar el Arrabal a su regreso, y fue objeto de los abucheos de la
multitud. La respuesta del emir fue tajante. Orden que se prendiera a algunos de los manifestantes y que en el acto se crucificara a diez de ellos. Semejante dureza fue la
gota que colm el vaso de una insatisfaccin de dcadas. Apenas haba llegado Al-Hakam a su palacio cuando sus hombres se percataron de que el pueblo amotinado se
diriga a tomar el puente que conduca hasta el lugar donde se hallaba el emir. Lo habran conseguido con fatales consecuencias para Al-Hakam de no ser porque un
cuerpo de caballera los sorprendi por la espalda, provocando su desbandada. Las rdenes cursadas entonces por el emir no pudieron ser ms terminantes. Las tropas
deban penetrar en el Arrabal y asesinar a todos los que encontraran a su paso. As lo hicieron durante tres das. A continuacin, se procedi a crucificar a ms de
trescientos supervivientes y a arrasar el barrio, convirtiendo sus solares en tierras de labranto. Acto seguido, los infelices habitantes del Arrabal los rabades fueron
desterrados. Tanto era su temor que optaron por abandonar Al-Andalus en nmero de veinte mil familias y dirigirse al norte de frica, donde se establecieron en un
barrio de Fez que llevara el nombre de Ciudad de los andaluses. De esta manera, Al-Hakam no slo pasaba a la historia de Espaa como uno de los primeros
realizadores de matanzas masivas de civiles, sino adems como uno de los primeros causantes de exilios extrapeninsulares.[37]
La rebelin de los espaoles (II): los mozrabes
La poltica represiva de Al-Hakam II afianz momentneamente el poder del emir rabe, pero no poda mantenerse de manera indefinida. Su hijo y sucesor Abd arRahmn II intentara presentar una imagen de moderacin que, no obstante, no pretendera solucionar el problema de fondo: la fuerte conciencia de los espaoles de AlAndalus, ya fueran cristianos o musulmanes, de estar sometidos al gobierno desptico de un musulmn rabe. Las primeras medidas del nuevo emir estuvieron, desde
luego, provistas de una notable habilidad. Consciente del poder de los alfaques, Abd ar-Rahmn II orden derribar el mercado de vinos de Secunda, cerca de Crdoba,
que ciertamente contravena las enseanzas del Corn. Luego, como concesin demaggica al populacho, procedi a crucificar al responsable de la poltica fiscal de su
padre, un cristiano llamado Rab. Ni que decir tiene que semejante paso no fue ms all de lo meramente propagandstico y, por ejemplo, cuando los representantes de
la provincia de Elvira se quejaron de la presin fiscal a la que se vean sometidos, fueron despedidos literalmente a golpes.
En el curso de los aos siguientes, el emirato se configur ms que nunca como un rgimen de despotismo islmico cuyos impuestos que pesaban especialmente
sobre cristianos Judos y musulmanes no rabes permitieron a la corte desarrollar una vida de extraordinario lujo. Para poder mantener en pie esa situacin, el emir
mantuvo la poltica militarista de su antecesor, acentuando incluso ms la existencia de cuerpos armados que no se mezclaban con la poblacin y que por su origen
extranjero quedaban configurados como entes totalmente aparte. Asimismo se llev a cabo una hbil labor de construccin de fortalezas los ribat que daran origen
a poblaciones como Calatrava (Qalaat ar-Ribat).
Dos pilares esenciales de ese gobierno seran un proceso de aculturacin forzosa impuesto sobre los mozrabes e incluso los mulades y la continuacin de una
poltica blica y agresiva que elimina ra la resistencia nortea y proporcionara abundante botn. Casi cada ao tuvieron lugar aceifas contra los cristianos e incluso en
alguno llegaron a desencadenarse tres. La mayora se dirigi contra lava y, especialmente, Galicia, que eran las regiones del reino asturiano ms vulnerables, pero no
faltaron tampoco los ataques contra Ausona (Vich), Barcelona, Gerona e incluso Narbona en expediciones llevadas a cabo en los aos 828, 840 y 850.
Los resultados de esta poltica agresiva hacia el exterior y opresora en el interior fueron en buena medida positivos para el emirato, en la medida en que convirtieron
a una Crdoba que ya era la mayor potencia poltica de la Pennsula desde haca dcadas en el poder ms importante de un Occidente que haba asistido a la
desintegracin del imperio carolingio. Sin embargo, bajo el oropel de una corte que, en palabras de Dozy, estaba en manos de un alfaqu, Yahya, un msico, Ziryab, una

mujer, Tarub, y un eunuco, Nasr, segua latiendo el descontento de una poblacin hispana que, independiente de su filiacin religiosa, no dejaba de contemplar a sus
gobernantes como despticos invasores. Al respecto, los datos histricos resultan irrefutables. Los ltimos aos de Abd ar-Rahmn II y de sus sucesores M uhammad I
(852-886), Al-M undhir (886-888) y Abd Allah (889-912) estuvieron saturados de revueltas protagonizadas por mulades y mozrabes.
La situacin de los cristianos mozrabes fue, con escasas excepciones, punto menos que desesperada. Prohibida la construccin de nuevas iglesias, la utilizacin de
campanas y el regreso a su religin, so pena de muerte, en caso de que en un momento de debilidad hubieran abrazado el islam, se vieron adems sometidos a un proceso
de aculturacin violenta. Hasta esta poca la aplastante mayora de los habitantes de Al-Andalus hablaba en romance, y consideraban el rabe la lengua de los invasores,
y muy pocos la conocan, incluidos los conversos mulades. El bilingismo de las clases altas mozrabes era, por otra parte, romance y latn, pero no rabe. A partir de
este momento, las presiones para abandonar el latn y el romance en pro del idioma de los dominadores se hicieron insoportables. Durante la primera mitad del siglo IX
no fueron pocos los mozrabes que capitularon pasndose a las filas de los vencedores aunque no escasearon despus los arrepentidos de haber dado ese paso o
que incluso articularon algunas herejas antitrinitarias para defenderse de la acusacin de politestas con que los motejaban los musulmanes. Puede comprenderse que
arrastrando semejante vida de parias sometidos a todo tipo de presiones los acosaban como a perros rabiosos, ha llegado a decir un historiador[38] acabara
producindose una crisis nacida en una minora desesperada que solamente aspiraba a seguir sobreviviendo y a la que el islam declaradamente estaba privando de su
derecho a existir, incluso sometida.
La crisis estall cuando, en el curso de una conversacin, un presbtero cordobs llamado Perfecto declar que M ahoma era un falso profeta. Arrastrado hasta el
cad, Perfecto fue condenado a muerte, pero se pospuso su ejecucin para que coincidiera con una de las fiestas musulmanas.[39] El 18 de abril de 850 fue decapitado,
por lo tanto, ante una turba islmica enfervorizada. El cruento acontecimiento no careca de precedentes y, de hecho, en 822 haban sido ejecutados Adolfo y Juan, dos
mozrabes hijos de padre musulmn y madre cristiana. Sin embargo, ahora se produjo toda una reaccin en cadena. En mayo de 851, un mercader mozrabe llamado
Juan fue golpeado y encarcelado, y en los primeros das de junio fueron a su vez ejecutados Isaac, Sanctio (un soldado del emir), Walabonso (tambin nacido de un
matrimonio mixto en el que la esposa era cristiana), el sacerdote Pedro y los monjes Sabiniano, Wistremundo, Habentio y Jeremas. Se trataba tan slo del principio.
Alvaro de Crdoba, un laico, y Eulogio, un presbtero, se pusieron a la cabeza de una rebelin no violenta en pro de la libertad de conciencia que se manifestaba, a la
desesperada, en comparecencias ante las autoridades judiciales de Crdoba para manifestar su firme conviccin de que M ahoma no era un profeta de Dios. En menos de
dos meses las ejecuciones por este motivo alcanzaron la cifra de once, incluyendo a dos mujeres llamadas Flora y M ara.
No todos los mozrabes se hallaban, desde luego, dispuestos a arrostrar el martirio en pro de la libertad de conciencia, y los que menos lo estaban eran,
comprensiblemente, los que haban logrado encontrar una situacin tolerable en Al-Andalus. Entre ellos se encontraba el exceptor Gmez, un recaudador de
contribuciones del emirato. Apoyndose en personajes como stos, el emir logr que se convocara un concilio en Crdoba, el cual conden la conducta de los mozrabes
que haban desafiado al islam y prohibi que volvieran a producirse fenmenos similares en el futuro. Por si acaso no tena lugar la ansiada sumisin a las directrices
conciliares, durante el mes de septiembre del ao 852 Abd ar-Rahmn continu las detenciones y ejecuciones de cristianos. Antes de que acabara el mes, el da 22, el
emir falleca, pero su sucesor, M uhammad, no tena la menor intencin de cambiar el rumbo seguido por Abd ar-Rahmn. Durante las semanas siguientes, todos los
cristianos fueron expulsados de la corte, se procedi a gravarlos con nuevos impuestos y adems se destruyeron sus iglesias. El propio obispo de Crdoba, Sal, fue
detenido, aunque lograra escapar en junio del ao siguiente. Para entonces las ejecuciones de mozrabes se haban reanudado y ya no cesaran hasta el 11 de marzo de
859 con la muerte del sacerdote Eulogio y de Leotcrija. En el caso de ambos, venan de familia de padres musulmanes.
El islam haba demostrado como ya lo haba hecho en otras ocasiones su incapacidad para tolerar a otra religin no ya en rgimen de igualdad, sino de mera
libertad de expresin. Tampoco estaba dispuesto a permitir por ms tiempo la existencia de una cultura paralela que hasta entonces al menos haba sido muy superior.
Sin embargo, la violencia despiadada del emirato no sofoc las ansias de libertad de los cristianos sometidos a su poder. Por el contrario, las fuentes del siglo X muestran
que segua existiendo una profunda amargura entre los mozrabes por la ausencia de libertad y el desdn al que se vean sometidos. Siguieron, desde luego, repitindose
los martirios, aunque, posiblemente, en menor escala que durante el siglo anterior.[40] Por otro lado, se multiplic el nmero de exiliados que, a la desesperada,
abandonaron Al-Andalus para lanzarse a un inseguro futuro en el norte. Tanto Alfonso III de Asturias como su hijo Ordoo I los acogieron de buena gana en la
conviccin de que eran compatriotas que, igual que ellos, haban sufrido el despotismo insoportable del invasor musulmn. Aquellos mozrabes prestaron un inmenso
servicio al reino asturiano no slo en la repoblacin del sur de la cordillera Cantbrica, sino tambin en el fortalecimiento de una cultura asentada en la corte y los
monasterios, uno de los cuales, por cierto, lleg a contar con un abad llamado, bien significativamente, Abd al- M alik.
Con todo, no fueron los pacficos mozrabes los hispanos que ms problemas plantearon a los gobernantes rabes de Al-Andalus. Semejante tarea correspondera a
aquellos que haban abrazado el islam y que, por su condicin hispana, se vean injustamente relegados por los invasores venidos del otro lado del Estrecho.
La rebelin de los espaoles (III): los mulades
La rebelin de los mulades contra el emirato estaba cargada de razones. Correligionarios de las grandes familias rabes, sumisos a las enseanzas del profeta
M ahoma como ellas, encontraban, sin embargo, que su papel en la vida poltica y social era muy inferior al que les habra correspondido por su nmero y, sobre todo,
por su capacidad. Al cabo de ms de un siglo de la invasin de Tariq, resultaba difcil justificar el desprecio y la prepotencia con que algunas familias rabes
monopolizaban el poder. De hecho, a pesar de que ocasionalmente los mulades accedan, como los judos y los cristianos, a algn cargo de cierta relevancia, semejante
concesin del emir iba acompaada de la clara conciencia de su excepcionalidad y, sobre todo, de las protestas de los aristcratas rabes, que no tenan la menor
intencin de aceptar esa mnima prdida de puestos. Aunque, como ya hemos tenido ocasin de ver, los conflictos entre los mulades y los rabes comenzaron ya en los
primeros aos de la invasin y se prorrogaron durante el emirato en medio de cruentas acciones represivas, alcanzaran su punto lgido durante el gobierno de los tres
ltimos emires.
La llegada al poder de M uhammad I vino acompaada de la sublevacin de las marcas de Toledo y M rida. En poco tiempo, a esas rebeliones iniciales se sumaron
la de Omar ibn Hafsn la ms peligrosa en la serrana de Ronda y la de los Banu Qasi en el futuro Aragn. El caso de Toledo resulta especialmente interesante no
slo porque tras rebelarse la primera fue la ltima en verse sometida o porque en el verano de 853 lanz una campaa hacia el sur derrotando a las tropas del emir cerca
de Andjar, sino porque, de manera bien significativa, busc la alianza con las fuerzas cristianas del norte. Fue vencida esa alianza en las proximidades del arroyo
Guazalete, y el emir orden que millares de cabezas de los derrotados fueran enviadas como sangriento trofeo a distintas ciudades de Al-Andalus y del norte de frica.
Sin embargo, M uhammad I no se atrevi a marchar sobre Toledo, y se limit a aceptar su rendicin formal. En el curso de las dcadas siguientes, la ciudad volvera a
sublevarse contra el poder musulmn en distintas ocasiones, e incluso lleg a rendir tributo a Alfonso III, como tendremos ocasin de ver ms adelante, confirmando su
tendencia a aceptar monarcas hispanos y a enfrentarse con aquellos que, como los que regan Al-Andalus, consideraba invasores extranjeros. Desde luego, no deja de ser
significativo que la ciudad del Tajo no volviera a verse incluida en el territorio de Al-Andalus hasta el ao 932, reinando ya Abd ar-Rahmn III.
En el caso de M rida, la sublevacin vino encabezada por Abd ar-Rahmn ibn M arwn, ms conocido por el apelativo de Ibn al- Shilliq, el hijo del gallego. Hijo
de un mulad de origen gallego que haba gobernado M rida, reuni a los mulades y a los mozrabes en torno suyo y se declar independiente del emir de Crdoba. Una
vez ms quedaba de manifiesto el repudio que, por encima de cuestiones religiosas, sentan los pobladores de Al-Andalus hacia los rabes que los regan. El destino de
Ibn M arwn iba a resultar rocambolesco. Perdonado por el emir, se entreg y fue a instalarse en Crdoba. Se mantuvo en la capital hasta que uno de los deudos del emir
le insult y abofete despectivamente. A partir de ese momento, escap de Crdoba en una bsqueda incesante de lugares desde los que resistir a los rabes: el castillo
de Alange, Badajoz... Ibn M arwn no dud como tantos otros antes y despus de l en buscar la alianza con un rey cristiano, en su caso Alfonso III, para
enfrentarse a los dominadores rabes. Qued as consagrada la independencia de Badajoz hasta que, como tendremos ocasin de ver, Abd ar-Rahmn la tom en el ao
829 tras vencer a uno de los descendientes de Ibn M arwn.
En Zaragoza-Tudela, la sublevacin estuvo vinculada a los Banu Qasi. M usa ben M usa, bisnieto del conde Casio y esposo de Assona, la hija de Iigo Arista, no
slo se enfrent con el emir, sino que adems se autotitul Tercer rey de Espaa, un ttulo que denota la conciencia de una unidad nacional espaola deshecha por la
invasin islmica pero que M usa quiz en menor medida que Alfonso III buscaba reconstruir. El emir de Crdoba no lograra acabar con la independencia de los

Banu Qasi a pesar de que alz contra ellos a una familia rival, la de los tushibes. Nuevamente, tendra que ser un vigoroso Abd ar-Rahmn el que pusiera fin a aquel
reducto de mulades ansiosos de independencia.
Tambin Huesca fue sede de otra rebelin mulad contra el emir. En este caso se trat de M uhammad al-Tawil (el Alto) que extendi sus dominios por
Barbastro,Alquzar, M onzn y Lrida, y derrot al conde de Barcelona. Con este ncleo de resistencia anticordobesa tendra que enfrentarse tambin Abd ar-Rahmn
III.
Con todo, la rebelin mulad de mayor consecuencia contra el emirato fue la acaudillada por Omar ibn Hafsn. Su familia haba abandonado el cristianismo en pro
del islam tan slo dos generaciones antes, cuando su abuelo Shafar se haba convertido en la poca de Al-Hakam I. Siendo joven, Omar haba reido con un vecino,
matndolo, y vindose por ello obligado a huir. Durante los siguientes aos, llev una vida de fugitivo hasta que se instal en el norte de frica como aprendiz de un
sastre. No dur mucho en esa ocupacin. En el ao 850 regres a Al-Andalus, donde no tard en sublevarse contra el emir hacindose fuerte en la serrana de Ronda.
La rebelin de Omar ibn Hafsn fue inmediatamente secundada por un nmero extraordinario de partidarios que no podan soportar el dominio desptico del
emirato. En 883, M uhammad I envi contra l a Hashim ben Abd al-Aziz, su mejor general, que logr sacarlo de su guarida y le oblig a capitular. Omar fue conducido a
Crdoba, donde hbilmente se le ofreci un puesto en la guardia del emir. Como en el caso de Ibn M arwn, el trato humillante al que se vio sometido por los rabes le
impuls a escaparse y a encaminar sus pasos hacia la independencia del gobierno del emirato. No tard Omar en obtener los primeros xitos. Auta, M ijas, Comares y
Archidona cayeron en sus manos, y no resulta difcil comprender las razones de su xito si se tiene presente el mensaje que lanzaba a los habitantes de Al-Andalus de
que se sacudieran el yugo de este gobierno que os quita vuestros bienes y os impone pesadas cargas, mientras los rabes os colman de humillaciones y os tratan como
esclavos.[41] Por muy insistente que fuera la propaganda del islam, lo que resultaba obvio es que para los cristianos haba sido un instrumento de opresin y
aniquilacin cultural, e incluso a los musulmanes hispanos los haba reducido a una situacin social de segunda bajo una aristocracia que presuma de ser paisana del
profeta M ahoma.
El peligro de que se extendiera la rebelin era tan acusado que el emir Al-M undhir decidi sofocarlo con la mayor rapidez. Tras el fracaso de una expedicin
lanzada contra Omar en la primavera de 888, encabez l mismo una ofensiva que fue recuperando las localidades perdidas. La represin del emir fue dursima, y cuando
el gobernador de Archidona fue crucificado entre un cerdo y un perro, Omar emprendi negociaciones para capitular. Al-M undhir exigi entonces que Omar fijara su
residencia en Crdoba, pero ste, quiz temeroso de ser objeto de una trampa, volvi a escapar y se adentr nuevamente en la sierra. Al-M undhir lanz entonces un
ataque contra Bobastro, el reducto de Omar, pero muri en el asedio.
Abd Allah, el hermano de Al-M undhir, se lanz en 889 sobre Omar pero slo obtuvo una derrota tras otra. Estepa, Osuna y Erija cayeron en manos de Omar, que
en los siguientes aos no dejara, a pesar de algn revs pasajero, de arrebatar un territorio tras otro al emir.
En el ao 899, Omar controlaba la mayor parte del sur de Al- Andalus, y la autoridad del emir se haba reducido a un pequeo territorio en los alrededores de
Crdoba. Las razones del triunfo del mulad no podan resultar ms obvias porque, prcticamente, se reducan al hartazgo que la poblacin de Al-Andalus senta hacia
los dominadores rabes por mucho que compartieran la misma religin. Por su parte, Omar se vea cada vez ms como un jefe hispano que recuperaba las tierras
ocupadas por los invasores casi dos siglos atrs. Fue entonces cuando dio un paso que marcara trascendentalmente su trayectoria poltica y que presentaba una
innegable coherencia ideolgica. Nos referimos, claro est, a su conversin al cristianismo. Aparte de las razones teolgicas para esta decisin, en su nimo debieron de
pesar otro tipo de consideraciones, como la de que el islam era la causa real de la desgracia que haba recado sobre sus compatriotas. Sin la invasin rabe, ni se habra
producido la fragmentacin de Espaa ni tampoco Al-Andalus se habra visto sumido en el inacabable cmulo de guerras civiles que la desgarraban.
Se trat, sin duda, de una conclusin lgica, pero sus consecuencias polticas le resultaron nefastas. Aunque los mozrabes que ya lo apoyaban lo
consideraron ms que nunca su seor natural, buena parte de los mulades lo abandon, anteponiendo su fe islmica a cualquier otro tipo de consideracin. Por su parte,
Abd Allah se encontr con un argumento que reforzaba inesperadamente su situacin. Omar no era a fin de cuentas, desde el punto de vista del islam, ms que un
apstata, y precisamente por ello era lcito darle muerte. Lo que hasta ese momento haba sido una guerra civil en la que los dominadores no contaban con argumentos
de peso para vencer a los dominados, se transform en una guerra santa en la que cualquiera que combatiera a Omar vera premiada su accin con el Paraso.
La ltima dcada de Omar ibn Hafsn fue un periodo de creciente decadencia en el que las tropas del emir le fueron privando poco a poco de los territorios que
haba ido arrebatando de su dominio. Como en el caso de las otras sublevaciones mulades, el golpe de suerte se lo asestara Abd ar-Rahmn III, el futuro califa de
Crdoba. Sin embargo, antes de detenernos en la trayectoria de ese personaje excepcional debemos reparar, siquiera brevemente, en la manera en que la resistencia
cristiana se haba ido articulando durante todos estos aos.

Captulo VI
ESPAA RESISTE AL EMIRATO INDEPENDIENTE

La resistencia oriental: Catalua, Aragn y Navarra


La existencia, como vimos en un captulo anterior, de un ncleo de resistencia cristiana frente al islam enclavado en una extensin que iba de Galicia a lava
descendiendo al Duero tuvo, entre otras consecuencias, la de debilitar las posibilidades de que los musulmanes invadieran Francia y asimismo la de permitir que otros
ncleos de resistencia cuajaran en la zona nororiental de la Pennsula. Fue precisamente a lo largo de la cordillera pirenaica donde aparecieron estos fragmentos de una
Espaa libre anterior que, contra viento y marea, intentaron mantener su precaria existencia y que, poco a poco, se fueron agrupando en unidades mayores. Navarra
nacer de Pamplona, centro del territorio de los vascones. Aragn surgir en el valle del ro del mismo nombre, con unas dimensiones tan reducidas que tendr que
apoyarse, para seguir existiendo, en los francos tramontanos y luego en el reino pamplons. Pallars y Rbagorza se mantendrn como entidades sometidas por
conquista a los condes de Tolosa . Los territorios de la futura Catalua que no recibir tal nombre hasta el siglo XII sobrevivirn gracias a la sumisin al reino de los
francos.
Contra la tesis antigua que apuntaba a que nunca se vieron estos territorios sometidos al islam, hoy en da sabemos que no fue as, y que la presencia de los
invasores musulmanes se extendi por toda la pennsula Ibrica. No es menos cierto que tambin la resistencia se present muy tempranamente. En tierras de Gerona y
Barcelona fue la intervencin del emperador franco Carlomagno[42] la que permiti la supervivencia frente al islam. Deseoso de construir un Estado tapn la M arca
Hispnica que defendiera su imperio de la amenaza musulmana, Carlomagno emprendi en el ao 777 una expedicin encaminada a garantizarle el control de
Pamplona, Zaragoza y Barcelona. Sabido es que fracas, siquiera parcialmente, en su intento cosechando una derrota en Roncesvalles, idealizada falsamente en la
Chanson de Roland. A pesar de todo, los francos no estaban dispuestos a renunciar totalmente a sus objetivos transpirenaicos. As, en 785, entraron en una Gerona que
se les entreg como mal menor frente a los musulmanes. A inicios del siglo siguiente, bajo el impulso de Luis el Piadoso, hijo de Carlomagno, estaban tambin bajo su
dominio los condados de Urgel, Pallars y la Cerdaa. Pretenda el emperador asegurarse de que aquellas tierras sirvieran como glacis frente a unos musulmanes que se
contemplaban, con toda razn, como hostiles. En 801, el mismo Luis se apoderaba de Barcelona. No iba a ser aquel gobierno suave. De hecho, la sumisin de aquellas
tierras, que muchsimo tiempo despus seran conocidas como Catalua Vieja, al imperio franco fue creciente. As, en torno al ao 820, Carlomagno se permiti eliminar
a las autoridades locales sustituyndolas por condes francos o por otros notables nombrados por stos. Las muestras de sumisin al reino de los francos fueron
mltiples. En el plano eclesial, la misma metrpoli de Tarragona se vio sometida a Narbona; en el cultural, el tipo de letra utilizado dej de ser el visigodo, imponindose
el tipo carolino, e incluso se adopt como fecha para datar los documentos el ao de reinado de los monarcas francos, una costumbre que prevalecera hasta 1180. Sin
embargo, a pesar de que estos territorios no disfrutaron de la independencia que desde inicios del siglo VIII haba gozado el reino de Asturias, su sumisin a los francos
les permiti, si no verse protegidos totalmente, s al menos sobrevivir frente a los invasores musulmanes y, cuando el poder franco se debilit, ir logrando una
autonoma que acab convirtindose en independencia condal.
Durante estas dcadas, Barcelona fue un objetivo repetido de los ataques procedentes de Al-Andalus. En el ao 852 fue tomada gracias a la ayuda que los judos
prestaron a los invasores, y en 858 toda la comarca fue arrasada por los musulmanes. Sin embargo, su conde iba a salir fortalecido en medio de aquella poca turbulenta.
En 870, Vifredo el Velloso, un godo originario de Carcasona, se convirti en conde de la ciudad y, tras apoyar al rey franco en su lucha contra el duque de la Gotia, logr
unir bajo su poder los condados de Barcelona, Gerona, Urgel-Cerdaa y Conflent. A su muerte, sus hijos le sucederan ya sin necesidad de que el rey franco, con un
poder cada vez ms debilitado, confirmara el nombramiento.
En el caso de Aragn, mientras el sur era conquistado por los invasores, el norte montaoso presentaba una resistencia que, como en el caso de los territorios de la
futura Catalua, se vio favorecida por la ayuda del reino franco de Carlomagno, que conceba Zaragoza como parte de su estrategia de Estado tapn frente a Al-Andalus.
Ya vimos cmo fracas la campaa carolingia en Roncesvalles. Sealemos ahora que en el ao 797 Luis el Piadoso intent infructuosamente tomar Huesca y que ni
siquiera la entrada en Pamplona en 812 permiti a los francos apoderarse de Zaragoza. A partir de ese momento, la presencia franca en Aragn y con ella la
resistencia frente al islam tuvo que apoyarse en las zonas de montaa. Sobre ellas rega a inicios del siglo IX un conde franco del territorio frente a Huesca y
Zaragoza cuyo nombre era Aureolo. Sin embargo, a inicios del siglo IX Aragn haba escapado de la influencia franca para caer bajo la esfera de Navarra. Entre los
siglos VIII y XI, el aislado territorio aragons pasara de tan slo 600 a 4.000 kilmetros cuadrados.
Al este de Aragn, tambin con un respaldo inicial de los francos, los condados de Sobrarbe y Ribagorza sobrevivan al empuje de los invasores. Como en el caso
de Aragn y de la futura Catalua Vieja, dependieron eclesialmente del reino de los francos y, al fin y a la postre, acabaron, como Aragn, cayendo en la rbita de
Navarra. Fue sta otro foco de resistencia contra los invasores musulmanes situado tambin en los Pirineos. La zona estaba poblada por los vascones, un pueblo que
haba sobrevivido no combatiendo a los romanos, sino sometindose a ellos y en cuyo seno la ciudad de Pamplona constitua ciertamente un reducto de civilizacin,
precisamente la civilizacin de la que participaba el resto de la Pennsula. En el ao 716 Pamplona fue ocupada por los invasores para sublevarse de manera casi
inmediata. Fue aqulla una rebelin sofocada, pero tambin repetida en los aos 735, 755 y 777. En esta ltima fecha Carlomagno lleg a entrar en la ciudad, aunque sin
poder retenerla en los lmites de su imperio. A fin de cuentas, y a diferencia de lo sucedido en los territorios de la futura Catalua Vieja, los vascones eran reacios a la
idea de someterse a los francos aun para garantizar la supervivencia frente a los musulmanes. Luis el Piadoso lograra penetrar en Pamplona en el 812 pero,
desconfiando de los resultados de su campaa, procedi a llevarse rehenes consigo. Cuando en 824 la ciudad volvi a rebelarse, el ejrcito franco que acudi a someterla
fue objeto de una terrible derrota obtenida por los pamploneses en alianza con los Banu Qasi, mulades que, como ya vimos, se haban alzado a su vez contra el poder
de Al-Andalus. Esa colaboracin contra los invasores venidos del otro lado del Estrecho y de ms all de los Pirineos iba a tener una cierta prolongacin y, como
indicamos, uno de los Banu Qasi, M usa ben M usa, se casara con Assona, hija del vascn igo Arista. Sin embargo, Pamplona acabara buscando la alianza con los
reyes de Asturias. Uno de sus monarcas, Alfonso III, casara con una princesa navarra apoyando la poltica reconquistadora llevada a cabo en Njera y La Rioja por
Sancho Garcs I (905-925) al que ya puede calificarse de verdadero y primer rey de Navarra. Esta nueva monarqua iba a tener un papel considerable a lo largo del siglo
X en la lucha contra los ejrcitos enviados desde Al-Andalus, pero todava en esa poca el mayor mpetu reconquistador iba a operarse en la zona noroccidental de la
pennsula Ibrica a impulsos de un extraordinario monarca que ambicionaba liberar a toda Espaa de la ocupacin islmica. Nos referimos, claro est, a Alfonso III.
La resistencia occidental (I): de Alfonso II el Casto a Ordoo I
Aunque pamploneses, aragoneses y los habitantes de otros condados del Pirineo oriental ofrecieron una feroz resistencia al dominio islmico recurriendo a alianzas
entre s o al apoyo de los francos, lo cierto es que fue el reino de Asturias el que plante de manera realmente consciente la idea de la continuidad con la monarqua
visigoda aniquilada por los invasores y la lgica necesidad de expulsar a stos para recuperar la libertad y la unidad de Espaa. Si estos aspectos ya estaban presentes en

Pelayo y el pequeo grupo de resistentes, aparecen con absoluta nitidez durante el reinado de Alfonso II (791-842)[43] y, sobre todo, de Alfonso III (866-909). No es
menos obvio que as lo contemplaron los mozrabes que huan de la intolerancia y la opresin islmicas precisamente hacia las tierras del reino de Asturias
considerndolas como propias. Por lo tanto, no es de extraar que Alfonso II restaurara en su reducida corte de Oviedo el Oficio Palatino de la monarqua visigoda.
Cuando adems tenga lugar un verdadero renacer cultural y artstico y se produzca el descubrimiento de unos restos que se identificarn con la tumba del apstol
Santiago, el reino de Asturias gozar incluso de una superioridad espiritual, ya que la sede de Toledo no slo se hallaba an en manos de los musulmanes, sino que
adems se haba visto inficcionada por una hereja como la del adopcionismo. Todo ello, por otra parte, sin descuidar el empuje reconquistador. As, al reverdecer
artstico de Ramiro III (842-850) en el curso del cual se origin el arte romnico precisamente a este lado de los Pirineos, le sigui un reinado como el de Ordoo I (850866), entregado predominantemente a la tarea de reconquistar las tierras ocupadas por los invasores musulmanes.
Las acciones de Ordoo I se centraron en el valle alto del Ebro, ya que esas tierras de lava y La Rioja haban sido acceso privilegiado de los musulmanes para
desarrollar sus ataques contra los cristianos del norte. El rey asturiano lleg hasta las cercanas de Logroo, donde los Banu Qasi haban levantado la fortaleza de
Albelda. Fue all donde se libr la batalla de Clavijo, lugar situado muy cerca de la plaza citada, cuya victoria atribuyeron los cristianos a la intervencin providencial de
un jinete montado en un caballo blanco al que se identific, seguramente con posterioridad, con Santiago. A continuacin, Ordoo I clausur el desfiladero de Pancorvo
con una cadena de fortalezas y orden la repoblacin de Amaya (860).
No iba a permanecer el emir de Al-Andalus pasivo ante el avance asturiano. En 860, las fuerzas de M uhammad I se apoderaron de Pamplona y en 863 atravesaron
el desfiladero de Pancorvo derruyendo las fortalezas alzadas por Ordoo I. Consciente de la posibilidad que tena de aniquilar la labor reconquistadora del monarca
asturiano, en el ao 865 un nuevo ejrcito procedente de Crdoba emprendi el camino hacia el norte. Los asturianos le salieron al encuentro en el desfiladero de La
M orcuera, cerca de Pancorvo, pero tras dos das de encarnizado combate se vieron obligados a retirarse. En apariencia, los musulmanes haban logrado sus objetivos
estratgicos amenazando nuevamente el corazn del reino enemigo. La situacin iba a cambiar radicalmente gracias a la accin de un monarca verdaderamente
excepcional, Alfonso III.
La resistencia occidental (II): Alfonso III, Rex totius Hispaniae[44]
Aunque escasamente conocido por el gran pblico, Alfonso III es uno de los grandes reyes de la Historia de Espaa. Su labor de avance en la cuenca del Duero
result, sin duda, decisiva en la lucha para la reconquista, a la vez que sus pretensiones muestran hasta qu punto resultaba obvia para los cristianos del norte la idea de
una Espaa que ya exista en la poca de la invasin islmica y que deba ser recuperada y reconstruida.
Se ha apuntado como una razn inmediata de las ofensivas de Alfonso III sobre la cuenca del Duero la necesidad de encontrar asentamiento para los numerosos
mozrabes que escapaban de la tirana islmica de Al-ndalus y buscaban refugio en el reino de Asturias. Sin embargo, habra ms bien que hablar de esta circunstancia
como ayuda para la expansin hacia el Duero, antes que como causa de la misma, porque el propsito exista e incluso era imperativo si se deseaba escapar de unos
ataques que haban llegado a ser extremadamente peligrosos a lo largo del reinado anterior. El factor humano habra resultado ciertamente escaso de no mediar las
inyecciones demogrficas provocadas por la insoportable existencia a la que los emires de Crdoba sometan a los mozrabes.
El plan de reconquista ideado por Alfonso III se orient en tres direcciones muy concretas. Las dos situadas en los extremos de su reino acabarn dando con el
tiempo nacimiento a dos nuevos reinos, Portugal y Castilla, mientras que en el centro iran surgiendo grandes municipios como Toro y Zamora que, pespunteando el
territorio, abrirn el camino hacia la reconquista del valle del Tajo. El avance ms fcil se produjo en el extremo occidental. En 868 se repobl Oporto y diez aos
despus Combra, con lo que prcticamente se duplicaba la zona gallega de la que, a la sazn, Portugal no constitua sino una prolongacin, de la misma manera que el
portugus no es sino un dialecto del gallego.
En la zona central los avances hacia el Duero se haban iniciado con Ordoo I y, cosa previsible, no tardaron en provocar la alarma del emir M uhammad I que, por
aadidura, deseaba vengar la ayuda que Alfonso III estaba prestando, como ya vimos, a los rebeldes mulades . Su primer ataque en 877 debi de ser un fracaso pero, al
ao siguiente, fue enviada una nueva expedicin que tena que aplastar, primero, la resistencia de los Banu Qasi para luego, siguiendo el Ebro, entrar en el valle del Duero
a travs del desfiladero de Pancorvo y enlazar all con otro contingente de tropas que atravesara el ro por territorios de la actual provincia de Zamora. El plan
musulmn estaba muy bien concebido, pero Alfonso III se adelant, y antes de que pudieran enlazarse ambos ejrcitos enemigos, derrot, primero, a uno de ellos en La
Polvorosa, cerca de la confluencia de los ros Esla y rbigo, y a continuacin se dirigi al encuentro del otro cerca de Len, vencindolo en el valle cercano a Valdemora.
El descalabro sufrido por las fuerzas islmicas fue tan gigantesco que, por primera vez en la historia de Espaa, el emir se vio obligado a pedir condiciones de paz.
Se fij as una tregua de tres aos. Sin embargo, de manera traicionera M uhammad I decidi violar el acuerdo y lanz su marina contra Alfonso III. En 879 la flota
musulmana emprenda rumbo hacia las costas gallegas con la intencin de asolarlas. No pudo conseguirlo. Una tempestad destroz la armada en las cercanas de Galicia.
Fue entonces cuando Alfonso III desencaden una contraofensiva que lleg al corazn de sierra M orena atravesando Portugal y M rida , y que concluy con una
derrota de los musulmanes en el monte Oxfer. A su regreso al norte, le acompaaban numerosos mozrabes que, sedientos de libertad, haban aprovechado la ocasin
para escapar de la tirana que sobre ellos ejerca el islam. A partir de entonces pudo avanzar a buen ritmo la repoblacin del valle central del Duero por medio de jalones
como Toro (Campi Gothorum), Zamora, Dueas y Simancas. Sera un proceso en el que, como en tantas ocasiones paralelas, los monasterios desempearan un papel
de primer orden en la colonizacin del territorio y la aparicin de ncleos urbanos.
Por lo que se refiere al extremo oriental, hay que sealar que la repoblacin haba empezado en los ltimos aos del siglo IX. En esa poca, un grupo de vrdulos
abandon la Pea de Ordua y design la zona con el nombre de Vardulia. Se trat ciertamente de un paso en la marcha hacia el sur. En el curso de la misma, el hijo de
un magnate llamado Lebato organiz diversas explotaciones en torno a Espinosa de los M onteros y en el valle de M ena. No deja de resultar muy revelador que el
documento en el que se describe esta actividad recoja por primera vez la designacin de Castilla para la zona. Este trmino los castillos, en latn desplazar
con bastante lgica al de Vardulia.
En el curso de los aos siguientes, Castilla experiment una indudable expansin en la que ya se encuentran presentes de manera bien significativa buena parte de
los rasgos que caracterizarn su andadura posterior. As, junto con un perfil democrtico como es el hecho de su gobierno por condes elegidos por los habitantes de la
zona una circunstancia sin parangn en cualquiera de las entidades polticas de la pennsula Ibrica contemplamos su papel de tierra de acogida de los refugiados y
su conviccin de que la libertad se asienta en la repoblacin y en la reconquista, en el arado pacfico y fecundo y en la espada defensora.
En torno al ao 850 Castilla haba comenzado a apoyarse en la lnea del ro Arlanzn y el conde Rodrigo recibi rdenes de Alfonso III para repoblar Amaya
Patricia, la capital de los cntabros. Se produjo entonces un fenmeno que tiene su paralelo ms estrecho en la ulterior colonizacin de los Estados Unidos. A los
colonos se les ofreci un conjunto de libertades y ventajas precisamente para que se avinieran a asentarse en tierras donde las incursiones del enemigo estaban a la orden
del da. Esta medida permiti repoblar la Bureba protegindola con una lnea de castillos.
El hijo del conde Rodrigo, Diego Rodrguez Porcelos, procedi a partir de 873 a extenderse hasta las orillas del Arlanzn, y fund una ciudad llamada a tener
trascendental importancia histrica: Burgos. Con ella se pretenda originalmente dominar la calzada romana que llevaba desde Zaragoza a Astorga, dado que era muy
utilizada por los musulmanes en sus aceifas. M s all de Burgos, tan slo se encontraba Lara como dominio castellano.
Durante las dos dcadas siguientes, Castilla, todava un condado dependiente del reino de Asturias, se extendi hasta el Arlanza. No fue, desde luego, tarea fcil,
porque los ataques islmicos no cesaron e incluso en algn momento hubo que abandonar temporalmente Burgos. Sin embargo, en 883 resisti una incursin musulmana
y Lara se vio flanqueada por un conjunto de castillos que la aliviaron en su condicin de punta de lanza de la Reconquista.
A esas alturas, Alfonso III utilizaba ya el ttulo de Rex totius Hispaniae, rey de toda Espaa, consciente de que si de facto no lo era dada la situacin de invasin
islmica que sufra buena parte de la Pennsula, de iure o siquiera de voluntate, su reino era sucesor de aquella Espaa visigtica independiente y unida. Su obra haba
permitido empujar a los invasores al otro lado del Duero. Das llegaran en que fueran arrojados al lugar del que haban venido, al otro lado del Estrecho.
Durante sus ltimos aos Alfonso III dividi en condados varias zonas fronterizas de su reino lava, Castilla, Lantarn, Cerezo y Larapara facilitar una
defensa y una repoblacin que prevea, no sin razn, largas y speras. Estuvieron los ltimos das del gran rey no en vano se le denomin El M agno cargados de

amargura. Su reinado se haba extendido extraordinariamente, y a su regreso de una expedicin contra los musulmanes en 909 fue destronado por sus hijos. Fallecera al
ao siguiente en Zamora.
La nocin patrimonial del reino llev a los vstagos de Alfonso III a repartrselo, permaneciendo Ordoo en Galicia, Fruela en Oviedo y Garca en Castilla y dems
tierras nuevas. No impidi aquel reparto que no tardara en ser anulado por un Ordoo que establecera su capital en Len la continuacin del avance hacia el
dominio total de la cuenca del Duero. De hecho, los condes que gobernaban las tierras castellanas repoblaron en el ao 912 Roa, Osma, Aza, Clunia y San Esteban. El
potencial humano lo proporcionaron fugitivos mozrabes y, de manera muy especial, vascones, que dejaran su huella en nombres y topnimos indicando la unin
entraable que durante siglos mantendran con una Castilla que estaban contribuyendo a articular. En apariencia, la Reconquista haba entrado en una fase de
asentamiento. Ahora slo habra que esperar a que la combinacin de los avances militares de los ncleos de resistencia norteos y la descomposicin interna de Alndalus, creada por el odio hacia los dominadores rabes, lograra que se vieran coronados sus dos objetivos esenciales: la restauracin de la unidad nacional de Espaa y
la expulsin de los invasores islmicos. Tanta era la conviccin de los cristianos al respecto que en pleno reinado de Alfonso III se lleg a aplicar al monarca el
cumplimiento de la profeca de Ezequiel sobre Gog y M agog, dando a entender que acabara expulsando a los musulmanes de Espaa. Los acontecimientos iban a
discurrir de manera muy diferente, y durante un siglo los ncleos de resistencia norteos recordaran ms el Apocalipsis que los orculos del profeta judo.

Captulo VII
LA AMENAZA CALIFAL

Abd ar-Rahmn III y la creacin del califato[45]


En el ao 912 tuvo lugar la muerte de Abd Allah, el emir de Crdoba. Difcilmente habra podido dejar a su heredero, el joven Abd ar-Rahmn (912-961), un
panorama menos prometedor. En el norte, el reino de Asturias continuaba su labor de reconquista dominando y controlando ya la lnea del Duero con el concurso de los
mozrabes que haban abandonado el cruel dominio de Al-ndalus. En el sur, en frica, los gobernadores de Ifriqiya haban proclamado un califato independiente que
poda ser susceptible de atraer las voluntades de legiones de musulmanes justificadamente quejosos. En el interior, por ltimo, los mulades descontentos continuaban
siendo un peligro incesante para el emir de Crdoba, por ms que alguno de los focos de rebelda, como el de Omar ibn Hafsn, se hubiera debilitado en los ltimos
tiempos. En el curso de los aos siguientes, Abd ar-Rahmn III conseguira imponerse a todas esas dificultades y proporcionar a Crdoba un esplendor que nunca haba
tenido antes, que nunca volvera a poseer y que la situara a la altura de las grandes culturas del momento. Que los medios empleados para conseguirlo fueran
despiadados, tal y como haba sucedido con sus antecesores, que no perdiera ocasin de intentar aplastar a los que se oponan a sus propsitos, y que no se
considerara, a diferencia, por ejemplo, de Alfonso III, un monarca espaol, sino un califa musulmn, son los otros factores que deben colocarse tambin en los platillos
de la balanza histrica.
Cuando aquel muchacho rechoncho, de ojos azul oscuro y pelo rojizo (que se tea para tener aspecto de rabe) fue designado por Abd Allah sucesor, nadie se
opuso a la medida. A fin de cuentas, el poder real del emir no iba mucho ms all de los arrabales de Crdoba y la herencia resultaba bien poco apetecible. La primera
tarea iba a consistir, por lo tanto, en recuperar una coherencia interna cuyo principal enemigo era Omar ibn Hafsn. No fue empresa fcil pero, al cabo de dos aos, el
emir de Crdoba haba logrado ir arrebatando a Omar el apoyo de la mayora de sus seguidores y, prcticamente, recluirlo en las cercanas de su inexpugnable reducto de
Bobastro. Por otra parte, en la feroz lucha entre generaciones suele resultar difcil que emerja vencedora la mayor. En septiembre de 917 falleci Omar ibn Hafsn y sus
hijos slo pudieron prolongar una resistencia ya agnica que concluy el 19 de enero de 918. Hasta qu punto el caudillo, primero mulad, luego convertido al
cristianismo, signific una amenaza real para el poder del emir, puede desprenderse de dos acciones de Abd ar-Rahmn emprendidas nada ms saber de la cada de
Bobastro. La primera fue la orden de desenterrar los huesos de Omar ibn Hafsn y de su hijo y sucesor Shafar a fin de que fueran expuestos a la burla del populacho de
Crdoba y quiz tambin para que no hubiera duda de su muerte y de lo intil de la resistencia mulad. La segunda fue el abandono del ttulo de emir y su
autoproclamacin como califa, un paso este ltimo en el que sin duda influy tambin el deseo de evitar que el califato creado en Ifriqiya pudiera aglutinar o ayudar a
sus enemigos musulmanes.
Para aquel entonces los focos de resistencia hispano-mulad se haban extinguido o estaban en camino de hacerlo. Sevilla haba revertido, tras un conflicto sucesorio,
al control del emir de Crdoba, y en 916 se le haban sometido los Algarves y las comarcas de M urcia, Valencia, Tortosa y buena parte de la de M rida. A inicios de la
dcada de 930, Badajoz, Toledo y la marca superior tambin se hallaban en su poder. Se cerraba as un proceso de dos dcadas que se haba iniciado realmente con la
decadencia del foco de resistencia en Bobastro y que pona en manos de Abd ar-Rahmn todo Al-ndalus.
El resultado inmediato de recuperar la paz interior fue un incremento extraordinario en las rentas del Estado engrosadas muy poco despus con el botn de las
expediciones emprendidas contra los cristianos del norte, un botn que no pocas veces tena entre sus partes ms pinges la venta de los prisioneros de guerra como
esclavos. De esta manera, si Abd ar-Rahmn II haba percibido un milln de dinares anuales cifra que se vera muy mermada durante el gobierno de sus sucesores
Abd ar-Rahmn III lograr ingresar en el tesoro pblico la cifra de poco menos de cinco millones y medio de dinares, a los que hay que sumar los tres cuartos de milln
de su renta personal como califa.
Que esta inmensa riqueza tendra una repercusin en el terreno del arte resulta innegable con slo contemplar la ampliacin de la mezquita de Crdoba llevada a
cabo por Abd ar-Rahmn III. Con todo, bien poco parece si se tiene en cuenta la cuanta de los ingresos. Por aadidura, no puede decirse, como a veces se ha
pretendido, que se tradujera tambin en la introduccin de innovaciones que mejoraran la vida de los habitantes de Al-ndalus. En realidad, si hemos de ser justos con
los datos histricos, casi todo segua elevndose sobre lo que haba sobrevivido de la herencia hispanorromana que los invasores islmicos haban aniquilado con tanta
fruicin dos siglos antes. Los ejemplos que demuestran la veracidad de este aserto son numerossimos. As, las aldeas o cortijadas rurales insertas en el seno de una gran
propiedad constituan una herencia clara del Bajo imperio romano; la mayor parte de las ciudades eran de origen preislmico;[46] las casas que suelen denominarse
rabes o andaluzas seguan un claro modelo romano; el sistema de aparcera estaba copiado de los bizantinos;[47] y la agricultura sigui patrones emanados directamente
de los conocimientos romanos, como el uso y trazado de canales y acequias, conservados por otra parte por los visigodos, aunque, eso s, ahora su empleo fuera
divulgado en lengua rabe. Ni siquiera puede decirse que la importacin de especies vegetales llevada a cabo por los rabes tuviera una especial importancia. De hecho,
alguna que se les atribuye como es el caso del arroz ya era conocida en la poca de la dominacin romana. Posiblemente, lo que s fue caracterstico del dominio islmico
fue la consolidacin de un sistema latifundista de propiedad de la tierra en el que los campos ms productivos pertenecan a la aristocracia rabe asentada en el sur,
Levante, valle del Ebro y Toledo. Con todo, el principal poseedor de tierras era el califa.
En otros terrenos, los sbditos del califa tampoco superaron los logros econmicos que haba conocido Espaa bajo el dominio romano o incluso el reino godo. En
el terreno de la minera, esto resulta obvio, y as grandes yacimientos explotados con anterioridad, como las minas de cobre de Huelva, quedaron abandonados. En el
terreno de la ganadera tampoco puede decirse que se alcanzara el nivel de pocas pretritas, quiz con la excepcin de la cra de palomas.
Importante fue, sin duda, el comercio de la poca califal. Sin embargo, cuando se analizan los bienes que se ofrecan a la venta nos encontramos con varios aspectos
que revisten especial importancia a la hora de hacernos una idea cabal, y no fruto del anacronismo y la propaganda pro-islmica, de lo que fue en realidad la sociedad del
califato. De entrada, aqullos eran, en buena medida, objetos no de consumo popular, sino de lujo, y por ello destinados a las clases ms elevadas. Sin duda su
elaboracin era primorosa y todava nos causa admiracin justificada, pero no podemos caer en el inmenso error de pensar que ese nivel de bienestar caracterizaba a toda
la sociedad cuando estaba limitado a una capa muy minoritaria de la misma.
En segundo lugar, la comercializacin de los bienes que no podan ser absorbidos por los estratos ms acaudalados y que tenan que ser enviados al exterior no
corri a cargo de los musulmanes. Carentes stos de un espritu de empresa, tal tarea qued encomendada a los judos y asimismo a los mozrabes. Unos y otros
marcharon con esos productos a las zonas cristianas del norte para, en un momento determinado, quedar incluso asentados en ellas como tierras donde la libertad era
mucho mejor que en los territorios dominados por el califato.
Finalmente, y ste es un aspecto que conviene destacar, una proporcin verdaderamente extraordinaria de la riqueza y del comercio del califato descansaba sobre el
trfico de esclavos. Durante el siglo X, Al-ndalus se convirti verdaderamente en el centro del comercio de seres humanos de Occidente. A diferencia del cristianismo,
el islam no slo no condena la esclavitud, sino que la considera lcita moralmente e incluso fuente legtima de ganancias econmicas. Esa circunstancia que explica por s
sola la legalidad de la esclavitud en pases islmicos hasta el presente siglo XXI, tambin nos permite comprender el papel de tan inicua institucin en Al-Andalus. Por
sus tierras pasaban las caravanas de esclavos que no slo se vendan en el interior, sino que tambin se destinaban a la exportacin. Diferenciados por su color en dos

grandes grupos, blancos y negros o sudaneses, los primeros procedan de las aceifas lanzadas por las tropas islmicas contra la Espaa cristiana, de las incursiones de
piratas musulmanes realizadas contra las costas de Europa y, en menor medida, de la compra que realizaban de prisioneros eslavos a los germanos. En el seno de tan
infamante negocio tenan un apartado especial las transacciones cuya finalidad era el trfico de las esclavas denominadas distinguidas. Compradas en la niez o en la
juventud, se las educaba en artes nobles como la msica o la danza para despus venderlas por cantidades fabulosas al califa o a los miembros de la aristocracia rabe.
Que el flujo de esclavos era extraordinario se desprende claramente de datos que nos proporcionan las fuentes. Recurdese, por ejemplo, que a la muerte de Abd arRahmn III su palacio de M edina Azahara (M adinat al-Zahra) dispona de los servicios de 3.750 esclavos varones y de 6.300 mujeres de las que la inmensa mayora
tambin estaba reducida a la esclavitud. No fueron tan astronmicas cifras monopolio del primer califa. De hecho, con sus sucesores se lleg a alcanzar la cantidad de
13.750 esclavos.
Junto con este resumen de las condiciones de la economa califal una economa al servicio de una corte amante del lujo y del derroche y sustentada en buena
medida en las expediciones encaminadas a proporcionar esclavos a los mercados debe hacerse referencia a la pirmide social. Era sta muy similar a la que ya
describimos al referirnos a los primeros tiempos de la invasin islmica y a la poca del emirato, con los mozrabes figurando en la base de la pirmide tan slo por
encima de los esclavos. No deja de ser significativo que tanto stos como los mulades, hispanos de distintas religiones a fin de cuentas, siguieran manteniendo el uso del
romance y que todava durante el siglo X, es decir, a dos siglos de la invasin islmica, esa lengua fuera la ms hablada en Al-Andalus.[48] Con todo, de estos dos
sectores de la sociedad, la peor parte correspondi a los mozrabes, que a lo largo del siglo X no dejaron de protagonizar constantes huidas en busca de la libertad hacia
el norte cristiano. De hecho, como tendremos ocasin de ver, su existencia se fue haciendo cada vez ms difcil y desesperada, hasta que en 1099 la persecucin religiosa
decretada por los almorvides los aniquil prcticamente por completo.
M ejor era la situacin de los judos. De ellos se recordaba que haban actuado de quinta columna durante la invasin islmica de Espaa y adems cumplan un
papel importante como intermediarios comerciales. No es menos cierto que tambin se les haba asignado tareas inhumanas, como la de proceder en Lucena a la
castracin de buena parte de los esclavos, en su mayora cristianos, que les llevaban los mercaderes musulmanes desde el puerto de Pechina.
Hoy sabemos que tambin su destino estaba marcado y que en un momento dado tendran, como los mozrabes, que huir hacia el norte cristiano en busca de una
tolerancia que los musulmanes les negaran. Sin embargo, a la sazn tal posibilidad distaba mucho de plantearse. De momento, el peso de la belicosa agresividad islmica
iba a recaer por una terrible combinacin de codicia y clculo poltico sobre los cristianos.
La resistencia frente a Abd ar-Rahmn III
La llegada de Abd ar-Rahmn III al poder coincidi con la conclusin de la reconquista de la cuenca del Duero. Aunque, como vimos, los hijos de Alfonso III
dividieron entre s el reino asturiano, no tard ste en reunificarse. Garca falleci en Zamora en 914, de regreso de una incursin en la que haba vencido a los
musulmanes, y aunque Fruela sigui rigiendo Asturias, permiti que su hermano Ordoo se ocupara de la poltica del reino. Ordoo cambi la capital a Len la
antigua ciudad romana creada para asentar la Legio Septima Gemina de la que procede su nombre, quiz para evitar una excesiva cercana con Fruela y, sobre todo,
para continuar desde un lugar ms cercano a la frontera la tarea reconquistadora que con tanto acierto haba llevado a cabo su padre.
Inicialmente todo pareci indicar que as sera. En 917 las tropas de Al-Andalus a las rdenes de Ahmad ben Abda atacaron la fortaleza de San Esteban de Gormaz,
uno de los enclaves recientemente repoblados. Ordoo II, con la colaboracin de Sancho Garcs de Navarra, contraatac con maestra y caus una derrota a los
invasores, que llegaron incluso a perder a Ahmad ben Abda en el combate. Al ao siguiente, los reyes de Len y Navarra atacaron conjuntamente Nje- ra y Tudela
apoderndose de Arnedo y Calahorra. De esa manera no slo recortaban el frente contra los musulmanes, sino que adems Navarra traspasaba la lnea del Ebro.
Ciertamente, la expansin navarra por La Rioja chocaba con los intereses de los condes castellanos, pero Ordoo II, su soberano, no se opuso, en parte porque estimaba
la alianza con Sancho Garcs que tan buenos resultados estaba dando contra Al-Andalus y, en parte, porque seguramente no vea con buenos ojos el poder que iban
acumulando los condes castellanos, a fin de cuentas, vasallos suyos.
Abd ar-Rahmn, que hasta ese momento slo haba cosechado xitos, s reaccion speramente ante los triunfos cristianos, y lo hizo de una manera que iba a tener
trascendentales consecuencias para los ncleos de resistencia en el norte. Consisti la nueva estrategia en sustituir el rgimen de aceifas que tantos resultados
especialmente econmicos y de terror haba tenido hasta la fecha por la articulacin de un nuevo tipo de ofensiva de gran envergadura en la que los enemigos quedaran
casi literalmente anegados por la superioridad del ejrcito musulmn. Daba as inicio al periodo de las denominadas campaas, en las que tanto destacara Abd arRahmn III y, posteriormente, Almanzor.
La primera de estas ofensivas fue la conocida en las fuentes rabes como campaa de M uez. Concebida inicialmente como una expedicin de castigo que
disuadiera a los reinos del norte de su poltica reconquistadora, dio inicio a principios del verano de 920. Partiendo de Crdoba, se dirigi a Toledo y de all a la antigua
calzada romana que llevaba a las altiplanicies de Soria. Tras llegar a Osma, cuyos habitantes haban huido al tener noticias de la cercana del imponente ejrcito, sigui el
camino que flanqueaba el Duero arrasando todo a su paso. En esa situacin se hallaba cuando le llegaron noticias de que el rey navarro haba lanzado un ataque, quiz de
diversin, contra Tudela. Desanduvo entonces parte de su trayecto y cay sobre Navarra tambin a sangre y fuego. Se hallaba Abd ar-Rahmn cerca de Pamplona y
Sancho Garcs no tuvo otro remedio que correr a defender su capital. Estaban apoyadas las tropas musulmanas por los Banu Qasi y Ordoo II haba acudido en ayuda
de los navarros cuando ambos ejrcitos chocaron en Valdejunquera, cerca de M uez. La inferioridad cristiana era palpable de hecho, nunca se haban enfrentado
leoneses, castellanos y navarros con un ejrcito de esa magnitud y el resultado fue una desastrosa derrota. M ientras algunos de los soldados cristianos caan cautivos
de Abd ar-Rahmn III, otros se refugiaron en las fortalezas de M uez y Viguera. La respuesta de Abd ar-Rahmn fue fulminante y cruel. Acudi a asediar ambas plazas,
las tom y a continuacin orden que se degollara a todos los defensores. Finalmente, arras los campos y emprendi el camino de regreso a Crdoba.
El anlisis que los supervivientes podan hacer de aquellos luctuosos acontecimientos no se prestaba a muchas variaciones. Abd ar-Rahmn haba puesto en
funcionamiento una maquinaria militar sin precedentes, cuya finalidad era la muerte o cautividad de los cristianos y la destruccin total de sus ciudades y haciendas. La
absoluta conviccin de que nada podra apaciguar las ansias de Abd ar-Rahmn aparte de su aniquilacin debi de impulsar a los monarcas cristianos a intentar recuperar
el territorio perdido. Algo ms de dos aos despus de la derrota de Valdejunquera, Ordoo II y Sancho Garcs volvieron a su labor de reconquista siendo su objetivo
esta vez La Rioja. La campaa discurri bien, ya que recuperaron Njera que fue incorporada a Navarra y Viguera.
La muerte poco despus de Ordoo II fue aprovechada por Abd ar-Rahmn para lanzar una nueva ofensiva, la denominada campaa de Pamplona. Pretenda el
musulmn destruir el reino de Navarra e incorporarlo a Al-Andalus, una decisin en la que no slo pesaban motivos estratgicos sino tambin personales, ya que si bien
haba sentido un cierto respeto por Ordoo II, consideraba al rey navarro personaje desdeable. As, las tropas musulmanas se encaminaron a Tudela y desde all a
Pamplona arrasando todo lo que encontraban a su paso. Al camino le sali Sancho Garcs reforzado por guerreros leoneses, pero Abd ar-Rahmn lo derrot a orillas del
ro Irati. Qued as indefensa la capital navarra, que los musulmanes saquearon para luego arrasarla sin respetar siquiera la catedral. No se conform con aquel triunfo
Abd ar-Rahmn, sino que continu su expedicin hasta la Roca de Qays, desde donde volvera a descender hasta Tudela.
Si preocupante haba sido el encadenamiento de victorias islmicas, no mejor resultaba la situacin interna de los reinos cristianos. En Navarra tuvo lugar el
fallecimiento de Sancho Garcs poco despus de la derrota del Irati. La corona recay en su hijo Garca Snchez, pero, siendo un nio, se vio sometido a la regencia de
su to Jimeno Garcs y de su madre, la reina Toda. En Len, tras la muerte de Ordoo II, se produjo un conflicto sucesorio que slo concluy en 931, cuando Alfonso
IV abandon el trono para entrar en un monasterio y su hermano Ramiro II (931-950) fue coronado rey. Fue precisamente esta circunstancia la que permiti remontar la
crisis pasajera que haban sufrido los reinos cristianos y plantar cara a Abd ar-Rahmn III.
A lo largo de los aos siguientes Ramiro II dara repetidas muestras de ser un monarca excepcional. Hbil diplomtico que consider en su justo valor la alianza con
Navarra, aguerrido combatiente y extraordinario gobernante, estaba convencido de que la nica manera de contener las ofensivas de Abd ar-Rahmn III consista en
continuar la tarea reconquistadora. Fue as como emprendi una expedicin que concluy con la toma de la fortaleza de M ashrit (M adrid), cuyo dominio intent
asegurarse apoyando una rebelin en Toledo. La imposibilidad de llegar a esta ciudad antes de que las fuerzas islmicas aplastaran la resistencia coloc a M adrid en una
situacin insostenible e impidi su conservacin.

La respuesta de Abd ar-Rahmn no se hizo esperar. Al ao siguiente lanz su ejrcito contra el Alto Duero con la intencin de desbaratar la obra reconquistadora
de los ltimos aos. El conde castellano Fernn Gonzlez[49] se apercibi del avance enemigo y lo puso en conocimiento del rey leons. ste reuni apresuradamente a
sus fuerzas y se enfrent con los musulmanes en Osma. Esta vez fueron las armas cristianas las que se alzaron con el triunfo, posiblemente porque ya disponan de un
conocimiento considerable y obtenido amargamente de la nueva forma de guerrear de Abd ar-Rahmn III. La respuesta califal a una derrota que se haba zanjado
con millares de bajas entre muertos y prisioneros consisti en lanzar una nueva expedicin contra Osma, en la que cont con la ayuda de los tuchibes de Zaragoza. Sin
embargo, Ramiro II no quiso arriesgarse a un enfrentamiento en campo abierto, y se hizo fuerte tras los muros de la plaza. A la vista de esa tctica, el califa tuvo que
conformarse con arrasar toda la comarca sin exceptuar la ciudad de Burgos, que fue completamente destruida. En una manifestacin de crueldad absolutamente
injustificada, Abd ar-Rahmn lleg hasta el monasterio de san Pedro de Cardea y procedi a degollar a los doscientos monjes que vivan en l.
Se mirara como se mirase, y a pesar del dao econmico que la poltica de saqueo y tierra quemada significaba, lo cierto es que Ramiro II estaba demostrando una
talla extraordinaria en su enfrentamiento con el califato. Cuando logr convencer adems al seor de Zaragoza, Abu Yahya, para que se declarara vasallo suyo y
abandonara la obediencia jurada al califa, quedaron de manifiesto sus excepcionales dotes diplomticas.
Zaragoza tena una importancia estratgica fundamental, ya que permita a Len y Navarra extenderse de tal manera que podan casi enlazar con los condados del
este de la pennsula. No tena pues otra opcin el califa que intentar impedir semejante posibilidad. Tras cercar y conquistar Calatayud, Abd ar-Rahmn fue tomando
uno tras otro todos los castillos de la zona. Al llegar a las puertas de Zaragoza, Abu Yahya capitul, una accin que el califa aprovech para, tras perdonarle la vida,
emplearlo en una ofensiva dirigida contra Navarra. Concluy sta con enorme xito, hasta el punto de que la reina Toda se declar vasalla del califa.
Alcanzado a ese punto, crey el califa que haba llegado el momento de asestar un golpe de muerte a la monarqua leonesa, que desde haca dcadas era el corazn
de la resistencia contra los ataques del islam. En apariencia la empresa era sobradamente factible, sobre todo si se poda reunir un ejrcito an ms poderoso que los
utilizados en las campaas anteriores. El que ahora levant Abd ar-Rahmn contaba con cien mil guerreros. A ellos se sumaron adems los efectivos islmicos
acantonados en la frontera superior.
A la cabeza de tan imponente fuerza militar, el califa cruz el Sistema Central y se adentr en el territorio leons en el verano del ao 939. En Simancas les
esperaba Ramiro II, al que se haban sumado las mesnadas del conde castellano Fernn Gonzlez e incluso tropas navarras al mando de Toda. Sin duda haba
comprendido la reina que una derrota leonesa no se traducira en paz, sino en el estrangulamiento de la resistencia frente al islam y de la labor repobladora en el norte. La
batalla, librada en pleno mes de julio, result indecisa durante varios das. Lo que pone de manifiesto la feroz resistencia opuesta por los cristianos a fuerzas muy
superiores. Sin embargo, Ramiro II no dej de observar las maniobras enemigas, y cuando advirti que las tropas califales mostraban cansancio carg contra ellas con
todas sus fuerzas. No pudieron soportar el embate los musulmanes, pero tampoco tuvieron la posibilidad de retirarse ordenadamente, ya que a sus espaldas haban
excavado un foso las tropas cristianas. Al contemplar que era imposible salvarlo con sus monturas, cundi el pnico y se desbandaron. La derrota adquiri as unas
dimensiones catastrficas hasta el punto de que el propio Abd ar-Rahmn escap a duras penas y se vio obligado a dejar tras de s objetos tan preciados como su Corn
personal. No slo eso. Durante varios das, las tropas cristianas persiguieron a las islmicas sin dejar de ocasionarles bajas.
En trminos reales, Al-Andalus segua contando con unos recursos y una fuerza militar muy superiores a la de los reinos cristianos en conjunto. Sin embargo, la
derrota de Simancas haba producido una honda desmoralizacin entre los musulmanes. El mismo califa al que se sigue describiendo no pocas veces como clemente y
tolerante cuando los datos histricos apuntan a conclusiones bien distintas era presa de la clera ms acentuada al llegar a Crdoba. Lejos de reflexionar sobre la parte,
la principal, que le corresponda en la derrota, procedi a desahogar su ira con sus soldados y oficiales. As, las orillas del Guadalquivir se vieron llenas de horcas y
cruces en las que frieron ejecutados centenares de guerreros tan slo de oficiales de caballera el nmero super los trescientos por el nico delito de haber sido
derrotados en una empresa nacida de las ansias del califa. A partir de ese momento, Abd ar-Rahmn III, conocido como An-Nasir (el Victorioso), renunci a
participar en las futuras campaas.
A diferencia del califa, Ramiro II, muy superior en edad, ansiaba aprovechar la victoria de Simancas. Todava en 950 dirigi personalmente una expedicin militar
contra la comarca de Talavera de la Reina. Sin embargo, falleci al ao siguiente y entonces la situacin experiment un vuelco.
En 951 Ordoo III, el hijo de Ramiro II, ascendi al trono leons. Difcilmente habra podido encontrarse con circunstancias peores. Tanto Toda de Navarra que
opacaba a su hijo el rey Garca Snchez como el conde castellano Fernn Gonzlez y los aristcratas portugueses y gallegos rechazaron la sucesin en la persona de
Ordoo III y defendieron que la corona pasara a su hermano Sancho, un personaje de carcter dbil al que una obesidad exagerada valdra el sobrenombre de Craso.
Ordoo III logr imponerse e incluso llev a cabo una campaa victoriosa contra Lisboa, que sumada a una de Fernn Gonzlez contra San Esteban de Gormaz
convencieron a Abd ar-Rahmn III de la conveniencia de pactar una tregua. Exigi el califa entonces la entrega o desmantelamiento de algunas fortalezas que sustentaban
la frontera del Duero, pero la muerte de Ordoo III en Zamora en el verano de 956 interrumpi el proceso.
El sucesor, Sancho I el Craso, se neg a aceptar las condiciones del califa, y era lgico que as lo hiciera, porque habra equivalido a dejar inerme su reino. Sin
embargo, su actitud sirvi de justificacin al musulmn para enviar una expedicin militar contra Len. Falto de preparacin, Sancho I fue derrotado y Fernn Gonzlez
aprovech la situacin para provocar su alejamiento del trono y la sustitucin del rey por Ordoo IV, un pobre giboso de carcter apocado. En cuanto a Sancho I,
march al lado de su abuela Toda en Navarra. Aquel episodio fue considerado intolerable por la anciana, que situ sus intereses familiares por delante de cualquier otra
consideracin. Puesta en contacto con Abd ar-Rahmn III, le ofreci la entrega de diez plazas fuertes en la frontera del Duero a cambio de la ayuda necesaria para que su
nieto recuperara el trono de Len. Semejante accin constitua una enorme torpeza, en la medida en que no slo cuarteaba el frente de resistencia contra el califato, sino
que adems creaba para el futuro unas circunstancias de debilidad militar que slo podran ser desastrosas.
Abd ar-Rahmn III capt perfectamente la oportunidad que le ofreca la iniciativa de Toda, y para dejar ms de manifiesto su poder exigi que la mujer, su hijo y
su nieto acudieran a Crdoba a negociar personalmente el acuerdo, que se concluy en los trminos discutidos mientras Sancho I era atendido de su obesidad por un
mdico cordobs.[50]
En la primavera de 959, un ejrcito califal en cuyas filas se hallaba Sancho I el Craso se dirigi hacia Len. Las tropas musulmanas tomaron Zamora y en poco
tiempo se apoderaron del control del reino. Para colmo de males, el conde Fernn Gonzlez fue hecho prisionero por los navarros en Ciruea.
Ciertamente, Toda haba logrado sus propsitos, pero la desarticulacin de la resistencia cristiana era un hecho y los reinos del norte se haban visto reducidos a
pagar tributo al califa. Posiblemente las consecuencias habran sido de mayor gravedad de no ser porque el 16 de octubre de 961 Abd ar-Rahmn III falleci y, de manera
lgica, se produjo una pausa en el enfrentamiento.
Resistencia desesperada frente a los califas
Abd ar-Rahmn III fue sucedido por su hijo Al-Hakam II (961- 976) que estaba an ms imbuido si cabe de los ideales islmicos de guerra santa contra los infieles.
Sus primeras medidas fueron encaminadas a mantener la situacin de escandalosa inferioridad en la que se hallaban los reyes del norte. Si por un lado exigi del leons
que le entregara las plazas fuertes situadas a orillas del Duero, por otro pretendi que el navarro le cediera a un prisionero tan peligroso como el conde castellano Fernn
Gonzlez. Ni uno ni otro se sometieron a las exigencias del califa. Si el rey de Len mantuvo en su poder las plazas, el de Navarra no dud en poner en libertad a Fernn
Gonzlez. No slo eso: Sancho I, escarmentado por pasados fracasos, articul contra los musulmanes una verdadera coalicin de todos los poderes cristianos del norte.
Junto a los reinos de Len y Navarra, formaban en ella Castilla, los condados aragoneses y los condes de Barcelona. Se trataba de un desafo demasiado explcito, y ms
en unos momentos en que Al-Hakam, que acababa de sufrir la prdida de Tnger en el norte de frica, no pasaba precisamente por el apogeo de su prestigio. Al acabar
la primavera de 936, el califa en persona marchaba a la cabeza de una expedicin dirigida contra Castilla.
Al-Hakam tom San Esteban de Gormaz mientras una parte de su ejrcito se apoderaba de Atienza. A la vez, los tuchibes de Zaragoza, aliados del califa,
penetraron en Navarra tomando Calahorra, mientras otras fuerzas musulmanas llevaban a cabo la devastacin de la comarca barcelonesa. Resultaba obvia la superioridad
militar del califato, y Sancho I no tuvo otro remedio que solicitar la paz. Es posible que se tratara tan slo de ganar tiempo para reaccionar contra la ofensiva cordobesa,
pero la naturaleza iba a demostrar inexorablemente qu la alianza cristiana tena los das contados. En 966 falleca el rey de Len, quiz envenenado. Ese mismo ao

mora tambin el conde barcelons M irn, y el trienio siguiente sera testigo del final de las vidas de Garca Snchez de Navarra y de Fernn Gonzlez, que haba
conseguido que el condado de Castilla fuera independiente y hereditario, pasando a su hijo Garca Fernndez. Durante los aos siguientes del reinado de Al-Hakam,
Crdoba recibi una y otra vez las delegaciones de los focos de resistencia norteos que buscaban conseguir la paz o renovar el sometimiento que le haban manifestado,
y siempre que se produjo algn conato de resistencia pudo aplastarlo militarmente con relativa facilidad. Que la presin del califato resultaba odiosa e insoportable para
los habitantes del norte de Espaa no admite dudas. Tampoco el hecho de que era una situacin con la que, a la sazn, no podan enfrentarse con xito. El 1 de octubre
de 976 se produjo el fallecimiento de Al-Hakam. Los cristianos de la Pennsula no podan saberlo pero estaba a punto de comenzar uno de los periodos ms negros de la
presencia islmica en Espaa.
Las tribulaciones del fin del mundo: Almanzor[51]
Por espacio de casi tres siglos, los hispanos haban conocido de primera mano el impacto causado por la invasin y permanencia del islam en la pennsula Ibrica.
Si para aquellos que haban abrazado la religin predicada por M ahoma haba significado no pocas veces desprecios, relegacin en la escala social y una cruenta mezcla
de sublevacin casi continua y represin despiadada, para los que haban permanecido fieles al cristianismo se haba traducido en humillaciones todava mayores, exilios
forzosos, deportaciones, reduccin a la esclavitud, ruina y muerte. Poco puede extraar que en medio de semejante encadenamiento de desgracias vinculadas
inexorablemente al islam, buscaran el consuelo en una fe que consideraban verdadera y, muy especialmente, en su libro sagrado: la Biblia. En aquellas pginas intentaron,
como generaciones de cristianos anteriores y posteriores, hallar la gua para la existencia cotidiana y tambin una explicacin para una realidad que resultaba
posiblemente demasiado dura como para que nosotros podamos captarla actualmente de una manera cabal. Los resultados de ese escudriamiento del libro sagrado
condujeron, por ejemplo, a una lectura del profeta Ezequiel que, como tuvimos ocasin de ver, identificaba a Gog y M agog con la invasin islmica y confiaba en que
sus iniquidades encontraran final gracias a la accin de un monarca como Alfonso III. A partir de finales del siglo X, sin embargo, el nfasis se desplazara hacia el
ltimo libro de las Sagradas Escrituras, el Apocalipsis de san Juan, que no slo anunciaba una catstrofe sin precedentes tras un milenio de reinado de Cristo sobre la
tierra, sino tambin las tribulaciones que debera padecer el Reino de Dios antes del final de los tiempos. El porqu de ese desplazamiento ser fcil de comprender con
la lectura de las siguientes pginas.
A la muerte de Al-Hakam fue proclamado califa su hijo Hisham II (976-1013?). Nio de poca edad, iba a dejar de manifiesto a lo largo de su reinado una notable
incapacidad para gobernar. Sin embargo, esa circunstancia no se traducira, al menos durante aos, en un debilitamiento del poder del califato. La razn para ello no sera
otra que un personaje llamado Abu Amir M uhammad ben Amir al-M aafi al que sus xitos militares le valieron el sobrenombre de el Victorioso (al-M ansur) y que
pasara a la historia como Almanzor.
Como la inmensa mayora de los personajes encumbrados en Al-Andalus, Almanzor no era de origen espaol. Perteneca, por el contrario, a una familia rabe del
grupo yemen que, participante en la invasin de Tariq, haba recibido en recompensa unas tierras en la zona de Algeciras. Con posterioridad, esta familia se haba
dedicado fundamentalmente a tareas religiosas aunque, como tendremos ocasin de ver, no fue se el camino seguido por Almanzor.
De enorme ambicin, se traslad a Crdoba en la primera juventud para estudiar derecho cornico y gramtica rabe. Redactor de memoriales para analfabetos al
pie del alczar, pas a colaborar con el cad supremo, que en 967 lo present al jefe de la administracin civil de palacio. Llam entonces la atencin de la reina, la
vascona Subh, de la que se convirti en amante, aunque es posible que tal hecho no sucediera antes de la muerte del califa Al-Hakam. A partir de ese momento, el
ascenso de Almanzor por las distintas instancias de poder fue fulgurante. Utilizando como peldaos a distintas mujeres del harn califal, desempe diversas funciones
administrativas para, finalmente, ser enviado al norte de frica con alguna de las expediciones califales que pretendan sofocar la belicosidad de los magrebes. Sobrepasa
el objeto de nuestro estudio describir aquellas operaciones. Baste decir que en ellas se recurri frecuentemente al soborno de las autoridades norteafricanas y que esa
tarea exiga una especial habilidad en la que, precisamente, destac Almanzor de tal manera que a su regreso se le encomend la inspeccin de las tropas mercenarias
acuarteladas en Crdoba. Precisamente cuando desempeaba ese cargo se produjo la muerte del califa Al-Hakam.
El hecho de que el heredero fuera un nio de corta edad haca prever un periodo de inestabilidad que en nada convena al califato, mxime cuando los ltimos aos
se haban caracterizado por una sucesin de xitos contra la resistencia cristiana del norte. Surgi as la idea de nombrar califa a un hermano de Al-Hakam llamado AlM uhira. La conspiracin no tard en ser conocida por algunos personajes de la corte, especialmente por Shafar al-M ushaf, que en los ltimos aos del reinado del
enfermo Al-Hakam haba gobernado prcticamente Al-Andalus. Al-M ushaf deseaba mantener el poder en sus manos, de manera que convoc una reunin de altos
cargos en la que expuso la conveniencia de asesinar a Al-M uhira. Almanzor no slo asisti al citado encuentro, sino que adems recibi el encargo de llevar a cabo el
crimen, tarea que realiz expeditivamente. Cuando poco despus fue coronado Hisham, Almanzor se vio elevado al segundo puesto de la corte precedido nicamente
por Shafar al-M ushaf. Como sucedera con otros futuros dictadores musulmanes pinsese en casos como el egipcio Nasser o el iraqu Saddam Hussein, la posicin
subordinada tan slo fue el ltimo escaln antes de llegar a la cima. M ientras fortaleca con halagos la alianza con la reina madre Subh nombrada a la sazn gran
princesa Almanzor fue tejiendo una tupida red de hombres de confianza y deshacindose de aquellos que podan significar un obstculo para sus planes. La gran
ocasin para obtener el poder absoluto le iba a venir dada, sin embargo, por acontecimientos que tenan lugar a mucha distancia de Crdoba.
Confiados en que el nuevo califa no podra responder de manera tan enrgica como los anteriores, los cristianos procedieron a atacar la frontera noroccidental de
Al-Andalus. Al producirse esa situacin, Almanzor convenci a Subh de que sera la mejor garanta de supervivencia de su hijo y consigui que le entregaran un ejrcito
con el que marchar a combatir la resistencia nortea. Se trat de una expedicin limitada que se inici en febrero de 977 contra la comarca de Bjar, pero sirvi no slo
para derrotar a los cristianos sino tambin para conseguir un cuantioso botn y congraciar a los mandos militares con Almanzor.
El xito obtenido convenci al ambicioso musulmn de que haba llegado el momento de deshacerse de Shafar al-M ushaf. Para lograrlo, se acerc a Galib, veterano
y victorioso general, para el que consigui el ttulo de doble visir, y al que no tuvo reparo en entregar ms tropas a la vez que le atribua todos los xitos militares del
califato. Halagado Galib por el comportamiento de Almanzor, anduvo los pasos para que se le nombrara gobernador de la ciudad de Crdoba, destituyendo del cargo a
un hijo de Shafar al-M ushaf. ste se percat entonces del cerco que se estaba cerrando en torno suyo, y para conjurar el peligro solicit de Galib que le concediera la
mano de su hija Asma, con el fin de casarla con uno de los propios hijos de Shafar. La maniobra resultaba tan obvia que Almanzor reaccion inmediatamente para
aniquilarla. En conseguirlo pesaron no poco las consideraciones sobre el origen bereber de Shafar al-M ushaf, ciertamente inferior, segn los baremos de la corte, al
yemen de Almanzor. Al fin y a la postre, Galib deshizo adems el compromiso matrimonial y entreg la mano de su hija Asma a Almanzor. En 978 Shafar al-M ushaf
fue detenido junto con sus hijos y sobrinos y todos sus bienes fueron confiscados. Se inici entonces un prolongado proceso que concluy con el estrangulamiento de
Al-M ushaf en la crcel. De esta manera, Almanzor pasaba a convertirse en el hombre fuerte del califato.
El salto hasta un poder que se dibujaba claramente como dictatorial reaviv en la corte el proyecto encaminado a destituir a Hisham, sustituyndolo ahora por su
primo Abd ar-Rahmn Ubayd Allah. Con el poder armado en sus manos, Almanzor no tuvo dificultad en desarticular el golpe uno de los implicados, el prefecto de
Crdoba, procedi a encarcelar a los implicados y a entregarlos a Almanzor y llevar a cabo un escarmiento ejemplar consistente en degollar o crucificar a los
conspiradores.
Ciertamente, Almanzor haba salido bien parado de la conjura, pero era ms consciente que nunca de que deba afianzar su poder si deseaba evitar la repeticin de
hechos semejantes en el futuro. Sabedor de que los conspiradores haban contado con el apoyo de un cierto sector de los alfaques cordobeses, procedi a reprimir a los
sectores islmicos no vinculados a su interpretacin del Corn, y a continuacin llev a cabo una inteligente operacin de propaganda encaminada a aparecer ante ellos
como el ms piadoso de los musulmanes. Una de las medidas que adopt para conseguirlo consisti en la quema de buena parte de la biblioteca del califa. Repeta as la
conducta del califa que, en los inicios del islam, haba arrasado la biblioteca de Alejandra por considerarla prescindible para un buen musulmn y surcaba el mismo
camino que ya en el siglo XX recorreran las dictaduras totalitarias. Ese mismo ao, como colofn de su toma del poder, Almanzor inici la construccin de su palacio
M adinat al- Zahra, la ciudad brillante en el que instal toda la administracin califal. De esa manera era sustrado el aparato del califato de manos que no fueran las
suyas. Cuando en 981 concluyeron las obras, Almanzor se vio libre de rendir pleitesa a un califa de ojos azules y cabello rubio que, siquiera externamente, mal casaba
con la imagen de los conquistadores rabes. No resulta por ello extrao que al mismo tiempo anunciara que Hisham II iba a vivir aislado en su palacio para poder

cumplir mejor con sus deberes espirituales y que sobre l, que adopt el ttulo de Al-M ansur bil-Lah (el vencedor por la gracia de Allah), quedaban delegados todos
los poderes. Hasta 996 no tomara Almanzor el ttulo de M alik Karim (Rey noble), pero a esas alturas resultaba ya obvio que el verdadero soberano era l y no el
desdichado Hisham II, recluido en un alczar rodeado por un muro y un foso y al que nadie poda visitar sin autorizacin de Almanzor.
El desarrollo de los acontecimientos provoc de manera lgica el recelo de Galib, que no slo estaba sorprendido de la audacia de su yerno, sino que adems era leal
a la dinasta omeya y no poda tolerar el estado al que se haba visto reducido el califa. En julio de 981, Galib, apoyado por contingentes castellanos y navarros, se
enfrent con las huestes de Almanzor en Atienza. El general no slo fue derrotado, sino que perdi la vida en la batalla desapareciendo as el ltimo peligro para la
dictadura almanzoriana.
Pasaran ocho aos antes de que Almanzor volviera a enfrentarse con una conjura. En esa ocasin, los protagonistas frieron el gobernador de Toledo, miembro de la
familia de los omeyas, y uno de los hijos del dictador, llamado Abd Allah. Almanzor desarticul con facilidad la trama y a continuacin ejecut a los implicados
incluyendo a su propio hijo.
El ltimo intento contra su poder se produjo en 996, despus de que, como ya sealamos, se auto-otorgara el ttulo de noble rey. Semejante medida hizo temer a
la reina madre Subh que su hijo Hisham friera destronado. Intent entonces que concluyera la regencia a la que se vea sometido el califa que ya haba cumplido los
treinta aos! y para financiar el golpe procedi a sacar dinero del alczar. Una vez ms, Almanzor fue informado de todo por su eficaz servicio policial y su reaccin
no pudo ser ms efectiva. Acus a Subh ante toda la corte de querer apropiarse de caudales que no eran suyos y, acto seguido, desfil por las calles de Crdoba en
compaa de Hisham. Como conclusin, el califa estamp su firma en un documento que confirmaba todos los poderes del dictador.
Si la conquista del poder en el seno del califato haba sido fulminante y cruel sin verse detenida por consideraciones de lealtad o de lazos de sangre, todava fue ms
despiadada la poltica exterior de Almanzor, aunque debe decirse en honor a la verdad que con ello no haca sino seguir las pautas marcadas por los califas Abd arRahmn III y Al-Hakam II. Sin embargo, Almanzor, a pesar de ser un miembro de la minora dominante de origen rabe, capt con agudeza los peligros que entraaba la
divisin entre los propios musulmanes y el riesgo que para l implicaba la persistencia de grupos de poder vinculados a las familias rabes. Aunque sta se mantuvo en
la sociedad y en la administracin civil, sin embargo, puso sumo cuidado en eliminarla en el seno de la institucin sobre la que se apoyaba su poder de manera esencial:
el ejrcito. Durante los aos siguientes, ste se convertira en un instrumento que le permitira llevar a cabo medio centenar de campaas victoriosas.
La actitud hacia la guerra de Almanzor enlazaba a la perfeccin con el sentido de la yihad a la que se refiere el islam. Su finalidad no era slo la defensa de los
ataques o la desarticulacin preventiva de futuras amenazas, sino el aplastamiento de cualquier Estado, aunque estuviera sometido o fuera pacfico, que no perteneciera
al Dar al- Islam, el mbito planetario ya sometido a las enseanzas de M ahoma. En todo momento deba quedar de manifiesto el poder musulmn para saquear, arrasar
o cautivar a los infieles, y cuando se estudia cuidadosamente la manera en que Almanzor fue llevando a cabo sus ofensivas, se descubre cmo obedecan a un plan
meticulosamente elaborado para sembrar el terror y, a la vez, aniquilar la menor posibilidad de subsistencia de aquellos que no se sometan a la predicacin de M ahoma.
La situacin de la Espaa cristiana no resultaba, por otra parte, amenazadora para el califato. Ramiro III de Len se enfrentaba con problemas internos que no
hacan recomendable la reanudacin de la lucha contra Al-ndalus. Sancho II Abarca, rey sobre Navarra y Aragn, no deseaba tampoco un enfrentamiento y opt por
una poltica de apaciguamiento que lleg al extremo de entregar a su hija Abda a Almanzor para que formara parte de su harn. [52] Borrell, el conde de Barcelona, tena
intencin de mantener una poltica amistosa con el califato. La nica excepcin a esta tnica la marcaba Garca Fernndez el de las manos blancas, un hijo de Fernn
Gonzlez que le haba sucedido en el condado de Castilla pero que poco poda hacer en solitario para enfrentarse a los imponentes ejrcitos califales. Histricamente, la
mezcla de debilidad y apaciguamiento frente al islam se ha traducido siempre en feroces ofensivas musulmanas de trgicas, y no pocas veces irreversibles, consecuencias
para la civilizacin occidental. El gobierno de Almanzor slo iba a ser una manifestacin ms de la veracidad de tan dramtico aserto.
Tuvimos ya ocasin de ver cmo Almanzor aniquil en 981 un ejrcito mandado por su suegro Galib en el que figuraban contingentes castellanos y navarros.
Aquella victoria haba sido seguida por una expedicin que arras la comarca de Zamora y poco despus las fuerzas de Almanzor destrozaron un ejrcito formado por
leoneses, castellanos y navarros en Rueda. Se trataba tan slo de los prolegmenos de lo que sucedera en los aos siguientes.
De forma cargada de simbolismo, la campaa de 985 se dirigi contra Barcelona. Desde haca al menos cuatro dcadas, el conde de Barcelona haba seguido una
poltica pacifista en relacin con el califato de Crdoba. A cambio de una sumisin formal a su gobierno, que aparece recogida en distintas fuentes, gozaba de una
autonoma prcticamente total y, sobre todo, se aprovechaba de las posibilidades comerciales del trato con Al-ndalus. Dado que el conde Borrell haba aprovechado
recientemente la debilidad de los monarcas carolingios y la proclamacin de los Capetos para sacudirse formalmente la sumisin al reino franco, la situacin resultaba, si
no perfecta, s llevadera, y en cualquier caso mucho mejor que la de leoneses, castellanos, aragoneses o navarros. Nada justificaba, por lo tanto, un ataque de Almanzor.
Nada, salvo el deseo de dejar de manifiesto la actitud que los infieles podan esperar de un poder islmico.
A la cabeza de su ejrcito, Almanzor sali de Crdoba y, tomando la ruta de Levante, se dirigi hacia el condado de Barcelona. Alarmado ante un comportamiento
que no entenda, el conde Borrell intent contener el avance musulmn. El resultado fue una desastrosa derrota y la continuacin de la expedicin almanzoriana en
direccin a Barcelona. Lleg ante sus muros el 1 de julio de 985, y seis das despus la ciudad era saqueada y arrasada, a la vez que sus habitantes eran muertos o
convertidos en esclavos. Durante los seis meses siguientes las tropas musulmanas se entregaron a destruir todo lo que encontraban a su paso en la comarca circundante.
El prestigio militar de Almanzor se elev extraordinariamente en el mundo islmico a uno y otro lado del Estrecho con aquellos actos de barbarie, y debe reconocerse
que es muy comprensible que as fuera. Sin embargo, para los otros ncleos cristianos del norte qued de manifiesto fundamentalmente que la poltica pacifista del
condado barcelons haba desembocado en las peores consecuencias que hubieran podido imaginarse.
El primero en reaccionar ante la tragedia sufrida por Barcelona fue Bermudo II de Len. A pesar de que la situacin interna de su reino no era favorable y de que l
mismo sufra una dolorossima afeccin de gota, aprovech que el grueso de las tropas musulmanas se hallaban depredando Barcelona para expulsar de su territorio a los
destacamentos califales. La respuesta de Almanzor no se hizo esperar. En 987, su ejrcito arrasaba Coimbra de tal manera que durante siete aos nadie pudo volver a
habitar la ciudad. En 988, a la cabeza de sus tropas se dirigi contra Len y Zamora. Ambas ciudades fueron demolidas y el rey Bermudo se vio obligado a huir a Galicia
para salvar la vida. En 989 el objetivo de los ataques de Almanzor fue Castilla. Como ya sealamos, el dictador se enfrentaba con una conjura en la que participaba su
hijo, y la expedicin cordobesa pretenda no slo acabar con ella, sino tambin aniquilar la fuerza de resistencia castellana. Desde Osma hasta lava, fue arrasado todo el
territorio por las fuerzas de Almanzor.
Sin duda los resultados militares no podan ser peores, pero mientras Sancho Abarca viajaba a Crdoba para rendir pleitesa al dictador, Castilla volvi a alzarse en
armas. Almanzor logr apoderarse de San Esteban de Gormaz merced a una traicin, pero el conde Garca Fernndez distaba mucho de darse por vencido. De hecho,
hostig a los invasores musulmanes hasta las cercanas de M edinaceli. Lamentablemente para Castilla, en uno de los enfrentamientos con las tropas islmicas acontecido
entre Alcozar y Langa el conde fue herido y capturado, muriendo pocos das despus. Si alguien hubiera pensado entonces que, a pesar del precedente barcelons, lo
ms prudente era someterse a Almanzor, no tardara en desengaarse. Apenas muerto Garca Fernndez, el dictador atac a los condes de Saldaa, los Beni Gmez, que
le haban ayudado no mucho antes a arrasar Len y Zamora para, acto seguido, dirigirse contra Len. El ataque contra esta capital resultaba menos justificado si cabe
porque su rey, Bermudo II, haba llegado al extremo, dos aos antes, de entregar a su hija, Tarasia o Teresa, para que engrosara el nmero de las concubinas de
Almanzor. La desdichada joven que no en vano era vctima directa de aquella poltica de apaciguamiento demostrara una perspicacia de la que parecan carecer el
conde de Barcelona, el rey de Navarra y su padre, el rey de Len. Cuando, en el curso del viaje, algunos nobles leoneses le sealaron que sera conveniente que
aprovechara su nueva condicin para mejorar las relaciones entre Almanzor y Len, la muchacha contest que una nacin deba confiar la guardia de su honor a las
lanzas de sus guerreros y no a los encantos de sus mujeres.
Aplastados, e incluso severamente humillados, los amigos y los enemigos del islam en la Pennsula, nada pareca justificar nuevas agresiones musulmanas. La
realidad, sin embargo, fue muy distinta. En el verano de 997 Almanzor inici su campaa ms formidable, cuya nica finalidad, aparte de la obtencin habitual de botn,
era escupir sobre los sentimientos ms profundos de los cristianos no slo de la Pennsula, sino de todo el orbe. Su meta era el mayor centro de peregrinacin de toda
Europa, por delante incluso de Roma: el santuario de Santiago en Compostela.[53]
Al frente de su caballera, Almanzor se dirigi por tierra hacia Compostela mientras la infantera era trasladada en barcos desde Alczar de Sal hasta Oporto. En
este enclave se produjo la conjuncin de ambos contingentes que, acto seguido, subieron por la costa gallega. El 10 de agosto, tras aniquilar a algunas fuerzas que haban
intentado detenerlo, Almanzor lleg ante Santiago de Compostela. Avisados del peligro, sus habitantes la haban dejado desierta, pero esa circunstancia no impidi que

la ciudad, incluida la baslica a la que afluan los peregrinos de toda la cristiandad, fuera arrasada completamente. A punto estaba ya la soldadesca musulmana de
profanar y destruir el sepulcro de Santiago, cuando encontraron all a un hombre que pidi hablar con Almanzor. Desconocemos quin era o qu manifest al dictador,
pero lo cierto es que ste dio orden de preservar aquel reducido recinto del diluvio de fuego que haba descargado sobre la ciudad. Fue lo nico respetado, por otra parte.
Las tropas musulmanas emprendieron a continuacin el saqueo y arrasamiento de la zona hasta llegar a La Corua. Las campanas del templo fueron llevadas a hombros
de esclavos cristianos hasta Crdoba, y las puertas de Compostela proporcionaran la madera con que se armaran los techos de la nueva ampliacin de la mezquita.
A esas alturas, tan slo Pamplona se haba salvado de las incursiones de Almanzor. Iba a ser por poco tiempo. A pesar de la poltica de apaciguamiento seguida
por su rey, semejante circunstancia debi de ser considerada ms que suficiente por el dictador islmico para atacar la capital de Navarra. En 999 Pamplona fue arrasada
en el curso de una expedicin que extendi los saqueos y las destrucciones tambin por Sobrarbe y Ribagorza.
Puede comprenderse sobradamente que ante semejantes actos algunos cristianos creyeran que las despiadadas acciones de Almanzor constituan las tribulaciones
previas al advenimiento del reino de Cristo en el ao 1000 que, por otra parte, tan cerca se encontraba. De ser as, la hora de la liberacin de la opresin islmica no
poda encontrarse lejos. En ese clima, Sancho Garca, el conde de Castilla, el nico ncleo de resistencia que pareca haber comprendido que la paz y la libertad slo
podran conseguirse venciendo militarmente a las fuerzas islmicas, logr articular una coalicin de la que formaban parte Len, Navarra y los condes de Saldaa. La
respuesta de Almanzor, como haba sido habitual durante dcadas, result fulminante.
Los dos ejrcitos se encontraron en Pea Cervera, Soria, a una cincuentena de kilmetros de Calataazor. Por primera vez en toda su carrera militar, el dictador
musulmn se hall en serias dificultades. Sancho Garca protagoniz repetidas cargas de caballera contra las dos alas del ejrcito islmico que estuvieron a punto de
provocar su desplome. Ni siquiera pareca que el desastre pudiera ser evitado por la participacin directa de los hijos de Almanzor cuando ste recurri a una ingeniosa
estratagema como fue la de ordenar que el campamento se trasladara del llano donde se encontraba a una colina. A la vista de aquellas fuerzas, Sancho Garca pens que
se trataba de refuerzos y que, por lo tanto, slo caba la retirada. El repliegue fue desordenado, y en el curso del mismo los musulmanes se apoderaron de toda la
impedimenta enemiga. Durante los das siguientes las tropas califales saquearan buena parte de Castilla y Navarra, arrasaran Burgos y, finalmente, emprenderan el
regreso a Crdoba cargados de botn.
Haba sido una incursin victoriosa, sin duda, pero Almanzor se haba percatado de lo cercana que, por primera vez en su vida, haba estado la derrota. En adelante
slo llevara a cabo una aceifa de importancia muy limitada por La Rioja (1002) en el curso de la cual arras el monasterio de san M illn de la Cogolla. De esta
expedicin regresara enfermo de una dolencia que no ha podido ser determinada con seguridad. Obligado a continuar el viaje en litera, finalmente tuvo que detenerse en
M edinaceli, donde expir a los pocos das. El llanto que la noticia de su muerte provoc en el mundo islmico resultaba comprensible. Ningn caudillo anterior haba
sembrado el terror de la yihad de manera semejante en las tierras de la pennsula Ibrica. Sin embargo, para los que luchaban desde haca siglos por liberarse del yugo
islmico, las nuevas de la desaparicin del dictador que tantas muertes y desgracias haba ocasionado fueron recibidas con verdadero jbilo. El castellano autor del
Cronicn Burgense resumira en una frase el sentir de aqullos al indicar que, tras su fallecimiento, Almanzor fue sepultado en los infiernos.

Captulo VIII
EL FINAL DEL CALIFATO Y LOS REINOS DE TAIFAS

El fin del califato


La muerte de Almanzor signific el final de las grandes campaas del califato pero, sobre todo, dej al descubierto la endeblez poltica de sus hazaas. Ciertamente,
a lo largo de varias dcadas haba vencido, humillado, robado y esclavizado a los cristianos a la vez que ofenda sus sentimientos ms profundamente queridos. Sus
acciones podan encontrar plena justificacin en la idea de la yihad dirigida contra los infieles y en la necesidad de dejar de manifiesto la superioridad del islam sobre
cualquier otro tipo de creencia. Sin embargo, ms all de la depredacin despiadada, no haban producido ningn fruto poltico importante. A decir verdad, las fronteras
de Al-Andalus no haban experimentado variacin ni expansin algunas, sobre todo porque si bien Almanzor era un genio de la destruccin, se haba mostrado incapaz
de construir nada que sustituyera lo arrasado.
Los costes econmicos de esa poltica de agresin islmica a la larga tampoco beneficiaron al califato. M s all de los millares de esclavos vendidos en los mercados
de Al-Andalus y del cuantioso botn que era obtenido en las campaas, el mantenimiento del ejrcito un ejrcito que, por aadidura, comenz a mostrar limitaciones
en los ltimos aos de Almanzor resultaba demasiado oneroso. Ni siquiera el plan almanzoriano de integracin de los distintos grupos musulmanes en el seno de sus
tropas se vio coronado por el xito. Por el contrario, eslavos y bereberes se consideraron investidos de un nuevo y en gran medida inesperado poder que ansiaban
ejercer hasta sus ltimas consecuencias.
Paradjicamente, incluso el quebrantamiento operado en los ncleos cristianos iba a operar, a medio plazo, en contra del califato. Barcelona comenz a cuestionar
la poltica pacifista, los reinos cristianos abandonaron la creencia en las bondades del apaciguamiento e incluso la ruina econmica de Len tuvo como resultado el
crecimiento de una Castilla que se convertira en reino tres dcadas despus y que, en adelante, sera la punta de lanza principal de la Reconquista.
De momento, sin embargo, todo pareca igual. Almanzor haba dispuesto que le sucediera su hijo Abd al-M alik. Era un hombre capaz y experimentado en el arte de
la guerra, que en 988 derrot a una coalicin de leoneses, castellanos y navarros en el curso de una incursin contra Castilla y Ribagorza. Sin embargo, se trataba del
canto del cisne de las huestes almanzorianas. En 1008 los cristianos vencan a Abd al-M alik que, de regreso a Crdoba, muri en extraas circunstancias que apuntan a
un posible envenenamiento. Con su fallecimiento daba inicio el periodo conocido en las fuentes rabes como la fitna (discordia), una poca que concluira con la
desintegracin del califato.
Las razones para el colapso en buena medida haban estado presentes desde los inicios de la invasin musulmana de Espaa. En primer lugar estaba la incapacidad
del islam para aglutinar, ms all de la yihad contra los infieles, a diversos grupos que, a pesar de ser correligionarios, procedan de orgenes distintos. Junto a los
bereberes, favorecidos por su belicosidad en el ejrcito de Almanzor, y a los eslavones, que haban desempeado un papel tradicional de guardia de corps califal, nos
encontramos con un partido andalus en el que se juntaban todos los musulmanes que llevaban asentados ms tiempo en Al- Andalus y que contemplaban
despectivamente a los otros dos grupos considerados como advenedizos.
Abd ar-Rahmn Sanchuelo, hijo de Almanzor y nuevo hombre fuerte del califato, intent apoyarse, de manera por otra parte lgica, en un ejrcito en el que los
bereberes disponan del poder. Tras conseguir que el califa le otorgara el cargo de su padre y disponer que en adelante los miembros de la corte cordobesa deban usar el
turbante bereber en lugar del bonete rabe, Abd ar-Rahmn Sanchuelo parti a combatir al norte, donde la situacin haba cambiado radicalmente y tanto en Len
Alfonso V como en Navarra Sancho III reinaban nuevos reyes y, por aadidura, el conde de Castilla, Sancho Garca, haba empuado nuevamente la espada
contra el islam.
No haba llegado a la frontera de Al-Andalus Abd ar-Rahmn Sanchuelo cuando en Crdoba un golpe de Estado destron a Hisham II y coloc en su lugar a
M uhammad ben Hisham, un descendiente de Abd ar-Rahmn III. El nuevo califa, que pasara a la Historia como M uhammad II (1009-1010), no pudo ser ms explcito
en sus primeras rdenes como gobernante. En primer lugar orden arrasar M adinat al-Zahra, el palacio desde el cual Almanzor haba regido Al-Andalus. Acto seguido se
ocup de capturar y asesinar a Abd ar- Rahmn Sanchuelo. Con todo, el final de la familia de Almanzor no iba a traer ni la paz ni la estabilidad al califato. M uhammad II
haba optado durante los primeros das de su reinado por alentar de manera populista los peores instintos de las masas cordobesas. Sin embargo, cuando stas se
apoderaron de las calles provocando incidentes, no dud en ordenar a sus tropas que procedieran a reprimirlas sin piedad. El resultado fue que no pocos cordobeses,
entre los que se contaban oficiales y personajes de rango elevado, decidieron dispersarse por distintas provincias e iniciar una campaa en contra del califa. Temeroso
del rumbo que poda tomar la situacin, M uhammad II anunci que Hisham II, al que tena recluido, acababa de fallecer y celebr el entierro pblico de un infeliz, judo
o cristiano, que tena cierto parecido con el califa. La maniobra no slo no enga a nadie, sino que adems los bereberes tomaron la decisin de derribar a M uhammad II
e imponer un califa de su hechura, un descendiente de Abd ar-Rahmn III llamado Sulayman ben al-Hakam. El resultado fue una guerra civil en la que los condados de
Barcelona y Urgel apoyaron a M uhammad II mientras el conde de Castilla, Sancho
Garca, haca lo mismo con Sulayman. En medio de una anarqua que nadie pareca capaz de contener y en el curso de la cual Crdoba lleg a ser tomada por las
huestes castellanas, M uhammad II regres al trono slo para ser asesinado muy poco tiempo despus. A lo largo de una vorgine de sangre y destruccin, los califas se
sucederan a partir de ese momento para reinar, por lo general, de manera efmera Abd ar-Rahmn V tan slo rein cuarenta y siete das, al cabo de los cuales fue
asesinado y enfrentarse con una muerte violenta.
En 1027, Hisham III se convirti en el ltimo califa de Crdoba. Su gobierno, empero, era ignorado en la mayor parte del territorio de Al-Andalus. M ientras en
Denia y Almera existan taifas controladas por eslavos, en Sevilla era un consejo municipal el que gobernaba. Finalmente, la misma capital del califato sigui ese
ejemplo. El 30 de noviembre de 1031 los magnates cordobeses a las rdenes de Abul Hazn Shahwar destronaron al califa que se refugi en Lrida y declararon que
el califato haba concluido. Era la constatacin formal de una realidad que, materialmente, tena ya varios aos de existencia.
Los reinos de taifas
La fragmentacin sufrida por Al-Andalus tras la desintegracin del califato result, ciertamente, espectacular. No menos de veintisiete reinos de taifas se formaron
a partir de sus ruinas. Las razones para semejante desplome, aparte de la falta de coherencia real del califato, deben buscarse en dos circunstancias que nos dicen mucho
sobre la verdadera naturaleza de la dominacin rabe en Espaa. La primera es la prctica imposibilidad de mantener en pie el aparato del Estado e incluso la vida
econmica de la nacin sin el recurso a las expediciones de saqueo contra los reinos y condados cristianos. Cesadas stas durante un tiempo, era imposible sostener por
ms tiempo no slo la fastuosa vida de la corte, sino tambin el ejrcito, la administracin y el funcionamiento de las instituciones indispensables para no caer en el caos
y la anarqua. Al-Andalus haba sido desde sus inicios una entidad basada en la depredacin despiadada y sistemtica de sus vecinos y, paralizada sta, su supervivencia

se vea totalmente amenazada.


La segunda circunstancia tambin haba acompaado como una verdadera maldicin la presencia del islam en Espaa desde inicios del siglo VIII. Nos referimos a la
divisin social que a los motivos religiosos superpona criterios raciales. Que los musulmanes deban vivir encaramados sobre judos y cristianos no admita discusin a
la luz de las enseanzas cornicas. Cuestin aparte era la discriminacin que distintos grupos musulmanes reciban en relacin a otros, y eso por cuestiones de sangre.
Los reinos de taifas se formaron precisamente en torno a esa separacin. Los andaluses se quedaron con el dominio del centro y de los valles del Ebro y del
Guadalquivir creando reinos que iban de los ms amplios de Sevilla y Crdoba a los minsculos de Ronda, Carmona, M orn, Arcos, Niebla o M rtola. Por su parte, en
Badajoz y Toledo el poder fue asumido por dos dinastas bereberes. M ientras, en Zaragoza reinaban los tuchibes sustituidos ms tarde por los Banu Hud de Lrida
y en Albarracn ascenda al poder una dinasta, la de los Banu Rasn, que dara nombre a la ciudad. Los eslavones y los rabes yemenes de la familia de Almanzor
dominaron los reinos de Levante, como Valencia o Tortosa. El que los bereberes pretendieran conservar la ficcin del califato en los reinos de la regin suroriental de
Andaluca M laga, Granada no alteraba en absoluto la realidad. El califato haba concluido, Al- Andalus haba estallado en decenas de reinos y los reinos cristianos
habran podido liquidar en un plazo relativamente breve la obra reconquistadora. Si no fue as hay que atribuirlo de manera exclusiva a las oleadas de integristas
islmicos que cruzaran en los aos sucesivos el Estrecho procedentes del norte de frica con la intencin de reverdecer los laureles mustios del islam asentado en la
Pennsula. Antes de referirnos, sin embargo, a estas nuevas invasiones musulmanas, tenemos que hacer referencia a la evolucin que, en paralelo, experimentaba la
Espaa cristiana.
S ancho III, rey de Espaa[54]
El estallido del califato tuvo como paralelo en la Espaa liberada del dominio musulmn una evolucin de extraordinaria importancia cuyo protagonista fue Sancho
III el M ayor de Navarra.[55] Por primera vez, la primaca en la lucha contra el islam iba a salir del mbito de la monarqua astur-leonesa para desplazarse hacia oriente.
Figura de importancia extraordinaria, Sancho III no fue, como pretende falaz y papanatescamente el nacionalismo vasco contemporneo, el monarca de un inexistente
reino de Euzkadi[56], sino un rey imbuido del sentido de Espaa hasta el punto de auto-titularse, como antes de l haba hecho Alfonso III, rey de Espaa. Que esa
era una realidad ms querida que tangible no ofrece dudas, pero precisamente esa circunstancia hace ms comprensible si cabe la manera en que vean el drama de la
prdida de Espaa ante los invasores musulmanes y la manera en que lo sentan, generacin tras generacin, las poblaciones del norte. Por su parte, Sancho III, en el
Decreto de Restauracin de la catedral de Pamplona, hizo referencia a nuestra patria, Espaa, y a los godos Witiza y Rodrigo los denomin nuestros predecesores y
antepasados. Difcilmente se habra podido expresar con mayor claridad.
Semejante sentimiento de unidad nacional espaola no se vio alterado adems en Sancho III ni por el reconocimiento de las comunidades que la integraban
dividira as su reino en Castilla, Navarra y Aragn ni por su proyeccin, realmente excepcional, hacia el resto del Occidente cristiano. A travs de Navarra entrarn
en Espaa desde las ideas feudales incluidas palabras hasta entonces inexistentes como vasallo a la asimilacin de las asambleas palatinas con la curia o cort (un
germen de las futuras Cortes) o la reforma eclesistica protagonizada por la orden de Cluny, que el propio rey Sancho se encargar de implantar en monasterios como
los de san Salvador, Leire y san Juan de la Pea.[57]
Castilla fue el primer territorio sobre el que se aprest a ejercer su influencia Sancho III. Cuando Alfonso V, rey de Len, intent aprovechar la minora de edad del
infante castellano Garca para apoderarse de las tierras comprendidas entre el Cea y el Pisuerga en 1017, el rey de Navarra acudi inmediatamente en su ayuda. La
situacin estuvo a punto de degenerar en un conflicto entre ambos reinos, pero finalmente las dotes diplomticas de Sancho III zanjaron la situacin mediante el
matrimonio de su hermana Urraca con Alfonso de Len. Quedaba as vinculado con las casas de Len y Castilla. De manera similar iba a actuar en relacin al conde de
Barcelona, al casar a la princesa Sancha con Berenguer Ramn. Al conseguir de esa manera que La Rioja quedara dentro de los lmites de Castilla y que se vieran
sometidos a su soberana feudal los condados de Barcelona y de Gascua[58], Sancho III alcanzaba una clara hegemona en el seno de la Espaa cristiana. No es de
extraar por ello que un monje cataln lo definiera en un documento de la poca como rex ibericus. Realmente lo era.
En el curso de los aos siguientes, Castilla pasara a depender de Navarra al ser asesinado el joven infante Garca cuando iba a contraer matrimonio con Sancha, e
incluso Len estara a punto de ser anexionado, tras apoderarse las tropas navarras de Zamora y Astorga en 1003 y, unos meses despus, de la misma capital del
reino.[59] Dueo de prcticamente toda la Espaa cristiana desde Zamora a Barcelona, Sancho III se proclam entonces emperador. Al ao siguiente morira y se le
dara sepultura en Oa. Tan slo unos das despus, en el curso de una ofensiva, Bermudo III recuperaba su capital.
La muerte de Sancho III, rey de Navarra y de Espaa, rex ibricus y emperador, fue seguida por la divisin de sus posesiones. Sin embargo, en contra de lo
que suele afirmarse a veces, tal divisin respet las entidades polticas ya existentes e incluso mantuvo la primaca del reino de Navarra en el conjunto. As, Garca, el
primognito, fue designado rey de Navarra; Fernando sigui siendo conde de Castilla; Gonzalo, el menor, obtuvo los condados de Sobrarbe y Ribagorza ; y Ramiro, un
bastardo, recibi el condado de Aragn ampliado con algunos valles y lugares cercanos.
En el curso de los aos siguientes, fueron los hijos los que modificaron el contenido de la herencia de acuerdo con sus ambiciones. Ramiro convirti el condado
aragons en monarqua aunque conserv la subordinacin a Navarra hasta la muerte de su hermano Garca. Por lo que se refiere al caso de Castilla, merece atencin
aparte.
La primaca de Castilla: de Fernando I a S ancho
Bermudo III, instalado de nuevo en el trono leons, decidi recuperar las tierras que haba reconocido como parte de Castilla. Para lograrlo atac a Fernando, pero
ste, aliado con el rey de Navarra, le ocasion en el valle del Tamarn una derrota en el curso de la cual perdi la vida. Al morir Bermudo sin sucesin, la corona leonesa
pas a Fernando por derecho de su esposa Sancha. El 22 de junio de 1038 fue coronado y ungido en la catedral de Len. Semejante acto tuvo una enorme trascendencia,
porque Castilla no slo aparece mencionada como reino y como condado, es que adems el monarca castellano recibi el ttulo imperial. As, el antiguo condado, cuya
independencia tanto ansi Fernn Gonzlez, no slo haba pasado a sustituir a Len[60] como corazn del impulso de la casa regia, sino que, por aadidura, reciba el
reconocimiento de una cierta primaca sobre el resto de los reinos peninsulares. Haba concluido, por lo tanto, la etapa de hegemona navarra en favor de un regreso a una
primaca que ya no era leonesa sino castellana.
A ese reconocimiento formal hubo de sumarse, por otra parte, la superposicin de una realidad material innegable. As, Fernando acab reclamando a su hermano
Garca de Navarra los territorios castellanos que se haba anexionado, un paso que no tard en derivar en el estallido de la guerra. El resultado del conflicto no pudo ser
ms revelador. En septiembre de 1054 Garca fue vencido y muerto en la batalla de Atapuerca, y la parte de la Bureba que era objeto de litigio regres al seno de
Castilla.[61]
Sin embargo, la enorme fuerza de Castilla no derivaba tan slo del reconocimiento de su rey como emperador ni tampoco de su capacidad para mantener sus
decisiones apoyadas en la fuerza de la espada. Descansaba asimismo en una habilsima poltica regia que, mediante un sistema de concesin de libertades, haba
provocado una fecunda corriente migratoria hacia este reino. No se trataba, como ya tuvimos ocasin de ver en captulos anteriores, de una poltica nueva. Sin embargo,
Castilla iba a desarrollarla de una manera excepcional. Finalmente, el nuevo reino, ms que ninguna otra entidad poltica de la Espaa cristiana, iba a beneficiarse del
sistema de tributos o parias que se vieron obligados a pagar los reinos de taifas.[62]
En 1055 Fernando I reanud, despus de dcadas, el empuje reconquistador apoderndose de Viseo y Lamego, que pertenecan a la taifa de Badajoz. El rey moro
ofreci inmediatamente convertirse en vasallo de Castilla y pagar tributo, una posibilidad que Fernando I acept porque careca de gente para repoblar el territorio. No
mucho despus Zaragoza y Toledo siguieron el mismo camino. De esa manera, tres taifas de enorme importancia quedaban sometidas al protectorado de Castilla.
No tardara Zaragoza en plantear problemas a Castilla, ya que su ubicacin geogrfica la colocaba en el terreno natural de expansin del reino de Aragn. As, en
1063 Ramiro I de Aragn atac esta taifa y el infante Sancho de Castilla, acompaado por un personaje que se hara clebre, Rodrigo Daz de Vivar, ms conocido

posteriormente como el Cid Campeador, tuvo que acudir en defensa de su vasallo. La accin castellana se vio coronada por el xito y Ramiro I encontr la derrota y la
muerte en el sitio de Graus. En adelante las parias de Zaragoza, pero tambin las de Lrida, Denia y Valencia iban a engrosar los caudales de Castilla. El choque se
producira ms adelante con el condado de Barcelona, que iba imponindose poco a poco como cabeza de los otros condados cercanos que acabaran componiendo
Catalua.
En 1089, Ramn Berenguer II, apodado Cabeza de Estopa, recibira incluso dinero de los reyes moros de Zaragoza y Lrida para que expulsara al Cid de sus
tierras. El choque entre ambos ejrcitos se producira en el pinar de Tvar, y concluira con la derrota de los musulmanes y de su aliado barcelons, que cay prisionero.
Durara poco la cautividad de Ramn Berenguer II, pero su libertad vino acompaada de la renuncia a establecer un protectorado barcelons sobre los reinos moros. En
adelante, ese papel lo asumira el Cid que, vasallo modelo, no lo conserv para s, pues lo entreg a Castilla con los pinges beneficios que comportaba. Volveremos a
encontrarlo en estas pginas, pero puede adelantarse que simplemente por este rasgo merece un lugar escogido en el combate de Espaa contra el islam.
En 1065 muri Fernando I. Dos aos antes, en la Curia de Len, haba dejado establecida la divisin de su imperio. Castilla, el reino ms importante, pasaba a su
primognito Sancho; Len, a Alfonso VI; y Galicia a Garca. Sin embargo, Sancho no iba a conformarse con la situacin establecida por su padre. En primer lugar,
reclam de Navarra el castillo de Pazuenzos, situado en los montes de Oca, cerca de la frontera entre ambos reinos. La demanda se realiz judicialmente, y para dirimirla
se reuni en 1066 una junta que, siguiendo los usos de la poca, decidi someter el asunto al resultado de un duelo. De acuerdo con la costumbre, los reyes no
combatieron personalmente, sino que delegaron en caballeros. En el caso de Castilla el nombramiento recay en el Cid, que haba tenido una actuacin muy sobresaliente
hasta entonces y por ello haba sido nombrado alfrez del rey. Por Navarra combatira Jimeno Garcs, un caballero vascn. Fue el Cid el vencedor, recibiendo desde
entonces el sobrenombre de Campeador o campi doctoris, es decir, el que vence en el campo de batalla.
La victoria del Cid estimul en el rey Sancho el deseo de restaurar la grandeza que Castilla haba tenido bajo su padre. As, reclam las tierras castellanas que
Sancho el M ayor haba anexionado a Navarra y cuya devolucin Fernando I no haba solicitado tras la victoria de Atapuerca. El resultado fue la denominada guerra de
los tres Sanchos, en la que Castilla recuper los montes de Oca, la Bureba y Pancorvo, mientras Navarra conservaba lava y Guipzcoa. La victoria de Sancho de
Castilla era considerable, y le alent para plantear la anulacin del reparto hereditario hecho por su padre y exigir la totalidad de los territorios sobre los que haba
regido. De esa manera, en el curso de los aos siguientes Galicia fue repartida entre Len y Castilla y, a continuacin, ambos reinos se enfrentaron en Golpejera, un lugar
cercano a Carrin, para dirimir judicialmente si el territorio leons conservara su independencia o pasara a ser regido por Sancho. La victoria castellana fue innegable y,
mientras Alfonso era conducido al castillo de Burgos, Sancho fue ungido y coronado en Len. La cautividad de Alfonso no durara mucho. En el invierno de 1072, su
hermana Urraca intercedi por l ante Sancho y ste consinti en dejarle marchar al reino moro de Toledo, donde el rey Al- M amn le cedi el castillo de Brihuega.
No lleg, sin embargo, el final de las guerras entre los hijos de Fernando I. Urraca era partidaria de la causa leonesista y convirti la ciudad de Zamora, que rega
como reina, en un reducto anticastellano. La respuesta de Sancho fue poner cerco a la ciudad. En el curso del mismo fue asesinado a traicin por un caballero llamado
Bellido Dolfos, cuya persecucin, infructuosa por otra parte, emprendi el Cid. As, inesperada y cruentamente, conclua la vida del rey Sancho.
Alfonso VI y el Cid[63]
La muerte de Sancho sembr, comprensiblemente, el desnimo en las filas castellanas, pero no desemboc en una crisis institucional sino, paradjicamente, en la
coronacin de sus metas polticas de reunificacin de la herencia fernandina. Urraca envi inmediatamente emisarios a su hermano Alfonso que regres para ser
coronado rey en Zamora. Justo era reconocer que, al no dejar Sancho herederos, el derecho de Alfonso era innegable. Sin embargo, la sucesin no se vio libre de crticas.
Desde los claustros de los monasterios a los mercados de Castilla se afirmaba que Alfonso haba sido parte en el asesinato de Sancho. Nunca se ha podido establecer si
efectivamente fue as pero, en cualquier caso, el Cid, en su calidad de alfrez de Sancho, fue el encargado de hacer pasar a Alfonso por el trmite absolutamente
normal del juramento expurgatorio, que implicaba asegurar que nada haba tenido que ver con el asesinato. El episodio se celebr en la iglesia de Santa Gadea o
gueda una parroquia pequea situada en las afueras de Burgos, ya que esta santa se relacionaba con la veracidad en los juramentos. La leyenda posterior lo
revestira de aspectos como la clera del rey y la desconfianza de Rodrigo, que con seguridad no pertenecen a la realidad. Lo cierto fue que el joven caballero se limit a
cumplir con una funcin aneja a su cargo. Es cierto que Alfonso priv inmediatamente a Rodrigo del puesto de alfrez entregndoselo a otro, pero teniendo en cuenta
que se trataba de un cargo de confianza personal no resulta extrao que el nuevo rey se lo encomendara a un personaje cercano a l.
No se corresponde a la realidad histrica que Alfonso VI desterrara a Rodrigo por esa causa, como tambin afirmara la leyenda.[64] De hecho, durante los
siguientes siete aos le encomend repetidas funciones de juez y embajador, y en ese tiempo la figura del esplndido guerrero ahora obligado a dejar las armas se
fue afianzando en la corte a la vez que emparentaba con la ms rancia nobleza asturiana al casar con doa Jimena. Todo esto sucedera a pesar de que Rodrigo se
manifest decididamente en contra de algunos proyectos del rey, como fue el de someter a la iglesia mozrabe al primado de Roma, un paso de enorme trascendencia
que encontr la resistencia de buena parte de Castilla que tena una visin similar a la del joven guerrero.[65]
En el ao 1078 se produjo, no obstante, un episodio que cambi radicalmente este estado de cosas. Rodrigo haba recibido la misin regia de acudir a Sevilla a
percibir los impuestos del rey moro Al- M utamid, a la sazn el monarca musulmn ms importante de la Pennsula. Dado que se trataba de una delicada cuestin
diplomtica, Rodrigo se permiti enviar cartas al rey de Granada Abdallah y a algunos ricos hombres castellanos a fin de que, en atencin al rey Alfonso, no atacaran a
Al-M utamid frustrando el xito de su cometido. Las misivas eran sensatas, pero parece que an excitaron ms los nimos de sus destinatarios que, muy posiblemente,
deseaban dejar en mala situacin a Rodrigo. As, invadieron el reino de Al-M utamid y lo asolaron hasta la altura del castillo de Cabra. La respuesta de Rodrigo fue
fulminante. Aunque numricamente se hallaba en una situacin de absoluta inferioridad, se dirigi a enfrentarse con los invasores y logr batirlos en una batalla de
extraordinaria prolongacin y dureza. En el curso de la misma cayeron prisioneros el conde de Njera, Garca Ordez, y otros prohombres musulmanes y cristianos
a los que Rodrigo dej en libertad al cabo de unos das, y el valiente castellano pudo encaminarse a Sevilla, donde Al-M utamid le recibi entusiasmado y le colm de
regalos para el rey Alfonso. Las crnicas incluidas las islmicas se hicieron eco del resonante triunfo de Rodrigo y del clamor favorable que despert en el pueblo.
Ese xito, sin embargo, a corto plazo le iba a resultar fatal.
En mayo de 1080, Rodrigo se encontraba en Burgos, donde la gente se senta especialmente contenta por la humillacin que haba sufrido el conde Garca Ordez.
Sin embargo, a Alfonso, que senta por el noble una estima especial, el episodio le desagrad enormemente. La ocasin fue aprovechada por los enemigos de Rodrigo
para insistir en que se haba quedado con una parte de los tributos cobrados a Al-M utamid, pero aun as Alfonso, que deba de ser consciente de la falsedad de las
acusaciones, no tom medidas en contra de su vasallo. El ao anterior, Alfonso VI haba comenzado una guerra contra el reino moro de Toledo que durara siete aos.
Durante la campaa de abril-mayo de 1081, Rodrigo no pudo acompaarle porque se encontraba enfermo. Justo en esa ocasin, los moros atacaron el castillo cristiano
de Gormaz, el ms importante en la lnea del Duero, y Rodrigo respondi armando a sus hombres y realizando una cabalgada por el territorio del reino de Toledo. Esta
accin constituy un xito extraordinario aunque, una vez ms, las condiciones militares fueran muy desfavorables para el Cid. Este segundo triunfo sobrepas lo que
podan soportar los cortesanos que envidiaban a Rodrigo. Le acusaron de haber atacado a moros que mantenan buenas relaciones con el reino y, esta vez, Alfonso VI
los escuch. De acuerdo con el derecho germnico el que tradicionalmente rega en Len y se contrapona al de Castilla, la relacin de vasallaje poda ser rota
voluntariamente por cualquiera de las partes, y eso fue lo que hizo el monarca. De manera totalmente injusta, como sealan de forma unnime las fuentes, desterr a
Rodrigo de sus territorios. La causa no haba sido, empero, un juramento pronunciado siete aos antes, sino la accin de unos cortesanos envidiosos de la brillantez de
Rodrigo Daz de Vivar.
En el curso de los aos siguientes, el principal objetivo de Alfonso VI fue apoderarse de la taifa de Toledo, un paso que requera impedir que sta recibiera el
apoyo de otras que ya sospechaban que Castilla no se conformara meramente con percibir tributos, sino que hara todo lo posible por ocupar su territorio. Con tal
finalidad, Alfonso VI organiz una expedicin contra Sevilla en el curso de la cual lleg a Tarifa. En ese punto concreto, el monarca castellano penetr a caballo en el mar
para simbolizar su deseo de recuperar todo el territorio que, siglos atrs, haba sido invadido por los musulmanes. Con Sevilla disuadida para no ayudar a Toledo,
Zaragoza era la nica taifa susceptible de ayudar al rey moro de la ciudad del Tajo. Si no sucedi as se debi, por una paradoja de la Historia, al Cid. El caballero
castellano haba partido al destierro y precisamente haba encontrado refugio en la taifa de Zaragoza. Ciertamente, podra haber aprovechado su nueva situacin para

vengarse de un monarca que, a fin de cuentas, le haba tratado injustamente, pero en lugar de comportarse as logr persuadir al rey moro de Zaragoza para que no se
sumara a los musulmanes que combatan a Alfonso VI en la guerra toledana. En mayo de 1085 se produjo finalmente la cada de la ciudad en manos del rey de Castilla.
Las condiciones de la capitulacin fueron generosas, a diferencia de lo sufrido por Toledo cuando siglos atrs entraron en ella las fuerzas del islam. Los musulmanes
pudieron optar entre emigrar pacficamente o permanecer en la ciudad respetndoseles la totalidad de sus propiedades. En el futuro, Toledo iba a convertirse, bajo el
gobierno castellano, en un enclave de tolerancia para los creyentes de las tres religiones, una situacin que haca tabla rasa de lo que haba sido la norma en Al-ndalus
durante siglos y que resultaba desconocida hasta la fecha en la historia peninsular. Se trataba por aadidura de una situacin que se produca cuando la Pennsula estaba
a punto de ser objeto de una nueva invasin islmica de terribles consecuencias.

Captulo IX
LA LUCHA CONTRA LOS INVASORES NORTEAFRICANOS:
LOS ALMORVIDES

Los reinos de taifas piden ayuda a sus correligionarios


La cada del reino de Toledo provoc un verdadero sesmo en el resto de las taifas. Por muy tolerantes que fueran las condiciones de capitulacin otorgadas por el
rey de Castilla, resultaba obvio que sus intenciones no eran otras que las de recuperar el resto del territorio que, invadido siglos atrs por las fuerzas de Tariq y M usa,
permaneca an sometido a dominio musulmn. La posibilidad de resistir por las armas el empuje castellano resultaba punto menos que implanteable siquiera por la
propia estructura econmica de las distintas taifas. Entregados sus respectivos reyes a un tipo de vida refinado pero sumamente costoso, desprovistos de la posibilidad
de obtener ingresos mediante el recurso habitual del islam que haba dominado Al-ndalus, es decir, mediante la guerra y el saqueo, y obligados adems al pago de
tributos, sus monarcas slo tenan dos posibilidades: o bien seguir pagando a la espera de que Castilla, o algn otro reino peninsular, decidiera invadirlos, o solicitar la
ayuda de alguna potencia islmica. Optaron por lo segundo.
La decisin sobre quin podra brindar ayuda a las distintas taifas no disfrutaba, sin embargo, de muchas alternativas. Tras el desplome del califato abasida de
Bagdad, el mundo islmico era un abigarrado y fragmentado mosaico de poderes. De entre ellos, el dividido Al-ndalus, que segua ostentando una considerable
superioridad cultural, slo poda recurrir a los asentados al otro lado del Estrecho.
Se dara as un paso de dramticas consecuencias que se repetira en diversas ocasiones en el curso de la historia espaola posterior: los musulmanes de la pennsula
llamaban en su ayuda a los del norte de frica.
A la sazn, la zona estaba controlada por una secta de integristas islmicos que han pasado a la Historia con la denominacin de almorvides.[66] Su origen se
hallaba en una peregrinacin que en 1083 haba realizado un bereber llamado Yahya ben Ibrahim a La M eca. En la ciudad sagrada del islam haba descubierto Yahya que
la religin practicada en su tribu era demasiado laxa. A su regreso se hizo acompaar por un alfaqu llamado Abd Allah ben Yasin para que enseara correctamente el
islam a las gentes de su tribu. Contra lo que hubiera deseado Yahya, el alfaqu no fue bien acogido, razn por la cual decidi, en compaa de algunos secuaces, retirarse a
un ribat o monasterio fortificado que se encontraba a las orillas del Nger. Estas gentes del ribat (al-murabbitun, de donde viene almorvides) practicaban un
islam muy fiel a las esencias originales y, por lo tanto, impregnado del espritu de la yihad. A semejanza tambin del islam predicado por M ahoma, en muy poco tiempo
los almorvides entraron en guerra con sus vecinos y lograron extender su dominio sobre las zonas circundantes, llegando hasta el Atlntico.
A la muerte de Yahya ben Ibrahim, se erigi en jefe de la comunidad Yusuf ben Tashufn. ste decidi orientar las nuevas conquistas hacia el M editerrneo, y en
1070 fund M arrakech, que se convertira en la capital de su imperio. Dcada y media despus, los reyes moros de Badajoz y Granada, amedrentados tras la cada de
Toledo, aceptaron el punto de vista de Al-M utamid, su homlogo de Sevilla, que afirmaba que era preferible ser pastores de camellos con los almorvides que guardar
cerdos con los cristianos, y llamaron en su ayuda a Yusuf ben Tashufn. As, durante el verano de 1086, los almorvides atravesaron el Estrecho y penetraron en la
Pennsula.
La resistencia frente a la invasin almorvide: el regreso del Cid
En 1086 las tropas almorvides se medan por primera vez con las fuerzas de Alfonso VI en un lugar situado entre la fortaleza de Azagala, prxima a Badajoz, y el
ro Zapatn. Los castellanos no tuvieron dificultad en derrotar la vanguardia dirigida por Al-M utamid de Sevilla, pero entonces entraron en accin los almorvides.
Combatan siguiendo las instrucciones transmitidas por centenares de tambores de piel de hipoptamo del Nger, y adems, rehuyendo el combate individual,
maniobraban de manera compacta. Alfonso VI tuvo que escapar herido del campo de batalla, y la derrota result tan absoluta que al da siguiente el llamado a la oracin
lo realizaron los almudanos subiendo sobre el montn de cabezas cristianas apiladas por orden de Yusuf.
Seguramente, la situacin poda haber llegado a la categora de catstrofe de no ser porque Yusuf se vio obligado a pasar de nuevo el Estrecho para atender asuntos
que exigan su presencia en el norte de frica. Aprovechando ese respiro, Alfonso VI decidi entonces articular una lnea de contencin apoyada en Toledo, Aledo y
Valencia. Para poder sostener el sistema se vio obligado a llamar del destierro al Cid. La medida no pudo ser ms adecuada, porque de manera fulgurante el caballero
castellano logr dominar el valle del Ebro y la regin valenciana, persuadiendo incluso a los rgulos moros para que se enfrentaran a los almorvides.
Lamentablemente, un desgraciado incidente iba a comprometer el sistema defensivo castellano. Nada ms regresar Yusuf de frica fue convencido por el rey moro
de Sevilla para que se lanzara a la toma de Aledo, a la sazn defendido por Garca Jimnez. Al tener noticia de lo sucedido, Alfonso VI abandon Toledo para acudir en
ayuda de los sitiados y orden al Cid que enlazara con l en Villena. Un error de clculo impidi al Cid realizar la conjuncin y, a pesar de que los almorvides se haban
retirado sin conseguir sus objetivos, Alfonso VI desterr al caballero castellano privndole incluso de sus heredades.
Al tener noticias de la desgracia que haba cado sobre el Cid, Berenguer Ramn II, conde de Barcelona, emprendi la tarea de levantar contra el caballero castellano
a los reyes de taifas de la zona. La empresa, encaminada a aniquilar por completo al Cid, fracas, en 1089, como ya vimos. El caballero castellano se enfrent con el
barcelons y, adems de vencerlo, lo hizo prisionero en Tvar al igual que a cinco mil guerreros. Por otro lado, la evolucin del panorama militar iba a hacer
indispensable una vez ms su colaboracin.
Una de las primeras medidas llevadas a cabo por Yusuf fue colocar a los escasos mozrabes que an vivan en los reinos islmicos ante la dramtica tesitura de
convertirse al islam o morir. Lo que vino a continuacin fue un verdadero genocidio en el que los mozrabes fueron exterminados como animales o deportados al norte
de frica mientras sus lugares eran ocupados por bereberes recin llegados. Poco despus, repitiendo un fenmeno tpico del islam, los propios musulmanes de las
taifas se convertan en vctimas de los almorvides.
En el ao 1090, los alfaques granadinos, con el apoyo de los juristas malikes y del pueblo llano, declararon ilegales los impuestos que pagaban a los reyes
cristianos. Aquella proclamacin fue slo el prembulo de la invasin de Al-ndalus por los almorvides. Los supuestos aliados se quitaban la careta y actuaban ahora
como despiadados invasores. Ese mismo ao cay Granada, al siguiente, Sevilla, y en 1092, al perder el castillo de Aledo, Alfonso VI se vio obligado una vez ms a
llamar a su servicio al Cid.
El nuevo sistema de defensa ideado por el monarca castellano exiga la ocupacin de todo el territorio situado al norte de Valencia y Lisboa mediante una
colaboracin de todos los gobernantes espaoles, con independencia de sus creencias religiosas. El ataque sobre Valencia, en el que Alfonso VI se vio solo, dejara de
manifiesto que el proyecto no resultaba factible. Sin embargo, ni l ni Rodrigo Daz de Vivar estaban dispuestos a darse por vencidos. M ientras Alfonso VI atacaba el
extremo occidental y entraba en Lisboa, Santarem y Cintra, el Cid conquistaba Valencia en 1094.

La respuesta de los almorvides no se hizo esperar, y un ejrcito mandado por un sobrino de Yusuf se dirigi a Valencia con la intencin de recuperarla. Acamp
en los llanos de Cuarte y su podero era tan considerable que el Cid consider prudente solicitar refuerzos a Alfonso VI y al rey de Aragn. Sin embargo, antes de que
llegaran, se vio obligado a entablar batalla. Lo que sucedi durante las horas siguientes fue una verdadera exhibicin del talento militar del caballero castellano, que logr
dividir a las fuerzas musulmanas y ocasionarles una clamorosa derrota. Por primera vez en dcadas eran vencidos los almorvides en campo abierto. Que el artfice de
ese triunfo de las armas cristianas, al que ni siquiera las mayores injusticias personales haban maleado o hundido, se convirtiera en un hroe paradigmtico no puede
sino resultarnos comprensible. El Cid no vena sino a simbolizar toda la grandeza de la resistencia espaola frente al islam: valor, fe, lealtad, talento y generosidad.
M ientras tanto el pequeo reino de Aragn lograba una victoria de enorme trascendencia al conquistar en 1096 la ciudad de Huesca. Con esa victoria, Pedro I de
Aragn lograba romper la limitacin territorial a la que se haba visto sometido por Castilla, y adems privaba a sta del protectorado sobre las taifas de la zona. En otra
poca y en otras circunstancias, aquel episodio poda haber derivado en un enfrentamiento entre Castilla y Aragn. No sucedi as. Yusuf acababa de desembarcar por
cuarta vez en Espaa y el Cid solicit la ayuda de Pedro I, con el que estaba unido por una entraable amistad.
El Cid y Pedro I, al que acompaaba su hermano Alfonso, el futuro Batallador, acudieron en socorro del castillo de Pea Cadiella, cercado por los almorvides.
Lograron ponerlos en fuga y poco despus les asestaron una terrible derrota en Bairn, cerca del mar, desde donde eran abastecidos por una flota. Por desgracia para las
armas cristianas, no todos sus paladines tenan la competencia del Campeador. En el ataque almorvide a Consuegra, los cristianos volvieron a ser derrotados muriendo
Diego, el nico hijo varn del Cid. Poco despus, el castellano Alvar Fez era a su vez vencido cerca de Cuenca.
En el verano de 1099, el Cid, que haba completado la posesin de Valencia con la conquista de otras plazas como la de M urviedro, entreg su alma a Dios. Con l
desapareca el verdadero valladar de la lucha hispana contra los invasores norteafricanos. Seran precisas varias dcadas para que su labor quedara concluida.
La resistencia frente al islam durante el siglo XII
Los acontecimientos sucedidos tras la muerte del Cid parecieron confirmar la impresin de que su desaparicin implicaba tambin el final de las posibilidades de
defensa de la Espaa cristiana. Jimena, la esposa del Campeador, no pudo conservar Valencia, que en 1102 caa en poder de los almorvides. En el curso de la primera
dcada del siglo XII los invasores islmicos conquistaron el valle del Ebro. As, a la cada de Albarracn, sigui en 1110 la de Zaragoza y, acto seguido, tras bordear las
fronteras aragonesas firmemente defendidas por Pedro I, se adentraron en la futura Catalua apoderndose de Balaguer y devastando el interior.
No le fueron mejor las cosas durante esta poca a Alfonso VI. En 1108 sufri una grave derrota en Ucls. En ella pereci su nico hijo, de diez aos de edad,
asesinado por los musulmanes y, a continuacin, se perdieron las plazas de Ucls, Ocaa, Cuenca y Huete. Al ao siguiente falleca el monarca dejando tras de s un
reino amenazado por las fuerzas almorvides que ya se haban adentrado por Tala- vera, M adrid, Alcal y Guadalajara. La situacin se vea adems agravada por la falta
de sucesin masculina y la ambicin de los yernos borgoones de Alfonso, que ansiaban repartirse el reino.
Angustiado ante la idea de que su reino fuera descuartizado por los ataques musulmanes y las ambiciones borgoonas, Alfonso VI haba concebido la idea de
convertir a Alfonso de Aragn en la cabeza rectora de los reinos cristianos. Efectivamente, al producirse su muerte en 1109, su sucesora e hija, la reina Urraca busc y
logr contraer matrimonio con Alfonso I el Batallador, rey de Aragn (1104- 1134). [67] Dado que el hijo que naciera de ambos reyes deba heredar conjuntamente la
Corona de Castilla y Len y la de Aragn, que comprenda Navarra, pareca obvio que la reunificacin de Espaa se converta en una esperanza plausible a corto plazo.
De hecho, de haber salido bien el proyecto de Alfonso VI, seguido por Urraca, la obra de los Reyes Catlicos se habra visto adelantada en cuatro siglos.[68] Sin
embargo, los acontecimientos discurriran de manera muy distinta por ms que Alfonso I el Batallador comenzara a utilizar el ttulo de emperador que, previamente,
haba usado Alfonso VI.
Que Alfonso I el Batallador fue un magnfico oponente de los almorvides no admite discusin. En 1188, un concilio reunido en Tolosa predic la cruzada contra
los musulmanes que asolaban Espaa, y Alfonso I canaliz este esfuerzo para atacar la Zaragoza almorvide. Al asedio de la ciudad del Ebro acudieron algunos
caballeros franceses que contaban con experiencia de la Primera Cruzada, que haba recuperado los Santos Lugares, y que aportaron junto con la experiencia militar una
notable panoplia de armas pesadas especialmente diseadas para los sitios. Aquel mismo ao fue reconquistada Zaragoza y, al quedar abierto el valle del Ebro, Tudela,
Tarazona, Daroca y Calatayud fueron cayendo en manos del Batallador. Precisamente durante el asedio de esta ciudad, el emperador almorvide, Al ben Yusuf, envi a
uno de sus ejrcitos para socorrerla. Alfonso I le sali al encuentro enfrentndose ambos en Cutanda, cerca de Calamocha. El desastre sufrido por los almorvides fue
total, permitiendo en adelante al Batallador amenazar los llanos de Teruel. Habra deseado el rey aragons marchar entonces sobre Lrida, pero cuando Ramn Berenguer
III le manifest sus ambiciones al respecto, renunci el Batallador y continu su labor reconquistadora por el este de M equinenza, apoderndose de Gandesa y
Valderrobles. Luego penetr por la serrana de Cuenca y, tras apoderarse de M olina de Aragn, siti Valencia.
Con todo, posiblemente la hazaa ms espectacular del Batallador fue su intento de tomar Granada como manera de asestar el ltimo golpe a los almorvides. La
cabalgada del rey aragons autntico episodio pico digno de los Nibelungos no logr cumplir con su objetivo pero, en cambio, otorg la libertad a millares de
mozrabes que eran cruelmente perseguidos por los almorvides y a los que el rey llev consigo de regreso al norte. Seran precisamente estos cristianos liberados los
que repoblaran los territorios reconquistados por el Batallador.
La vida del Batallador tuvo una triste conclusin. Al caer M equinenza nuevamente en manos de los musulmanes, el rey aragons la someti a sitio recuperndola
mediante una extraordinaria operacin anfibia. Continu entonces Alfonso I ro abajo, remont el Segre y el Cinca, y, ya por tierra, se encamin hacia Fraga. Se hallaba
sitiando la plaza cuando hasta ella lleg un ejrcito de socorro enviado por Tashufn ben Al. Atrapado entre dos fuegos, el Batallador sufri una terrible derrota que le
oblig, herido, a retirarse. M orira en el camino hacia Huesca.
Si Alfonso I, como su propio sobrenombre indica, haba sido un extraordinario guerrero y haba logrado no aniquilar pero s contener y debilitar la agresin
almorvide, no puede decirse lo mismo de sus dotes polticas. De hecho, a su fallecimiento, no slo haba fracasado el proyecto de reunificacin trazado por Alfonso VI
de Castilla, sino que adems el reino de Aragn se vea enfrentado a un peliagudo problema sucesorio. Fuerza es examinar ambas cuestiones, aunque sea de manera
somera, por la forma en que influyeron en el desarrollo ulterior de la lucha contra el islam.
Debe sealarse en primer lugar que si el proyecto de reunificacin fracas, hay que achacarlo sin ningn gnero de dudas al rey aragons. Todava se discute en la
actualidad si era homosexual o si sufra de impotencia, pero lo cierto es que su matrimonio no tuvo hijos y, por aadidura, acab anulado. Tal anulacin tuvo efectos
inmediatos. Alfonso I el Batallador perdi el ttulo de emperador que corresponda en justicia al rey de Castilla y esta corona pas a Alfonso VII, hijo habido por doa
Urraca en un matrimonio anterior. De esa manera qued frustrada cualquier posibilidad de reunificacin.
Para complicar an ms la situacin, Alfonso I el Batallador no contrajo nuevo matrimonio lo que ha contribuido a abonar la tesis de la homosexualidad o la
impotencia, y a su muerte dispuso que los territorios de la Corona de Aragn frieran repartidos entre distintas rdenes militares. Semejante disposicin implicaba la
atomizacin de Aragn y, por supuesto, el malogramiento de siglos de combate contra los invasores musulmanes. De entrada hubo zonas en el Bajo Aragn que se
despoblaron ante el temor de que los almorvides las asolaran y esclavizaran a sus habitantes. Urga, por lo tanto, hallar una solucin al problema creado por el
testamento del Batallador.
Los candidatos a la Corona de Aragn eran varios. En primer lugar, estaba el hermano de Alfonso, Ramiro, que contaba con el inconveniente de ser sacerdote y
estar, por tanto, imposibilitado para contraer matrimonio y tener herederos. En segundo lugar se encontraba Alfonso VII de Castilla, que era tataranieto de Sancho el
M ayor. Finalizaban la lista dos descendientes por lnea bastarda: Garca Ramrez, nieto bastardo del rey Garca de Njera, y Pedro Taresa o de Atares. Finalmente, los
aragoneses proclamaron rey a Ramiro II el M onje (1134-1137), y los navarros a Garca Ramrez el Restaurador (1134- 1150). De esa manera, dos reinos que haban
estado unidos desde su inicio quedaron separados.
El hecho de que Alfonso VII se proclamara en 1135 emperador y de que a su coronacin en calidad de tal asistieran como sbditos el rey navarro Garca Ramrez,
el musulmn Zafadola, Alfonso Jordn, conde de Toulouse, Ramn Berenguer IV, conde de Barcelona, y otros seores de Espaa y Francia, dejaba de manifiesto una
vez ms la supremaca de Castilla pero, a la vez, apenas poda ocultar la manera en que la reunificacin haba quedado frustrada. A pesar de todo, el reinado de Ramiro
II de Aragn se tradujo en un nuevo paso de integracin peninsular. Casado con Ins de Poitou, Ramiro II tuvo una hija llamada Petronila, que en 1150 contrajo

matrimonio con el conde de Barcelona, Ramn Berenguer IV. De esa manera, el condado de Barcelona pas a integrarse en la Corona de Aragn y el hijo de ambos,
Alfonso II (1162-1196), se titul rey de Aragn y conde de Barcelona.
La unin de Catalua a Aragn permitira la ocupacin del valle del Ebro con la toma de Tortosa y Lrida, aunque la minora de edad de Alfonso II de Aragn
(1162-1196) fue muy difcil. Durante su reinado tendra lugar la conquista de Albarracn por parte del navarro Pedro Ruiz de Azagra que en los documentos se
reconoce nicamente vasallo de santa M ara, as como la de Caspe y la repoblacin de Teruel.
En Len, a la muerte de Alfonso VII, se ci la corona Fernando II, al que sucedi su hijo Alfonso IX. Ambos reinados no exentos de luchas contra Castilla y los
moros fueron relativamente poco importantes, si bien al primer monarca se debe la creacin de la orden militar de Santiago y al segundo, la de Alcntara. Alfonso IX
fund tambin la Universidad de Salamanca, una de las ms antiguas de Espaa, despus de la de Palencia.
Por lo que se refiere a Navarra, ya hemos sealado cmo, a la muerte de Alfonso I el Batallador, se separ de Aragn, siendo su rey Garca Ramrez el Restaurador
(1134-1150). Tuvo que enfrentarse este rey a las ambiciones de Castilla y Aragn, pero con su hijo Sancho VI el Sabio (1150-1194) se lleg a una tregua que concluy
al acceder al trono Sancho VII el Fuerte (1194-1234).
En paralelo, no del todo casual, con la decadencia cultural provocada por las invasiones norteafricanas en la zona musulmana de Espaa, los reinos cristianos
conocieron un florecimiento que casi puede ser calificado de espectacular y que rebas con mucho las fronteras naturales de la pennsula Ibrica. Judos como el oscense
Pedro Alfonso que lleg a ser mdico del rey ingls Enrique I, el barcelons Abraham Bar Hiyya o el tudelense Abraham ibn Ezra rivalizaron con cristianos como
Juan Hispalense en la transmisin del saber clsico e hispano a Europa occidental. El papel fundamental de esta labor fue desempeado por la Escuela de Traductores
de Toledo (la traduccin de obras matemticas realizada en la pennsula Ibrica constituira la base de la ciencia europea posterior), pero no se trat del nico aporte.
Un papel esencial en ese desarrollo cultural estuvo relacionado con la labor de la Iglesia hispana. Como ya indicamos en su momento, con Alfonso VI sta haba
abandonado su rito secularel mozrabe y aceptado el latino, as como la primaca romana, un paso que result muy tardo en relacin con otros pases del
Occidente cristiano y que slo la dicesis de M iln dio con posterioridad. Esta imbricacin con el catolicismo latino tuvo enormes consecuencias, como fueron la
reforma eclesial, la creacin de rdenes religiosas como la de la M erced (1218) y, muy especialmente, la aparicin de rdenes militares como las de Calatrava (1164),
Santiago (1175) y Alcntara (1213). Estas rdenes, a semejanza de los Templarios y Hospitalarios en Tierra Santa, ayudaron considerablemente en la tarea de
reconquistar y repoblar los territorios sometidos al podero musulmn.
Los aportes artsticos de esta poca en contraste con la pobreza cultural islmica resultaron tambin extraordinarios. De la lucha contra el invasor musulmn
y no del influjo francs como ocasionalmente se ha pretendido surgieron los cantares de gesta. Los ms conocidos, aunque nos hayan llegado fragmentariamente,
son los de Bernardo del Carpio, Fernn Gonzlez, Fernando el M agno y los infantes de Lara. M encin aparte por su inmensa importancia merece el Poema o Cantar de
Mo Cid. Influidas por los poetas provenzales que acudan a las Cortes de Castilla y Aragn surgieron las muestras iniciales de la lrica.
Asimismo debe hacerse referencia a la aparicin de las primeras manifestaciones de la historiografa. En Len y Castilla fueron brillantes ejemplos el Chronicon
Regum Legionensium o Crnica de los reyes de Len, debida a don Pelayo, obispo de Oviedo (1101-1129); la Crnica najerense (1160), de autor desconocido; o la
Chronica Aldephonsi Imperatoris, tambin annima. En Aragn destaca un Chronicon annimo que llega hasta la muerte de Ramiro II en 1137. En Navarra son dignas
de mencin las Crnicas navarras situadas al final del Fuero general de Navarra y redactadas antes de 1162, aunque reelaboradas en torno a 1209; y el Liber Regum o
Chronicon Villarense, redactado entre 1194 y 1211 posiblemente por un monje de Fitero.
El siglo XII fue adems el de mayor esplendor y madurez del arte romnico, un estilo que, como ya indicamos en su momento, haba nacido en Espaa
precisamente en momentos de spera y desesperada lucha contra los invasores islmicos. A lo largo de dcadas se construyeron claustros como los de san Pedro el
Viejo en Huesca, santo Domingo de Silos en Burgos, san M artn de Segovia o san Cugat del Valls en Barcelona. Por lo que se refiere a la escultura y la pintura, los
talleres de Len, Jaca y Santiago de Compostela compitieron en la elaboracin de obras extraordinarias como los de la baslica de san Isidoro de Len (1101) y de las
catedrales de Jaca y Santiago (1075 a 1124).
En torno a 1130 llegaron a Espaa los monjes cistercienses, que trajeron consigo un nuevo estilo artstico precursor del gtico. Parte de la catedral vieja de
Salamanca, la catedral de Zamora y la colegiata de Toro pertenecen a ese romnico cisterciense de notable belleza. Finalmente, en el ltimo tercio del siglo XII ya
aparece en Espaa el gtico primitivo, inicindose en 1192 en la catedral de vila.
Esa Espaa pujante cultural y artsticamente era la que estaba acabando poco a poco con la despiadada invasin norteafricana. Sera finalmente Alfonso VII el que
aniquilara la amenaza almorvide, una circunstancia que parece encerrar un cierto guio histrico, ya que haba sido su abuelo Alfonso VI el que haba sufrido su llegada
y el que haba muerto con la angustia de no haber podido desarticular la invasin. As, en 1139, Alfonso VII tom Oreja, un triunfo al que siguieron la reconquista de
Coria y Albalat (1143), M ora (1144) y, sobre todo, Almera (1147). Con esta ltima victoria el belicoso imperio almorvide se desmoron sin dejar apenas rastro. El
an no reconquistado Al-Andalus se iba a fragmentar nuevamente en unos segundos reinos de taifas y, en apariencia, la Reconquista podra ser reanudada con relativa
facilidad: Se trataba de una impresin errnea. Apenas vencida una invasin islmica que haba realizado incursiones en los reinos cristianos a sangre y fuego, que haba
aplastado a los musulmanes considerados tibios y que haba llevado a cabo un verdadero genocidio con los mozrabes, sobre el horizonte se dibujaba una nueva
amenaza.

Captulo X
LA LUCHA CONTRA LOS INVASORES NORTEAFRICANOS:
LOS ALMOHADES[69]

Los almohades[70]
La desaparicin del podero almorvide debi mucho al empuje cristiano del norte y con toda seguridad no se habra producido sin l. Con todo, no fue se el nico
factor de su colapso. Como en todas las unidades polticas creadas por los musulmanes desde la invasin del siglo VIII, los factores internos tambin tuvieron mucho
que ver en el final de un movimiento que un da fue terrible en el campo de batalla y que se desvaneci sin dejar huella casi con la misma rapidez con que haba surgido.
El xito inicial de los almorvides haba derivado de una conjuncin importante de factores, como eran su inmenso empuje guerrero, su apego al islam, que lo
legitimaba ante las autoridades religiosas y las masas populares del fragmentado Al-Andalus, y su poltica de reislamizacin que se haba traducido no slo en la terrible
persecucin desencadenada contra los mozrabes, sino tambin en la quema de libros, por ejemplo, los de Al-Gazali (m. 1111), posiblemente el telogo ms relevante
que surgira en el seno del islam. Apoyados en esas circunstancias, los almorvides no crearon un poder poltico ni ms estable ni ms prspero que los que haba
conocido Al-Andalus bajo el califato o bajo los reinos de taifas. Eran grandes guerreros, s, pero su inmensa capacidad para devastar y destruir no iba acompaada de
una pareja capacidad para construir y edificar. Cuando los cristianos lograron no slo contenerlos sino tambin derrotarlos y obligarlos a retroceder, el poder almorvide
qued colgado del vaco.
En este sentido, las victorias de Alfonso VII de Castilla les asestaron un golpe devastador. En 1145 eran las propias taifas las que se sublevaban contra los
invasores norteafricanos en el Algarbe, Niebla, Santarem, Jerez de la Frontera, Cdiz, Badajoz y otros lugares.[71] En apenas unos aos, el podero de los almorvides
haba desaparecido para dar paso a una segunda versin de los antiguos reinos de taifas que haban seguido al colapso del califato. Si estos nuevos jirones polticos de
Al-Andalus hubieran podido subsistir mucho tiempo frente al empuje reconquistador de los reinos del norte es algo sobre lo que slo podemos especular. En aquel
momento, una nueva secta musulmana, los almohades, dominaba el M agreb y ya miraba con ambicin al otro lado del Estrecho. En breve lo cruzara, invadiendo la
Pennsula y repitiendo un fenmeno como el de los almorvides.
Los almohades haban surgido en torno a la persona de M uhammad ibn Tumart. Nacido alrededor de 1084 en el seno de la tribu Hargah, en un pueblo de la regin
de Sus, en los montes del Anti Adas en el sur de M arruecos, M uhammad haba vivido una poca en Crdoba, donde haba conocido a los almorvides, y con
posterioridad haba viajado por el norte de frica y Oriente conociendo ciudades como Alejandra y Bagdad entre otras. Regres de aquel viaje imbuido de un profundo
celo religioso que le llev a predicar por distintas ciudades africanas. Tras ser expulsado de M arrakech, se instal en Sus, donde reuni a un grupo de discpulos a los
que inst a recorrer la tierra acabando con todo lo censurable. En 1121 se proclam Al-Mahdi al-Masum (Infalible M ahd) una referencia a un mtico personaje que
deba encarnar la victoria del islam y afirm que su genealoga se remontaba hasta el propio M ahoma. Al ao siguiente se enfrentaba por primera vez con los
almorvides. A su muerte en 1130 no haba conseguido acabar con su dominio en el norte de frica, pero s levantar un ejrcito de decenas de miles de guerreros
dispuestos a utilizar la yihad hasta lograr el triunfo total. Quince aos despus, los almohades lograban una clamorosa victoria en Tremecn, que fue seguida por la toma
de Fez (1146), Agamat, Ceuta, Tnger y, por ltimo, M arrakech (1147). Ese mismo ao, como tuvimos ocasin de ver, Alfonso VII de Castilla se haba apoderado de
Almera, liquidando prcticamente las posibilidades de supervivencia del dominio almorvide en Espaa. A esas alturas ya haba agentes almohades promoviendo la
subversin en distintos puntos de Al-ndalus.[72] Desaparecido el imperio de los almorvides y surgidas unas nuevas taifas, las tierras situadas al otro lado del
Estrecho resultaban un botn demasiado tentador. Antes de que acabara el ao los almohades se haban apoderado de Sevilla. La toma de la ciudad del Guadalquivir fue
tan slo el principio. En 1149 cay ante sus armas Crdoba, y a sta siguieron Granada y otras ciudades del sur peninsular. Finalmente, en 1157 Almera fue arrebatada
a los castellanos, y a esa ciudad le siguieron Baeza, Jan, beda entre otras.
A pesar de todo, el dominio almohade otra oleada de advenedizos norteafricanos a los ojos de muchos musulmanes de Al- ndalus distaba mucho de ser
estable. En 1158, por ejemplo, los cristianos ayudaron a Ibn M ardanish y a su suegro Ibn Hamushk a tomar Jan. Cuando en 1160 estos mismos musulmanes de Alndalus se apoderaron de Carmona, los almohades decidieron que era preciso un mayor esfuerzo militar para someterlos. En 1161, Abd al-M umin (1130-1163), a la
sazn caudillo de los almohades, desembarc en Gibraltar con un ejrcito de bereberes y dos aos despus se produjo la llegada de un nuevo contingente militar de ms
de doscientos mil guerreros. Con todo, Abd al-M umin era ya hombre anciano y no pudo emprender la tarea de someter Al-ndalus. Semejante cometido quedara
encomendado a su hijo y sucesor Yusuf I (1163-1184).
La poltica de Yusuf I fue extraordinariamente agresiva, pero choc con unos reinos que bajo ningn concepto estaban dispuestos a sufrir nuevamente las dcadas
terribles que haban caracterizado la presencia de los almorvides. En 1178 el reino de Portugal atacaba Beja y amenazaba la costa africana, incluida Ceuta. En 1182 fue
Alfonso VIII de Castilla[73] el que realiz una expedicin contra Al-ndalus en el curso de la cual acamp cerca de Crdoba y despus march sobre Sevilla y
Algeciras. Al ao siguiente, Fernando II de Len se uni a Castilla en una alianza defensiva contra los almohades.
La respuesta de Yusuf consisti en reunir un ejrcito en el norte de frica que cruz el Estrecho en 1184. Tras dominar Sevilla, se encamin hacia Santarem, en el
Algarve. Defendida por un ejrcito de leoneses y portugueses, la plaza resisti el asedio y, finalmente, al morir el propio Yusuf, los almohades se vieron obligados a
levantar el sitio.
La muerte de Yusuf fue ocultada durante un tiempo para evitar reacciones de pnico y facilitar que la sucesin recayera en su hijo Yaqub (1184-1199) que, tras ser
jurado en Sevilla como heredero, march a Rabat, donde fue proclamado prncipe de los creyentes.[74] Yaqub tuvo que hacer frente durante los primeros aos de su
reinado a una serie de problemas internos, pero en 1191 tuvo las manos libres para dedicar todas sus energas a dominar Al-Andalus y preparar una gran ofensiva que
aplastara los reinos del norte.
El volumen de las fuerzas almohades desembarcadas en Tarifa fue tan considerable que el rey de Len se apresur a enviar emisarios a Yaqub solicitando una
tregua. Se trataba de un regreso a la tctica del apaciguamiento, que tan psimos resultados haba dado siempre frente al islam. En esta ocasin Yaqub accedi a las
peticiones leonesas, aprovechndolas para dirigirse contra Portugal. Se trataba slo del principio. En 1195 se enfrent con Alfonso VIII de Castilla en Alarcos. El
desastre sufrido por las armas cristianas fue de una extraordinaria envergadura. Como un verdadero ro de fuego y sangre, los almohades avanzaron hacia el norte y en
sus manos fueron cayendo las ciudades de Guadalajara y Salamanca entre otras. En 1196, Toledo, la ciudad reconquistada por Alfonso VI, era sitiada. Una crisis interna
oblig entonces a Yaqub a regresar a Sevilla. A esas alturas resultaba obvio que los almohades podan dominar todo Al-ndalus. No fue as porque en 1198 Yaqub tuvo
que regresar a M arrakech a sofocar una revuelta y al ao siguiente muri.
Imposible resultaba negar la naturaleza medularmente islmica del gobierno almohade. No slo signific la continuacin de una poltica de desarraigo de la lengua
romance entre la poblacin una tarea llevada a cabo de manera pertinaz por el califato y los almorvides con anterioridad, sino que se multiplicaron las muestras de
intolerancia religiosa. No slo los cristianos, sino tambin los judos se vieron obligados a escoger entre la conversin forzosa al islam o, por otro lado, la muerte o el
exilio. De manera similar, la imposicin violenta de las normas de prohibicin del alcohol, de vestimentas especficas o de quema de libros todas ellas medidas de

rancia raigambre islmica estuvieron a la orden del da. De esa manera, si los almorvides haban significado un terrible freno para la cultura en Al-ndalus, los
almohades resultaron una verdadera catstrofe. Convencidos de que cualquiera que no practicaba el islam adecuadamente era, en realidad, un apstata, y dado que la
apostasa es penada con la muerte en la ley islmica, los almohades declararon la guerra santa a todos los que no se sometan a su cosmovisin, incluidos los otros
musulmanes. La consecuencia inmediata fue la aniquilacin de las ciencias y de las letras y una enorme limitacin de la produccin artstica. Baste decir que dos
personajes de extraordinaria importancia cultural, como fueron el filsofo musulmn Averroes (1126-1198) o el mdico y filsofo judo M aimnides padecieron la
represin de sus obras y, eventualmente, el exilio.[75] Sin embargo, lo peor se hallaba an situado en el futuro.
Las Navas de Tolosa (1212)
Paul Fregosi, el historiador francs afincado en Estados Unidos, ha sealado en un reciente libro[76] que las Navas de Tolosa es una de las batallas ms decisivas de
la Historia, situndose a la altura de encuentros blicos como Waterloo, el M arne o Stalingrado. La afirmacin dista mucho de ser exagerada. La llegada de los almohades
a Espaa con la intencin de apoyar a los reinos de taifas frente a la presin de los monarcas cristianos del norte de la pennsula Ibrica pudo cambiar totalmente la
historia de Occidente. De hecho, cuando el caudillo almohade Yaqub I derrot a las tropas de Alfonso VIII de Castilla en Alarcos qued de manifiesto que una victoria
musulmana d parecidas caractersticas poda llevar las banderas del islam hasta allende los Pirineos. No resulta por ello extrao que la paz de diez aos suscrita por
ambos contendientes fuera contemplada como una mera tregua destinada, fundamentalmente, a reunir fuerzas para un nuevo enfrentamiento.
En 1212, M uhammad (1199-1213), apodado An-Nasir, cruz el Estrecho al mando de nuevas fuerzas almohades cuya meta era no slo conquistar el resto de la
Espaa liberada del yugo islmico, sino remontar la Pennsula y llegar hasta Roma, en cuyo ro daran de beber a sus caballos. Alfonso VIII reaccion inmediatamente
solicitando la ayuda del resto de la cristiandad, cuyo futuro se vea comprometido por aquella nueva invasin norteafricana. La respuesta dist mucho de ser universal.
Pedro II de Aragn y Sancho VIII el Fuerte de Navarra acudieron al requerimiento este ltimo con un nmero muy reducido de caballeros, pero Alfonso IX de
Len se neg a sumarse al combate. La participacin extra-peninsular se limit a algunos caballeros francos y alemanes.
As, cuando el 20 de junio de 1212 Alfonso VIII abandon Toledo, su ejrcito era varias veces inferior al formado por los almohades y los musulmanes de Alndalus. Adems, tras la toma d Calatrava, los caballeros francos y alemanes se retiraron en su mayora, dado que Alfonso VIII no estaba dispuesto a permitirles ni
que cometieran vesanas con sus sbditos judos ni tampoco que mataran a los musulmanes que haban capitulado. Para colmo de males, los almohades se adelantaron al
avance cristiano y lograron ocupar posiciones muy ventajosas en las Navas de Tolosa, un lugar que no poda ser asaltado por los cristianos sin pasar por un desfiladero
en el que las bajas que les habra causado el enemigo podran haber resultado decisivas. De esa desesperada situacin salieron las fuerzas cristianas cuando un personaje
enigmtico que se identific como un pastor comunic a Alfonso VIII un paso secreto para llegar al lugar donde estaban acantonados los musulmanes. Nunca se ha
sabido a ciencia cierta quin era el misterioso sujeto. Posteriormente se identificara con un ngel enviado por Dios en ayuda de los ejrcitos cristianos o con san Isidro
Labrador, futuro patrn de M adrid. Algunas fuentes sealan que el personaje era verdaderamente un pastor llamado M artn.[77]
A pesar de haber alcanzado una posicin desde la que atacar con ms facilidad a los almohades, la situacin del ejrcito de Alfonso VIII distaba mucho de ser fcil.
Su vanguardia, al mando de Diego Lpez de Haro, el seor de Vizcaya, atraves con relativa facilidad las dos primeras filas de combatientes enemigos, pero no logr
franquear las posiciones de almohades atados entre s y, mientras reciba una lluvia de flechas procedente de arqueros turcos, estuvo a punto de ser cercada por la
caballera desplegada a sus lados. No sucedi as porque Alfonso VIII, que segua al mando de la retaguardia, lanz una carga desesperada contra los almohades. Entre
los atacantes se hallaban las fuerzas aragonesas y navarras, y fueron estas ltimas las que lograron romper el cerco de hierro que los guerreros almohades haban
levantado en torno a la tienda de An-Nasir. Se ha hablado mucho de que los defensores de aquel enclave eran esclavos negros. La noticia es falsa. Eran aguerridos
combatientes del norte de frica, pero Sancho el Fuerte consigui romper las cadenas que los unanpor eso mismo, el escudo de Navarra las lleva y abrirse paso
hasta el corazn del ejrcito enemigo. Todava M edina del Campo puede jactarse de haber sido origen de algunos de los que rompieron las cadenas. Algo similar lograron
otros caballeros que, posteriormente, tambin incluiran en sus escudos las citadas cadenas.
El ejrcito cristiano podra haber perdido an la batalla si se hubiera entregado al saqueo del botn. Sin embargo, supo resistir la tentacin y continu la persecucin
de las fuerzas enemigas. El resultado fue una victoria extraordinaria que conjur para siempre la amenaza almohade en Espaa. De los trescientos mil guerreros de AnNasir apenas sobrevivieron algunos miles. El mismo caudillo almohade logr escapar a duras penas con vida.
El hijo y sucesor de An-Nasir, Yusuf II (1213-1223), reinara durante una dcada en la que el imperio almohade se desplom totalmente tanto en el M agreb como
en Al-Andalus. A este lado del Estrecho, volveran a surgir por tercera vez! unos reinos de taifas cuya desaparicin iba a ser tan slo cuestin de tiempo.

Captulo XI
EL ASALTO AL VALLE DEL GUADALQUIVIR

Despus de las Navas de Tolosa


La victoria de las Navas de Tolosa coloc en un primersimo plano a Alfonso VIII de Castilla, mientras que el rey de Len que se haba quedado en Babia, finca
de recreo de la monarqua leonesa se vea relegado a uno secundario. Su temor haba sido que el avance de Castilla y de Portugal acabara cerrando el paso de su reino
hacia el sur, y esa circunstancia le haba llevado no slo a no participar en la trascendental batalla, sino incluso en 1211 a atacar distintas posesiones portuguesas y
castellanas. Tras las Navas de Tolosa, la posicin del rey de Len era muy delicada ciertamente, pero la grandeza de espritu de Alfonso VIII lim asperezas y, sobre
todo, prepar el camino para una reunificacin de los dos reinos. No se limit a eso la habilidad negociadora del monarca castellano. En noviembre de 1212, los reyes de
Castilla, Len y Portugal se reunieron en Coimbra y firmaron un tratado en el que se fijaban las zonas de reconquista que correspondan a cada uno.
En realidad, despus de la victoria en las Navas de Tolosa, todo llevaba a pensar que los reinos cristianos habran podido concluir la Reconquista en breve. Si no
fue as se debi a la suma de varias circunstancias. De entrada, se encontraron los desastres naturales. Una disentera ocasionada por el nmero de cadveres que qued
descomponindose al sol del verano tras la batalla, se vio seguida por la sequa, la escasez y el hambre que se produjeron en 1213. Para colmo de males, el 5 de octubre
de 1214 mora Alfonso VIII de Castilla. Sus restos fueron enterrados en el monasterio de las Huelgas de Burgos, cuya fundacin le era debida, as como el
establecimiento de los estudios generales de Palencia, la primera universidad de Espaa, precursora de la de Salamanca fundada en 1215.
Desaparecida la gran amenaza almohade de unos meses antes, la atencin de los reinos cristianos se desplaz hacia otros centros de inters. De esa manera, la
Reconquista iba a necesitar casi dos siglos ms para su conclusin.
A partir de ese momento, la suerte de los distintos reinos peninsulares iba a resultar muy diferente. En el caso de Aragn, en 1213 Pedro II el Catlico muri en la
batalla de M uret cuando combata al lado de los herejes albigenses. La razn por la que un monarca apodado el Catlico y coronado por el mismo papa haba decidido
ayudar a los herejes se halla exclusivamente en su deseo de crear un imperio aragons asentado a ambos lados de los Pirineos. La derrota de M uret frustrara totalmente
tal posibilidad y, en adelante, su expansin continuara, pero orientada hacia el M editerrneo.
Navarra se enfrent con un problema sucesorio, ya que Sancho VII el Fuerte no tena hijos. En sus ltimos aos acarici la idea de volver a unir Navarra con
Aragn y pact con Jaime de Aragn un mutuo prohijamiento. Sin embargo, cuando se produjo su fallecimiento, el trono navarro fue ocupado, por razones no del todo
aclaradas, por su sobrino, el francs Teobaldo de Champaa.
Por lo que se refiere a Castilla, el vencedor de las Navas fue sucedido por su hijo de once aos, Enrique, bajo la tutela de su hermana mayor doa Berenguela. En
apariencia ni la Corona de Aragn por su desplazamiento hacia una poltica de expansin mediterrnea ni la de Castilla enzarzada en un conflicto de regencia estaban en
condiciones de continuar la Reconquista. La situacin, sin embargo, experimentara un cambio radical en pocos aos.
La reconquista del Guadalquivir: Fernando III el S anto[78]
La minora de edad del heredero castellano fue la causa directa de un enfrentamiento por la regencia entre Alvar Nez, de la familia de los Lara, y Berenguela. Para
sta no se trataba tan slo de proteger al nio Enrique, sino tambin de asegurarse de que su hijo Fernando, habido de un matrimonio con el rey de Len (legtimo
aunque posteriormente se hubiera producido la separacin de los cnyuges), conservara sus derechos a la corona de su padre. Fue ciertamente Berenguela una mujer
excepcional, como excepcional fue su vstago al que la Historia llegara a conocer como Fernando III el Santo.
Haba nacido Fernando en 1199 en un lugar de Zamora donde posteriormente se alzara el monasterio de Valparaso. Tena un hermano mayor tambin llamado
Fernando que fallecera en 1214, por lo que su crecimiento en Castilla fue el de un joven con los padres separados y con mnimas posibilidades de reinar tanto en
Castilla, donde Enrique I era el sucesor de Alfonso VIII, como en Len, donde Alfonso IX no experimentaba ningn apego hacia l y se senta ms inclinado a dejar el
trono a una hija. Como en tantas ocasiones en que la Historia depara la aparicin de un personaje excepcional, se dio la circunstancia de que todos los obstculos fueron
desapareciendo. As Fernando no slo se ci la corona paterna, sino que adems procedi a la reunificacin de ambos reinos. Haba firmado Berenguela una tregua con
los almohades en 1215, y en 1221 la renovara Fernando III, que necesitaba la paz externa para terminar de ordenar los asuntos del reino.
En 1217, Enrique I muri de un golpe recibido en la cabeza mientras jugaba con unos muchachos de su edad en el patio del palacio episcopal de Palencia. Avisado
por su madre, Fernando se reuni con ella y juntos marcharon hacia Valladolid. All Berenguela recibi el reino que le perteneca por herencia e inmediatamente renunci
a l en favor de su hijo. Con dieciocho aos, el 1 de julio de 1217, Fernando fue coronado rey de Castilla.
A esas alturas se haba renovado la lucha contra los almohades. Tras la derrota de las Navas de Tolosa, An-Nasir haba regresado rpidamente a frica, donde
morira en diciembre de 1213 dejando un imperio almohade ya tocado de muerte. Su sucesor, Yusuf II, muri joven, con lo que el poder pas al visir Otmn ben Yam y
a los jeques. Se produjo entonces un fenmeno que ya hemos contemplado repetidamente en Al-ndalus y que aquej al islam prcticamente desde el momento en que
sali de Arabia a la muerte de M ahoma. A pesar de sus promesas de igualdad, las poblaciones correligionarias sometidas ansiaban, tras quiz un primer momento de
entusiasmo, sacudirse el yugo colocado sobre sus hombros. En el caso de los almohades, la sublevacin de mayor importancia se produjo al otro lado del Estrecho, entre
las cabilas de Banu M arn. En 1216 sus fuerzas derrotaron a las almohades en las cercanas de Fez. A los graves problemas en el norte de frica pronto se sumaran los
surgidos en la Pennsula.
En 1224 se produjo el fallecimiento de Yusuf II, y con este hecho sobrevino tambin el final de las treguas acordadas con Castilla. A la sazn Fernando III haba
conseguido la pacificacin de su reino y estaba ms que dispuesto a pasar a la ofensiva contra los almohades. La reaparicin de unos nuevos reinos de taifas como
consecuencia de su debilitamiento en Al-ndalus iba a ayudar considerablemente a sus propsitos.
Uno de los sublevados contra los invasores norteafricanos era Abd Allah al-Bayas que, ayudado por Fernando III, se apoder de Jan, Priego, Loja, Granada y,
posteriormente, Crdoba, Valencia, Niebla y M urcia. De esa manera, el imperio almohade reciba un terrible golpe en Al-ndalus sin que la posicin de los musulmanes
en el territorio se viera tampoco beneficiada. De hecho, las ciudades tomadas por Abd Allah al-Bayas no tardaron en convertirse en nuevos reinos cuando ste muri en
1226.
Durante el verano de 1227, Alfonso IX de Len logr reconquistar Cceres. As, Extremadura dejaba de ser inexpugnable y quedaba abierta la marcha de los
ejrcitos cristianos hasta el sur. El avance no poda producirse en peor momento para los almohades. El 4 de octubre de 1227 fue asesinado en M arrakech su caudillo
Al-Adil y el imperio almohade se vio presa de la anarqua. Apenas dos aos despus sus ltimos reductos en Espaa desaparecan en medio de distintas sublevaciones
protagonizadas por los musulmanes de Al-ndalus. Acababa as otro imperio islmico que slo haba podido mantenerse en pie por la fuerza de la espada.
El final del imperio almohade en 1229 fue aprovechado inmediatamente por Sancho II, rey de Portugal, y por Alfonso IX de Len. Si el primero se apoder de

Elvas que haba estado fugazmente en sus manos en 1226, el rey leons se hizo con M ontnchez y M rida con la intencin de debilitar las defensas de Sevilla. El
intento islmico de contener el avance leons se vio frustrado en 1230 por la derrota de Alanga. A continuacin, Alfonso IX prosigui su avance por la cuenca del
Guadiana tomando Baldala, que en adelante se llamara Talavera la Real. En la Pascua de Pentecosts, el rey leons entraba en Badajoz. Sin embargo, no podra disfrutar
mucho de sus xitos recientes, ya que el 24 de septiembre de ese mismo ao falleca.
A su muerte, Alfonso IX habra preferido hacer bascular su reino hacia la unin con Portugal que a la reunificacin con Castilla. As, en su testamento, violando el
derecho sucesorio, haba dejado dispuesto que el trono leons pasara a sus hijas Sancha y Dulce, nacidas de la unin con Teresa de Portugal. Una vez ms la
extraordinaria habilidad de Berenguela iba a salvar la situacin en beneficio de Fernando III. Entrevistada con Teresa de Portugal, logr que Sancha y Dulce renunciaran a
las concesiones del testamento de su padre a cambio de cuantiosas compensaciones econmicas. El acuerdo de ambas madres firmado en Valena fue complementado en
1231 por el de Sabugal, suscrito por Fernando III y Sancho II de Portugal. Ambos monarcas deseaban ciertamente vivir en paz, especialmente porque la Reconquista no
se haba visto concluida.
En diciembre de 1232, Fernando III, asegurado su dominio sobre Len, concentr sus tropas en Toledo. Antes de que concluyera el ao estaba en sus manos
Trujillo. Los aos siguientes constituyeron una secuencia ininterrumpida de victorias. En 1233, las tropas castellanas reconquistaron M ontiel y Baza; en 1235,
M edelln, Alange, M agacela y Santa Cruz. La estrategia castellana no poda ser ms acertada militarmente: encerrar Sevilla en medio de dos ofensivas paralelas que
surcaban Extremadura y la cuenca del Guadalquivir. Entonces, en enero de 1236, tuvo lugar un acontecimiento de radical importancia.
Se hallaban reunidas las Cortes de Burgos cuando llegaron inesperadas noticias de que las fuerzas castellanas se haban apoderado por sorpresa del arrabal cordobs
conocido como La Ajarqua. El 7 de febrero, el propio Fernando III se hallaba en el campo de batalla, y el 29 de junio la ciudad que en otro tiempo haba sido capital del
califato era reconquistada. Resulta difcil magnificar el enorme impacto moral que caus en el islam la prdida de Crdoba. Su antiguo esplendor esplendor con los
matices que hemos expuesto en captulos anteriores iba a ser aorado hasta la actualidad por los musulmanes. Tambin para los cristianos encerraba un simbolismo
obvio. De Crdoba haban partido las expediciones que los haban esclavizado y saqueado durante generaciones. Tambin se haban originado all las terribles campaas
de Almanzor, tan slo comprensibles desde la ptica de la yihad. Ahora Fernando III consider llegado el momento de realizar un acto de innegable justicia histrica y
as orden la devolucin de las campanas compostelanas robadas por Almanzor en el ao 998. Igual que en el pasado viajaran a hombros de cautivos, pero esta vez
rumbo a sus legtimos propietarios.
El siguiente objetivo de Fernando III era Sevilla. Sin duda, se trataba a la sazn de la ciudad ms importante de Al-ndalus el crecimiento de Granada estaba an
situado en el futuro y haba sido por aadidura capital de los almorvides. Como en el caso de Crdoba, el asalto sobre la capital vino precedido por una serie de
operaciones preliminares en el curso de las cuales los leoneses, con el apoyo de las rdenes militares, tomaron Santaella, Hornachuelos, M irabel y Zafira, mientras los
castellanos se apoderaban de Aguilar, Cabra, Osuna, Cazalla y M orn. As estaban las cosas cuando M urcia, a pesar de ser una ciudad musulmana, solicit ser
anexionada por Castilla para verse libre de los ataques de que era objeto por parte de Granada. El episodio tiene una considerable importancia y pone de manifiesto una
realidad innegable: la de que determinadas entidades polticas cuya vida independiente resultaba inviable ante las agresiones de un poderoso vecino preferan ser
anexionadas por Castilla, sabedoras de que respetara sus fueros. Tal fue el caso, aunque no podemos tratarlo aqu por exceder del objeto de nuestro estudio, de las
provincias vascongadas amenazadas por Navarra, que tambin solicitaron integrarse en Castilla.
Fernando III estaba dispuesto a acceder a la peticin de M urcia que, por aadidura, era ya un protectorado castellano. Entonces, en 1242, se produjo la
sublevacin de Diego Lpez de Haro y el propio monarca cay enfermo, debiendo permanecer en Burgos. Recay entonces la responsabilidad de dirigir la empresa en el
infante Alfonso. Como era de esperar, no se produjo lucha alguna salvo en Lorca, Cartagena y M urcia, donde se ofreci alguna resistencia.
Tras anexionarse M urcia, los castellanos entraron en M oguente y Euquera. Estaban a punto de dirigirse a Jtiva cuando el rey de Aragn de cuya labor
reconquistadora hablaremos en el captulo siguiente se adentr en las tierras reservadas a Castilla y ocup algunas plazas como Villena y Sax. La accin constitua una
verdadera agresin y habra podido derivar en una guerra entre ambos reyes. Si no fue as se debi a la mediacin de Diego Lpez de Haro y de Violante de Aragn. Se
firm as el 25 de mayo de 1244 el tratado de Almizra, en el que se fijaban los lmites futuros de la Reconquista. La frontera se estableci en una lnea que discurra entre
Altea y Villajoyosa. Aunque el acuerdo dejaba a Castilla encomendada la tarea de la futura reconquista, no puede decirse que perjudicara a la Corona de Aragn, ya que
la liberaba del enfrentamiento con el islam para permitirla lanzarse en mayor medida an a la proyeccin mediterrnea que haba adoptado desde hacia tiempo.
Con M urcia en manos de Castilla y los portugueses en Ayamonte (1238), slo quedaba para concluir la Reconquista la toma de los reinos de Granada y Sevilla. El
propsito de Fernando III era continuar en direccin a Granada y, efectivamente, tras tomar Arjona, Caztalla, Begijar y Carchena, inici el asedio de Jan en 1246. Se
produjo entonces un acontecimiento de enorme trascendencia que, con seguridad, implic el retraso de la Reconquista. Viendo que el final de su reino se cerna sobre el
horizonte, Abu Abd Allah M uhammad ben Nasr al-Ahmar, antiguo seor de Arjona y a la sazn rey de Granada, se present en el campamento castellano y comunic
su voluntad de someterse como vasallo a Fernando III. El rey cristiano acept el ofrecimiento, que vino acompaado de la entrega de Jan, del compromiso de pagar un
tributo y de la obligacin de asistir a las Cortes castellanas cuando las hubiera y de prestar ayuda militar. De esta manera, gracias a la generosidad castellana, se consagr
la existencia de un estado musulmn que iba de Tarifa a las cercanas de Almera y desde la proximidad de Jan a las costas del M editerrneo.
Dado que en 1264 el rey moro de M urcia dej de ser vasallo de Castilla y su territorio fue anexionado, habra que preguntarse por qu no sucedi lo mismo con
Granada. Las razones son, diversas. Por un lado estuvo el comportamiento, siquiera en apariencia, de buen vasallo, que demostrara en los aos siguientes M uhammad,
y por otro, posiblemente, el deseo de que siguiera existiendo un ncleo islmico al que pudieran marcharse los musulmanes, si as lo deseaban, de los reinos que iban
siendo reconquistados por Castilla.
M enos habilidad desde luego que el rgulo granadino tuvo su homlogo sevillano. Convencido, como buena parte de sus antecesores islmicos, de la necesidad de
estrechar lazos con sus correligionarios del norte de frica frente al empuje cristiano, el rey de Sevilla se reconoci vasallo de Tnez. Se dibujaba as la posibilidad de
una nueva invasin norteafricana que, como todas las anteriores desde el siglo VIII, sembrara sangre y fuego sobre la Pennsula. La respuesta de Fernando III ante esta
amenaza fue terminante. En 1246 sus fuerzas operaban en el Aljarafe sevillano, hacindose con el control de Alcal de Guadaira, Lora y Alcal del Rio. Al mismo
tiempo, una flota castellana a las rdenes de Ramn Bonifaz atacaba y destrua las naves islmicas que acudan en socorro de la ciudad del Guadalquivir y, acto seguido,
remont el ro en direccin a la capital.
En 1247, Fernando III se hallaba en Tablada, mientras el maestre de Santiago cortaba el camino de Niebla, el nico por el que poda recibir refuerzos Sevilla. El 2 de
mayo Ramn Bonifaz aniquilaba en un combate pico el puente de barcos que una la capital con Triana y los sitiados se vieron obligados a entablar negociaciones para
la capitulacin. Fernando III estaba dispuesto a respetar sus vidas y haciendas, pero exiga a cambio que no se llevaran a cabo destrucciones en la ciudad. El 23 de
noviembre, finalmente, la ciudad capitulaba, y el 22 de diciembre Fernando III entraba en Sevilla. Tres aos despus, con el control de las dos orillas del Guadalquivir
hasta su desembocadura, Castilla poda dar por concluido este captulo de la Reconquista.
Durante las dcadas siguientes Castilla procedi a la repoblacin de las tierras reconquistadas. Reviste este captulo especial importancia por las repercusiones
polticas que llegan hasta el momento actual. Sabida es la insistencia de algunos polticos andaluces por hacer remontar sus antepasados hasta alguna familia musulmana.
Semejante eventualidad es ms que altamente improbable, prcticamente imposible. Tanto Crdoba como Sevilla se vieron vaciadas de sus habitantes musulmanes, que
prefirieron optar por no vivir bajo el gobierno de un rey cristiano, y fueron repobladas por gentes venidas del norte. Ciertamente, si alguien pudiera trazar con seguridad
su genealoga hasta algn antepasado cordobs o sevillano de la segunda mitad del siglo XIII, se encontrara con seguridad con un castellano, un leons o incluso un
vizcano, pero no con un andalus. Persistieron todava en la campia ncleos islmicos pero, como tendremos ocasin de ver en el captulo siguiente, tambin
desapareceran a partir de la sublevacin musulmana de 1263. Sin embargo, antes de abordar ese tema debemos referirnos al otro empuje reconquistador que, con
escenario en el Levante y las Baleares, transcurri en paralelo con el descrito.
La reconquista de Levante y las Baleares: Jaime I el Conquistador[79]
Aunque el impulso reconquistador de mayor relevancia en la primera fase del siglo XIII sera el castellano que, prcticamente, liquid la existencia de entidades

polticas islmicas en Al-Andalus, al mismo tiempo se desarroll otro protagonizado por la Corona de Aragn, cuya enorme importancia no debera quedar opacada por
las comparaciones.
Su protagonista fue el rey Jaime I, al que de manera totalmente justificada la Historia otorgara el sobrenombre de Conquistador. Aunque es tema del que no
podemos ocuparnos aqu por exceder del objeto de nuestro estudio, debe recordarse que los primeros aos de este rey fueron difciles, fundamentalmente por la
resistencia que a su gobierno opusieron los nobles aragoneses. Esa circunstancia peculiar explica que, a pesar de realizar su primer enfrentamiento con los musulmanes
en 1222 con ocasin del asedio de Castejn, no pudiera embarcarse en empresa reconquistadora de mayor envergadura hasta tres aos ms tarde. Fue la campaa,
empeada en torno a Pescola, fallida, pero no llev al joven monarca a desistir de sus propsitos. En 1227, pacificado Aragn, march Jaime I a Catalua, una parte
de la Corona de Aragn a la que iba a convertir en objeto de sus preferencias. Al ao siguiente, las Cortes de Barcelona decidan armar una expedicin contra las Baleares
para castigar el hecho de que dos naves catalanas, en su viaje de Ceuta a Buga, hubieran sido asaltadas por los piratas musulmanes de M allorca.
La empresa, que dio inicio en 1229 con la concentracin de una flota en Salou, tuvo como protagonista a Catalua, quedando relegado Aragn a un papel
secundario. El 9 de septiembre desembarcaban los contingentes de Jaime I en la isla. Tras eliminar la resistencia inicial, el ejrcito se dividi en dos columnas. Palma se
vio cercada el 14 de septiembre, y al cabo de un mes de asedio, Abu Yahya, el rey mallorqun, inici negociaciones con Jaime I. Sus pretensiones eran similares a las que
acept Fernando III de Castilla en Sevilla, pero el monarca aragons se neg a concederlas y se reanudaron los combates el 2 de octubre. Finalmente, el 31 de diciembre
Palma fue tomada al asalto. El primer da del ao siguiente, Jaime I concedi a los catalanes el comercio de la isla. La resistencia musulmana se prolongara todava casi
un ao, pero se trataba ya de una empresa desesperada.
En 1231 M enorca se rindi sin combatir, y cuatro aos despus Ibiza era conquistada. Conclua as un captulo de la Reconquista.
En 1232, el mismo ao en que Fernando III se preparaba para la reanudacin de la Reconquista en el sur, Jaime I reuna las Cortes en M onzn a fin de reunir los
medios necesarios para emprender la conquista de Valencia. Al ao siguiente las armas aragonesas reconquistaban Burriana, la codiciada Pescola, Chisvert y Cervera.
En 1234 el dominio de la Corona de Aragn se ampliaba a Castelln de la Plana y su rea de influencia hasta Albalate. La campaa tuvo que detenerse entonces a raz de
unos problemas con los que se enfrentaba Jaime I en Occitania, pero en 1236, precisamente cuando Fernando III reconquistaba Crdoba, se reanudaba la ofensiva
aragonesa partiendo del Puig de Cebolla, conocido posteriormente como Puig de Santa M ara.
La cada de Crdoba coloc a Ibn Saad, el rey moro de Valencia, en una situacin verdaderamente desesperada. En un intento de salvar su trono, lleg a ofrecer a
Jaime I todo el territorio de su reino hasta el Guadalquivir, pero el monarca aragons rechaz el acuerdo y a continuacin reanud las hostilidades apoderndose de
Almenara, Nubes, Uxo, Paterna y Betera. En 1238 Valencia se encontraba sitiada por tierra y mar de tal manera que la flota de socorro enviada por el rey musulmn de
Tnez fue vencida y se vio obligada a buscar refugio en Denia. El 28 de septiembre la ciudad capitulaba finalmente y sus habitantes unos cincuenta mil la
abandonaron en direccin a Denia y Cullera, an bajo control islmico. El 9 de octubre, Jaime I entraba en la ciudad.
Valencia fue incorporada a la Corona de Aragn y, dada la mayora de tropas aragonesas utilizadas para reconquistarla, exista la esperanza de que sera repoblada
con aragoneses y sujeta al fuero de Aragn. Sin embargo, Jaime I tena intenciones muy diferentes. En 1240 otorg a la ciudad un fuero especial y se apresur a llevar a
cabo a la repoblacin con gente no aragonesa que, con enorme sorpresa, se encontr con que los antiguos habitantes hablaban una lengua romance origen del actual
valenciano. Hizo intentos entonces Jaime I por entrar en tierras reservadas a Castilla, un comportamiento que habra podido desencadenar una guerra pero que, al fin y a
la postre, se zanj en 1244 con el tratado de Almizra, al que ya nos hemos referido en el apartado anterior. An le estaba reservado un extraordinario papel en el
M editerrneo occidental a la Corona de Aragn un paso en el que bascul enormemente la mayor importancia que Jaime I quiso dar a Catalua sobre el reino de
Aragn, pero su papel en el ciclo reconquistador haba terminado. La conclusin de la presencia islmica en Espaa sera ya tarea exclusiva de las armas castellanas.

Captulo XII
LA LUCHA CONTRA LOS INVASORES NORTEAFRICANOS:
LA BATALLA DEL ESTRECHO

La Reconquista durante el reinado de Alfonso X el S abio[80]


Cuando en 1252 tuvo lugar el fallecimiento de Fernando III el Santo, Castilla era una de las potencias principales de Occidente y su hijo Alfonso X el Sabio estaba
colocado en el camino para convertirse, segn testimonio de un contemporneo, en el ms distinguido de todos los reyes que viven. Aspirante a la corona del sacro
imperio romano germnico (para ceir la cual fue elegido, aunque finalmente semejante proyecto se frustrara), legislador capaz e incluso brillante, historiador, amante de
las artes y las letras y verdadero monarca de las tres religiones algo que no fue ninguno de los regidores de Al-ndalus, Alfonso X es uno de los personajes ms
extraordinarios de la historia espaola. Como en el caso de otros monarcas reconquistadores que le haban precedido Alfonso III, Santiago el M ayor, Alfonso VI...,
Alfonso X era tambin consciente de estar llevando a cabo una tarea que no slo afectaba al mbito de su reino, sino a toda una nacin cuya unidad haba desaparecido al
haber sido invadida en el pasado por los musulmanes. En un texto repetido en distintas ocasiones y que contiene ecos de las descripciones realizadas por el hispanogodo Isidoro de Sevilla sealara el rey sabio de manera incomparable su visin peculiar de la nacin espaola:
Esta Espaa tal es como el paraso de Dios. Es bien ahondada de mieses, e deleitosa de frutas, viciosa de pescados, sabrosa de leche e de todas las cosas que de
ella se hacen; e llena de venados e de caza, cubierta de ganados, lozana de caballos, provechosa de mulos e de muas; e segura e abastada de castillos; alegre por buenos
vinos, holgada de abundamiento de pan, rica de metales. E Espaa, sobre todas las cosas, es ingeniosa, y aun temida y muy esforzada en lid; ligera en afn, leal al Seor,
afirmada en el estudio, palaciana en palabra, complida de todo bien; e non ha tierra en el mundo quel semeje en bondad nin se iguale ninguna a ella en fortaleza, e pocas
ha en el mundo tan grandes como ella. E sobre todas Espaa es abundada en grandeza; ms que todos preciada por lealtad. Oh, Espaa, non ha ninguno que pueda
contar tu bien!
Excede con mucho los lmites del presente estudio abordar, siquiera mnimamente, la figura del rey sabio. S debemos dejar constancia de su papel, reducido si se
compara con el de su padre, en la Reconquista.
A las fuerzas castellanas de Alfonso X correspondera el honor de tomar el pequeo reino de Niebla, en cuyo asedio se utilizara por primera vez la plvora para
lanzar piedras contra los muros de la ciudad. En 1262 toda la zona se hallaba en poder de Castilla, incluida Cdiz que, tomada por Fernando III, se haba perdido.
Ese mismo ao se producira un episodio que carece de paralelos en la historia de los mozrabes sometidos al islam y que, sin embargo, se repetira una y otra vez
con poblaciones musulmanas. Nos referimos a la sublevacin islmica que asol parte del campo andaluz durante aos. El alentador de la misma fue M uhammad I,
rgulo de Granada, y su instrumento principal un grupo armado que se haba auto-titulado con el nombre de Voluntarios de la fe. Siguiendo una tradicin cuyas races
podan retrotraerse al mismo profeta M ahoma, los Voluntarios de la fe llevaban a cabo lo que hoy en da se denominaran atentados terroristas, con una finalidad
desestabilizadora que pudiera derivar en la conquista del poder por los musulmanes. Fracas una de sus operaciones en Sevilla porque Alfonso X haba sido puesto bajo
aviso. Sin embargo, tuvieron xito en algunas otras ciudades de la regin, lo que llev a M uhammad I a concebir esperanzas sobre una posible recuperacin del dominio
sobre Andaluca.
Si finalmente los Voluntarios de la fe no pudieron llevar a cabo sus propsitos se debi a uno de los males endmicos que haban aquejado Al-ndalus desde el
siglo VIII. Los mulades de la regin de M laga los consideraban como tantas veces! dominadores tirnicos, y se alzaron contra ellos. La reaccin cristiana
tampoco se hizo esperar. M ientras Jaime I recuperaba M urcia de los Voluntarios de la fe devolvindola a Castilla tal y como se haba pactado, los castellanos
contraatacaron expulsndolos de las plazas que haban ocupado. As termin el trgico episodio de los Voluntarios de la fe que, entre otras consecuencias, tuvo la de
despoblar de musulmanes el campo andaluz, siendo repoblado por gentes venidas del norte. Habra podido tambin tener la de la liquidacin del reino granadino que, a
fin de cuentas, haba estado respaldando la revuelta. No fue as. En Alcal de Benzaide, Alfonso X se entrevist con el rgulo musulmn y acept respetar la existencia
de su reino a cambio de un tributo de un cuarto de milln de maravedes anuales.
Como sucedera dos siglos despus con los Reyes Catlicos, la buena fe de Alfonso X no tardara en sufrir la decepcin derivada del comportamiento artero de
Granada. En 1273 subi al trono M uhammad II. Aunque renov las promesas de lealtad de su antecesor, en realidad slo deseaba ver a Alfonso X lejos de Andaluca
para dirigir contra ella sus ataques. Como en distintos casos anteriores, el granadino contaba con el apoyo de los musulmanes del otro lado del Estrecho, en este caso, de
una nueva dinasta de monarcas norteafricanos, los benimerines, que muy pronto invadiran Espaa.
La invasin de los benimerines
Sustitutos de los almohades en el control del M agreb occidental, los benimerines que derivaban su nombre de los Banu M arn iban a convertirse en la ltima
oleada de invasores norteafricanos que, impulsados por el islam, tendran xito a la hora de cruzar el Estrecho y asentarse en la Pennsula. Tras aceptar la oferta del rey
granadino consistente en el establecimiento de dos plazas en Espaa a cambio de ayuda militar contra los cristianos, el rey de M arruecos, Abu Yusuf Yaqub,
desembarc en Andaluca y ocup Tarifa y Algeciras. Acto seguido, los dos monarcas musulmanes desencadenaron una yihad que llev a los benimerines a atacar Sevilla
mientras las tropas de Granada hacan lo mismo con Jan.
La implicacin de los marroques en este episodio de la Reconquista iba a tener enormes consecuencias, y no slo para la Pennsula. En realidad lo que se ventilaba
era si el M editerrneo iba a ser un lago musulmn controlado desde ambos lados del estrecho de Gibraltar o si, por el contrario, Castilla tendra libertad y con ella
Aragn y las ciudades italianas para la navegacin.
Las noticias de la invasin norteafricana, que se produjo en el verano de 1275, sorprendieron al rey Alfonso en Francia, donde se hallaba inmerso en negociaciones
con el papa. La reaccin castellana fue fulminante, y mientras su flota obligaba a reembarcarse al rey benimern por temor a quedar bloqueado en Espaa, las tropas
terrestres recuperaron el control de las zonas atacadas. Sin embargo, no faltaban los motivos para lamentarse. Por un lado, los invasores conservaban las plazas de
Tarifa y Algeciras y, por otro, entre las bajas de la guerra se hallaba don Fernando de la Cerda, heredero de la Corona de Castilla. Se iba a iniciar as un complicado
proceso sucesorio en el que no podemos detenernos ahora. Baste decir que en 1284, suceda Sancho IV[81] a Alfonso X, un monarca cuyos ltimos aos de reinado
haban estado repletos de amarguras.
En 1285, M uhammad II conclua con los benimerines el denominado acuerdo de M arbella, en virtud del cual los benimerines conservaban en territorio de Granada
las bases de Tarifa, Ronda, Algeciras y Estepona, a cambio de prestar su ayuda en caso de conflicto armado. El pacto favoreca prcticamente por igual a los granadinos,

que conservaban un respaldo militar islmico frente a cualquier ataque cristiano, y a los benimerines, que se vean prcticamente dueos del control del Estrecho. No
puede sorprender que Sancho IV deseara conjurar semejante amenaza aunque, de momento, no pudiera actuar directamente contra ella.
Hubo de esperar hasta 1291, ao en que suscribi con el monarca aragons el tratado de M onteagudo, en virtud del cual las dos coronas delimitaban las reas de
accin contra la amenaza islmica. M ientras Castilla operara a occidente del ro M uluya, Aragn lo hara a oriente.
El ao siguiente fue testigo de los primeros frutos del pacto. Con el respaldo de fuerzas aragonesas, los castellanos reconquistaron Tarifa. Se trataba de un golpe
dirigido directamente contra la presencia norteafricana en Espaa y, de manera lgica, provoc la alarma de M uhammad II y la reaccin de los benimerines. stos
intentaron recuperarla a cualquier precio, llegando incluso a amenazar con la muerte de su hijo al defensor de la plaza, Alonso Prez de Guzmn. De todos es sabido que
el nio fue asesinado por los musulmanes a pesar de lo cual su padre que pasara a la Historia con el sobrenombre de Guzmn el Bueno no capitul.
El peligro al que se encontraba sometida la plaza de Tarifa hizo planear a Sancho IV, la toma de Algeciras. Sin embargo, la muerte lo sorprendi antes de que
pudiera llevar a cabo sus propsitos. Esta circunstancia proporcion un claro respiro al rey de Granada. Consciente de que el nuevo rey de Castilla, Fernando IV, era un
menor que mal podra enfrentarse a sus maniobras, M uhammad II ofreci a Jaime II[82] de Aragn colaboracin para que arrebatase a Castilla el reino de M urcia a
cambio de que le dejara manos libres en Andaluca. De esa manera, Granada habra podido recuperar Tarifa y seguir controlando, en alianza con los benimerines de
M arruecos, el Estrecho. Semejantes propsitos quedaron formalizados en una serie de acuerdos diplomticos suscritos por Aragn y Granada, pero al fin y a la postre
no llegaron a buen puerto. La razn fundamental del fracaso de la alianza entre Aragn y el islam fue, principalmente, la labor de Guzmn el Bueno guardando, una vez
ms, el Estrecho. En los primeros aos del siglo XIV Aragn se vea obligado a renunciar a la mayora de los logros obtenidos en M urcia y el rey de Granada, una vez
ms, se reconoci vasallo de Castilla.
Sin embargo, el monarca granadino no estaba dispuesto a mantener la paz con sus vecinos cristianos. Desencaden as una serie de aceifas en el sur de Valencia y en
la frontera con Castilla que, lgicamente, provocaron una reaccin. En virtud de los pactos de Santa M ara de Huerta (Soria) y de Alcal de Henares, Fernando IV de
Castilla y Jaime II de Aragn acordaron acabar con el reino granadino. Los resultados de las operaciones fueron escasos, sin embargo. Al fracasar Jaime II ante Almera,
los logros castellanos se vieron trgicamente minimizados. Ciertamente, Guzmn el Bueno logr tomar Gibraltar y adems se recuperaron plazas como Quesada y
Bedmar, amn de obtenerse el compromiso nazar de pagar once mil doblas de tributo anual. Con todo, los grandes beneficiados de la guerra fueron, paradjicamente, los
benimerines.
Tras afirmar sus posiciones en Ronda y Algeciras, los norteafricanos respaldaron un golpe de estado en Granada que derrib a M uhammad III y entroniz en su
lugar a Ismail I. Fernando IV habra podido reaccionar ante aquella amenaza, pero en 1312 tuvo lugar su muerte, seguida por una turbulenta etapa que gir en torno a la
minora de edad de su sucesor, Alfonso XI. Durante los aos sucesivos, no slo la costa no dej de padecer las incursiones piratas que los benimerines lanzaban desde
su base en Ceuta, sino que adems entre 1323 y 1325 sufri una serie de ataques que a punto estuvieron de colapsar la frontera de Castilla con Granada. En semejantes
circunstancias, Castilla tampoco pudo contar con la ayuda de Aragn, que o estuvo demasiado comprometido en otras empresas con Jaime II o prefiri pactar con los
musulmanes durante el reinado de Alfonso IV. Para que la situacin experimentara un cambio habra que esperar a la mayora de edad de Alfonso XI de Castilla.
Alfonso XI y el final de la batalla del Estrecho
La mayora de edad de Alfonso XI coincidi con un cambio radical en el panorama granadino. Ismail I fue asesinado y sustituido por un nio que sera coronado
con el nombre de M uhammad IV. El cambio provoc una exacerbacin del sentimiento pro-benimern en una parte considerable de la poblacin granadina, de tal manera
que Algeciras, M arbella y Ronda quedaron convertidas en verdaderas bases norteafricanas desde las que se esperaba el mejor momento para embarcarse en una poltica
de agresin. La respuesta no se hizo esperar, y en 1328 se concluyeron entre Castilla y Aragn los acuerdos de Aragn y Tarazona que, al menos para Alfonso XI, eran
el primer paso para una vasta ofensiva que conjurara el ms que tangible peligro benimern.
Durante los dos aos siguientes, las fuerzas de Castilla llevaron a cabo una consecucin de campaas marcadas por el xito en el curso de las cuales se hicieron con
el control de Olvera, Pruna, Alhaqun, Ayamonte, Teba, Hardales, Caete y Cuevas. Los fracasos eran demasiados y M uhammad IV se vio obligado a solicitar una
tregua. Que se trataba posiblemente de una aagaza para contener el avance castellano parece fcil intuirlo del hecho de que, de manera inmediata, M uhammad IV viaj a
frica para entrar en negociaciones con Abul- Hasan Al, sultn de los benimerines. El resultado inmediato del pacto fue que en 1333 los musulmanes volvieron a
apoderarse de la plaza de Gibraltar.
El hecho de que, como era obvio desde haca dcadas, estuviera en juego el dominio del Estrecho, explica que pronto los beligerantes no se redujeran a Castilla,
Granada y los benimerines. As, los genoveses no dudaron en prestar sus servicios a los musulmanes mientras que los portugueses ayudaban a evitar que se desplomara
la frontera con Granada. Los marinos catalanes, por su parte, prestaban su apoyo en la defensa de Tarifa.
La derrota sufrida en 1340 por el almirante castellano Jofre Tenorio signific el estmulo que faltaba a los benimerines para cruzar el Estrecho e intentar batir de
una vez por todas a las armas castellanas. El encuentro decisivo tuvo lugar a orillas del ro Salado el 30 de octubre. Una vez ms Castilla tuvo que soportar el peso ms
oneroso del combate al enfrentar su mquina militar con la de los benimerines. A su lado se hallaba un contingente portugus que, sabedor de las consecuencias que
poda tener un reverdecer de Al-ndalus, ayud a combatir contra las unidades enviadas por el rey de Granada. El resultado fue una victoria que el autor de la Crnica
de Alfonso Onceno comparara con la de las Navas.
En el curso de los aos siguientes, el monarca castellano supo sacar el mximo rendimiento a la victoria del Salado. En su poder fueron cayendo Alcal de
Benzayde, Priego, Rute, Benamej y M atrera. Cuando en 1343 se produjo otra derrota islmica a orillas del ro Palmones, todo pareca indicar que los das de la
presencia musulmana en la pennsula tocaban a su fin. En 1344 los benimerines perdan la plaza de Algeciras tras un asedio en el que haban participado al lado de
Castilla los mismos genoveses que ahora eran conscientes de que la suerte haba vuelto la espalda a los seguidores de M ahoma. Sera la peste, que impidi la
recuperacin de Gibraltar y caus al mismo tiempo la muerte de Alfonso XI, la que abortara, como siglo y medio antes en las Navas de Tolosa, tal posibilidad.
En 1350 la batalla del Estrecho poda darse por concluida. El nico baluarte con el que contaba el islam en la Pennsula era el reino de Granada. Desaparecido el
imperio de los benimerines, su situacin difcilmente poda ser halagea y, sin embargo, an seguira existiendo siglo y medio. La razn fundamental para esa
pervivencia cruelmente destemplada por interminables luchas internas fue, principalmente, el estado de desorden interior que padecera Castilla a partir de la
muerte de Alfonso XI. Cuando esa situacin, entremezclada de conflictos dinsticos y cruzada por episodios de la guerra de los Cien Aos, concluya, la suerte de
Granada como ltimo vestigio de la invasin islmica estar definitivamente echada.

Captulo XIII
LA GUERRA DE GRANADA Y EL FINAL DE LA RECONQUISTA[83]

El inicio de la guerra (1481-1482)


Un par de dcadas antes del final del siglo XV los musulmanes controlaban todava una parte de Espaa, la conocida como reino nazar. Ciertamente, su fuerza
difcilmente poda ya medirse con la de las coronas peninsulares de Castilla y Aragn pero, a pesar de esa circunstancia, no parece que los moros de Granada perdieran
la oportunidad de asolar territorio cristiano cuando se presentaba la ocasin propicia. El reino granadino habra podido desaparecer con relativa facilidad a mediados del
siglo XIV, consumndose as la Reconquista. Si no fue as se debi fundamentalmente a los problemas intestinos de Castilla. La guerra civil entre Pedro el Cruel y su
hermano Enrique de Trastmara o el reinado de Enrique IV el Impotente, por ejemplo, implicaron una detencin en ese proceso que se extendi a lo largo de varias
dcadas. Ni siquiera la muerte del citado monarca implic un cambio en aquel estado de cosas, ya que nada ms producirse estall una guerra civil para determinar quin
se ceira la corona castellana. La situacin experimentara un cambio ciertamente radical con el final de la guerra civil y el reconocimiento de Isabel, la futura Reina
Catlica, como reina de Castilla, un reconocimiento que, dado su matrimonio con Fernando de Aragn, implicaba la reunificacin de la integridad nacional aniquilada en
el siglo VIII por la invasin islmica. Sin embargo, la ruptura de hostilidades iba a deberse a los musulmanes y no a Castilla.
En 1476 gobernaba en Granada el emir M uley Hacn, que senta una innegable aversin contra los cristianos y adems era de talante muy belicoso. Cuando naci
Juan, el hijo de los Reyes Catlicos, y stos se encontraban en Sevilla, llegaron sus embajadores con la intencin de negociar la prrroga de la tregua que mantena el
reino, nazar con Castilla. A ello estaban dispuestos los Reyes Catlicos a condicin de que el reino moro continuara pagando el tributo al que se haba comprometido.
En otras palabras, su deseo era mantener el statu quo y no embarcarse en campaas militares. La respuesta de los reyes posiblemente provoc en M uley Hacn la
sensacin de que Castilla era un reino extraordinariamente debilitado por los aos previos de guerra y por la prolongacin del conflicto con Portugal, de tal manera que
respondi a su ofrecimiento sealando que los reyes de Granada que solan dar parias ya estaban muertos y que las casas donde entonces se labraba la moneda que se
pagaba en parias ahora estaban dedicadas a labrar hierros de lanza para impedir que se pagasen.[84] Isabel capt entonces la posibilidad de que Alfonso de Portugal se
aliara con M uley Hacn y decidi aceptar la prrroga de la tregua sin pago de parias. Ciertamente no fue una decisin fcil, y se cuenta que Fernando exclam
encolerizado que ya se encargara en el futuro de arrancar los granos de Granada uno a uno.
Como en tantas otras ocasiones que hemos podido ver en los captulos anteriores, la poltica de paz slo tuvo un efecto sobre los musulmanes: el de convencerlos
de la debilidad del adversario y, por lo tanto, de lo fcil que resultara convertirlo en vctima de una agresin con tal de que las circunstancias fueran las apropiadas. As
lo crey efectivamente M uley Hacn, y en el da segundo despus de Navidad del ao 1481, sin haber concluido el tiempo de las treguas, los moros atacaron Zahara en
medio de una noche oscura y tempestuosa. Como era su costumbre, se llevaron a todos los moradores de la ciudad para convertirlos en esclavos y por aadidura dejaron
una guarnicin en la plaza para asegurarse de no perderla en el futuro.
Recibieron la noticia Femando e Isabel estando en M edina del Campo. Lo que ahora tenan que soportar no era una mera prdida econmica, sino un ataque
territorial directo. Si no respondan cualquiera poda comprender que la prdida de Zahara sera el primer eslabn de una cadena de ataques. Se impona, por lo tanto,
una respuesta militar. M ientras se cursaban rdenes a los adelantados y alcaides fronterizos de Andaluca y M urcia para que estuvieran preparados contra cualquier
incursin, Isabel y Fernando comenzaron a discurrir sobre la mejor manera de responder a la agresin. Sin decidir an cul sera el mejor punto sobre el que descargar un
ataque, desde Sevilla se despacharon adalides y escaladores que pudieran espiar el territorio enemigo. Fue as como un leons, natural de Carrin y llamado Juan Ortega,
descubri que poda tomarse el alczar de Alhama. Inform al respecto al marqus de Cdiz y al adelantado mayor de Andaluca y se comenz a preparar la expedicin.
Tras fabricar las escalas precisas y reunir un ejrcito, con el mayor sigilo la tropa castellana atraves pasos y montaas hasta situarse inadvertidamente al cabo de
tres das de marcha a media legua de Alhama. An no haba amanecido el 27 de febrero cuando los escaladores conducidos por Juan Ortega llegaron hasta la muralla y,
apoyando las escalas en ella, la subieron, cogiendo desprevenidos a los centinelas moros. Los atacantes eran slo una treintena, pero bastaron para apoderarse de ella.
Los restantes moros presentaron entonces una fuerte resistencia, pero nada pudieron contra las tropas del marqus de Cdiz. Fue un gran xito la toma de Alhama, que
era una villa prspera y rica, pero lo ms difcil quedaba por venir, ya que se hallaba tan slo a ocho leguas de la ciudad de Granada y era de esperar que los moros
hicieran todo lo posible por recuperarla. Totalmente conquistada estaba Amama el 28 de febrero y el 5 de marzo M uley Hacn ya la estaba atacando con ms de
cincuenta mil peones y tres mil jinetes.
El rey moro intent emular la gesta de los castellanos y tomar con escalas la plaza, pero lo nico que consigui fue perder a ms de dos mil de sus hombres.
Entonces, herido en su orgullo, orden que se detuviera el ataque y mand cortar el suministro de agua a Alhama a fin de rendir por sed al marqus de Cdiz. M al lo
pasaron entonces los castellanos, que tuvieron que arriesgar no pocas veces la vida para conseguir procurarse algo de agua. Sin embargo, ni siquiera de esa manera logr
M uley Hacn rendirlos, y cuando le llegaron noticias de que se acercaban refuerzos para socorrer Alhama se vio obligado a levantar el campo y a retirarse a Granada.
M andaba las huestes de refuerzo el marqus de M edina-Sidonia, un aristcrata que tiempo atrs haba estado enemistado con el marqus de Cdiz, habiendo tenido que
reconciliarlos la reina Isabel. Su actuacin dejaba de manifiesto que, efectivamente, los oficios de la reina haban tenido xito.
La actividad de los reyes fue en aquellos momentos ciertamente excepcional. M ientras Fernando marchaba en ayuda de los ocupantes, Isabel, que andaba por el
sptimo mes de uno de sus embarazos, se qued en M adrid organizando refuerzos. La tarea le ocup unos das, al cabo de los cuales mont a caballo y cruz el puerto
de Guadarrama, que en esa poca del ao se presentaba extremadamente fro y peligroso para llevar a cabo otras tareas relacionadas con la guerra. Finalmente, lleg la
reina exhausta a Toledo, donde se detuvo para celebrar la Pascua de Resurreccin, y al cabo de tres das volvi a subirse a la silla de montar y ya no se detuvo hasta
alcanzar Crdoba, donde la esperaba Fernando. Haba deseado el rey ser quien llevara los refuerzos a Alhama, pero yendo de camino y estando en la Rambla supo que
el duque de M edina-Sidonia se le haba adelantado y dispuso regresar a Crdoba.
Por aquellos das M uley Hacn volvi a atacar Alhama pensando que, retirado M edina-Sidonia, podra hacerse con la plaza. Utiliz buena y abundante artillera e
incluso algunos de sus hombres lograron entrar en la villa, pero cuando supo el moro que Fernando iba a acudir con refuerzos procedi nuevamente a retirarse. Esta vez
el asedio de Alhama tan slo haba durado cinco das.
Del asedio de Loja a la derrota de Caete (1482-1483)
M ientras se encontraban en Crdoba, los reyes se reunieron con los grandes para estudiar el camino que deba seguirse en el futuro. No resulta sorprendente que
todos se mostraran partidarios de hacer la guerra al rey moro de Granada que tan traicionero se haba mostrado quebrantando la tregua que en condiciones tan
perjudiciales haba aceptado Castilla. Sin embargo, si en este punto todos coincidan de acuerdo, no suceda lo mismo en lo relativo a la manera en que deba llevarse a
cabo la campaa. Algunos consideraban que de inmediato se deba atacar M laga, porque era una ciudad de enorme importancia cuya prdida causara enorme dificultad

al rey moro. Otros y no pocos se pronunciaron con ardor en pro de abandonar Alhama, alegando que era imposible mantenerla porque la plaza ms prxima era
Antequera, que se hallaba muy lejos, mientras que M uley Hacn poda atacarla a placer dada su cercana con Granada.
M uy posiblemente de aquella reunin habra partido la decisin de abandonar Alhama de no haberse opuesto Isabel con notable firmeza. En su resolucin pes la
idea ciertamente correcta de que en una guerra como la que se libraba contra M uley Hacn era de enorme importancia la moral, y sta quedara menguada si al poco
de obtener frutos de victoria se devolvan sin lucha. El punto de vista de la reina fue apoyado inmediatamente por Fernando, y as se tom la decisin de no abandonar
Alhama, en la que entr el rey el 14 de mayo llevando mantenimientos procedentes de Castilla.
En paralelo, Isabel, desde Crdoba, se ocupaba, ya a punto de salir de cuentas, de hacer repartimientos en las ciudades y villas de Andaluca y Extremadura, en los
M aestrazgos, en Toledo y hasta en las tierras de Castilla la Vieja para que enviaran socorros con los que sustentar el asedio que Fernando iba a iniciar en Loja. Las
circunstancias personales de la reina, como en tantas otras ocasiones, no eran las mejores. El 29 de junio daba a luz a una nia que se llamara M ara y treinta y cinco
horas despus trajo al mundo a una segunda hembra que naci muerta. En apenas unas horas, Isabel se estaba ocupando de nuevo de los asuntos de la guerra.
Fernando, que se hallaba en Crdoba, pudo recibir las nuevas del nacimiento de M ara, pero apenas dos das despus tuvo que ponerse en camino para atacar Loja.
El marqus de Cdiz haba aconsejado al monarca que no se empeara en iniciar aquel cerco porque an no dispona de fuerzas y bastimentos suficientes, pero
Fernando, testarudo, se empe en llevar a cabo sus propsitos. El resultado fue deplorable. En el curso del asedio que dur apenas cinco das se perdi entre
otros a Rodrigo Girn, maestre de Calatrava, y al fin y a la postre el rey tuvo que levantar el real y regresar a Crdoba, donde se reuni con Isabel. El resto del verano lo
pas Fernando realizando incursiones en tierras del reino nazar talando las vegas. Como en otras ocasiones anteriores, los moros contaban con recibir refuerzos de
frica, pero la decisin de la reina de disponer una escuadra que vigilara el estrecho de Gibraltar conjur semejante eventualidad.
Los xitos de las armas castellanas y la imposibilidad de recibir ayuda procedente del norte de frica colocaron a M uley Hacn en una delicada situacin. Si el rey
moro hubiera regresado vencedor y cargado de despojos a Granada, seguramente habra sido aclamado. Sin embargo, volvi derrotado, y esa circunstancia bast para que
se alzaran abiertamente los que contra l estaban por una razn u otra. M uley Hacn se opuso con todas sus fuerzas a la revuelta, pero fue expulsado del trono, donde
le sustituy su hijo Boabdil, apodado el Chiquito.[85] Sin embargo, M uley Hacn no estaba dispuesto a darse por vencido, y tras huir de Granada, se refugi en
M laga, un enclave que conserv junto a otras ciudades, como Baza. As, de esta manera inesperada, el reino moro de Granada se convirti en un cuerpo dividido en
dos.
Pareca la campaa de aquel ao concluida y Fernando e Isabel regresaron a M adrid con la intencin de ocuparse de otros asuntos importantes que no podan
quedar subordinados a la guerra contra los moros. As, por ejemplo, en Pinto reunieron a los procuradores de las ciudades y villas principales, y a los oficiales, tesoreros
y letrados que tenan algn cargo en la gobernacin de las Hermandades, para asegurar que la persecucin del delito no decayera. Luego Isabel se encamin a Bilbao y de
all pas a Guernica, donde jur los fueros vascongados y el pueblo a su vez la jur por reina.
A la sazn el mayor problema de los reyes era allegar fondos con los que afrontar las necesidades del reino y los gastos de la guerra con los moros. Podran haber
recurrido a la subida de impuestos, pero a ello se opuso Isabel por considerar que de tal medida slo haban de derivar males, y prefiri pedir dinero prestado en los
reinos vecinos. La respuesta fue positiva, e incluso el papa decidi acudir en ayuda de los reyes y su nuncio predic la bula de cruzada para que todos los prelados y
maestres y el estado eclesistico de los reinos de Castilla y Aragn proporcionaran una suma de florines en subsidio. Sin embargo, aunque todo esto fue importante, de
nada sirvi para contener los ataques de M uley Hacn.
A inicios de ao, el expulsado rey moro saque Caete llevndose esclavos a sus habitantes, y hacia el mes de marzo atac la zona de M laga, perdindose en una
batalla mil ochocientos castellanos entre muertos y prisioneros. La derrota fue ciertamente considerable pero, por una curiosa paradoja de la Historia, iba a marcar el
inicio de un proceso que concluira no con el triunfo nazar, sino con el final victorioso de casi ocho siglos de Reconquista.
El reino de Granada se divide (1483-1487)
Supieron Fernando e Isabel del desastre de Caete cuando se hallaban en Astorga, pues en aquella poca estaban dedicados a examinar los asuntos de Galicia.
Apresuraron su conclusin, y mientras Fernando marchaba apresuradamente hacia Andaluca para ponerse a la cabeza de un ejrcito, se qued Isabel encargada de
organizar la tropa realizando acopio de hombres, vituallas y pertrechos. Finalmente no fueron necesarios, porque antes de que se cumpliera el mes de la derrota y
llegaran los refuerzos, los soldados de Castilla vencieron a los moros en Lucena.
En el resultado del combate tuvo un enorme peso el estado de divisin por el que atravesaba el reino nazar. Al ver Boabdil que su padre, M uley Hacn, a pesar de
haber sido expulsado del trono de Granada era capaz de obtener un triunfo como el de Caete, decidi emularlo. A ello le impulsaron consejeros que deseaban que
confirmara su recientemente ganada posicin y que adems contaban con que Isabel y Fernando no podran darle cumplida respuesta despus del desastre que haban
padecido en M laga. Se reuni as un ejrcito de cerca de diez mil peones y casi mil jinetes que, pasando por Loja, entr en territorio castellano para saquear los campos
de Aguilar y de Lucena. Las fuerzas de la Corona de Castilla en la regin eran escasas, pero no estaban dispuestas en absoluto a renunciar a sus vidas y haciendas en
provecho del moro, y decidieron resistirlo encarnizadamente. As, a pesar de ser pocos, se situaron en los cerros cercanos al lugar por donde pasaba Boabdil con sus
tropas y desde lo alto hicieron resonar sus trompetas. Al escuchar semejante ruido, los moros se desconcertaron y debieron pensar que las fuerzas enemigas eran
superiores, de manera que emprendieron la huida. Lo que lograron, sin embargo, no fue asegurar su supervivencia, sino convertirse en presa ms fcil. De los jinetes
moros prcticamente todos fueron muertos o hechos prisioneros, y de los peones sufrieron el mismo destino no menos de siete mil, aunque muchos de ellos perecieron
al intentar en el curso de la retirada cruzar el ro Guadaxenil, que vena muy crecido.
La victoria fue tan considerable y el nmero de prisioneros tan elevado que al principio no repararon los vencedores en que haban capturado al mismo Boabdil. Sin
embargo, los suyos le hacan tantas reverencias y le daban tantas muestras de respeto que, muy en contra de su voluntad, acab siendo descubierto. Supieron los Reyes
Catlicos lo sucedido mientras se encontraban en M adrid a finales de abril, y al punto Fernando parti hacia Crdoba con la intencin de constatar aquel gran triunfo
obtenido en Lucena. En la segunda semana de mayo lleg a la ciudad y all se encontr con un Boabdil sumido en la pena no slo por haber sido capturado, sino tambin
porque su padre haba aprovechado su derrota para encaramarse otra vez al perdido trono de Granada.
Fernando, que siempre supo destacar en el arte de tratar a los reyes, antes de realizar un nuevo ataque contra los moros orden que trasladaran a Boabdil a Crdoba
y que se le dispensara una custodia decente. En su honor dispuso que se limpiaran las calles de la ciudad y permiti que contara con quien le tradujera lo que suceda a
las palabras propias de su lengua. Incluso, demostrando que su talante era muy distinto del que tena M uley Hacn, concedi una tregua de dos meses a los pueblos que
seguan reconociendo a Boabdil como su seor. Slo cuando se hubo asegurado de que Boabdil era tratado de acuerdo con su condicin, entr Fernando nuevamente en
el territorio de Granada realizando en apenas unas semanas un conjunto de hazaas que resultara prolijo relatar detalladamente. Personalmente logr que Alhama fuera
abastecida, gan la plaza de Tajara y tal la campia. Con todo, posiblemente su aportacin ms importante a la campaa en aquellos momentos estuvo ms en el
terreno de la diplomacia que en el de las armas. As, no se neg a recibir a los partidarios de Boabdil y tampoco hizo odos sordos a sus deseos de ver libre a su monarca.
Comprendiendo que con aquel moro de nuevo en libertad seguira el reino de Granada dividido, acept Fernando liberarlo a cambio de que se reconociera vasallo y
volviera a pagar los tributos que siempre haban entregado los moros a Castilla. Por supuesto, los reyes acordaron respetar como siempre haba sido propio de los
acuerdos con castellanos la religin de Boabdil, que podra seguir practicando con total y absoluta libertad. Finalmente, Boabdil se comprometi a entregar como
garanta de lo pactado a su primognito y a otros doce mancebos, hijos de moros principales, en calidad de rehenes, y a liberar a sesenta cautivos cristianos cada ao
durante un lustro entero. A cambio, Fernando pact proporcionar ayuda a Boabdil siempre que, en calidad de vasallo, le pidiera auxilio.
El cumplimiento de lo pactado por parte de Castilla fue escrupuloso. El 31 de agosto recibi Fernando en Crdoba los rehenes acordados y dos das despus
Boabdil fue puesto en libertad. Hasta la frontera del reino moro lo escoltaron caballeros de Castilla, y all le recibieron algunos de sus partidarios, que le ayudaron a
entrar en Granada de noche. A partir de la maana siguiente, las calles granadinas se convirtieron en el escenario de la lucha encarnizada entre los partidarios de Boabdil
y M uley Hacn. En verdadero bao de sangre habra podido convertirse la ocasin de no ser porque mediaron algunos jeques granadinos que consiguieron convencerlos
para que Boabdil aceptara salir de la ciudad y reinar en Almera mientras M uley Hacn segua en el trono de Granada, Se trataba poco poda dudarse de una tregua

pasajera que en absoluto conjuraba el cruento espectro de la guerra civil.


Para los Reyes Catlicos, por el contrario, el panorama difcilmente poda resultar ms halageo. De los dos reyes granadinos uno era vasallo y, tarde o temprano,
esa circunstancia facilitara la intervencin en los asuntos de Granada. En el mes de mayo, Fernando e Isabel salieron hacia Andaluca adelantando el tiempo de la visita
que a esta parte de sus reinos realizaban anualmente. Iba Isabel por delante y al llegar a Toledo se ocup de que una buena parte de sus hombres se dedicara a talar la
vega de Granada y de M laga. Luego pas a Andaluca por el lugar de las Navas, donde casi trescientos aos antes los espaoles de casi todos los reinos se haban
enfrentado con los invasores que venan del norte de frica salvando a Europa del yugo islmico. Durante los das siguientes, Isabel fue objeto de entusiasmadas
recepciones dispensadas por las poblaciones de los lugares que atravesaba. En beda, en Baeza, en Crdoba salieron a aclamarla por las calles precisamente porque sus
habitantes saban a esas alturas mejor que los de Castilla la Vieja el peligro que representaba la cercana del moro. Ahora, por primera vez en muchos aos, no se sentan
solos y desprotegidos frente a las partidas de Granada.
Isabel lleg a Crdoba a mitad de mayo y el ltimo da del mes se reuni con ella Fernando. Poco ms de una semana estuvieron juntos, e incluso entonces se
ocuparon de los asuntos del reino. Cuando finalmente march Fernando a continuar hostigando al enemigo y se someta a cerco a Setenil, concibi Isabel un propsito
que hasta entonces no se haba llevado a cabo y que deba servir para menguar y paliar el dolor de los que sufran los combates. Fue as como estableci el primer
servicio de hospitales de campaa de la historia occidental. Originalmente, ste consisti en una agrupacin de seis tiendas de campaa a las que eran llevados los que
haban recibido heridas o padecan enfermedades para que se les alojara y atendiera de la mejor manera posible. De este modo se salvaron docenas de vidas de muchos
que en otro momento habran muerto en el campo de batalla y se estableci un precedente que slo sera igualado a finales del siglo XIX por la Cruz Roja, fundada por
el protestante Henri Dunant.
A diferencia de lo que podan pensar los sbditos de cualquiera de los rgulos granadinos, en Castilla reinaba entre el pueblo una conviccin de que la guerra se
estaba librando por su propio beneficio y no por las ambiciones personales de los monarcas. Durante siglos, la frontera haba sido el lugar ms castigado por las
incursiones islmicas, y ahora pareca que ese martirio poda llegar finalmente a su conclusin. Las reacciones que esa sensacin provoc en las masas fueron innegables.
As, cuando en noviembre se reunieron en Orgaz las representaciones de las Hermandades, llegaron a decir que adems del repartimiento que ordinariamente pagaban
para el sueldo de la gente de armas que continuaba en la guerra, les placa servir con doce cuentos de maravedes para pagar el sostenimiento de las bestias y los
suministros destinados a Alhama, Alora y Setenil; y tambin otro medio cuento de maravedes para reponer las acmilas muertas y por aadidura todo lo que se gastara
en artillera. Si, al fin y a la postre, sus deseos no se vieron cumplidos, se debi a la decisin personal de la reina Isabel, que no lo consinti sobre la base de que los que
permanecan en ciudades y campos tambin eran parte de aquella lucha. Dado que ellos, y no otros, labraban la tierra de labor y proporcionaban los bastimentos para
continuar la guerra contra el moro, pareca injusto dejarles sin provisiones para s y sus familias. Finalmente, la reina acept los doce cuentos y renunci a todo lo
dems.
Llegados a ese punto, la razn para continuar las hostilidades la dieron una vez ms los moros de Granada. Se haba asentado Boabdil , a la sazn vasallo de
Castilla, en la ciudad de Almera para reinar all y, en apariencia al menos, todo haca pensar que dispondra de su nuevo reino a su placer. Sin embargo, una noche, a
semejanza de lo que l haba intentado hacer con su padre en Granada, un hermano de M uley Hacn entr en la ciudad con gente armada y le oblig a huir. La hazaa no
tena, sin embargo, tintes legitimistas, sino abiertamente usurpadores. El protagonista del episodio era to de Boabdil y hermano de M uley Hacn. Conocido con el
sobrenombre de Zagal, se haba hecho primero con los dominios de su sobrino y luego conseguira lo mismo con los de su hermano, que era ya un pobre ciego incapaz
de gobernar el reino e incluso de moverse porque la gota lo atenazaba.
Como era de esperar, se refugi Boabdil en el territorio de Castilla, solicitando de los reyes que lo acogieran como a vasallo digno, cosa que en cumplimiento de lo
pactado hicieron. As, en la primavera de 1485 se instalaron Fernando e Isabel en Crdoba para disponer la campaa. No tard la ciudad en quedar ocupada por un
enorme nmero de bueyes que haban sido enviados desde vila y Segovia, por incontables piezas de artillera, por ingenios destinados a la guerra, que no por
novedosos presentaban menos peligros para el adversario, y por las tiendas de lo que la gente llamaba el hospital de la reina, que amn de por ropas de cama y
medicinas, iban acompaadas por fsicos y cirujanos.
Se inici aquella campaa de una manera mejor de lo que se habra podido pensar. Se tomaron Benaquer, Con y Crtama en apenas unos das, y entonces Isabel,
cuando supo de aquellas victorias tan rpidas, envi a decir al rey que lo mejor que poda hacerse era continuar aquellas conquistas en otras partes del reino moro,
puesto que an quedaba bastante tiempo del verano. Persuadido por las razones de la reina, Fernando convoc al consejo de los grandes y les convenci para dirigirse
contra Ronda.
La operacin contra Ronda no se presentaba fcil porque la localidad se hallaba situada sobre una roca cortada por un tajo profundo, y la parte de la poblacin que
no se defenda en ese tajo se hallaba guarnecida por torres y castillos. Sin embargo, Fernando decidi tomar en sus manos la direccin de la campaa y dara muestras en
ella de notable pericia militar. Primero realiz una finta en direccin contraria al camino de Ronda, lo que llev a creer a los moros que tomara el de Loja, por lo que se
desplazaron en esa direccin. Aprovech esa maniobra de diversin Fernando para dar un gran rodeo y caer entonces sobre su verdadero objetivo. Cuatro das necesit
para deshacer las almenas de algunas torres y derruir una parte del muro que protega el arrabal, pero el da 12 de mayo entraron en l las tropas castellanas y as
pudieron situar las bateras en el lugar idneo para bombardear la alcazaba de Ronda. El resultado de este xito no se hizo esperar. Tres das despus, la fiesta de la
Pascua del Espritu Santo, la ciudad capitul concediendo Fernando a los habitantes que lo desearon permiso para marchar al lugar donde quisieran. De manera
ciertamente caballerosa, les facilit adems caballeras para que pudieran trasladar a sus esposas e hijos, as como el ajuar y los enseres de la casa.
La reconquista de Ronda no slo fue una importante victoria militar, sino que estuvo adems cargada de un enorme simbolismo moral. Se hallaba la reina Isabel en
Crdoba cuando ante ella llegaron cuatrocientos diecisiete cautivos que haban padecido las angustias y los sufrimientos de las prisiones moras de Ronda. Aunque
haban arrostrado lo indecible en su cautiverio, cuando an no les haban quitado las cadenas, haban suplicado a Fernando la merced de presentarse ante la reina. As se
lo concedi el rey, facilitndoles adems cabalgaduras y provisiones para llegar hasta Crdoba. Los cautivos recientemente liberados atribuyeron en un acto
indescriptiblemente emotivo su libertad a Isabel, que los acompa en una gran procesin por las calles de la ciudad hasta la iglesia mayor. Todos ellos regresaran
despus a sus tierras, con limosnas, caballeras y vveres para superar el camino. Sin embargo, para que el testimonio de su libertad no pudiera olvidarse, la reina
dispuso que sus cadenas fueran colgadas en el exterior del monasterio de san Juan de los Reyes, que fund y edific en Toledo.
Ciertamente, no slo aquellos cautivos experimentaron el efecto beneficioso de la toma de Ronda. Se haba considerado siempre tan imposible que pudiera
producirse hecho semejante que en la comarca capitularon sin combatir Casarabonela, en la parte de Alora, y M arbella, en la costa, as como muchos poblados del valle
de Crtama, de Algarabal y de sierra Bermeja hasta llegar a una cifra superior a los setenta. M uchos desearon entonces acabar con la campaa, dado el nmero tan grande
de xitos que se haba ido sumando, pero a ello se opuso la reina Isabel alegando que an se poda emplear el ltimo mes del verano y no era de justicia desaprovecharlo.
A instancias de Isabel, Fernando dirigi el grueso de las fuerzas hacia el norte del reino moro para tomar los castillos de Cambil y el Arrabal. En paralelo, la reina se
desplaz hasta Jan para irle abriendo camino. As, la campaa de aquel ao de 1485 concluy con la toma de la villa de Zalea y dato importante porque revela la
sempiterna relacin entre los musulmanes espaoles y sus correligionarios del norte de frica una incursin que unos caballeros jerezanos realizaron contra las costas
de M arruecos de las que partan ayudas para los moros granadinos.
Cuando se produjo la llegada del otoo, Fernando e Isabel regresaron a Castilla con la intencin de procurar algo de reposo a la reina. Se hallaba sta encinta de
nuevo y habra sido deseable que pasara los meses ltimos del embarazo con tranquilidad. As efectivamente sucedi, y en el mes de diciembre, ocho das antes de
Nochebuena, hallndose la reina en Alcal de Henares, dio a luz a una hija que recibira el nombre de Catalina, la cual, pasado el tiempo, se convertira en esposa, a la
sazn repudiada, de Enrique VIII de Inglaterra.
El inicio de 1486 vino acompaado de nuevas muestras de belicosidad de los moros que, una vez ms, proporcionaron a Isabel y Fernando motivo ms que
sobrado para reanudar las hostilidades. En esta ocasin concreta, Boabdil, violando el juramento de vasallaje que haba formulado a los reyes, se ali con su to el Zagal
y decidi atacar a los que eran sus seores legales. Visto el episodio desde nuestra mentalidad resulta ciertamente reprobable, y ms teniendo en cuenta la manera
meticulosa en que los Reyes Catlicos haban cumplido con su parte de lo pactado; considerado desde la mentalidad de la poca, constitua una accin repugnante,
merecedora incluso de la muerte.
Intent Boabdil recuperar primero Loja pero, tras una ardua batalla que dur ocho horas, tuvo que retirarse del campo de batalla derrotado y herido. Destacara en

aquel combate un joven llamado a llenar pginas de gloria de la historia militar, cuyo nombre era Gonzalo de Crdoba y que acabara siendo conocido como el Gran
Capitn.[86] Cuando Boabdil se vio obligado a someterse a la clemencia de los reyes, fue este mismo don Gonzalo el que intervino en los tratos. Ni Fernando ni Isabel
deseaban aplicar el castigo merecido a Boabdil y, por el contrario, como haba sido costumbre secular en los reyes de Castilla, optaron por la generosidad. As,
devolvieron a Boabdil la libertad plena y a cambio ste renunci a su ttulo de rey de Granada y acept el de duque de Guadix con el seoro de la plaza si es que llegaba
a tomarla en el plazo de seis meses.
Debe sealarse como un hecho anecdtico que demuestra hasta qu punto se viva en Europa la lucha contra los moros como un acontecimiento que afectaba a todo
Occidente que a aquella campaa de Loja acudieron algunos caballeros extranjeros. Entre ellos destac un ingls conocido como el barn de Escales. Combati con
denuedo y en la lucha perdi una buena parte de la dentadura. La reina Isabel quiso conocerle, y al encontrarse con l intent consolarle por una prdida que en aquellos
tiempos poda considerarse irreparable. La respuesta del valeroso ingls consisti en sonrer diciendo: Dios que hizo toda esta fbrica ha querido abrir aqu una ventana
para ver mejor lo que pasa dentro.
Loja fue tomada el 29 de mayo y a inicios de junio sucedi lo mismo con Illora. Tras esta localidad cay M odn, donde se estableci Isabel mientras Fernando
acuda a talar la vega de Granada. Ciertamente no fue escasa la actividad de la reina, ya que ante ella capitularan M ontefro, Colomera, Zague, Salar, Zagadix y Barrios.
As termin aquella campaa que se haba ganado realmente en Loja con modificaciones notables en la frontera, que haba quedado avanzada y segura por la costa y
por toda la parte occidental. Fernando e Isabel regresaron entonces a Castilla aunque, muy posiblemente, eran conscientes de que se trataba tan slo de una leve pausa
antes de continuar la guerra contra los moros.
La reconquista de Mlaga (1487)
Con la llegada de la primavera del ao 1487 dio inicio la nueva campaa contra los moros, esta vez por la parte de M laga. M archaron Fernando e Isabel hacia
Andaluca y en Crdoba se encontraban el sbado anterior al Domingo de Ramos, cuando se produjo un terremoto. No fueron pocos los que interpretaron el sesmo
un fenmeno relativamente frecuente en esa parte de Espaa como seal de mal agero que indicaba lo desafortunada que sera una campaa emprendida en ese
momento. Sin embargo, los reyes no estaban dispuestos a dejarse impresionar por supersticiones de ese tipo. Fernando sali de Crdoba y junto al ro de las Yeguas fue
esperando a las diferentes tropas que se aprestaban para la lucha contra los moros. A mediados de abril, el rey se hallaba iniciando el cerco de Vlez M laga. Antes de
que concluyera el mes la poblacin se haba rendido y con ella una treintena de enclaves ms. Entonces Fernando se encamin directamente contra M laga.
Cuando los moros se percataron del objetivo perseguido por Fernando, salieron a estorbarlo por la parte de Gibralfaro, donde contaban con una gran fortaleza. No
result fcil aquella parte de la batalla para las tropas de Castilla, porque los moros se fortificaron en un penedo, pero los soldados mandados por Fernando
combatieron con enorme denuedo y lograron desalojarlos. Entonces los moros pidieron abrir las negociaciones encaminadas a pactar la rendicin. Fernando estaba
dispuesto a discutir los trminos de la capitulacin y a ser generoso con ellos, pero no tard en quedar de manifiesto que lo nico que perseguan los musulmanes no era
la paz, sino ganar tiempo para mejorar sus defensas. La respuesta del rey ante semejante doblez fue reanudar un combate en el que los moros se predecan vencedores,
ya que contaban con multitud de torres bien artilladas.
Por aquel entonces comenz a correr el rumor de que Isabel no crea en la victoria, puesto que no haba acudido a acompaar a Fernando en el asedio de M laga.
Apenas tuvieron noticia los reyes del bulo, decidieron que Isabel deba dirigirse a M laga con la mayor brevedad, y as lo hizo acompaada por su hija Isabel, doa
Teresa Enrquez, la marquesa de M oya y algunas otras seoras. La simple llegada de la reina al campamento tuvo un efecto inmediato levantando la moral de los
sitiadores y debilitando la de los moros. De hecho, la reina quiso apreciar por s misma la situacin, y as se dirigi a las posiciones cercanas a Gibralfaro para examinar
la manera en que se comportaba la artillera. A partir de ese momento, el cerco se estrech con la intencin de concluir de una vez con aquella parte esencial de la
campaa. A pesar de todo, Fernando hizo saber a Hamet el Zegr, caudillo de la plaza, que an estaba a tiempo de elegir entre una capitulacin en las mismas
condiciones generosas ofrecidas a Vlez o, por el contrario, la destruccin de la ciudad y el sometimiento de sus habitantes.
Los habitantes de M laga ansiaban acabar cuanto antes con aquel enfrentamiento y eran, de hecho, partidarios de una rendicin pactada, pero el Zegr no tena la
menor intencin de capitular, por lo que prohibi incluso hablar del tema y lleg a degollar a algunas personas que le aconsejaron llegar a un acuerdo con los Reyes
Catlicos. La consecuencia directa de la altiva testarudez del moro fueron tres meses ms de derramamiento de sangre y de penurias sin cuento sufridas especialmente
por los malagueos.
Durante el asedio se iba a producir un episodio de fanatismo religioso no exento de precedentes en la historia de la presencia del islam en Espaa. En una aldea
cercana a Guadix un moro llamado Ibrahim Algerbi comenz a decir que Allah le enviaba un ngel que le entregaba revelaciones. El contenido de las mismas era
ciertamente diverso, pero de las proclamadas entre el vulgo no tardaron en destacar las referentes a una supuesta liberacin de M laga. As, insistiendo en los mensajes
recibidos de Allah, Ibrahim logr que le siguieran unos cuatrocientos moros con los que se dirigi a M laga. Intentaron entrar en la ciudad por las estancias ms cercanas
al mar, por la parte de Gibralfaro , y unos doscientos lo consiguieron, pero otros tantos perdieron la vida o la libertad en el empeo. Entre los que lograron abrirse
camino hasta M laga no se hallaba Ibrahim, pero tampoco cay en el combate. Sin cruzar ni una sola vez la espada, se hinc de rodillas y alz los brazos al cielo como
si estuviera orando. Fue en esa posicin como lo encontraron los soldados de Castilla que lo condujeron ante el marqus de Cdiz. Durante el interrogatorio llevado a
cabo por este capitn, el tal Ibrahim le dijo que Allah le haba revelado el momento exacto en el que concluira el asedio de M laga. Cuando el marqus de Cdiz intent
que se lo comunicara, el moro le hizo saber que semejante mensaje, que proceda de Allah, slo poda comunicrselo al rey y a la reina, y eso en secreto.
Convencido de que no conseguira arrancar ninguna informacin al prisionero, lo condujo el marqus al lugar donde se encontraban los reyes. Isabel tuvo un extrao
presentimiento en contra de recibir al tal Ibrahim, de manera que aprovech que el rey se hallaba descansando en aquellos momentos para ordenar que lo custodiaran
fuera de la tienda mientras ella esperaba a que su marido despertase y as pudiera comunicarle su malestar.
El calor era extremo a esas horas del da, y no quisieron los guardianes que custodiaban al moro exponerle a sus rigores. Decidieron, por lo tanto, llevarlo a una
tienda situada cerca de la del rey, donde se encontraban doa Beatriz de Bobadilla, marquesa de M oya, y otra duea llamada doa Felipa, que era esposa de don lvaro
de Portugal. Apenas el moro Ibrahim entr en la tienda, confundi a don lvaro y a la marquesa con los reyes e inmediatamente se abalanz sobre ellos con la intencin
de matarlos. A don lvaro logr darle una gran cuchillada en la cabeza, que a punto estuvo de ocasionarle la muerte, y luego lanz otra similar contra doa Beatriz. Sin
embargo, quiz por la turbacin, no lleg a acertarla, y antes de que pudiera repetir su intento criminal, un tesorero de la reina Isabel que se hallaba presente y que se
llamaba Ruy Lpez de Toledo se abalanz sobre el moro abrazndolo de tal manera que no pudo moverse. Ibrahim era un hombre muy fuerte, pero no logr quitarse de
encima a don Ruy, y de esa manera se vio impedido de llevar adelante sus propsitos. No resulta difcil entender que el resultado fallido del atentado fuera
interpretado en el campo cristiano como una muestra de la accin protectora de la Providencia frente a la maldad hipcrita del islam. Para colmo, no tardara en
producirse la reconquista de M laga.
A mediados de agosto, los habitantes de la ciudad se hallaban tan agobiados por el asedio que ofrecieron rendirse en las condiciones que meses atrs les haba
ofrecido Fernando. La lucha haba resultado tan dura que no pocos de los capitanes a las rdenes del rey eran partidarios de realizar un escarmiento ejemplar y pasar a
cuchillo a los habitantes de M laga. A semejante acto se opuso la reina con resolucin porque no estaba dispuesta a que una victoria quedara mancillada con el
derramamiento de sangre. Finalmente, el asedio concluy a mediados de agosto en condiciones de notable generosidad. Durante el mismo, que se haba iniciado a finales
de mayo, apenas haba existido da en que no se produjeran escaramuzas. No extraa por ello que el balance final de los combates fuera la muerte de unos tres mil
cristianos y unos cinco mil moros.
Conquista de Baza y sumisin del Zagal (1487-1489)
Isabel y Fernando regresaron a Crdoba, donde la poblacin los recibi entusiasmada, y desde all se dirigieron a tierras de Aragn. Los meses ltimos de 1487 y

los primeros del ao siguiente los emplearon en pasar por Zaragoza, Valencia y Orihuela. As concluy la primavera, se acerc el verano y Fernando e Isabel se
dirigieron a M urcia para disponer la campaa de aquel ao.
Hasta aquel entonces los progresos de los Reyes Catlicos se haban llevado a cabo fundamentalmente por el lado occidental del reino moro de Granada. Ahora los
monarcas tenan la intencin de avanzar sobre la frontera oriental, en direccin a Baza. En abril se hallaban, por lo tanto, en Crdoba, y al mes siguiente en Jan. En esta
ciudad qued la reina organizando los abastecimientos mientras Fernando y las tropas se dirigan hacia Baza.
Las fuerzas cristianas ocuparon las huertas de la villa de Zjar y a continuacin establecieron los reales en la huerta de Baza. A esas alturas los moros no podan
hacerse muchas ilusiones sobre cul iba a ser el resultado final de una guerra que, en realidad, se presentaba como el ltimo episodio de un enfrentamiento multisecular.
Semejante conciencia les llev a presentar un encarnizamiento cada vez mayor en su defensa. As, aprovecharon las arboledas, los tapiales y las acequias de la huerta
para combatir con ms eficacia. Tres veces se tomaron aquellos lugares y tres veces se perdieron, y en cada embate cayeron hombres que se desorientaban fatalmente en
medio de aquel terreno destinado al recreo de sus dueos y no a los combates.
Las prdidas de los sitiadores resultaron tan numerosas que en el curso de un consejo de guerra no fueron pocos los que aconsejaron al rey Fernando que se
levantara aquel asedio. Desde su punto de vista era imposible que la ciudad cayera antes del invierno y, llegado ste, el fro, la lluvia y la nieve tan slo podan favorecer
a los sitiados. Los argumentos no eran balades, y de hecho el rey Fernando era partidario de levantar el sitio. Sin embargo, no se le ocurri tomar semejante decisin sin
consultar a la reina. Gracias al hecho de que se haban dispuesto una serie de paradas escalonadas entre Baza y Jan, en diez horas la reina estuvo al corriente de lo que
suceda.
La respuesta d Isabel, contenida en una misiva, fue una muestra ejemplar de delicadeza y perspicacia polticas. En ella sealaba que la decisin sobre el sitio deba
tomarla su esposo junto con su consejo, pero que si acordaban continuarlo, ella, con la ayuda de Dios, dara orden para que fuesen provedos de gentes, dineros y
provisiones y de todas las otras cosas que fuesen necesarias. Semejante comunicacin manifestaba sin duda el respeto debido al marido y, a la vez, indicaba su opinin
favorable a continuar el asedio. Inmediatamente Fernando orden reanudar el cerco.
Cuando lleg el mes de septiembre, los moros no daban seal alguna de desfallecer, posiblemente porque crean que una vez que cayeran las primeras lluvias
Fernando no tendra otro remedio que retirarse. Sin embargo, no tena ese propsito el rey ni tampoco la reina. Afincada en Jan, Isabel se dedicaba a adoptar una serie
de medidas encaminadas a asegurar la toma de Baza. As, reclut ms soldados que pudieran cubrir las bajas, alquil a sus expensas catorce mil acmilas y compr todo
el trigo y la cebada que pudo encontrar en Andaluca, las tierras de los M aestrazgos y el priorato de san Juan. El gasto lleg a ser tan elevado que las rentas del tesoro y
los productos de la cruzada quedaron agotados y se lleg a pensar que no quedaba otra salida que acabar con el asedio o recurrir a una subida de impuestos. La reina
Isabel opt por una alternativa que no pasaba por ninguna de esas posibilidades. Comenz por empear sus joyas en Valencia y Barcelona y luego levant no un nuevo
impuesto, sino un emprstito que se reparti entre ciudades, villas, prelados, caballeros, mercaderes y personas pudientes.
No era la escasez de fondos el nico problema con el que deban enfrentarse los reyes. Adems se echaba encima el invierno y haba que idear una manera de
combatir sus rigores con la suficiente eficacia como para no aflojar el asedio. Para conseguirlo levantaron las tropas en muy pocos das ms de mil casas de tapiales y
madera con las que soportar las inclemencias del tiempo que se avecinaba. Se trat de la fundacin de una ciudad improvisada que recordaba los mayores logros de la
ingeniera militar conocida hasta entonces, y cuya conclusin estuvo acompaada por la llegada de un temporal terrible que incluso da los caminos hasta el punto de
amenazar con un corte de suministros. No poda permitirse que stos quedaran interrumpidos, y por ello tom la reina la decisin de enviar ms recuas y de levantar
puentes en los lugares anegados por el agua.
A pesar de todo, con la llegada del invierno se agudiz el cansancio de las tropas, y ms cuando, aprovechando una embajada para parlamentar, Cid Hiaya, jefe de
la resistencia mora de Baza, ense a los enviados de los reyes multitud de sacos que supuestamente se encontraban llenos de grano, dando as a entender que tenan
provisiones ms que suficientes para resistir el sitio. Se tratara o no de un ardid, no fueron pocos los que se dejaron llevar por el desnimo, e incluso el rey Fernando
volvi a pensar nuevamente en la posibilidad de abandonar el asedio. Fue el temor a que el rey pudiera dar tal paso el que llev a Isabel a partir hacia el campamento a la
mayor velocidad posible. En l entr el 7 de noviembre e inmediatamente se puso a visitar las posiciones del ejrcito.
Se trataba de una tarea no exenta de peligros y, a fin de salvaguardar a la reina, el marqus de Cdiz pidi a Cid Hiaya que no se entablara combate alguno mientras
ella estuviera en el campamento. Accedi el moro, e incluso cuando Isabel estaba inspeccionando las trincheras, sali Cid Hiaya al frente de su caballera para
presentarle honores. El acto de Cid Hiaya result de una habilidad notable porque, de paso que renda homenaje a la ilustre visitante, pretenda dejar claramente de
manifiesto que contaba con una caballera ms que suficiente para impedir el triunfo de los sitiadores. Isabel agradeci la cortesa, pero no se dej engaar por aquel
alarde y su resolucin no tard en comunicarse a la tropa. Desde aquel 7 de noviembre se mostraron an ms aguerridos los soldados cristianos, y a los pocos das Cid
Hiaya entabl negociaciones para capitular. A esas alturas estaba el jefe de los moros bien dispuesto a la rendicin, porque ahora no le caba duda alguna de que la
victoria no entraba dentro de sus posibilidades. Con todo, solicit de los Reyes Catlicos un plazo de tiempo suficiente para pedir autorizacin para capitular no slo
de los ancianos y principales de Baza, sino tambin del rey Zagal, su seor. Le concedieron los Reyes Catlicos quince das, y el moro envi una carta a su rey
instndole a enviarle refuerzos ya que, de lo contrario, no tendra otro remedi que entregar la plaza. Sin duda habra deseado el Zagal ayudarlo, pero no contaba con las
fuerzas necesarias para ello. En una carta de respuesta, el soberano moro le manifest su pesar y, al mismo tiempo, le autoriz la capitulacin.
Cid Hiaya recibi buen trato, como haba sido regla general, de los Reyes Catlicos, y esa circunstancia, unida a la constatacin de su constancia en la lucha contra
el reino nazar, le llev a la conclusin de que era absurda toda resistencia futura, y que lo mejor que podan hacer los moros era aceptar unas condiciones
innegablemente benvolas. Convertido ya en sbdito de los Reyes Catlicos, Cid Hiaya se dirigi pues a Guadix y aconsej al rey Zagal que se rindiera. Poco puede
dudarse de que semejante sugerencia debi apenar mucho al Zagal, que se haba caracterizado siempre por una inquina especial contra los cristianos y una acentuada
belicosidad. Sin embargo, las circunstancias resultaban bien claras. Haba sido tan grande la derrota de Baza y la de otras poblaciones que se rindieron sin resistencia que
acept el consejo de Cid Hiaya y le encarg que comunicara a los Reyes Catlicos que estaba dispuesto a ponerse a su merced y a entregarles Almera y Guadix.
El da de Nochebuena, llegaron la reina y su hija Isabel hasta Almera, donde la jornada anterior se haba alzado ya el estandarte real. Celebraron la Navidad en la
ciudad y cuatro das despus se dirigieron a Guadix, que tambin les fue entregada por el rey moro. La conducta de los Reyes Catlicos con el vencido fue, una vez ms,
muy generosa, ya que a pesar de sus terribles antecedentes lo recibieron como vasallo de la Corona de Castilla y le entregaron el seoro de Fandarax, villa fuerte de
trescientos vecinos que contaba con lugares y alqueras en su entorno. Sin embargo, el Zagal no iba a permanecer mucho tiempo en tierra reconquistada. A los pocos
das de recibir las mercedes regias, cruz el mar y se estableci entre sus correligionarios del norte de frica, posiblemente porque no poda soportar la idea de no ser ya
rey donde lo haba sido antes.
El 2 de enero de 1490 regres Isabel con su marido a Jan y ambos dieron por terminada la campaa, licenciando inmediatamente a la mayor parte de las tropas.
Haba sido aquel asedio el ms duro y difcil de la guerra de Granada, pero poco poda dudarse de que sta se hallaba cercana a su fin y no resultaba imposible pensar
que su conclusin pudiera alcanzarse mediante un pacto con Boabdil que evitara un nuevo recurso a las armas.
La reconquista de Granada (1490-1492)
El de 1490 result un ao agridulce para los Reyes Catlicos en el terreno personal. En abril del mismo casaron a la princesa Isabel, la preferida de la reina, con el
prncipe don Alonso, heredero de Portugal. En julio, cabalgaba don Alonso con don Juan de M eneses cuando tuvo la mala fortuna de que, habiendo tropezado su corcel,
dio con sus huesos en tierra. Tan duro fue el golpe que el desdichado prncipe falleci a los pocos instantes. Apenas celebrado el funeral, la princesa Isabel regres a
Castilla en litera cerrada, convertida en prematura viuda.
M s tranquilo fue el ao en lo que a la guerra de Granada se refera. En abril requiri Fernando a Boabdil para que se entregara, y el rey moro le respondi que
antes estaba dispuesto a luchar hasta la muerte. No se trataba de ninguna exageracin. En julio, mientras el rey Fernando se encontraba en Crdoba, atac Boabdil la
fortaleza de Alhendn, ocup otras dos ms y siti la villa de Salobrea. Todos estos acontecimientos eran motivo suficiente de preocupacin, pero el mayor de todos
fue saber que se estaba fraguando un hecho que contaba con precedentes y que se repetira vez tras vez en los siglos venideros. Nos referimos a la creacin de una

quinta columna islmica siempre dispuesta a ayudar a sus correligionarios y a ser desleal con los reyes de Espaa. As, Boabdil haba llegado a un acuerdo con los moros
de Guadix para que stos se alzaran en armas contra los Reyes Catlicos. El descubrimiento de la conjura apen enormemente a Fernando e Isabel, dado que se haban
comportado generosamente con aquellos moros. Con todo, tampoco fueron rigurosos con ellos en esta ocasin. Descubierta y sofocada su conjura, se les oblig por ello
a abandonar las ciudades en que moraban, proveyndoles de seguro para pasar a frica si as lo deseaban o de permiso para establecerse en poblaciones no cercadas en
las cuales tuvieran muy difcil el poder sublevarse en el futuro. La lucha con el ltimo reducto de los invasores musulmanes en Espaa quedaba aplazada, empero, para
la primavera del siguiente ao.
El da 11 de abril, Isabel dej la ciudad de Sevilla con destino a Granada. Hizo un alto con sus hijos en Alcal la Real y Fernando se dirigi hacia Loja, donde iban a
concentrarse las tropas dispuestas para el ltimo asalto. El 26 se asentaban los reales de los Reyes Catlicos a la vista de la ciudad. En repetidas ocasiones la reina
recorri a caballo los campamentos para revistarlos, y en alguna de ellas los moros decidieron hacer uso de su artillera para impedirlo, aunque sin lograrlo.
Quiz el momento en que sufri mayor peligro la vida de Isabel fue durante una noche de julio, cuando en la tienda en la que descansaba cedida por el marqus de
Cdiz se declar un incendio. Sali corriendo la reina hacia la tienda donde dorma su marido, pero en breve llegaron all tambin las llamas. Pens Fernando que se
trataba de un atentado de los moros, e inmediatamente se arm con una espada y una rodela dispuesto a morir defendiendo a la reina y a los infantes. El marqus de
Cdiz se adelant finalmente con parte de la caballera y toda la noche se mantuvo alerta por si los moros atacaban, pero al final se descubri que no se haba tratado de
un atentado. Simplemente, una de las doncellas de la reina haba prendido con un cabo de vela la tela de la tienda y as haba empezado el incendio.
No iba a resultar tarea fcil la de rendir una ciudad como la de Granada, defendida por numerosas torres y baluartes artillados. Por supuesto, caba recurrir al asedio
y esperar la rendicin por hambre, aunque semejante empresa poda dilatarse considerablemente. As, sin apenas variaciones, pas el tiempo desde agosto a noviembre
y lleg diciembre y con l la solicitud de Boabdil de iniciar conversaciones encaminadas a la rendicin. Por parte de los Reyes Catlicos intervino don Gonzalo de
Crdoba, que se haba destacado notoriamente en la guerra, y por parte de Boabdil, el alcaide de la ciudad. Poco poda exigir ya el rey moro, pero con todo los
asediadores estaban dispuestos a ser generosos si de esa manera se acortaba aquella fase final de la contienda.
Finalmente, el da de Navidad de 1491 quedaron concertados los trminos de la capitulacin, aunque no se firmaron hasta tres das despus. Como en casos
anteriores, fueron extraordinariamente generosos para los vencidos como hoy en da prcticamente reconocen todos los historiadores. Granada se entregaba a los Reyes
Catlicos y con ella su artillera y los cautivos que haba en su interior sin pago de rescate. Sin embargo, se permiti que quedaran en manos de los moros sus armas,
caballeras y heredades; se les otorg licencia absoluta para fijar su residencia donde desearan, concedindoles pasaje y barcos en caso de que quisieran hacerlo en frica;
se redujeron sus impuestos por el plazo de dos aos, no debiendo ser posteriormente superiores a los que pagaran a sus reyes; y se les garantiz respeto por su
religin, sus usos y sus leyes. La carta con las condiciones acordadas la recibieron Fernando e Isabel el da primero de 1492 y dispusieron que la ceremonia de entrega
tuviera lugar al da siguiente.
Estaban en aquella poca de luto los reyes por la muerte de su yerno Alonso de Portugal, pero para entrar en Granada lo abandonaron vistindose con sus mejores
galas. De esa guisa llegaron hasta las cercanas de Granada, donde sali a recibirlos el rey Boabdil y un grupo de caballeros. Boabdil quiso apearse para besarles las
manos, pero Fernando no le consinti que descendiera del caballo ni le quiso dar la mano. Entonces Boabdil le bes el brazo y Fernando lo abraz a su vez. Bes
entonces el rey moro unas llaves grandes que llevaba en la mano y se las entreg a Fernando tras decirle que eran las de la Alhambra y ciudad. Entonces el rey se las dio
a la reina y le dijo que proveyera el alcaide, puesto que Granada era ciudad suya. Ciertamente, Granada era de Castilla, a ella quedaba incorporada y de ella
principalmente haban sido los medios, hombres y recursos empleados en llevar a cabo la guerra pero, a pesar de todo, aquellas palabras eran una seal de cortesa que
mereca una no menor de la reina. As, Isabel inclin la cabeza en seal de acatamiento y, volvindose hacia el prncipe, le dijo: Tomad estas llaves de vuestra ciudad y
Alhambra, y poned en nombre de vuestro padre el alcaide capitn que ha de tener Granada. Entonces el prncipe bes la mano de la reina, llam al con de de Tendilla,
don Iigo Lpez de M endoza, se ape del caballo e hincando rodilla en tierra dijo: Conde, el rey y la reina, seores que presentes estn, quieren os hacer la merced de
la tenencia de Granada y su Alhambra.
Apenas tardaron el conde de Tendilla y algunos otros grandes y caballeros en entrar en la Alhambra y colocar en la torre ms alta el pendn de la Santa Cruz, el de
Santiago y el estandarte real. As concluyeron casi ocho siglos de invasin que los musulmanes haban impuesto sobre la tierra espaola. No resulta por ello extrao que
cuando los presentes vieron las banderas tremolando en lo alto de la torre, sin que nadie dijera nada, sin que se musitara una orden, se hincaran todos de rodillas y dieran
gracias a Dios por haber permitido que llegara aquel momento y por haberles concedido la gracia de contemplarlo.
Desde el mes de enero al de junio permanecieron en Granada los reyes para asegurarse de que los moros no intentaban traicioneramente volverse atrs de las
condiciones pactadas con Boabdil. Alborotos hubo ciertamente algunos pero, al menos de momento, los vencidos debieron convencerse de que no tenan posibilidades
de xito y permaneci tranquila la situacin. Nombrado qued Boabdil seor del valle de Purchena, que en buena parte estaba poblado por moros. All vivira algn
tiempo dedicado a la caza con galgos, a la que era extraordinariamente aficionado, pero, al fin, hizo como su to el Zagal y march a frica, la tierra desde la que haban
llegado sus antepasados casi ochocientos aos antes. Fue en ese momento cuando, asegurados mandos y servicios, los Reyes Catlicos decidieron salir de Granada y se
encaminaron a Crdoba, donde ya se encontraban en la Pascua del Espritu Santo, que ese ao se celebr en los primeros das de junio.
La Reconquista ciertamente haba concluido, pero la lucha contra el islam como supieron captar a la perfeccin los Reyes Catlicos no poda darse por
terminada. Los seguidores de M ahoma ni podan ni queran renunciar a la tierra que haban ocupado durante tanto tiempo. Espaa, como tantas veces en los siglos
anteriores, volvera a verse situada en la primera lnea de fuego de la ofensiva islmica contra Occidente.

Segunda Parte
EL ENEMIGO AMENAZANTE

Captulo I
EL SALTO DEL ESTRECHO

Despus de Granada
Los ocho siglos de lucha casi ininterrumpida con los invasores islmicos haban forjado a sangre y fuego en los espaoles una mentalidad de defensa y de combate
sin duda no deseada pero s indispensable. Por supuesto, tras semejante experiencia, no crean en absoluto en un mito dorado de convivencia idlica entre las tres
religiones, por la sencilla razn de que la realidad secular al respecto no poda haber sido ms distinta. Por un lado, eran conscientes de que el islam los haba desgajado
del mundo europeo nutrido de cristianismo y romanidad para sumirlos en un aislamiento que tardaran en remontar siglos. Por otro, su relacin con los diversos
gobiernos islmicos haba sido o bien la de poblaciones sometidas a tratos vejatorios que tuvieron que escoger no pocas veces entre abrazar el islam, vivir
miserablemente o escapar hacia el norte, o bien la de combatientes contra las continuas aceifas que tenan como amargas secuelas cotidianas la muerte, la esclavitud o la
prdida de sus bienes y familiares. Ni siquiera poda decirse que las instituciones islmicas hubieran podido arrancar su admiracin. En un porcentaje elevadsimo del
periodo que los musulmanes gobernaron Al-ndalus demostraron una endeblez poltica que arrancaba, fundamentalmente, de su incapacidad para integrar a los diversos
grupos islmicos judos y cristianos por definicin no deban ser integrados y para articular formas polticas que pudieran subsistir sin la agresin continua o sin el
recurso a los correligionarios del otro lado del Estrecho. En los escasos momentos en que el mundo musulmn asentado en Espaa haba sido ms slido (Abd, arRahmn III, Almanzor...) las principales vctimas de ese vigor haban sido, sin ningn gnero de dudas, los cristianos, y en algunos momentos especialmente amargos
tambin los judos.
El nico aspecto que consideraban positivamente los espaoles que haban vencido finalmente en aquella pugna de siglos era el artstico. Como ha reconocido un
eminente arabista[87] si hasta nosotros han llegado monumentos como la mezquita de Crdoba o la Alhambra de Granada ha sido precisamente porque los vencedores
fueron los cristianos y no alguno de los movimientos islmicos posteriores. De hecho, nada se ha conservado del esplendor del Damasco o la Bagdad califales,
precisamente porque los vencedores en las guerras fueron otros musulmanes que antepusieron al amor a la cultura el deseo de borrar cualquier vestigio del correligionario
vencido.
La leccin quedaba, por lo tanto, bien aprendida. El islam era un enemigo y adems un enemigo despiadado ante el que bajar la guardia habra sido una verdadera
irresponsabilidad. Vez tras vez, cuando la victoria de la nacin espaola pareca al alcance de la mano, se haba recuperado Al-ndalus gracias a las inyecciones blicas
recibidas de otros musulmanes situados al otro lado del Estrecho. Urga por ello tomar las medidas que evitaran que semejante eventualidad trgica volviera a producirse.
De ese anlisis realista derivado de amargas experiencias histricas iban a nacer, primero, la necesidad de contener al islam en su propio territorio para impedir
ulteriores agresiones y, segundo, de manera no pensada, la proyeccin de Espaa a una poltica de seguridad que dar los primeros pasos hacia la creacin de un
imperio, ya antes de que la empresa americana se traduzca en algo tangible y, por supuesto, de que Carlos I se convierta en el emperador Carlos V. No se tratar, por lo
tanto, de acciones marcadas por lo que hoy denominaramos imperialismo, sino ms bien por el deseo de asegurarse un futuro pacfico y exento de agresiones
procedentes de aquellos que durante casi ocho siglos no haban dejado de descargar sus golpes contra los espaoles.
Sin embargo, antes de llegar a ese punto restaba otro aspecto de enorme trascendencia. Nos referimos a los musulmanes que seguan viviendo en territorio espaol.
Que las condiciones otorgadas a los musulmanes granadinos fueron extraordinariamente generosas no puede negarse salvo desde el sectarismo ms absoluto.[88]
Desde luego, no tenan parangn en ninguna conducta que los musulmanes hubieran seguido con los cristianos en Espaa. Tampoco existe paralelo entre el trato
reservado por las distintas invasiones islmicas al patrimonio artstico hispano y el que los vencedores concedieron ahora al islmico. Sin embargo, por muy generosos
que fueran los vencedores y muy dispuestos que estuvieran a respetar lo existente, la realidad tampoco dejaba lugar a dudas. La seguridad nacional frente al islam no
quedaba, en absoluto, garantizada por la desaparicin del reino moro de Granada. De hecho, los piratas berberiscos no dejaban de llevar a cabo incursiones contra las
costas espaolas, y para semejantes cometidos reciban con frecuencia la colaboracin de los musulmanes granadinos. Por si fuera poco, como antao haban hecho sus
correligionarios en Al-ndalus, los musulmanes solicitaban la ayuda de otras potencias islmicas para revertir la situacin existente. En ese sentido, los contactos de los
moriscos con el soldn de Egipto no podan ser ms reveladores.
La respuesta ante este enemigo amenazante iba a discurrir a travs de distintas acciones. La primera fue el establecimiento de una red de defensa costera formada
por la combinacin de puestos de vigilancia con la accin de una escuadra que en adelante tendra que actuar de manera permanente. La segunda fue el intento de asimilar
a una minora excepcionalmente bien tratada pero no por ello desprovista de hostilidad. La tercera consistira en conjurar el peligro militar mediante acciones en el norte
de frica.
El problema de asimilar a medio milln de moriscos un cinco por ciento aproximadamente de la poblacin total de Espaa no era ciertamente balad. Por
supuesto, una posibilidad habra sido la de expulsarlos de Espaa, como haba sucedido con los judos en 1492, un error gravsimo que haba consistido en suprimir el
rgimen de tolerancia vigente y en aplicar las normas que llevaban rigiendo su status al norte de los Pirineos desde haca siglos. Sin embargo, los musulmanes frieron ms
afortunados. De hecho, se les reconoci una libertad religiosa que los judos nunca haban tenido y que ni siquiera disfrutaban los cristianos, sometidos ya a las acciones
de la Inquisicin. Se trataba, por lo tanto, de una situacin de privilegio que no poda perdurar por su propia naturaleza, y ms por su peligrosidad. Por si fuera poco, la
tarea tena que ser acometida sin modificacin de las condiciones acordadas en la capitulacin.
En algunos casos, sin duda, la integracin se produjo gustosa y rpidamente. Tal fue el caso de la famosa Soraya y sus dos hijos. Nacida Isabel de Sols e hija del
alcaide de M artos, Jan, haba sido capturada en una incursin de los moros de Granada y convertida en esclava. Llevada ante M uley Hacn, ste la haba convertido en
su favorita y cambiado su nombre por el de Soraya. Tras la reconquista de Granada, Soraya fue a vivir a Crdoba, donde no slo regres a su prstina religin, sino que
adems sus hijos Sad y Nasr fueron bautizados con los nombres de Fernando y Juan de Granada, respectivamente. Perfectamente integrados como su madre, Fernando
lleg a ser gobernador de Galicia en tiempos de Carlos I.
En otras ocasiones, tuvo lugar un abandono voluntario del suelo espaol en condiciones que casi podran calificarse de envidiables. Tal fue el caso de Boabdil.
Aunque una popular serie de televisin lo present hace unos aos como un personaje transportado miserablemente al otro lado del Estrecho, lo cierto es que Boabdil
abandon su palacio de Laujar de Andarax para trasladarse al reino de Fez junto a su familia y a un squito de un millar de personas. Contaba adems en su haber una
fuerte suma que los Reyes Catlicos le haban entregado. M orira en 1527, en el curso de una de las luchas intestinas que han inficionado durante siglos la existencia de
los musulmanes norteafricanos.
Con todo, la mayora de los musulmanes ni se integr con la facilidad de Soraya y sus hijos ni opt por un dorado exilio como Boabdil. De hecho, especialmente a
partir de 1495, ao en que conclua su exencin de impuestos, fueron muy numerosos los que desearon emigrar. Sin embargo, este paso que, visto con perspectiva,
habra ahorrado infinidad de dramas posteriores se vio dificultado por el hecho de que comenzaran a aplicrseles medidas relativas a la salida de capitales similares a
las descargadas sobre los judos expulsados en 1492. El resultado fueron no escasas conversiones interesadas que, como no tardara en quedar de manifiesto, tuvieron un
efecto posterior muy negativo.

En un intento de asimilarlos, se opt por la predicacin del catolicismo, que llev a cabo fray Hernando de Talavera, el primer arzobispo de Granada. Talavera era
un hombre de una considerable altura moral y de una no menor prudencia, y opt por un acercamiento que hoy denominaramos intercultural. Se ocup de rodearse de
sacerdotes que hablaran rabe, defendi firmemente los derechos de los musulmanes evitando que nadie pudiera maltratarlos o deshonrarlos y, especialmente, se
comport con ellos de una manera fraternal. Denominado por los musulmanes el alfaqu santo, Talavera fue obteniendo xitos y, posiblemente, en el curso de una o
dos generaciones habra podido consumarse un proceso de asimilacin que evitara problemas posteriores. No fue as. En 1499, los reyes regresaron a Granada y lo que
se encontraron fue una ciudad musulmana regida por algunos cristianos prcticamente atrincherados en la Alhambra. El peligro en trminos polticos y militares era
innegable, y el resultado fue encomendar el cambio de la situacin a fray Francisco Jimnez de Cisneros.[89]
Nacido en 1436 en una familia de hidalgos avecindada en Torrelaguna, cerca de M adrid, Cisneros haba recibido en la pila bautismal el nombre de Gonzalo. Tras
estudiar en Cullar y Salamanca, march a Roma donde, aparentemente, le esperaba una brillante carrera eclesistica. Sin embargo, al producirse la muerte de su padre,
se vio obligado a regresar a Espaa, donde busc acomodo en el complicado entramado de cargos eclesiales de la poca. Fue as como entr en conflicto con el arzobispo
Carrillo, que orden su encarcelamiento. Permanecera en prisin varios aos, y de ella sera sacado por el arzobispo para entregarle el cargo objeto del litigio, pero las
cosas iban a discurrir de manera muy distinta.
En 1484, Cisneros, ya en libertad, experiment una profunda conversin religiosa y, tras abandonar todo, solicit ser admitido como novicio en el convento de san
Juan de los Reyes de Toledo, que dependa de los franciscanos observantes. Al ao siguiente, al hacer su profesin religiosa, cambi su nombre por el de fray Francisco
Jimnez de Cisneros. Durante siete aos Cisneros se entreg a la oracin y al estudio de la Biblia en el marco de la dursima existencia de los observantes franciscanos.
En 1495, al tener lugar la muerte del cardenal toledano M endoza, los Reyes Catlicos, siguiendo su consejo, eligieron a Cisneros para sustituirle. No deseaba el fraile
hacerse cargo de la sede toledana pero, finalmente, tuvo que someterse, aunque manteniendo a la par un rgimen de vida extremadamente austero. Emprendi entonces
una reforma de la vida conventual que caus la ira de buena parte de los frailes afectados, pero que llam muy positivamente la atencin de Isabel la Catlica. En 1499,
convencidos de que los mtodos utilizados por Talavera eran demasiado blandos y de que por los intereses de la nacin no podan permitirse esperar durante aos, los
reyes ordenaron que Cisneros compareciera ante ellos en Granada. As lo hizo en el otoo, dando inicio a una campaa de conversiones en la que el papel de un ms que
desanimado Talavera, a la sazn arzobispo, no quedaba en absoluto claro.
En 1500 los musulmanes se sublevaron en el Albaicn tras dar muerte a dos agentes de la autoridad. Talavera se ofreci de mediador e incluso lleg a pasar las
barricadas levantadas por los amotinados. Fue intil. Los moros no estaban dispuestos a avenirse a razones y, por otra parte, la autoridad estaba obligada a castigar a
los asesinos. En un rapto de generosidad que result de psimas consecuencias se acab ofreciendo a los rebeldes el perdn a cambio del bautismo. Se pensaba,
seguramente con la mejor intencin, que as se una la clemencia del perdn con la integracin social. El error no pudo ser peor. Tras los bautismos de los moros del
Albaicn, de nada sirvi que la reina Isabel jurara ante los emisarios musulmanes que no consentira las conversiones forzadas. En las Alpujarras estall la rebelin y los
moros comenzaron a descender de sus poblados de Sierra Nevada sobre los cristianos que habitaban los valles en un verdadero aluvin de hierro y sangre. Se cumpla
as, trgicamente, la pesadilla que haban temido los cristianos a lo largo de siglos: la llegada de musulmanes que buscaban tan slo matar, saquear, violar y arrasar.
El rey Fernando tom enseguida las riendas de la lucha contra la sublevacin. Tras reprender a Cisneros por lo sucedido algo discutible siquiera en parte
adopt medidas encaminadas a proteger a los antiguos musulmanes ya integrados y comenz las operaciones militares. stas fueron precedidas por un nuevo anuncio
de perdn que, repitiendo un error previo, se condicionaba a la recepcin del bautismo.
La lucha fue verdaderamente encarnizada, pero el bautismo proporcion a los moros una va de escape de las consecuencias legales de la sublevacin. As, rebeldes
que se haban alzado contra la autoridad regia e incluso haban cometido tropelas y delitos de sangre fueron perdonados y se procedi a devolverles sus bienes. No
resulta sorprendente que a finales del verano hubiera concluido la sublevacin en las Alpujarras y que a inicios de 1501 otro tanto sucediera en la zona de Almera.
Tampoco puede extraar que con semejantes perspectivas, en la serrana de Ronda y en sierra Bermeja volviera a estallar la rebelin armada. Si triunfaba se restaurara el
poder islmico y, si fracasaba, el bautismo proporcionara una escapatoria de la justicia hasta que llegara el momento de la futura rebelin.
Fue precisamente en el curso de los combates contra los rebeldes de Ronda cuando se lleg a la conclusin de que la nica salida para una vida futura en paz era
deportar a los que no se integraran. Sin embargo, durante un tiempo semejante pensamiento no pas de ser un proyecto, porque las guerrillas moras de los denominados
gandules[90] ofrecieron una feroz resistencia que se tradujo en el casi exterminio del primer ejrcito enviado contra ellos.
En mayo de 1501 concluy la campaa, ofrecindose a los moros que lo desearan la posibilidad de pasar a frica mediante el pago de cuatro mil quinientos
maravedes por cabeza. Aunque algunos funcionarios de la Corona insistieron en que deba asaltarse con la flota a los que se marcharan y prender a los rebeldes, los
reyes no consintieron en ello. Sin embargo, decenas de miles de moros no estaban dispuestos ni a dejarse bautizar ni a pasar a frica. Pensaban que aquella era su tierra
en lo que no les faltaba razn y estaban dispuestos a permanecer en ella para devolverla al islam a la primera oportunidad, propsito que, obviamente, constitua
una seria amenaza para Espaa.
El 11 de febrero de 1502 se hizo pblico un edicto de expulsin que daba a los musulmanes de Castilla y Len un plazo de dos meses para ser bautizados o
abandonar los citados reinos. Los que optaron por el bautismo no debieron de ser escasos, porque un siglo despus bordeaban la cifra de doscientos mil. Que sus
conversiones al catolicismo no fueron sinceras en buen nmero de casos ofrece poca duda. Que aquella medida quiz impulsada por la creencia en el poder
regenerador del sacramento poda llevar a buen puerto el proceso de integracin era ingenuo y que planteara graves problemas en el futuro, admite poca discusin.
Que, a pesar de todo, la Inquisicin decidi no intervenir en la vida de los pseudoconversos de origen musulmn para evitar conflictos, tambin resulta innegable. De
manera que no deja de resultar reveladora, durante los siglos siguientes la Inquisicin sometera a una acentuada vigilancia a los posibles judaizantes no digamos ya a
los sospechosos de protestantismo, pero evitara entrar en las vidas de los moriscos. Slo su persistente mantenimiento de unos lazos con el islam que sobrepasaban
cualquier lealtad a la nacin acabaran determinando al cabo de los siglos, como tendremos ocasin de ver, medidas ms radicales contra ellos.
Al otro lado del Estrecho
El intento de integracin de los musulmanes en la realidad espaola no era, sin embargo, ms que una de las facetas de la defensa contra un fenmeno beligerante y
agresivo que haba dejado sentir su presencia durante siglos. De no menor importancia era el control de las rutas africanas que impidiera nuevas invasiones islmicas en
conexin con una quinta columna peninsular.
Como tuvimos ocasin de ver en un captulo anterior, semejante necesidad estratgica ya qued claramente de manifiesto durante la denominada batalla del
Estrecho, librada contra los benimerines que colaboraban con los musulmanes afincados en Al-ndalus. A medida que avanzaba la Reconquista, la necesidad se hizo
ms perentoria, y fueron articulndose medidas con esa finalidad toda vez que, por aadidura, los turcos estaban llevando a cabo una serie de campaas en Europa
oriental y el M editerrneo que constituan una verdadera amenaza.
En virtud de los tratados de Trujillo (27 de septiembre de 1479) y de Toledo (6 de marzo de 1480), Castilla y Portugal, dos de los reinos ms directamente
amenazados por los musulmanes del norte de frica, acordaron la delimitacin de sus reas de accin en el continente que se extenda al sur de sus aguas. M ientras que
Portugal, que dominaba Ceuta desde 1415, se iba a ir extendiendo ya en las postrimeras del siglo XV por Alczar Seguer (1458), Arcila y Tnger (1471), Castilla hubo
de esperar hasta 1490, e incluso entonces lo hizo a instancias del papa Sixto IV, hondamente preocupado por la expansin turca y la cada de Otranto en manos del
islam.
En 1490, en plena guerra de Granada, tropas castellanas se apoderaron de Azamn, Alhucemas y Fadala, y en 1494 Fernando el Catlico comenz conversaciones
diplomticas encaminadas a obtener la plaza de Orn. A ese acuerdo se lleg el 22 de noviembre de 1494, y fue suscrito por Fernando de Zafra, secretario de los Reyes
Catlicos, y M ahomad Belhaji Ruhama.[91] El acuerdo no lleg a cumplirse por razones que no han sido del todo determinadas, pero por ello no se interrumpi la
poltica norteafricana de Castilla. En 1497, Juan de Estupin se apoderaba de M elilla, a la sazn una base de piratas musulmanes que hostigaba continuamente las
costas y las embarcaciones espaolas, y en septiembre de ese mismo ao, otra expedicin espaola se haca con el control de la isla de los Gelves, que se perdera en
1500.

Al ao siguiente del desembarco en M elilla se produjo un aumento de la inquietud occidental frente al islam, dado que los turcos comenzaron a hostigar a los
venecianos en un intento no slo de expulsarlos de sus plazas en Grecia, sino de invadir la misma Venecia. Sera precisamente la intervencin de una armada espaola al
mando del Gran Capitn la que obligara a los turcos a retirarse y a suspender su campaa contra Npoles de Romania. Las armas castellanas las ms experimentadas
en todo Occidente en la lucha contra el islam se dirigieron entonces hacia Cefalonia para liberarla de los turcos. El ataque, iniciado el 2 de noviembre de 1500,
concluy el da de Nochebuena del mismo ao con un triunfo castellano tan rotundo que en 1502 el sultn Bayaceto entr en tratos con Venecia para firmar la paz. Una
vez ms la expansin islmica era frenada por el esfuerzo hispnico.
Durante los dos aos siguientes, tanto la guerra en Italia que concluy con la anexin de Npoles a Espaa como el fallecimiento de la reina Isabel el 26 de
noviembre de 1504, detuvieron momentneamente la lucha contra el islam. Se trataba todos lo saban de una mera pausa. Isabel haba indicado de manera
clarividente en su testamento cmo segua existiendo un peligro islmico al otro lado del Estrecho que, porque deseaba volver a dominar Espaa, tena que ser sofocado.
El 3 de septiembre de 1505 zarpaba de Almera una flota espaola rumbo a M azalquivir. La empresa resultaba obligada porque el enclave musulmn, situado frente a
Cartagena, serva de base de continuas operaciones hostiles en las que no pocas veces eran capturados espaoles a los que se converta en esclavos. El 11 de aquel
mismo mes, las fuerzas espaolas, entre las que se hallaba presente Cisneros[92], tomaban la plaza inicindose as una serie de campaas victoriosas contra el islam
africano que tuvieron, entre otros frutos, la toma del pen de Vlez de la Gomera en 1508 y la de Orn en 1509. Al ao siguiente de la expedicin oranesa, Espaa
alcanz la mxima expansin en frica. Tomadas Buga y Trpoli, se sometieron tambin Argel, Tnez, M ostaganem y Tremecn. Tan slo el fracaso en la nueva
expedicin contra la isla de los Gelves empa esta cadena de xitos.
Durante los aos siguientes Espaa iba a ser la primera potencia en el M editerrneo occidental, e incluso llegara a acariciar la idea que hoy puede parecer
descabellada pero que, a la sazn, era harto verosmil de continuar la reconquista de los imperios que haban pertenecido a Occidente en el norte de frica hasta llegar
a Oriente M edio y all liberar los Santos Lugares. La idea era apoyada por el papa, que soaba con una gran coalicin libertadora en la que se incluyeran, adems de
Espaa, Venecia, la Austria de M aximiliano y la propia Santa Sede. De haber seguido ese camino, tan slo se habra revertido el proceso seguido en sus invasiones por
el islam siglos atrs y, al igual que estaba sucediendo con Espaa, el M editerrneo, romano y cristiano, habra sido devuelto a su primigenio tronco occidental. Sabido es
que no fue as y resulta difcil discutir que para desgracia de unos y de otros, porque si a unos pueblos los someti a la amenaza constante del islam, a otros los
mantuvo en un atraso cultural, poltico y social que persiste hasta el da de hoy.
El 23 de enero de 1516, falleca Fernando el Catlico y en curiosa y trgica coincidencia histrica aparecieron en el escenario mediterrneo los hermanos Barbarroja.
Comenzaba un nuevo episodio en la lucha de Occidente frente al islam en el que Espaa iba a desempear, una vez ms, un papel de primer orden.

Captulo II
BERBERISCOS Y TURCOS

La amenaza turca[93]
La poltica europea del siglo XVI es absolutamente incomprensible y por ello resulta tan grave que suela pasarse por alto sin una referencia explcita a la
amenaza islmica. De hecho, el enemigo vencido en Espaa tras siglos de brega significaba ahora un desafo que dejaba su estela de guerra y destruccin prcticamente
desde mediados del siglo anterior. Esa amenaza se concretaba en las acciones de los piratas berberiscos asentados en el norte de frica y, por supuesto, en la quinta
columna morisca existente en Espaa pero, sobre todo, hall su expresin en la expansin militar del imperio otomano. Su avance result, de hecho, tan
despiadadamente extraordinario que slo puede asemejarse al de las primeras conquistas islmicas, y lleva a comprender el temor occidental a sus consecuencias.
As, en 1453, tras una prolongada lucha, el imperio otomano se haba apoderado de Constantinopla poniendo punto final al imperio romano de Oriente.[94] Seis
aos despus, los turcos conquistaron Bulgaria y Serbia, salvo Belgrado. En 1461 cay ante el ejrcito turco Trebisonda, el ltimo reino cristiano de Oriente. En 1463
sufrieron el mismo destino aciago Bosnia y Croacia, y en 1470, la isla de Eubea. Adems, entre 1460 y 1479 los turcos no dejaron de avanzar por territorio griego
ocupando Atenas, M orea y Cefalonia. En 1480, se permitieron incluso desembarcar en Otranto, en Italia, asesinando a toda su poblacin. Esta campaa, como ya
vimos en el captulo anterior, provoc una reaccin en la que los Reyes Catlicos desempearon un papel esencial y que los detuvo durante una dcada. Sin embargo, en
1517, el ao siguiente a la muerte de Fernando el Catlico, los turcos prosiguieron su avance al apoderarse del sultanato de Egipto. En 1518, pasaban a controlar el
M agreb gracias a su alianza con los berberiscos, y en 1521, tomaban Belgrado. En 1522, una traicin les permiti arrebatar Rodas a los caballeros hospitalarios. Se trat
de una gran victoria antes de desbordar el mbito mediterrneo y saltar sobre Europa central con la rapidez del rayo.
En 1526, derrotaron y mataron al rey Luis de Hungra en M ohacs, y en 1529 sitiaron Viena, una ciudad que se les resisti nicamente gracias a la ayuda de Carlos I
de Espaa. Las siguientes dcadas estuvieron jalonadas de triunfos continuados de los turcos. Hungra, M oldavia, Rumania, Albania, las Lpari e incluso las Alpujarras
granadinas como tendremos ocasin de ver fueron testigos de las hazaas de los turcos y sus aliados.
Dado que sus avances iban jalonados por las deportaciones en calidad de esclavos de las poblaciones autctonas, por las ejecuciones en masa de enclaves enteros,
por continuas incursiones en que especialmente los nios eran secuestrados para engrosar los harenes o los ejrcitos, y por una poltica eventual de conversiones
forzadas al islam, no puede extraar que sus contemporneos los contemplaran con verdadero terror y que incluso no fueran pocos los cristianos tanto catlicos
como protestantes que los consideraran como una de las plagas previas a la segunda venida de Cristo.
Por si esto fuera poco, a la agresin turca iban a sumarse otros dos factores que tendran una enorme importancia. El primero fue la alianza entre los turcos y los
berberiscos, a la que nos referiremos ms adelante y a la que soaban sumarse los moriscos de Espaa. El segundo fue la poltica francesa que, siguiendo una lnea de
islamofilia que persiste hasta la actualidad, vio en los turcos una manera de facilitar su lucha contra Espaa sin atender a otro tipo de consideraciones. As, Francisco I
de Francia, a pesar de su condicin de rey catlico, no dud en aliarse con los turcos en un claro intento de daar los intereses de Espaa. Esta circunstancia facilit que
el pirata Barbarroja realizara sus correras por el M editerrneo e incluso se apoderara del reino de Tnez, a la sazn aliado de Espaa. Semejante cmulo de
circunstancias acabara obligando a Carlos I a enfrentarse directamente con la amenaza islmica.
La respuesta espaola (I): la campaa de Tnez[95]
Los intentos de enfrentarse con la amenaza islmica no se vieron detenidos en 1516 nicamente por la muerte de Fernando el Catlico. Ese mismo ao, Diego de
Vera fracas en su proyecto de apoderarse de Argel un enclave esencial en la lucha contra los piratas, y parecido final tuvo un nuevo intento llevado a cabo veinte
meses despus. En 1524 las fuerzas espaolas se vieron obligadas adems a desalojar la pesquera de Santa Cruz de M ar Pequea, situada frente a Canarias, que haba
formado parte de Castilla desde 1476.
Las derrotas se fueron sucediendo en los aos siguientes en paralelo con el avance turco en Europa al que nos hemos referido en el prrafo anterior. En 1526 ao
verdaderamente trgico en la historia de Europa el marqus de M ondjar, capitn general de Granada, fue rechazado ante el pen de Vlez de la Gomera. Andaban a
la sazn los moriscos excitados con la sucesin de victorias islmicas y soaban, no sin motivo por otra parte, con una incursin de mayor calado que restaurara un
reino musulmn en la Pennsula. De hecho, se sublevaron en Segorbe refugindose en la sierra de Espadn. La rebelin, semejante a otras anteriores y preludio de la peor
que llegaran a protagonizar, tena que ser reprimida, y la labor la encomend el emperador a cuatro mil soldados alemanes. Fue una campaa en la que la lucha casi
palmo a palmo por el terreno revisti unas caractersticas dursimas y en la que tanto los musulmanes como los soldados extranjeros descollaron por su bravura y su
crueldad.
A esas alturas, Carlos I, que estaba profundamente desengaado de los efectos de la poltica clemente llevada a cabo por los Reyes Catlicos, decidi proceder a la
expulsin de los moriscos de Espaa como forma de acabar con una peligrossima quinta columna. Si la medida, al fin y a la postre, no se llev a cabo se debi a la
oposicin de una nobleza que estimaba ms sus intereses econmicos particulares que los nacionales. La victoria a medias cierta en lo militar pero incompleta en
cuanto al futuro orden pblico se refera qued amargada tres aos despus con la prdida del castillo-fortaleza situado frente a Argel.
En 1531 los turcos volvieron a la carga y el emperador lleg a una tregua con los protestantes alemanes el 3 de agosto, a fin de enfrentarse con un ataque dirigido
contra el corazn de Europa. Al mando de un ejrcito de trescientos mil hombres realmente una cifra impresionante para la poca Solimn el M agnfico atraves
Belgrado en direccin al centro del continente. Esperndole se hallaba un ejrcito imperial a las rdenes del marqus del Vasto y formado por tropas espaolas,
germanas e italianas. En paralelo al avance por tierra, los turcos preparaban una ofensiva en el M editerrneo.
Los hermanos Barbarroja, Horuc y Haradn[96], haban establecido contacto con los moriscos de Granada y comenzaban a asestar golpes en el norte de frica. El
primero se proclamara rey de Argelia y ocupara Tremecn a la vez que desencadenaba continuos ataques contra posiciones espaolas. Su final se produjo al
enfrentarse con tropas espaolas mandadas por el marqus de Gomares, gobernador de Orn. Por lo que se refiere al segundo, el que verdaderamente mereca el
apelativo de Barbarroja, constituira un pual apuntado de manera continua contra la seguridad espaola y occidental en el M editerrneo. No slo prosigui los
contactos con los moriscos, sino que adems fue nombrado jefe de la flota de Solimn II y se apoder de Tnez. Que Barbarroja era un pirata que tena que ser
derrotado con urgencia porque sus actividades excedan con mucho la delincuencia para adentrarse en el terreno de la alta y bien agresiva poltica islmica no ofreca
duda, y en ello decidi emplearse Carlos V.
A finales de octubre de 1532, el emperador sali de Viena, otro de los objetivos fundamentales de los turcos, con tropas espaolas. Esta circunstancia iba a
ocasionar serios problemas a la defensa de Europa central, no slo por la prdida de los recursos militares espaoles, sino tambin porque las fuerzas italianas
anunciaron que deseaban marchar junto a las espaolas y que no permaneceran en Austria. Tras amotinarse para conseguirlo, hubo que licenciarlas. Con todo, el

episodio no dej de ser menor en medio de las aclamaciones populares de las que fue objeto Carlos V en su camino hacia el sur. Ferrara, M antua, Bolonia donde
conferenci con el papa aunque sin articular un acuerdo prctico y Gnova lo recibieron con verdadero entusiasmo en la conviccin de que era el nico dispuesto a
enfrentarse a la amenaza que significaba el islam para su libertad, sus haciendas y sus vidas. En abril de 1533, Carlos V se hallaba en Barcelona, donde comenzaba la
reunin de un ejrcito que pudiera oponerse a Solimn el M agnfico.
Sin embargo, la alianza internacional encabezada por el emperador tena como tantas veces! a Francia como enemiga. De manera vergonzosa, Francisco I entr
en tratos con Solimn el M agnfico a cambio de obtener ventajas comerciales en Asia. Intent el rey francs justificar su actitud, pero lo cierto es que tan slo se trataba
de un claro abandono de la defensa del Occidente cristiano en pro de objetivos mezquinamente nacionales.
El 30 de mayo de 1535 embarc Carlos V rumbo a Cagliari, si bien no pudo realizarse la conjuncin con las tropas italianas hasta el mes de julio. Lo que qued
constituido entonces fue una verdadera fuerza internacional de cincuenta y dos mil hombres a las rdenes de Espaa. Carlos V diriga la empresa; el duque de Alba, las
fuerzas de reserva; y don Alvaro de Bazn, la escuadra espaola encuadrada en el seno de la flota mandada por Andrea Doria (pero con integrantes holandeses, italianos,
portugueses, borgoones y flamencos). El objetivo era Tnez.
Tras una travesa sin complicaciones, las tropas desembarcaron junto a la antigua ciudad de Cartago el da 17 de junio. Se produjeron desde el principio ataques
espordicos, pero el avance continu imparable en el curso de los das siguientes. As, en medio de un calor agobiante, las fuerzas mandadas por el emperador llegaron
hasta los objetivos de La Goleta y Tnez. Ante la disyuntiva de optar por una de las dos posiciones, Carlos V se decidi por La Goleta, ya que se encontraba menos
fortificada y era de esperar que cuando se produjera su cada Tnez no podra mantener la resistencia por mucho tiempo.
No fue fcil el establecimiento del cerco, ya que Barbarroja realiz peligrosas salidas en el curso de las cuales no slo caus numerosas bajas, sino que incluso lleg
a apoderarse de una bandera. Con todo, el 14 de julio se inici el asalto y a ltima hora del da La Goleta se hallaba en manos espaolas. En el interior de la fortaleza se
encontr una prueba ms de la perfidia de Francisco I, pues buena parte de las trescientas piezas artilleras capturadas llevaban grabada la flor de lis de Francia.
Llegada a ese punto la campaa, Barbarroja intent obligar a los espaoles a una batalla en campo abierto, y con tal finalidad se estableci junto a los nicos pozos
de agua de la zona, en las cercanas de las ruinas del antiguo acueducto de Cartago. Dispona as no slo de la ventaja numrica reciba una potente ayuda de los turcos
aparte de contar con sus propias fuerzas, sino tambin climtica y logstica.
El 21, de marcha hacia Tnez, el ejrcito espaol, aplastado por el sol y la sed, fue atacado por Barbarroja. Las bajas fueron numerosas, pero la formacin se
mantuvo y acab trabando combate con el propio pirata. Finalmente, al medioda, los caones espaoles estaban ya disparando sobre Tnez. A esas alturas se iniciaba
la retirada musulmana y en medio del desorden los prisioneros que haba en el alczar lograron escaparse y apoderarse de armas que les permitieran colaborar con los
atacantes.
La toma de Tnez tuvo como paralelo la huida de Barbarroja, al que los barcos de Andrea Doria no consiguieron atrapar. Se trataba de una victoria de enorme
importancia, hasta el punto de que en aquellos momentos Carlos V concibi por primera vez la idea de abdicar, como si un evento tal ya hubiera bastado para justificar
su labor como gobernante. Desde 1538 a 1540 pudo parecer incluso que la amenaza turca estaba conjurada. Sin embargo, los derroteros de la Historia iban a discurrir
por otro rumbo.
La respuesta espaola (II): Argel[97]
El final de la dcada de 1530 vino marcado por los preparativos musulmanes para continuar su asalto sobre Europa. M ientras Solimn el M agnfico se acercaba a
Budapest, las naves de Barbarroja asolaban Sicilia. Fue precisamente en medio de esos acontecimientos cuando Francisco I decidi estrechar an ms sus lazos con los
turcos e incluso tendi la mano al propio Barbarroja.
Semejantes actos de hostilidad, que slo favorecan las agresiones islmicas y, sobre todo, las repetidas peticiones de ayuda de los habitantes del M editerrneo,
decidieron a Carlos V a actuar nuevamente. A su juicio, los ataques musulmanes podan quedar neutralizados si Espaa mantena el control del norte de frica.
Resultaba por lo tanto imperativo hacerse con plazas como las de Tnez y La Goleta, pero tambin con la de Argel. Si este enclave caa efectivamente en manos de
Espaa no slo quedara conjurada la amenaza islmica en el M editerrneo, sino que Solimn el M agnfico se vera obligado a replantear la totalidad de su estrategia
europea deteniendo incluso su avance por el centro del continente. As, desde Ratisbona, donde se hallaba, orden el emperador que se iniciaran los preparativos para la
nueva expedicin. En paralelo y a fin de evitar el reforzamiento de las defensas de Argel, se hizo correr la voz de que la empresa iba dirigida a mejorar las posiciones de
La Goleta frente a un ataque islmico que, por cierto, se hallaba en preparacin.
Se eligi como fecha de la operacin el mes de septiembre de 1541, lo que provoc las crticas, sin resultado, de Andrea Doria, que tema enfrentarse con los
temporales tpicos de la poca. La fuerza expedicionaria, formada por veinte mil infantes espaoles, italianos y alemanes, y contingentes simblicos aportados por la
Orden de M alta y Portugal, se concentr en M allorca en un ejemplo de organizacin derivada, en no escasa medida, de lo aprendido con anteriores errores. El emperador
tardara en reunirse con las tropas, ya que le retrasaron las negociaciones con los protestantes alemanes, pero finalmente embarc con las fuerzas en Italia, saliendo del
puerto de La Spezia el 27 de septiembre.
A diferencia de lo sucedido durante la campaa de Tnez, el desembarco result ahora desastroso. Nada ms llegar a las costas de Argel el 20 de octubre, un terrible
temporal estuvo a punto de causar el naufragio de la flota e impidi hasta el 23 que una parte de las tropas tomara tierra. Con ellas iban escasos vveres y slo algunas
piezas ligeras. Un da ms se necesit para que desembarcaran los oficiales y algunos gastadores, mientras el resto de los soldados tena que permanecer embarcado.
Con tan escasas fuerzas, el emperador acamp a unas 7 millas de Argel y envi un mensajero a su gobernador un eunuco renegado llamado Hassn Ag para
que entregara la plaza. La negativa se realiz en los trminos ms groseros, ya que Hassn Ag calific a Carlos V de perro cristiano... Un perro, entre los perros de tus
hermanos[98]. En respuesta, el emperador decidi avanzar sobre Argel al mando de tres cuerpos: en vanguardia, los espaoles; en el centro, los alemanes, y en
retaguardia, los italianos y los caballeros de M alta. Slo consigui progresar 3 millas el da 24. Al da siguiente, tras un feroz combate contra los moros, los
expedicionarios tomaron unas alturas en las que procedieron a emplazar la artillera mientras la infantera se desplegaba.
El 26 de octubre de 1541 se desat un nuevo temporal sobre las tropas espaolas, cansadas, faltas de sueo e instaladas en un campamento semi-improvisado. El
desconcierto que cundi entre las tropas imperiales fue aprovechado por Hassn Ag para lanzar un ataque que an las desorden ms, aunque lograron repelerlo con
xito. Sin embargo, eso no haba sido lo peor. El temporal tuvo un efecto desastroso sobre la flota. Las naves chocaron entre s, algunas encallaron en la costa, se
produjeron naufragios y la prctica totalidad de los soldados que consiguieron llegar a tierra fueron degollados por los moros. Por si fuera poco, la mayor parte de la
carga, incluyendo la artillera, los vveres y un millar de caballos, se haba perdido. La expedicin haba sufrido un verdadero desastre y Andrea Doria juzg pertinente
enviar un mensaje al emperador rogndole que se retirase. Hernn Corts, regresado de sus hazaas en M xico y partcipe en la expedicin, era partidario de continuar la
ofensiva comprometindose incluso a tomar Argel si se le proporcionaban los efectivos suficientes, pero el resto de los mandos militares lleg a la conclusin de que la
nica salida sensata era emprender la retirada.
El repliegue result excepcionalmente duro debido al hostigamiento de los moros, al barro, a la lluvia y al nmero considerable de heridos a los que se transportaba
incluso en las condiciones ms precarias para evitar que cayeran en manos de un enemigo que los habra asesinado o reducido a la esclavitud. Al cruzar el ro Harach, la
formacin italiana se deshizo, pero fue salvada por la intervencin de los arcabuceros espaoles, los mismos que, en compaa de los piqueros alemanes, protegieron a
las tropas mientras se llevaba a cabo el reembarque.
Despus de Argel
La derrota de Argel fue un golpe dursimo para la estrategia del emperador, que comprendi que su hijo, el futuro Felipe II, tendra que vrselas con una situacin
especialmente espinosa en el M editerrneo. De momento, desde luego, tuvo como consecuencia inmediata la desestabilizacin de todo el norte de frica, repitindose

trgicamente la leccin aprendida por los espaoles durante la Reconquista: la debilidad de los no musulmanes acta siempre como acicate para nuevos ataques
islmicos. As, Pedro de Toledo, el virrey de Npoles, tuvo que armar una escuadra para recuperar las poblaciones de Susa y M onastir, enclavadas en la costa de Tnez,
que se haban pasado a los piratas. El virrey logr su objetivo e incluso poco despus los espaoles derrotaron a un ejrcito de veinte mil moros pero, al fin y a la
postre, los turcos recuperaron las plazas.
En 1542, Tremecn[99] se alz contra los espaoles y el gobernador de Orn se vio obligado a dar inicio a una ofensiva contra la plaza. Concluy sta con una
victoria espaola y, dentro de una secular tradicin castellana, con el reconocimiento de un monarca musulmn, en este caso M uley Ab Abd-Allah, al que slo se exigi
que se declarara vasallo del emperador. Poco tiempo dur esta situacin, ya que el rey de Tremecn fue destronado por su hermano con el apoyo turco y la superioridad
material impidi que una nueva expedicin espaola se viera coronada por el xito.
En 1545, Barbarroja falleca de muerte natural en Constantinopla, donde el sultn turco le haba cubierto de riquezas y honores. Durante los ltimos aos haba
sido incluso aliado abierto de Francia en la guerra contra Espaa, colaborando en la defensa de Niza. Por supuesto, no haba dejado de intentar nuevos desembarcos en la
Pennsula y de estrechar su alianza con los moriscos. Su puesto fue ocupado por Dragut[100], un pirata de origen griego que haba sido secuestrado en su infancia por
los musulmanes y convertido al islam. Dragut no tard en emular a Barbarroja y, apoyado por los turcos, se apoder de las plazas de M ehedia, Susa y M onastir, lo que
provoc la lgica reaccin espaola. En 1549, Susa y M onastir fueron recuperadas por las fuerzas imperiales y, en 1550, Espaa envi una expedicin a M ehedia.
Fue la campaa de M ehedia especialmente dura, ya que los musulmanes se apoderaban de los cadveres espaoles y los mutilaban cruelmente para luego mostrar
las partes arrancadas como trofeos de guerra. Semejante comportamiento provoc que los espaoles, deseosos de evitar aquellos ultrajes, defendieran los cuerpos de sus
compaeros cados igual que si estuvieran vivos. Ante la bravura de los expedicionarios, Dragut se vio obligado finalmente a retirarse y la poblacin acab pasando a
manos espaolas.
En 1551, Dragut se coloc al servicio directo del sultn de Turqua, convencido de que semejante circunstancia le proporcionara los recursos necesarios para
continuar sus tropelas en la cuenca del M editerrneo. No se equivocaba. Durante los aos siguientes saque las costas italianas y tom Trpoli, que haba sido cedida
por el emperador a los caballeros de M alta.
La toma de Trpoli por los musulmanes tuvo terribles consecuencias para la seguridad en el M editerrneo. M onastir y Susa fueron ocupadas por los turcos y,
finalmente, Buga se vio de nuevo sometida al islam. Se trataba en cada caso de jalones en el camino hacia nuevos ataques sobre Espaa. En esa lnea incluso Orn que
fue defendida y mantenida por los tercios espaoles frente a un ejrcito de cuarenta mil soldados musulmanes y las Baleares sufrieron diversas incursiones de los
piratas berberiscos que en los aos anteriores haban intentado tomar Vinaroz y Villajoyosa en la costa levantina. La literatura ha hablado profusamente del efecto de la
piratera inglesa u holandesa sobre el imperio espaol. La realidad es que la amenaza mayor y ms continua no vino durante estas dcadas y las del reinado de Felipe
II del norte sino del sur islmico.[101]
En 1556, Carlos V decidi abdicar y retirarse al monasterio de Yuste a fin de prepararse para el trnsito a la otra vida. Estaba cansado de guerras y, al parecer, an
no se haba recuperado de la derrota sufrida en Argel. Al cabo de dcadas de esfuerzos, no poda negarse que la situacin del M editerrneo era peor que cuando se haba
sentado en el trono espaol. El islam, gracias a la fuerza combinada de turcos y berberiscos, era un enemigo ms amenazante que nunca. Sobre su hijo, el rey Felipe II,
recaa ahora la responsabilidad de enfrentarse con l, y los primeros combates tendra que librarlos, como sus bisabuelos y millones de espaoles que le haban
precedido a lo largo de los siglos, en el suelo peninsular.

Captulo III
LA GUERRA DE LAS ALPUJARRAS

La quinta columna morisca


A mediados del siglo XVI, el enemigo vencido en Espaa en 1492 se encontraba en una situacin de pujanza como enemigo amenazante. Como tuvimos ocasin de
ver en el captulo anterior, el islam no slo haba invadido buena parte de Europa oriental y central, sino que adems, valindose de su recuperado predominio en el
norte de frica, realizaba incesantes incursiones sobre las costas de Italia y Espaa. En medio de ese contexto resulta comprensible que muchos musulmanes no slo
ansiaran volver a invadir la pennsula Ibrica, sino que adems consideraran semejante empeo como una empresa posible.
En esos planes de regreso al solar del que haban sido expulsados una eventualidad que Isabel la Catlica haba contemplado con su habitual lucidez los
moriscos constituan una pieza clave. A ms de medio siglo de la rendicin del reino de Granada, este sector de la poblacin no slo no se haba integrado, sino que
continuaba constituyendo un cuerpo aparte que soaba en colaborar con sus correligionarios del otro lado del mar y, de hecho, no perda ocasin para hacerlo. De
manera bien reveladora, mientras que los judos conversos haban terminado asimilndose e incluso iban a dar a Espaa algunos de sus talentos ms preclaros, los
moriscos persistan en sus puntos de vista. Dos factores pudieron influir poderosamente en este diferente comportamiento de los citados segmentos de la sociedad. El
primero era, sin duda, la identificacin con Espaa. En el caso de los judos, esa identificacin llevaba operndose desde haca siglos y de manera muy especial desde que
haban sido objeto de terribles persecuciones por parte de los musulmanes. En los reinos del norte, especialmente en Castilla, haban encontrado una proteccin firme
contra la intolerancia islmica, y por ello no es de extraar que los miembros de sus comunidades acogieran, por ejemplo, la noticia de la reconquista de Granada con
bailes en las calles. El segundo motivo era de corte espiritual. M ientras que para muchos judos el cristianismo se presentaba como una desviacin espiritual en torno a
un falso mesas, para otros y se es un fenmeno que ha permanecido ininterrumpido desde el siglo I el cristianismo era la consumacin de la fe de Abraham, Isaac
y Jacob. Jess era el mesas esperado y precisamente por ello la conversin poda ser concebida como un ascenso espiritual en un camino transitado ya desde sus
inicios.
En el caso de los moriscos, ninguna de esas realidades estaba presente. Por un lado, Espaa no evocaba una realidad amable, sino la derrota del islam despus de
casi ocho siglos de lucha continuada. Para ellos no era una realidad protectora, sino un enemigo vencedor al que, comprensiblemente, se miraba con rencor. Por otro, el
islam no poda contemplar nunca el cristianismo como un avance, sino siempre como un proceso, imperfecto y corrupto, de la fe pura predicada por M ahoma. A
diferencia de lo sucedido con algunos judos, nada haba en su interior que apelara a dar el paso de la conversin como consumacin de un camino empezado. Por el
contrario, exista la conviccin de que se abandonaba una fe superior por otra llena de defectos en la que los hombres vean limitado absurdamente el nmero de sus
esposas, las mujeres tenan un lugar inmerecido o se profesaba un concepto de la divinidad intolerable.
En uno y otro colectivo hubo, sin ningn gnero de dudas, conversiones motivadas por el inters o por la debilidad. Sin embargo, al cabo de las dcadas los judos
conversos eran una realidad integrada en la que slo muy ocasionalmente se localizaban judaizantes, mientras que los musulmanes constituan una verdadera quinta
columna dispuesta a ayudar a sus correligionarios a volver a invadir Espaa y recuperarla para el islam. Fue as como dio inicio la guerra ms cruenta que se librara en
territorio espaol desde el final de la Reconquista hasta la invasin francesa de 1808.
La rebelin de Abn Humeya[102]
El levantamiento armado de los moriscos, conocido tambin como guerra de las Alpujarras, tuvo precisamente su origen en la esperanza de una nueva invasin
islmica de la pennsula. Si la sucesin de incursiones de piratas musulmanes haba mantenido esa ilusin durante dcadas, la noticia de que los reyes de Argel y Fez
haban llegado a varios puertos de Granada con armadas se convirti en la chispa que encendi el polvorn de la revuelta. Pensaban, sin duda, que haba llegado el
momento del desquite de la derrota sufrida en 1492, y la venganza se tradujo en los actos ms crueles contra los que no eran musulmanes. As, cuando un capitn
llamado Herrera pas con cuarenta caballos desde Granada hasta Cadiar, los moriscos de la poblacin lo asesinaron junto con sus hombres y, a continuacin, prendieron
a los cristianos viejos para someterlos a las ms horribles torturas. A las castraciones seguidas por el tormento que las moriscas ocasionaban a los mutilados hasta
hacerlos morir, se sum una peculiar saa contra el clero. As, al cura de M airena lo llenaron de plvora y luego lo prendieron fuego, mientras el vicario era enterrado
hasta la cintura para despus ser acribillado a saetazos.
En apenas unas jornadas, los monfes de la sierra (delincuentes huidos de la justicia), los gandules (a los que ya nos referimos en un captulo anterior) y los piratas
berberiscos lograron formar una fuerza de choque capaz de enfrentarse con las tropas del rey. A inicios del otoo de 1568, de manera totalmente clandestina, Hernando
de Valor, supuesto descendiente de los califas, se convirti en rey de los moros con el nombre de Abn Humeya. La ceremonia, celebrada en Churriana, fue seguida
por la aceptacin de todos los moriscos de la Alpujarra, que inmediatamente se dirigieron a Granada con la intencin de tomarla.
Aquella primera incursin de los moriscos sublevados concluy en un sonoro fracaso, ya que los granadinos optaron por permanecer en sus casas y el jefe de zona,
fortificado en la Alhambra, adopt las medidas necesarias para evitar el estallido de la revuelta. sta, sin embargo, acababa de empezar.
Lo que vino a continuacin fue una verdadera orga de islamismo vencedor. M ientras se sucedan las profanaciones de los lugares de culto catlico y las torturas
ocasionadas a los cristianos, los sublevados se pusieron a la tarea de abrir nuevas mezquitas. A pesar de todo, las circunstancias se imponan. De momento, las
autoridades se hallaban a la defensiva, pero no poda esperarse que se mantuvieran en aquella actitud por mucho tiempo. Teniendo esto en mente, Abn Humeya orden
el repliegue hacia la zona ms escarpada de las Alpujarras , en cuyo interior estableci una serie de puntos de defensa.
Su objetivo era llevar a cabo una guerra de guerrillas en la que deba tener un papel esencial el empleo de ponzoa en las armas blancas, de tal manera que los
heridos del bando contrario encontraran la muerte a la espera de que llegaran los refuerzos procedentes de los musulmanes del norte de frica. Para acelerar esto,
parti hacia Berbera el hermano de Abn Humeya.
La guerra de las Alpujarras (I): el mandato del marqus de Mondjar
La situacin difcilmente poda resultar ms peligrosa, dado que el hecho de que hubiera que sofocar los enclaves alpujarreos de la rebelin dificultaba
enormemente el llevar a cabo en paralelo un control de la costa que impidiera el desembarco de ejrcitos procedentes de M arruecos. Si tal eventualidad se produca, era
de esperar que los moriscos an indecisos se sumaran a la lucha, con lo que el conflicto poda adquirir una envergadura realmente extraordinaria en un momento en que el
M editerrneo ya era controlado en buena medida por las naves islmicas.

Con la finalidad de yugular la revuelta, Felipe II puso al marqus de M ondjar, Iigo Lpez de M endoza, al frente de las tropas. Sin embargo, stas no eran muy
numerosas, y M ondjar se vio obligado a solicitar la ayuda de algunas ciudades andaluzas. Con la intencin de ganar tiempo, el 3 de enero de 1569 M ondjar inici la
campaa liberando a los cristianos de Drcal y llegando a Tablete. Desde all continu hasta las Alpujarras y comenz a recuperar una serie de enclaves (Porquera,
Bubin, Paterna...) que se hallaban en manos de los moriscos. Fue un avance relativamente rpido traducido en distintos encontronazos siempre victoriosos con los
moros. Sin embargo, M ondjar no logr capturar a Abn Humeya y pronto qued de manifiesto que los moriscos atrincherados en las Alpujarras y en la serrana de
Ronda iban a plantear una resistencia difcil de desarticular.
Con un jefe inaprensible y una serie de grupos con los que resultaba extremadamente difcil dejar de combatir y, a la vez, establecer un contacto que permitiera su
liquidacin definitiva, la guerra de las Alpujarras entr en una dinmica cuyo final resultaba difcil prever. El hecho de que, a la vez, se mencionara el perdn de los
sublevados que stos no haban solicitado en ningn momento, slo sirvi para provocar en los rebeldes la sensacin de que estaban ganando una guerra cargada de
sentimiento religioso.
La guerra de las Alpujarras (II): llega don Juan de Austria
No tardaron en llegar las quejas contra el marqus de M ondjar por la manera en que se prolongaba la guerra con toda su retahla de males. Posteriormente
intentara el noble exculparse acusando a Felipe II de no haber puesto a su disposicin los medios necesarios y, sobre todo, de haberse inmiscuido en el curso de las
operaciones. Habra que decir que si los ataques contra M ondjar resultaban en buena medida injustos y no captaban el tipo de guerra que se estaba librando, no lo
fueron menos los que el noble lanz contra el rey. ste opt, primero, por dividir las fuerzas entre M ondjar y el marqus de los Vlez y, finalmente, con gran acierto,
encomend las operaciones a su hermano, don Juan de Austria.[103] Hijo bastardo de Carlos V, don Juan iba a convertirse en un adversario formidable para la
expansin islmica durante los aos siguientes, y precisamente por ello en un campen de la cristiandad admirado y querido internacionalmente. Cervantes dejara
constancia de cmo en Argel era temido por los piratas a la vez que soado por los cautivos, que esperaban que una expedicin a su mando les devolviera la libertad
perdida a manos del islam.
Don Juan de Austria lleg a Granada el 8 de abril de 1569, coincidiendo el entusiasmo que le acompa con graves noticias relativas a un desembarco turco en la
costa para ayudar a los moriscos. Ante semejante eventualidad, don Juan pas la noche examinando los puestos de vigilancia, pero, finalmente, la operacin enemiga no
tuvo lugar.
En paralelo, don Luis de Requesens y el marqus de los Vlez proseguan las operaciones. El primero lleg a la zona con dos mil quinientos veteranos del ejrcito
de Italia, con los que se abri paso hacia Granada en un avance dursimo que le cost numerosas bajas. El segundo, por su parte, se dirigi hacia Baza con la intencin de
combatir directamente contra Abn Humeya, que contaba a la sazn con cinco mil escopeteros dispuestos a luchar hasta lograr la victoria o la muerte. El choque se
sald con la retirada de los moros, pero la alegra qued totalmente disipada al saberse que acababan de llegarle a Abn Humeya numerosos refuerzos procedentes del
norte de frica.
Las tropas que acababa de recibir el rey moro le permitieron no slo obligar a replegarse al marqus de los Vlez, sino tambin avanzar hasta los mismos campos de
Granada, donde procedi a arrasar distintas poblaciones. En aquellos momentos, Abn Humeya contaba con una base principal en Andarax que le permita continuar
realizando incursiones. Fue precisamente en esa fase de la guerra cuando volvi a producirse un fenmeno que haba sido endmico en Al-ndalus. A pesar de su
religin comn y del deseo que los una de derrotar al enemigo, las distintas facciones musulmanas en este caso turcos, moriscos y berberiscos comenzaron a luchar
entre s y Abn Humeya cay en la refriega.
La desaparicin de Abn Humeya tan slo sirvi para acentuar an ms la dependencia que los moriscos tenan de sus correligionarios norteafricanos. El sobrino de
Humeya, Audalla, solicit del soberano de Argel que le permitiera ocupar el trono vacante, y a continuacin se entreg a una serie de operaciones que le permitieron
apoderarse de algunos enclaves y desgastar a las fuerzas del rey
A inicios de 1570 duraba ya la sublevacin ms de un ao las tropas espaolas lograron asentarse en rjiva y desde este lugar hostigar a Audalla y tomar
Adra. En ese momento, don Juan de Austria decidi tomar la plaza de Galera, en la que Felipe II haba manifestado un enorme inters. Fue aqul un asedio spero, en el
que don Juan lleg a empuar el azadn al lado de sus hombres y donde perdi a Luis Quijano, su preceptor. Sin embargo, la ocasin result propicia y marc un nuevo
rumbo a la guerra.
Tras la cada de Galera en manos espaolas, don Juan de Austria march hacia la Alpujarra y comenzaron a llegarle ofrecimientos de rendicin procedentes de los
moriscos. La resistencia islmica comenzaba a doblegarse, Baza era tomada y Audalla caa asesinado. A partir de ese momento la guerra poda darse por concluida y, de
hecho, mientras don Juan de Austria recorra la cuenca del Almanzora las poblaciones se fueron rindiendo una tras otra.
El regreso de don Juan de Austria a Granada, donde le esperaba el rey, fue acogido con verdadero entusiasmo por la poblacin. sta ms que nadie era consciente
del peligro que haban corrido y de cmo el mismo, durante meses, haba presentado la apariencia de resultar invencible. An restaban algunos ncleos rebeldes, como la
zona de Ronda, pero ya resultaba obvio que el envite islmico haba cosechado una tremenda derrota a pesar de la intervencin extranjera. Finalmente, el duque de
Arcos, actuando a las rdenes de don Juan de Austria, nombrado gobernador del reino de Granada, concert el cese de las hostilidades con los ltimos reductos
moriscos.
La guerra haba sido realmente devastadora, haba contado con una proyeccin trgicamente internacional y, finalmente, haba alcanzado unas dimensiones que no
se recordaban desde las campaas contra el reino de Granada concluidas en 1492. La victoria obtenida por las armas espaolas salvaba, siquiera de momento, a la
Pennsula de una nueva invasin musulmana, pero el peligro islmico se cerna sobre el M editerrneo con ms fuerza que nunca. A l tendra que enfrentarse Espaa por
ensima vez.

Captulo IV
LEPANTO, LA GRAN CONFRONTACIN

Espaa sola frente a la amenaza turca


Tras la victoria en la guerra de las Alpujarras, la integridad nacional haba quedado a salvo, pero la navegacin continu siendo extremadamente peligrosa para
Espaa y el resto de las naciones occidentales en unas aguas infectadas por la accin de los piratas islmicos. La travesa del Atlntico era as ms fcil que el simple
paso al norte de frica[104], y los viajes a Italia implicaban asumir el riesgo de ataques y esclavitud. Si, por un lado, la gente de la que poda esperarse un rescate se
hacinaba en las fortalezas de los piratas de M arruecos, Argel, Tnez y Tripolitania, los cautivos de escaso rango corran el riesgo de ser asesinados en el acto.
Ni siquiera los que no se embarcaban se hallaban a salvo de los piratas musulmanes. En Italia llegaron a apoderarse de poblaciones enteras para venderlas como
esclavos[105], y era prctica habitual que los nios menores de siete aos fueran convertidos a la fuerza al islam.[106] Se trataba de una prctica similar a la que haban
sufrido los cristianos hispanos durante la Reconquista o los miembros de otras naciones europeas frente a los turcos.
La dcada de 1560 estuvo marcada adems por continuos intentos espaoles de frenar los ataques islmicos. As, en 1560 se produjo el envo de una expedicin
contra los Gelves, que fracas. Tres aos despus, M azalquivir y Orn fueron objeto de un terrible ataque musulmn, aunque las plazas lograron resistir la ofensiva. En
1564 Espaa recuperaba el pen de Vlez de la Gomera, tantas veces perdido y retomado, y al ao siguiente lograba que los turcos levantaran el asedio de M alta. Eran
adelantos, pero la situacin segua quedando indecisa y, de hecho, en 1569 el pirata Uluch Al dio inicio a una expedicin que le permiti al ao siguiente apoderarse de
Tnez. A esas alturas resultaba obvio que los turcos tenan la intencin de avanzar hacia Chipre y, una vez tomado este reducto, continuar su marcha hacia Occidente.
As fue efectivamente: en 1570 las tropas otomanas tomaron Chipre y, al ao siguiente, devastaron todo el Adritico desde Corf a Venecia. Poco poda dudarse de que
el M editerrneo corra un serio riesgo de convertirse en un lago otomano.
El resultado inmediato de tan alarmante situacin fue un llamamiento realizado por el papa para salvar a la cristiandad de una amenaza ms que cierta. Sin embargo,
y de manera un tanto sorprendente, ninguna potencia de primer orden, con la excepcin de Espaa, respondi afirmativamente. Cuando el 25 de mayo de 1571 se
proclam en la baslica de san Pedro de Roma la Santa Liga de la cruzada, a ella se haban sumado nicamente Espaa, Venecia y la Santa Sede. Tan slo Espaa era una
potencia en el sentido verdadero del trmino, y arriesgaba considerables medios en la empresa. Aunque el acuerdo suscrito por las tres partes estableca que Espaa slo
contribuira con el cincuenta por ciento de los medios, la realidad iba a ser muy distinta. En la batalla de Lepanto[107], que se combatira como consecuencia de esta
alianza, lucharon 28.000 infantes, y de ellos 21.000 es decir, las tres cuartas partes eran espaoles. La Santa Sede slo contribuy con 2.000, y Venecia con
escasos 5.000. Tambin desproporcionada, aunque no tanto, fue la participacin naval. De las 315 embarcaciones de la Santa Liga, 164 eran espaolas.
Las razones del aislamiento espaol en esta empresa son diversas y las hemos analizado ya en otro lugar.[108] En primer lugar hay que sealar que las potencias
protestantes tenan, en general, razones religiosas y polticas para no participar en aquel combate contra el islam, ya que no slo la lucha se desarrollaba en un escenario
lejano geogrficamente de Suecia o Inglaterra, sino que adems no sentan ningn inters por favorecer al papa o a Espaa. Sin embargo, las potencias catlicas
tericamente interesadas en una victoria sobre los turcos se abstuvieron igualmente. En el caso de la parte catlica del imperio alemn, los motivos eran muy
semejantes a los de las potencias protestantes. Sin duda, el emperador Fernando era, en teora al menos, muy favorable a cualquier esfuerzo de contencin de los turcos,
pero momentneamente pareca que la amenaza estaba situada en el M editerrneo, y adems necesitaba sus fuerzas para evitar una expansin mayor del
protestantismo.
El caso de la monarqua gala resulta, sin embargo, distinto, porque a diferencia de Alemania u Holanda, Francia era una potencia catlica y su situacin de potencia
en el M editerrneo se vea afectada directamente por las acciones de los turcos y de sus aliados, los piratas berberiscos. La razn de la abstencin francesa la
encontramos en una islamofilia que se mantendra durante siglos. Desde la perspectiva francesa, los turcos eran vistos no como enemigos, sino como aliados en la lucha
contra Espaa, una lucha que, desde finales del siglo XV, haba tenido como finalidad invadir la nacin sub-pirenaica y anexionarla. Ya se haba producido un intento de
este tipo cuando Luis XI de Francia se ali con Alfonso de Portugal para invadir la Espaa regida por Isabel de Castilla y Juan de Aragn, el padre del futuro Fernando
el Catlico. Volvi a darse un nuevo intento durante el reinado de Francisco I de Francia cuando, segn datos consignados por el escritor francs Du Bellay, el monarca
galo intervino en el conflicto navarro para entrar en Espaa, con la esperanza de conquistar las Espaas. A mediados del siglo XVI, los franceses y los turcos se
permitieron incluso saquear conjuntamente algn enclave mediterrneo. Comenzaba as una alianza que proseguira durante el episodio de Lepanto, pero que se
traducira adems en una curiosa censura acerca de los turcos en la sociedad francesa, que no deba saber quines eran sus aliados frente a una Espaa mucho menos
terrible. As, cuando en 1646 un franciscano recoleto llamado Eugene Roger public en Francia un libro titulado Terra Sancta donde se mencionaba la verdad sobre los
turcos, se produjo la inmediata retirada de circulacin de la obra. Los sucesivos reyes franceses estaban tan interesados en justificar aquella alianza contra natura que
ocultaron a su pueblo cmo eran los turcos, a pesar de que stos no pocas veces actuaban contra sbditos franceses. Cuando M oliere, en 1669, quiso documentarse
sobre el imperio otomano para El burgus gentilhombre., se le remiti al caballero dArvieux, un amigo de los turcos, y lo mismo sucedi cuando Racine estaba
escribiendo Bayaceto. Se poda hablar con partidarios y paniaguados de los otomanos pero, bajo ningn concepto, consultar menos an publicar obras verdaderas
sobre los turcos. Durante aquel siglo fueron varias las obras que se publicaron en Italia y Espaa describiendo la verdadera catadura moral de turcos y argelinos pero,
salvo el Quijote, que poda ser tachado de ficcin, ninguna obtuvo permiso para ser publicada en Francia. Tan slo a finales del siglo XVII, Luis XIV ordenara una
pequea expedicin contra Argel, pero incluso entonces se hara creer a la opinin pblica que los argelinos y los turcos nada tenan que ver entre s... a pesar de ser
aliados desde haca siglos.
Espaa iba a tener, por lo tanto, que abordar el enfrentamiento de Lepanto en una soledad casi absoluta, pero el resultado no fue, ciertamente, el que esperaban sus
enemigos, tanto musulmanes como catlicos.
Lepanto (I): los preparativos
La intervencin de Espaa en el conflicto estaba relacionada sin ningn gnero de dudas con los intereses nacionales en una poca especialmente delicada. No en
vano haca ya bastante tiempo que el rey Felipe II haba dicho a los procuradores de las Cortes que andan tan seores de la mar los dichos turcos y moros corsarios,
que no pasa nadie de Levante a Poniente ni de Poniente a Levante, que no caiga en sus manos. El 15 de enero de 1568, finalmente, Felipe II haba nombrado a don Juan
de Austria capitn general de la mar un mes antes de cumplir los veintin aos para que se encargara de la lucha contra el turco. Durante el verano de aquel ao
haba recorrido la costa espaola de Cartagena a Barcelona pasando por M laga, Gibraltar y el Puerto de Santa M ara para informarse del estado de la flota. Haba sido
un viaje de casi cuatro meses en el que incluso haba tocado plazas norteafricanas como las de Orn y M azalquivir. Luego haba venido lo peor, la recluta del ejrcito de
la denominada Santa Liga de lucha contra el turco.

El papa y el rey Felipe haban sido los artfices de aquella peculiar institucin pero, con todo, haban esperado contar para sus propsitos con el apoyo de los
prncipes catlicos. Haban sido las circunstancias las que se haban encargado de desengaarlos inmediatamente. El rey de Francia, como ya indicamos, haba preferido
pactar con los turcos a espaldas de Espaa y la Santa Sede para asegurarse un lugar de fuerza en el mar. El monarca de Portugal haba optado por mantenerse alejado de
una lucha de la que no pensaba que pudiera obtener beneficio alguno. Por lo que se refera a los estados italianos, tan slo el Papado y Venecia se haban mostrado
dispuestos a aliarse con Espaa, pero a nadie se le escapaba lo mudables de nimo que eran los venecianos. Hoy podan ser aliados y maana realizar negocios a costa
de los esclavos que capturaran los piratas moros en alta mar.
La diplomacia haba sido una tarea relativamente fcil comparada con la de levantar aquel ejrcito. El levantamiento de las Alpujarras haba tenido un coste
extraordinario para Espaa. Uno de cada cuatro de los soldados espaoles haba muerto o resultado herido, es decir, se sufrieron cinco mil bajas de un total de veinte mil
hombres. Semejantes prdidas obligaron a Espaa a levantar cuatro tercios nuevos para compensar los huecos dejados por la muerte en los tercios viejos. Segn las
instrucciones recibidas del rey, los mozos deban ser de veinte aos o ms pero no viejos; tiles; desprovistos de enfermedades contagiosas como la lepra, la peste, el
mal de san Lzaro o el de san Antn; ni sacerdote ni clrigo salvo que fueran capellanes. Adems haba que tener especial cuidado en que no sacaran mujeres de los
lugares por donde anduvieren ni las tuvieran por mancebas. As, por escrito, todo pareca sencillo, pero la prctica result bien distinta, entre otras cosas porque no
resultaba fcil saber si un hombre tena menos de veinte aos o ms de cuarenta. Al principio, sus subordinados intentaron ser rigurosos con ese requisito, pero a
medida que fue pasando el tiempo y no se alcanzaba el nmero de soldados necesarios la vigilancia se relaj. De hecho, tan difcil haba resultado que los reclutadores
haban recurrido a todo tipo de tretas para lograr alistamientos. Cuando llegaban a un pueblo de Espaa y convocaban a los aldeanos a toque de tambor, les hablaban de
los encantos y atractivos de Italia, y ocultaban los peligros de la guerra o la tardanza en cobrar las soldadas. Con todo, ni aun as completaron el nmero fijado.
A don Juan de Austria semejantes engaos le haban ocasionado una ms que justificada clera y los haba reprimido enrgicamente cuando haba tenido noticia de
ellos. Posiblemente tambin su reaccin brotaba no slo de la repugnancia ante los abusos, sino tambin de la certeza de que los que haban sido reclutados de esa
manera no tardaran en desertar o en huir en el combate una vez que se enfrentaran con la verdadera realidad de la vida militar. En su informe de octubre de 1568 haba
tenido que sealar al rey con harta pesadumbre cmo los soldados bisoos haban huido casi todos y cmo habra sido mejor realizar la recluta sobre todo entre gente
acostumbrada a la vida martima, ya que su pobreza les converta en soldados duros y resistentes.
Cuando el 20 de julio de 1571 zarp finalmente la flota de Barcelona, don Juan distaba mucho de sentirse satisfecho. Ni contaba con tropas suficientes, ni stas
haban recibido las pagas que les correspondan. Para colmo de males, tan slo once das antes los turcos se haban apoderado de Famagusta, el ltimo bastin cristiano
que an resista su avance en la isla de Chipre. Como sola ser habitual, a la victoria islmica haban seguido los peores escarnios y crueldades sobre los prisioneros
cristianos.
Tan slo se disip en parte aquel pesar sumado a la preocupacin cuando el 9 de agosto la flota lleg a Npoles. El recibimiento que los habitantes de la hermosa
ciudad italiana brindaron a los espaoles slo podra ser calificado de espectacular. La gente los vitoreaba por las calles mientras les ofreca sus casas, les arrojaba flores
y les convidaba a compartir su comida y su vino. Los napolitanos, a fin de cuentas, se limitaban a expresar su alegra y su conviccin de que los tercios iban a liberarlos
de una vez por todas de la amenaza turca. De la misma manera se debi de sentir el papa que, al da siguiente, bendijo en Roma el estandarte, oro y azul con un crucifijo
en medio, de la Santa Liga, y se lo envi a don Juan de Austria a Npoles a travs del conde de Priego, su mayordomo mayor.
Con todo, a pesar de su juventud, don Juan de Austria era un hombre sensato al que ms que aquella recepcin llena de calidez y colorido, incluso ms que el
estandarte bendecido, le haba agradado saber que en Npoles eran muchos los voluntarios que se haban sumado a sus fuerzas. A la sazn, stas se hallaban
constituidas por el tercio de don Lope de Figueroa, con 14 compaas y 1.886 soldados; el tercio de Npoles, al mando del maestre de campo don Pedro de Padilla, con
12 compaas y 1.756 soldados; el tercio de don M iguel de M oncada, con 7 compaas y 1.162; el tercio de Italia, al mando del maestre de campo don Diego Enrquez,
con 1.298 soldados; y otras unidades hasta llegar a unos 80.000 hombres. De ellos, unos 28.000 eran soldados, mientras que el resto ms de 50.000 pertenecan a la
clase de marinera y a los remeros que haban de mover las galeras por el mar. Baste para calcular el valor de la contribucin espaola el sealar que de los 28.000
soldados, eran espaoles 21.000, es decir, tres de cada cuatro combatientes.
Se repeta y es importante sealarlo lo que haba sucedido en Covadonga, en las Navas de Tolosa, a las mismas puertas de Viena, en las Alpujarras tan slo
unos aos antes. Una vez ms, como durante los ocho siglos anteriores, iba a ser Espaa, prcticamente sola, la que tendra que impedir con su sudor, con su sangre y
con su oro que Europa entera se viera sometida al dominio del islam.
Lepanto (II): el desplazamiento de los ejrcitos
Sin embargo, no slo la flota de Espaa y sus aliados se dispona al enfrentamiento. Los turcos eran conscientes de que se avecinaba un choque y haban
movilizado una escuadra an ms poderosa que la espaola. Los barcos haban zarpado de los lugares ms diversos del imperio otomano. Su jefe, Al Baj, era sabedor
de que en la armada enemiga tambin haba embarcaciones venecianas y papales, pero en sus encuentros con los mandos otomanos tan slo haca mencin de los
espaoles. Eran los nicos que le inquietaban y los nicos que parecan contar para l.
En un intento de asegurarse las espaldas, los turcos intentaron primero tomar un enclave denominado con el extrao nombre de Cattaro, pero Al Baj no tard en
llegar a la conclusin de que continuar el asedio era tan slo una prdida de tiempo y que lo mejor que podan hacer sus fuerzas era continuar avanzando por el mar
hasta toparse con el enemigo, un enemigo que, con toda seguridad, no contara con un nmero semejante de naves. Sin embargo, a pesar de que sa era la intencin
decidida de Al Baj, no pudo resistir la tentacin de acercarse hasta Corf y bombardearlo. Semejante acto no tena otra utilidad que la de sembrar el terror y, de esa
manera, erosionar la moral del adversario. Al fin y a la postre, la empresa no result tan bien como haba deseado Al Baj. Los defensores de Corf hundieron tres
galeras turcas y el almirante otomano se vio obligado a retrasar para el futuro la venganza.
Tampoco para la flota aliada se desarrollaban las operaciones como haban esperado. En realidad, desde que el 24 de agosto haba llegado la flota a M esina no poda
decirse que nada hubiera acontecido de la manera planeada. En primer lugar se haba presentado el problema de los venecianos. De ellos no se fiaba casi nadie y no era
extrao si se tiene en cuenta que corran rumores de que mantenan contactos secretos con los turcos por si se daba la circunstancia de que la batalla resultara
desfavorable a los aliados. A esas alturas no eran pocos los espaoles que se preguntaban si no habra sido mejor emprender aquella campaa a solas. En semejante
estado de nimo, nada indicado para mantener la moral, lleg la orden de guardar ayuno.
Durante tres das, las tropas espaolas se sometieron a un ayuno penitencial a fin de prepararse espiritualmente para el combate, dando el propio don Juan de
Austria ejemplo de devocin. Inmediatamente despus, los franciscanos enviados por don Felipe II, los capuchinos remitidos por el papa y los jesuitas que se haban
presentado voluntarios recorrieron las embarcaciones repartiendo reliquias y preparando a los soldados y marineros para comulgar y recibir la absolucin general.
Cuando, finalmente, el 16 de septiembre la escuadra zarp de M esina en direccin a Corf, la totalidad de los soldados no haba ingerido alimento durante tres das.
Fue, sin duda, una feliz circunstancia que la navegacin no resultara difcil esa jornada, pero el da 17 haba amanecido con una marejada espantosa que llev a
vomitar a los soldados no los alimentos que no haban consumido, sino madejas de bilis. Luchando as con un mar picado y embravecido, llegaron el 19 al cabo de las
Columnas. All se vieron obligados a permanecer encerrados durante tres das, ya que un fuerte noreste les impidi totalmente la continuacin de la travesa.
Cuando llegaron a Fano el da 24 por la noche, el tiempo continuaba siendo deplorable. Tan mal se presentaba el estado de la mar que se dieron rdenes de situar
una guardia permanente en las naves por miedo a que el violento temporal las lanzara a embestirse entre s o las encallara, siendo imposible despus que pudieran
zarpar. Durante el 25 habra deseado don Juan de Austria llegar a Corf, pero una vez ms la tempestad malogr los propsitos del jefe de la escuadra. En medio de un
cansancio extenuante, de una lluvia pertinaz e incesante y de insoportables mareos y vmitos, la flota logr arribar esa noche a Santa M ara de Cas poli. Se trat, no
obstante, de un breve respiro.
Al fin y a la postre, la escuadra alcanz Corf el 26, pero el leve reposo no tard en verse alterado por las malas noticias que, referentes al consejo de guerra que
haba celebrado don Juan de Austria con los venecianos, se filtraron entre la tropa. Los venecianos anunciaban que abandonaban porque la tempestad haba debilitado
sus fuerzas y algunos de sus hombres haban cado enfermos. La cuestin que se planteaba de manera inmediata era si, tras su desercin, los espaoles podran

continuar totalmente solos. Desde luego, el mal tiempo tambin les haba afectado y no faltaban los enfermos en sus filas.
Finalmente, los venecianos decidieron seguir en la empresa, y el 30 de septiembre la escuadra pudo atracar en Gomeniza despus de contar con informaciones en el
sentido de que los turcos se hallaban cerca de Lepanto. El tiempo a la sazn segua siendo infernal, y un joven llamado M iguel de Cervantes, destinado a obtener gloria
inmortal en el terreno de las letras, cay enfermo de unas fiebres que lo inmovilizaron en el lecho. El 1 de octubre la flota mandada por don Juan de Austria intent de
nuevo hacerse a la mar, pero el vendaval que le esperaba a la salida de puerto result tan violento que se vio obligada a atracar nuevamente.
Cuando el da 3 la escuadra consigui por fin zarpar, difcilmente podra haberse encontrado en peores condiciones. A esas alturas los espaoles ya llegaban
abiertamente a las manos con los venecianos, de los que cada vez desconfiaban ms; los remeros estaban tan exhaustos de combatir contra el mar que era comn verlos
desplomarse dormidos del banco en que iban sentados y, por si fuera poco, se haba levantado un fortsimo viento del sureste que impeda que las galeras bogasen en un
mar cuyas olas espantosamente picadas causaban pavor. Fue en ese preciso* momento cuando se avist la flota turca en el golfo de Lepanto.
Lepanto (III): la batalla
La visin de los barcos otomanos provoc un renovado nimo entre los espaoles. Por ejemplo, el enfermo Cervantes, que se hallaba a bordo de la galera
Marquesa, solicit del capitn Francesco Sancto Pietro que le permitiera combatir a pesar de que la fiebre lo devoraba. Su caso, aunque el ms conocido, no fue el nico.
Ante la flota mandada por don Juan de Austria se hallaba el golfo de Lepanto, con sus dos extremos casi cerrados entre M orea y la pennsula griega. A la derecha,
tan slo se poda ver el agua, pero a la izquierda se hallaba la orilla de Etolia y por detrs las islas de Cefalonia y Santa M aura. El despliegue que realiz la escuadra
obedeca a un tipo de formacin cuatripartita. A la derecha se situaron las naves de Andrea Doria; a la izquierda, Barbarigo alargndose hacia las islas Curzolari en el
intento de cubrir con sus naves una legua y media; y en el centro, don Juan de Austria. Finalmente, en retaguardia, al mando de la escuadra de reserva, se hallaba don
lvaro de Bazn, el marqus de Santa Cruz.
En esos momentos, don Juan adopt una decisin arriesgada y audaz, la de cortar los espolones de las naves, que estara llamada a tener unos efectos decisivos
sobre el combate. Esta parte de las embarcaciones tena una enorme eficacia para destruir mediante la embestida los cascos de las naves enemigas. Desprenderse de ellos
pareca a primera vista un grave error. Sin embargo, al ordenar que se cortaran los espolones, don Juan de Austria pretenda que la artillera emplazada en las
embarcaciones pudiera bajar su ngulo de tiro y apuntar directamente sobre las cubiertas de las naves enemigas, lo que se traducira en una tremenda mortandad en las
fuerzas contrarias.
De manera acelerada se reparti municin y alimentos a los combatientes con el teln de fondo de tambores, pfanos y clarines. A esos sonidos se sumaron las
salmodias de los sacerdotes que pronunciaban las ltimas recomendaciones espirituales y los gritos de alegra procedentes de los galeotes espaoles, que desempeaban
semejante tarea en castigo por algn delito y a los que se haba desprovisto de las cadenas con la promesa de que si combatan bien sus faltas seran total y
completamente perdonadas. Fue ese momento de fervoroso entusiasmo el aprovechado por Cervantes para abandonar nuevamente la cmara en la que yaca postrado y
solicitar ser incorporado al combate una vez ms. A ello se opuso el capitn de la nave y un arcabucero llamado M ateo de Santisteban, pero Cervantes insisti en su
propsito hasta que Sancto Pietro accedi, permitindole escoger doce hombres con los que defender el esquife de la nave.
Poco tiempo pas antes de que la nave Sultana, al mando de Al Baj, al igual que las otras galeras de sus tres escuadras, comenzara a lanzar andanadas de artillera
contra las naves cristianas. En paralelo, los galeotes fueron objeto de nuevos latigazos a fin de estimularles a remar con ms bro. Fue en esos primeros instantes cuando
los turcos contemplaron por primera vez las galeazas, un tipo de nave que realizaba su singladura erizada de unos enormes caones que no dejaban de disparar.
Precisamente un proyectil procedente de una de estas embarcaciones surc el aire y fue a estrellarse contra un fanal de la nave de Al Baj. No se trataba nicamente de
que el barco almirante ya hubiera sido alcanzado sino de que adems, a escasa distancia, dos galeras turcas estaban inmovilizadas mientras las llamas devoraban su casco
y otra estaba hundindose.
En apariencia el combate no poda haber comenzado mejor para los espaoles. Sin embargo, Al Baj no tena la menor intencin de desanimarse ante aquella
situacin. Algunas de las galeras turcas se separaron un poco de la escuadra y bogaron en direccin a las costas de Etolia para evitar el fuego. Sin embargo, no estaban
huyendo. Entre las playas y la izquierda de los aliados exista un espacio que poda permitir la infiltracin de las naves turcas. Si lo conseguan, habran rebasado el
flanco enemigo y podran dar inicio a una maniobra envolvente.
En paralelo, el ala izquierda turca, al mando del Uchal, tambin haba comenzado a flanquear a las fuerzas aliadas. Si la maniobra conclua con xito, la escuadra
turca podra cercar a la enemiga para, a continuacin, aniquilarla sin piedad.
La Marquesa, donde navegaba Cervantes, era precisamente una de las galeras del ala izquierda que deba evitar la maniobra envolvente ideada por el astuto Sirocco.
Se hallaba situada en el centro de la formacin mandada por Barbarigo haciendo el nmero treinta y cuatro de las cincuenta y dos naves que la componan segn se
comenzaba a contar desde la derecha.
Si el combate que se estaba librando frente al golfo de Lepanto hubiera obedecido a las reglas convencionales del arte de la guerra en el mar, las naves se habran
disparado a distancia intentando causar daos en la arboladura ajena; luego, acercndose impulsadas por el esfuerzo de los galeotes, habran pugnado por clavarse los
espolones de proa y slo en el ltimo momento se habra procedido al abordaje. Sin embargo, lo que aquella maana del 7 de octubre de 1571 comenz a suceder en
Lepanto distaba mucho de parecerse a una batalla martima de carcter habitual. A decir verdad, se trataba de un gigantesco combate librado de acuerdo con las
convenciones de la guerra terrestre pero sin suelo firme sobre el que combatir. De ah que, salvo algunas maniobras iniciales, tanto los soldados que peleaban bajo
pabelln turco como los que lo hacan bajo el de la Santa Liga slo buscaran saltar sobre las naves enemigas a la busca del enfrentamiento cuerpo a cuerpo que aniquilara
definitivamente al adversario.
El impacto que desde el principio caus el fuego aliado sobre los musulmanes fue realmente pavoroso. Sin embargo, no detuvo sus ataques. Como si se tratara de
un solo hombre, los otomanos se lanzaban al suelo apenas escuchada la orden de los capitanes enemigos de abrir fuego, y de esa manera lograban hurtarse a los impactos
de los proyectiles y reducir enormemente sus bajas. A continuacin, mientras los soldados espaoles volvan a cargar sus armas, ganaban algunos metros en la tarea del
abordaje. Cuando ste era consumado como sucedi en el caso de la Marquesa la artillera espaola no poda ya seguir descargando su fuego sobre los turcos, ya
que de haberlo hecho habra corrido el riesgo de hundir la propia nave. A partir de ese momento, la suerte del combate pas a depender de los infantes que defendan los
barcos.
En un arranque de valor que pretenda decidir el combate por la va ms rpida, don Juan de Austria dio orden de encaminar su buque insignia, la galera Real, contra
el turco, la Sultana de Al Baj. Pensaba y no estaba ausente de ello un sentimiento caballeresco quiz un tanto anacrnico a la sazn que ese enfrentamiento
singular poda poner fin a una batalla que se estaba mostrando excepcionalmente cruenta.
Al Baj que no contaba con menos de cuatrocientos jenzaros a bordo de su navehaba previsto tal posibilidad y, prudentemente, se haba hecho rodear de
una flotilla de socorro. As, a su lado bogaba la galera de Pertev Baj y tras l las de Caracush y M ahamut Haider Bey con dos galeotas y diez galeras de socorro. De
esta manera, si los espaoles lograban y no pareca empresa fcil abordar la Sultana, se veran inmediatamente sobrepasados por millares de turcos que ayudaran a
los cuatrocientos jenzaros de Al Baj.
De entrada, el enorme espoln de la Sultana choc contra el casco de la Real penetrando hasta el cuarto banco de remeros y creando una inextricable confusin con
los aparejos y las jarcias. El espectculo de aquel amasijo de maderas, metales y carne result tan sobrecogedor que los turcos no pudieron evitar creerse a las puertas de
la victoria. No les faltaban razones para sentirse as. La nave espaola no tena ya posibilidad de retirarse y a partir de ahora sobre ella iba a descargarse el ataque de
siete embarcaciones turcas.
Sin embargo, los espaoles distaban mucho de darse por vencidos. Durante unos instantes, don Juan de Austria permiti que los jenzaros se aproximaran a la
cubierta de la galera Sultana con la intencin de abordar la espaola y entonces, resuelto, dio la orden de fuego a los artilleros. Tras la segunda descarga no quedaba un
solo turco ni en la popa ni en la cruja de la Sultana, ya que los hombres de Al Baj haban sido barridos por la escopetera y las piezas de los espaoles. Por si fuera
poco, don Juan de Austria haba ordenado colocar a los costados de la nave redes que dificultaban enormemente el paso de los turcos a la cubierta de la galera espaola.

Se trataba de un artificio por aadidura que no haba sido previsto por Al Baj.
Fue entonces cuando don Juan de Austria dio orden de echar los garfios. Con aquella maniobra, la Sultana qued atada a la galera espaola de tal manera que sus
destinos se vean irremisiblemente ligados, no quedando para los combatientes ms salida que la victoria o la muerte.
Don Juan de Austria haba situado a sus mejores arcabuceros en el castillo de popa, y desde aquella posicin elevada disparaban a sus adversarios ocasionndoles
unos estragos incalculables. De no haber sido por los refuerzos, en apariencia inagotables, que reciban de las siete galeras cercanas, la galera Sultana habra sido tomada
por los espaoles con relativa rapidez. De hecho, por dos veces lograron los hombres de don Juan de Austria penetrar en la galera de Al Baj y llegar hasta el palo
mayor, pero en ambas ocasiones se vieron obligados a retroceder abrumados por el nmero de sus oponentes.
Rechazados los espaoles por segunda vez, los turcos comenzaron a avanzar sobre la Real de la manera ya descrita, para conjurar en buena medida el peligro que
para ellos representaba la escopetera espaola: cada vez que vean que sobre ellos iba a caer un diluvio de proyectiles, se arrojaban rpidamente al suelo y dejaban que
pasaran los proyectiles sobre ellos. Luego, con la mayor celeridad posible, volvan a ponerse en pie y ganaban algunos palmos de terreno en aquella galera que ya se
encontraba rodeada por todas partes y sometida a una afluencia interminable de enemigos. Fue en aquellos instantes cuando Al Baj se hizo traer un arco y comenz a
disparar sobre los espaoles.
Al cabo de hora y media de combate desde los momentos en que la Real y la Sultana quedaron trabadas, dio la impresin de que la suerte iba a inclinarse en favor
de los turcos, que iban ocupando irremisiblemente la cubierta de la nave de don Juan de Austria. Los espaoles, sin embargo, no estaban dispuestos a rendirse. A bordo
de la Marquesa, por ejemplo, un herido Cervantes capitaneaba, al frente de siete u ocho soldados, una carga contra los asaltantes musulmanes. Fue la suya una
acometida tan a la desesperada, tan carente de posibilidades de xito, tan absurda en suma, que los turcos se vieron paralizados y privados de capacidad de reaccin. Lo
que sucedi a continuacin pudieron contemplarlo con absoluta claridad M ateo Santisteban, Gabriel de Castaeda y todos los dems hombres que an seguan a las
rdenes de Cervantes. Primero fue el impacto de un arcabuzazo que atin en el pecho del futuro autor del Quijote parndolo en seco sobre la cubierta de la Marquesa. El
alcalano trastabill entonces, pero volviendo ligeramente la cabeza hacia sus compaeros les grit para que siguieran avanzando. Entonces un nuevo tiro de arcabuz
volvi a alcanzarle en el pecho, catapultndolo esta vez contra el suelo.
M ientras tanto, a bordo de la Real la situacin estaba volvindose tan desesperada que don Juan de Austria, que llevaba ya tiempo combatiendo con su espada en
los lugares donde el peligro era mayor, procedi a articular una nueva forma de defensa. Orden as combinar el fuego que proceda de un destacamento de arcabuceros
situado en el fogn con el de otro que defenda el esquife. De esa manera, cuando los turcos se alzaron de cubierta convencidos de que contaban con un breve espacio de
tiempo para proseguir su avance, se vieron acribillados por los arcabuceros. En ese mismo momento, don Juan de Austria orden un nuevo ataque. Las fuentes
coinciden en sealar que, galvanizados por el nimo de su jefe, los soldados espaoles inmediatamente formaron un grupo de abordaje que se lanz al asalto de la
Sultana. Convencidos seguramente de que aquella era su ltima oportunidad de ganar la batalla y salir con vida del empeo, los hombres de la Real barrieron de su
cubierta a los turcos y en apretado tropel saltaron sobre la nave enemiga.
Tambin Al Baj debi de percatarse de lo decisivo del momento porque, con la mayor presteza, solt el arco con el que haba estado disparando hasta esos
momentos, desenvain el alfanje y se dispuso a encabezar las fuerzas que deberan contener, primero, y repeler y aplastar, despus, a los soldados de don Juan de
Austria. ste, situado al frente de sus hombres, buscaba a Al Baj con la intencin de medirse personalmente con l y concluir de una vez por todas la batalla. La
misma intencin tena al parecer Al Baj.
Fue entonces cuando se produjo un episodio de esos que no son tan escasos en la historia de las guerras y que, de manera comprensible, suelen ser interpretados
como providenciales. Un disparo alcanz a Al Baj y, apenas cado, alguien lleg hasta su cadver, lo decapit y alz la cabeza para que pudiera ser contemplada por
todos. El vtor entusiasta de los espaoles al contemplar el final del jefe de sus adversarios fue seguido entonces por un nuevo empuje que, literalmente, arroj a los
turcos de la cubierta de la Sultana hasta unas olas que haca horas que haban dejado de ser azules para teirse con la tonalidad roja de la sangre. La batalla acababa de
quedar decidida.
Lepanto (IV): los resultados
La batalla de Lepanto, que tuvo lugar el lugar el 7 de octubre de 1571, fue el ltimo gran combate naval de la Historia. Ni siquiera durante las guerras mundiales del
siglo XX participaron en una batalla martima tantas naves y un nmero tan elevado de combatientes. Al concluir, el desastre sufrido por los turcos era total. De las 330
naves que utilizaron en Lepanto no ms de 40 se salvaron; unas 130 fueron hundidas por la flota de don Juan de Austria y el resto resultaron capturadas. Los turcos
sufrieron por aadidura 40.000 bajas, de las que 30.000 fueron muertos y el resto prisioneros. Por su parte, la Santa Liga perdi tan slo 15 bajeles, sufriendo unos
8.000 muertos de los que la cuarta parte fueron espaoles. El botn capturado por los vencedores en el cual se hallaban incluidos ms de 400 caones fue muy
cuantioso, pero nada les ocasion mayor alegra que poder liberar a unos 15.000 cautivos cristianos que remaban en las naves turcas.
La victoria de Lepanto result de una importancia extraordinaria, pero no lleg a ser completa. Por un lado, Venecia tard poco en separarse de la Santa Liga y
pactar con los turcos. Por otro, tampoco Espaa logr rematar sus objetivos de seguridad. Al poco tiempo de la batalla, Felipe II orden a don Juan de Austria que
recuperara Tnez, a la sazn en manos de Uluch Al. El hermano del rey no slo cumpli extraordinariamente con su cometido, sino que adems ocup Bizerta y en
1573 se hallaba de regreso en Npoles. Se trat de una victoria brillante pero breve. Nada ms ser derrotado, Uluch Al acudi a Selim II de Turqua y obtuvo de l un
impresionante ejrcito que abandon Constantinopla rumbo a las costas del norte de frica. El 13 de septiembre de 1574 tanto Tnez como La Goleta se hallaban de
nuevo en manos islmicas. Semejante derrota no qued compensada por el hecho de que el 28 de agosto de 1578 pasara Ceuta a manos espaolas al ser entronizado
Felipe II rey de Portugal. Con todo, la ciudad, durante los cuatro siglos siguientes, mantendra esa condicin facilitando la defensa de un Estrecho que an padeca las
incursiones musulmanas.
El enemigo vencido segua siendo un amenazante adversario, pero su propia decadencia y algunas medidas decisivas tomadas durante los siglos siguientes
conjuraran por un tiempo esa amenaza, como tendremos ocasin de ver en el prximo captulo.

Captulo V
HACIA EL FINAL DE LA AMENAZA ISLMICA
(siglos XVII-XVIII)

La expulsin de los moriscos


Al final del reinado de Felipe II la situacin de Espaa frente al islam haba mejorado sensiblemente aunque no pudiera decirse ni mucho menos que los problemas
causados por las incesantes agresiones musulmanas hubieran cesado. El propio Cervantes, a su regreso de Lepanto, sera apresado por una nave pirata que lo condujo a
Argel donde pas cautivo varios aos. Su destino no fue, en ese sentido, nada excepcional, sino uno ms entre el ocano de vctimas inocentes ocasionado por las
actividades navales islmicas en el M editerrneo. A pesar de todo, el imperio turco se vio en buena medida imposibilitado para seguir sus avances hacia occidente y eso
a pesar de los pactos que fue suscribiendo en distintos momentos con Francia.
Dos problemas relacionados con el islam subsistan fundamentalmente en el horizonte espaol. Uno era el interior, relacionado con una poblacin morisca que
segua actuando como verdadera quinta columna de sus correligionarios que infestaban las aguas del M editerrneo; y el otro, coordinado no pocas veces con el primero,
el exterior, consistente en los continuos ataques sufridos por las costas, las naves y los enclaves espaoles. El primero de esos problemas se solvent, tras una larga
dilacin que se haba extendido a lo largo de siglos, ya en el siglo XVII bajo el reinado de Felipe III; el segundo, debera esperar a la llegada de los Borbones y exigira la
recuperacin de alguno de los puntos de defensa que antao haban estado en poder de Espaa. Como tendremos ocasin de ver, la desaparicin del problema interno y
la garanta de la seguridad exterior proporcionaran dcadas de paz y tranquilidad a Espaa.
Cuando se produjo la subida de Felipe III al trono el problema morisco era, si cabe, mayor que en pocas anteriores. No slo no se haba producido la integracin
de este colectivo en la sociedad espaola, sino que mantena sus caractersticas, continuaba sirviendo de quinta columna a sus correligionarios del otro lado del Estrecho
y, para agravar ms la situacin, haba crecido demogrficamente ms que el resto de la poblacin. Su distribucin interna era, sin embargo, bien diversa. M ientras que
algunos prcticamente se confundan con la poblacin cristiana, habindose asimilado, los ms mantenan en secreto sus costumbres e incluso constituan clulas
sociales aparte que sobrevivan gracias a la tolerancia de los nobles a los que servan.
El hecho de que continuamente se prorrogara el plazo para que se integraran en la sociedad y el que se otorgaran permisos especiales sin paralelo, por otra parte
para absolverlos de las herejas e incluso de la apostasa, muestra que la voluntad generalizada era la de lograr su asentamiento definitivo en medio de la sociedad. Sin
embargo, los moriscos soaban con desligarse de Espaa y no slo trabaron relaciones con sus correligionarios del norte de frica, sino tambin con cualquier potencia
(Holanda, Francia...) que estuviera dispuesta a ayudarles en el curso de una sublevacin. Dado que adems se produjeron desrdenes en lugares de Valencia, Aragn,
M urcia y Andaluca, la tesis favorable a su expulsin fue ganando terreno.
A pesar de todo, el inters del monarca era el de no llevar a cabo ningn acto que pudiera ser contrario a la moral, por lo que se celebraron varias juntas de telogos
y gobernantes para analizar una cuestin que constitua ciertamente un grave asunto de Estado. En estas reuniones destacara Juan de Ribera, patriarca de Antioqua,
arzobispo de Valencia y santo canonizado por la iglesia catlica en 1960, que abogaba por una poltica de expulsin. Seran sus razonamientos los que acabaran
convenciendo a Felipe III de la necesidad de llevarla a cabo y, por paradojas de la Historia, el propio Ribera, en calidad de capitn general del reino de Valencia, sera uno
de los encargados de ejecutarla.
Hasta qu punto la decisin se entrelazaba con intereses de poltica internacional puede verse en el hecho de que, tomada en 1602, sin embargo, se retras hasta el
momento en que se firm la tregua del largo conflicto que Espaa vena sosteniendo con Holanda. Se deseaba evitar una posible alianza entre los holandeses y los
moriscos y, efectivamente, se logr ese objetivo. Ratificada la tregua, se procedi a ejecutar los bandos de expulsin.
En 1610 se decret la expulsin de los moriscos de Castilla, Andaluca y Aragn; en 1611, la de los de Catalua; y en 1614, la de los murcianos. La proporcin en
que esta medida afect a las distintas regiones espaolas fue diversa. En el caso de Catalua, el nmero de expulsados debi de superar en poco a los 5.000; por el
contrario, del reino de Valencia salieron cerca de 120.000, lo que equivala casi a la tercera parte de la poblacin. Abandonaran, por su parte, Aragn, unos 60.000;
Andaluca, 30.000; y M urcia, 14.000.
La expulsin fue ciertamente una decisin popular en la medida en que liberaba de temor a millares de espaoles, especialmente en las zonas ms afectadas por las
incursiones de los piratas musulmanes. De hecho, como ha reconocido recientemente un notable arabista[109], se trat de una decisin inevitable. A pesar de todo, no
fue fcil de llevar a efecto, en parte por intereses econmicos de un sector de la nobleza, y en parte por la compasin que era fcil sentir al contemplar a los afectados
por la expulsin. En ese sentido no deja de ser significativo que cuando Cervantes trata en la segunda parte del Quijote el tema de la expulsin de los moriscos lo haga en
trminos muy matizados.[110] Ciertamente, la misma estaba ms que justificada polticamente, y no tena otra salida Espaa que acometerla. Sin embargo, al mismo
tiempo el genial escritor no puede dejar de sentir conmiseracin por aquella gente que se haba negado a integrarse en la sociedad espaola y a la que tampoco daran la
bienvenida sus despiadados correligionarios. El islam les haba impedido ser espaoles y ahora tampoco los acogera sino que, en no pocas ocasiones, los convertira en
presa fcil de su codicia.
Sera la marina regia la que sacara de territorio nacional a los moriscos, pero la empresa no result fcil ni rpida. Por un lado, no fueron pocos los que se acogieron
a las excepciones incluidas en las leyes de expulsin, como era el hecho de tener algn progenitor que fuera cristiano. Por otro lado, hubo numerosos nobles que idearon
formas de proteccin para sus moriscos. O bien intentaron librarlos de la expulsin recurriendo a tecnicismos legales, o bien, como en el caso de los duques de M aqueda
y Ganda, les ayudaron a abandonar el territorio nacional en las mejores condiciones adquirindoles sus efectos a un precio justo, escoltndolos hasta los puertos de
embarque e incluso fletando naves que los condujeran hasta Berbera. Quedaba zanjada as una cuestin que haba ensombrecido la vida nacional durante siglos.
La lucha contra los corsarios
En qu medida la expulsin de los moriscos influy en la evolucin posterior del enfrentamiento con el islam fuera de Espaa es una cuestin difcil de calibrar. S
puede sealarse, no obstante, que durante los aos inmediatamente posteriores las armas espaolas lograron en diversas ocasiones derrotar a las fuerzas islmicas en el
M editerrneo, incluso en escandalosa inferioridad de condiciones. As, por citar slo algunos ejemplos, en 1610 don Pedro de Leiva y el marqus de San Germn se
apoderaron de la ra de Larache. En 1612, el marqus de Santa Cruz realiz una incursin victoriosa contra La Goleta, en la que logr hundir varios navios turcos. En
1614, don Diego Pimentel fue enviado a Sicilia al mando de una flota para evitar una incursin de la marina turca. La invasin musulmana no lleg a producirse y
Pimentel logr capturar dos bajeles turcos liberando a cuatrocientos espaoles que servan en ellos como remeros. Dos aos despus, el duque de Osuna, a la sazn
virrey de Npoles, orden a don Francisco de Rivera que llevara a cabo una exploracin de los puertos de frica para prevenir acciones hostiles. Rivera contaba con tan

slo cinco barcos y con ellos tuvo que enfrentarse a cerca de sesenta naves turcas. A pesar de todo, logr hundir varios navios enemigos y, pasando por Canda, regresar
a Italia, donde pudo dar cuenta del estado de los puertos. Este mismo Rivera, un marino excepcional cuyo olvido resulta imperdonable, volvi a encontrarse en el verano
con una escuadra turca en las cercanas de Cefalonia. Del 14 al 16 de julio se entabl una batalla naval en la que Rivera dio muestras de una pericia extraordinaria,
logrando que las fuerzas superiores del enemigo no lograran abordar sus naves y, a la vez, causndoles numerosas prdidas. Cuando acab la batalla, los turcos haban
sufrido tres mil bajas y la prdida de treinta y una naves, entre las que se hallaba la galera capitana. Por el contrario, Rivera, que sufri setenta muertos y un centenar de
heridos, regres a Npoles con sus naves intactas. Estas victorias garantizaran un cese de las hostilidades por un tiempo, pero confirmaran un principio establecido
una y otra vez a lo largo de los siglos: el de que no es posible mantener una situacin de paz con un vecino musulmn salvo desde una posicin de mayor fuerza.
Cuando esa situacin vara, el ataque islmico no tarda en llegar. As, al subir Felipe IV al trono, la armada del ocano se reduca nica y exclusivamente a siete barcos,
tal y como se desprende de un documento debido al puo y letra del propio monarca.[111] Por lo que haca referencia a las galeras, carecan de aprovisionamiento y no
abandonaban por ello el puerto. Finalmente, una junta encargada de analizar el tema lleg a la conclusin de que deban armarse setenta y ocho buques, de los que
dieciocho estaran destinados a la vigilancia del Estrecho. Si se tiene en cuenta que Espaa contaba con un imperio trasatlntico y que se hallaba en una situacin de
guerra fra con potencias martimas como Holanda, puede comprenderse hasta qu punto la defensa frente al islam resultaba imperiosa y la proporcin, ciertamente
importante, de la flota que se destinaba a ese fin.
El esfuerzo fue considerable para una nacin que ya se hallaba inmersa en el gigantesco avispero que constituy la guerra de los Treinta Aos (1618-1648), pero
los frutos no se hicieron esperar. De 1622 a 1626, la marina espaola logr distintas victorias contra los musulmanes. Seran los ltimos actos militares de importancia
realizados por los Austrias. A finales de siglo, la dinasta se agotara fsicamente y dara inicio una guerra civil que acabara sentado en el trono espaol a un miembro de
la casa de Borbn. Tanto l como sus sucesores deberan tambin enfrentarse con el enemigo amenazante.

Captulo VI
LOS PRIMEROS BORBONES Y LA LUCHA CONTRA EL ISLAM

Ceuta y Orn[112]
A la muerte de Felipe III, el monarca que haba decretado la expulsin de los moriscos, le sucedi su hijo Felipe IV. Su reinado marca el final de la hegemona
espaola, al verse ligado el destino de la nacin a la suerte corrida por los Habsburgo en la guerra de los Treinta Aos (1618-1648). El conflicto, que en el caso de
Espaa se prolongara hasta 1659, cuando qued zanjado con la paz de los Pirineos, concluy con el ascenso de Francia a primera potencia continental precisamente en
unos momentos en los que Espaa se enfrentaba con serias dificultades dinsticas. El sucesor de Felipe IV, un enfermo llamado Carlos al que la Historia motej con el
sobrenombre de el Hechizado, muri sin herederos, con lo que Espaa se convirti en objeto de las apetencias de los Borbones franceses y los Habsburgos
centroeuropeos, emparentados con la dinasta espaola que estaba a punto de extinguirse. Carlos II se decidi por designar heredero a Felipe de Anjou, el candidato
francs. Sin embargo, su decisin no fue respetada, en la medida en que una alianza franco-espaola resultaba temible para Inglaterra, Holanda y el imperio germnico. El
resultado fue una guerra, la de Sucesin, que se libr en Europa y las colonias teniendo como uno de los escenarios privilegiados la propia Espaa. Cuando concluy en
1714, Felipe de Borbn, ya Felipe V, se haba asentado en el trono, pero Espaa haba perdido sus posesiones europeas, M enorca y Gibraltar, amn de verse obligada a
realizar algunas otras concesiones.
Como no resulta difcil de sospechar, la decadencia sufrida por Espaa a finales del siglo XVII y la posterior guerra de Sucesin fue aprovechada por los moros. En
1708 se apoderaron de la plaza de Orn, que desde haca tres siglos estaba en manos espaolas, gracias a la traicin del conde de Santa Cruz, jefe de la flota del
M editerrneo, que se pas al archiduque Carlos y colabor con las fuerzas holandesas, alemanas e inglesas. Como en el caso de Gibraltar[113], en justicia la plaza
tendra que haber sido devuelta a Espaa al trmino de la contienda, pero permaneci en manos de los usurpadores. Por lo que se refiere a Ceuta, ciertamente no cay en
su poder a pesar de los continuos ataques, pero cuando en 1720 Felipe V pudo finalmente dar la orden de socorrerla, la plaza llevaba soportando un asedio que se haba
extendido a lo largo de veintisis aos. A esas alturas, las bajas espaolas se sumaban por millares y el bloqueo se haba convertido en un verdadero sitio.[114]
La expedicin, al mando del marqus de Lede, contaba con diecisis mil hombres procedentes en su mayora de los territorios perdidos en Italia, y en octubre de
1720 se encontraba en territorio norteafricano. Las operaciones comenzaron con una descongestin del asedio a partir del momento en que Lede logr obligar a los
moros a replegarse hacia Tetun, consiguiendo apoderarse incluso de treinta y tres caones.
El tiempo empleado por los moros para preparar su contraofensiva lo dedicaron los espaoles a asegurar los bastimentos de la plaza y durante el mes de diciembre
rechazaron por dos veces (das 9 y 21) los ataques musulmanes.
Es difcil saber si aquellas acciones coronadas por el xito podran haberse prolongado, ya que Inglaterra protest por la manera en que se desarrollaban en las
cercanas de Gibraltar, y Felipe V consider ms prudente suspenderlas. Las defensas de Ceuta eran mejores, y en 1721 se repatri a buena parte de los efectivos.
La derrota despus de casi tres dcadas de asedio result muy amarga para los moros, que pensaron en devolver el golpe en territorio peninsular. Con esa finalidad,
en 1721 armaron una escuadra que, como tantas antao, deba llegar a las playas espaolas. Sin embargo, un fuerte temporal, con viento de Levante, destroz la
escuadra, impidiendo que llegara al destino planeado.
Que la presin ejercida sobre Ceuta se haba aflojado era innegable, pero que esta plaza no era garanta suficiente de seguridad tampoco admita mucha discusin.
As, en 1732, Felipe V curs las rdenes para que se iniciara una campaa militar cuyo objetivo primordial era recuperar Orn, perdida un cuarto de siglo antes. La
expedicin se llev a cabo con tanto secreto que impidi cualquier gestin diplomtica extranjera que pudiera obstaculizarla, como haba sucedido antao con el caso de
Ceuta. El 29 de junio, la flota, que llevaba a bordo veintisis mil cuatrocientos hombres ms una compaa de escopeteros de Tarifa y otra de voluntarios del reino de
M urcia, lleg a las costas de Argelia en una zona llamada Las Aguadas. Al da siguiente se dio inicio el desembarco.
A diferencia de la expedicin, el desembarco no cont con la ventaja de la sorpresa. El primer ministro, duque de Riperd, haba desertado del bando espaol y se
haba trasladado a M auritania, donde ofreci sus servicios al sultn. ste lo nombr pach y jefe del ejrcito imperial, y en el ejercicio de este cargo, inform a su seor
de la expedicin espaola. As, cuando se produjo el desembarco, las fuerzas espaolas se encontraron con un ejrcito moro esperndolas.
Siguiendo una tctica que sera utilizada hasta las guerras del siglo XX, los moros cuyo nmero no era inferior a los veinte mil se retiraron de la playa para
provocar la persecucin de los espaoles y entonces, una vez separado un destacamento, lo atacaron desde diversos puntos. Semejante comportamiento no obedeca,
desde luego, a las reglas de la guerra tal y como se libraba en Europa. En condiciones ideales, frente a sus filas los espaoles se habran encontrado otras similares, pero
pertenecientes a otro ejrcito que se habra aprestado a combatir de la misma manera. Sin embargo, semejante etiqueta militar no era seguida por los moros. Buenos
conocedores del terreno, se pegaban a sus posiciones situadas detrs de las rocas y disparaban sin cesar. Es posible que las fuerzas espaolas lo hubieran pasado mal de
no ser porque el jefe de la vanguardia, conde de M arcillac, rode el flanco derecho del contrario e impidi que se retirara a M azalquivir. A continuacin, las tropas de
Felipe V se encaminaron hacia esta plaza.
Precisamente en esa fase de la expedicin, cuando las fuerzas espaolas se dirigan hacia M azalquivir, el cnsul francs en Orn haba comunicado al mando
espaol que el bey Hacen haba emprendido la huida acompaado de los suyos y de sus riquezas y que, por lo tanto, la plaza estaba desguarnecida. En otro momento,
aquella informacin habra sido aceptada como una muestra de buena voluntad de un funcionario de la monarqua borbnica francesa hacia las fuerzas de un rey Borbn
nieto de Luis XIV. Sin embargo, a esas alturas era sabido de sobra que no resultaba sensato fiarse de un aliado que haba ocasionado terribles trastornos a Espaa y que
a punto haba estado de imponerle el desmembramiento de la nacin. Resulta, por lo tanto, lgico que don Jos Carrillo de Albornoz, conde de M ontemar y general al
mando de la expedicin, ordenara que se procediera a confirmar la noticia antes de desplazar el grueso de sus tropas hacia la ciudad. Desde luego, caba la posibilidad
incluso creyendo en la buena fe del embajador francs de que todo se redujera a una celada para causar el mayor nmero de bajas a los espaoles. Con la finalidad de
poder aclarar ese extremo, se pidi la comparecencia de soldados voluntarios que estuvieran dispuestos a llegar hasta M azalquivir, aun a riesgo de sus vidas, a fin de
confirmar lo sealado.
Alcanzar la ciudad result harto sencillo ya que, efectivamente, daba la sensacin de que no haba fuerzas moras al acecho. Incluso haba parecido adecuado
penetrar en la ciudad de manera abierta. Sin embargo, al final haba prevalecido la prudencia y se haba tomado la decisin de entrar en el enclave aprovechando sus
muros. Los soldados espaoles encontraron entonces una ligera resistencia procedente de algunos moros que haban quedado ocultos para vigilar sus movimientos, pero
hacia las siete de la tarde del 1 de julio de 1732, el conde de M ontemar poda entrar a tomar posesin de aquella ciudad. La haba encontrado casi desierta y con los
fuertes desguarnecidos. El botn de guerra inesperadamente cuantioso inclua ciento treinta y ocho caones, siete morteros, una galeota grande y cinco bergantines.
Al da siguiente, la guarnicin turca que deba haber defendido hasta la muerte el castillo de M azalquivir capitul. Treinta y ocho muertos y ciento cincuenta heridos era
el tributo pagado por las fuerzas espaolas por aquella victoria.
Sin embargo, la fcil toma de M azalquivir tuvo una consecuencia muy negativa sobre el mando espaol, al provocar en l un imprudente optimismo. Fue as como
en el curso de una salida, atrapados en una emboscada, perecieron el mariscal de campo, marqus de San Blas, el brigadier Wander-Crusen, una veintena de jefes y

oficiales y un centenar de soldados adems de algunos prisioneros. Aquel revs no implic ninguna merma real de la victoria espaola, pero pudo haberse evitado con
facilidad. M ientras en Orn quedaba una guarnicin al mando del teniente general Alvaro Navia Osorio Vigil, vizconde del Puerto y marqus de Santa Cruz de
M arcenado, el 1 de agosto comenz la repatriacin a Espaa del ejrcito mandado por el conde de M ontemar. Dado que resultaba ms que posible que Orn fuera
nuevamente atacada por los moros capitaneados por Riperd, se consider conveniente trasladar a la Pennsula a los enfermos y heridos.
A inicios de agosto, efectivamente, los moros atacaron sin xito los fuertes espaoles, lo que acab llevando a Riperd a iniciar una ofensiva contra Ceuta que
concluy en un nuevo fracaso. En aquellos momentos no poda saberse, pero el imperio de la Sublime Puerta, que haba sido derrotado nuevamente por las armas
espaolas, comenzaba con aquella derrota su retirada definitiva en el M editerrneo occidental. An habra que esperar siglo y medio para que tambin se viera libre de
su dominio el oriental.
La paz inestable
La campaa de Orn, un episodio poco conocido ciertamente, marc el inicio del declive otomano y proporcion a Espaa un bastin desde el que poder
defenderse mejor de los ataques musulmanes. Sin embargo, no logr conjurarlos de manera completa. De hecho, las posiciones espaolas en el norte de frica volvieron
a ser objeto de ataques islmicos. Dado su coste y que de ellas no se obtena beneficio alguno, sino que eran ms bien una causa de considerables gastos, durante los
primeros aos del reinado de Carlos III se consider la posibilidad de abandonar las posesiones norteafricanas con la excepcin de Ceuta y Orn. Incluso se cedi, en un
rasgo de apaciguamiento, Guader, en las inmediaciones del ro Non.
El 25 de septiembre de 1766, Espaa, a ruegos del sultn de M arruecos, suscribi un tratado de paz y comercio que pretenda zanjar cualquier posible litigio y que
vino acompaado por la designacin de un embajador en M arruecos.[115] Se reconoca as el derecho de Espaa a pescar pacficamente en la zona de Canarias y la
posesin de Ceuta y M elilla.
No respetaron los moros lo pactado con Espaa, y el 19 de septiembre de 1774 Carlos III recibi una carta del rey de M arruecos notificndole que los argelinos y
los marroques haban decidido abarse para expulsar de sus costas a los cristianos. En un ejercicio de duplicidad que caracterizara en los siglos siguientes la actitud de
M arruecos hacia Espaa y que tan difcil resulta de comprender para una mentalidad occidental la misiva afirmaba que los musulmanes estaban dispuestos a atacar
las plazas costeras porque no eran del rey de Espaa sino de Allah, aunque no por ello deba entender Carlos III que la paz quedaba rota ni tampoco que deban
interrumpirse las transacciones comerciales. No hace falta insistir en que la unin de ambas circunstancias ser vctima de una agresin islmica y al mismo tiempo
mantener el estado de paz resultaba imposible.
As, ante M elilla apareci un ejrcito moro de trece mil efectivos que exigi el abandono de la plaza por parte de los espaoles. La respuesta del gobernador, don
Juan Sherlock, fue, como caba esperar, negativa, con lo que dieron inicio las hostilidades. Para reducir bajas propias, los moros recurrieron a utilizar lo que ahora
denominaramos escudos humanos, en este caso, mil judos. Sin embargo, a pesar de todo, el ataque islmico fracas.
La delicada situacin a la que se haba visto sometida la plaza llev entonces a Carlos III a concebir la idea de apoderarse de Argel, donde se refugiaban los piratas
despus de sus tropelas, como una manera de asegurar la comunicacin con el norte de frica y de evitar futuros ataques. Como en el caso de la expedicin para
recuperar Orn, resultaba imperioso mantener en el mximo secreto el inicio de las operaciones y, efectivamente, se logr de tal manera que antes de que la escuadra
zarpara el 23 de junio no se saba en Espaa el lugar de destino.
Antes de que acabara el mes, las fuerzas de desembarco llegaron a Argel pero, para sorpresa suya, las playas se encontraban ocupadas por numerosas fuerzas
moras. La razn se encontraba en la comunicacin a los mandos del objetivo de la escuadra antes de que zarpara y la manera en que esta noticia, desconocida en la
Pennsula, se haba filtrado al norte de frica. Por si fuera poco, a las dificultades de desembarcar en una zona infectada de tropas enemigas se sum una borrasca. Tan
slo el 8 de julio pudieron llegar a tierra las primeras tropas, pero no pudieron progresar desde las playas, sometidas a un fiero fuego enemigo. Como los intentos de
romper el cerco resultaron imposibles, el jefe de la expedicin se vio obligado a reembarcar a sus efectivos y ordenar el regreso a Alicante.
La derrota de Argel provoc en Espaa una reaccin de indignacin contra el jefe de la expedicin, don Alejandro O'Reilly. Es dudoso, sin embargo, que pudiera
imputrsele la responsabilidad del fracaso en la medida en que, perdido el factor sorpresa, la superioridad numrica de los moros y su control de las playas mermaban
enormemente las posibilidades de xito.
Durante los aos siguientes Espaa intent zanjar el contencioso con M arruecos aprovechando los fracasos militares del pas islmico. As, en 1777 volvieron a
reanudarse las conversaciones diplomticas, llegando al ao siguiente a M adrid un embajador marroqu. El 30 de mayo de 1780, se suscriba en Aranjuez un nuevo
tratado que conceda a Espaa ventajas comerciales frente a Inglaterra y, de hecho, aislaba a esta potencia en el M editerrneo lo que, a la sazn, resultaba de enorme
importancia, porque se proyectaba un nuevo ataque contra Gibraltar. Las relaciones fueron buenas durante algunos aos, hasta el punto de que en 1786 Espaa actu
como mediador ante Estados Unidos, pas al que haba ayudado a obtener la independencia, para que firmara la paz con M arruecos. Incluso logr Carlos III que el reino
norteafricano aceptara mantener relaciones pacficas con el reino de las Dos Sicilias y con la Orden de M alta, con lo que, en apariencia al menos, se abra camino la
posibilidad de acabar con las agresiones de M arruecos.[116]
La poltica basada en la diplomacia obtuvo tambin otro interesante logro cuando en 1783 Espaa comenz a negociar la paz con la regencia de Argel. El 10 de
septiembre del ao siguiente se suscriba un tratado que acordaba la libertad de comercio, la paz perpetua y algo realmente importante ms all de las declaraciones: la
supresin de la piratera. Lamentablemente, no se trataba sino de una pausa antes de un nuevo ataque. Como en situaciones anteriores y posteriores, los moros slo
esperaban a que Espaa estuviera implicada en un esfuerzo blico para descargar nuevos golpes. Cuando la situacin se present en concreto, por los preparativos de
otra guerra contra Inglaterra, se produjeron sendos ataques musulmanes contra Orn y Ceuta.
En el primero de los casos, los atacantes se vieron favorecidos adems por el desorden ocasionado por un terremoto acontecido en la noche del 8 al 9 de octubre de
1790. A pesar de lo desfavorable de las circunstancias, los soldados espaoles no slo repelieron los ataques, sino que a continuacin, y a pesar de lo mermado de sus
fuerzas, lanzaron un contraataque que puso en fuga a los atacantes. De la misma manera, fueron rechazados nuevos ataques que se produjeron los das 21 y 25 del
mismo mes, hasta que el 29 se retiraron. Tuvo lugar entonces un episodio que slo puede inscribirse en la galera de los gravsimos errores cometidos por la diplomacia
espaola en su trato con las potencias del norte de frica. Floridablanca, que se haba destacado en su habilidad negociadora, decidi en una muestra de apaciguamiento
esperanzado entregar Oran y M azalquivir a Argel. A fines de febrero de 1792 se complet la evacuacin de ambos enclaves y, como no debera sorprender a nadie,
aquella cesin no fue interpretada como un deseo de paz, sino slo como una muestra de debilidad. As, lo que vino a continuacin no fue la paz con el vecino islmico,
sino un ascenso en sus pretensiones y, finalmente, la agresin. La vctima, al ao siguiente, fue Ceuta.
En este caso el ataque era esperado, ya que en Tnger y Tetun se haba observado la concentracin de tropas moras provistas de abundante artillera. Como en
otros episodios del enfrentamiento entre Espaa y el islam, los atacantes insistieron en que no haba razones para temer una ruptura de hostilidades, y M uley Al,
familiar del sultn y jefe de las tropas moras, se comunic directamente con el gobernador de la plaza para asegurarle que no deba esperar un ataque. No le crey el
espaol y, de esa manera, actu correctamente, porque a los pocos das las fuerzas moras atacaban la plaza. Tras un intenso tiroteo, los moros pasaron a hacer uso de
un nutrido fuego de artillera e incluso comenzaron los preparativos para llevar a cabo un desembarco. Durante los das 3 y 4 de noviembre, Ceuta se vio sometida a
terribles bombardeos, pero las bajas sufridas y el inicio de conversaciones polticas con el gobierno espaol llevaron a M uley Ala retirarse.
El error de Floridablanca difcilmente pudo ser ms grave y, en realidad, aniquil toda la poltica diplomtica anterior. No slo renunci Espaa a dos plazas que
eran suyas y que servan para garantizar la paz y la seguridad del M editerrneo frente a futuras agresiones islmicas, sino que adems logr el efecto contrario al
deseado, es decir, convencer a sus adversarios de que, convenientemente presionada, Espaa se acabara retirando de las partes de su territorio enclavadas en el
continente africano. Se tratara, como veremos, de una conviccin reafirmada en los siglos siguientes, en los que el enemigo vencido en 1492 y que no haba dejado de
amenazar a Occidente hasta el siglo XVIII, pas a convertirse en un enemigo reivindicativo.

Tercera Parte
EL ENEMIGO REIVINDICATIVO

Captulo I
LA DEFENSA DE LAS PLAZAS ESPAOLAS

La guerra de 1859-1860
El cuestionamiento de la espaolidad de Ceuta y M elilla es un conflicto que emerger y se sumergir en paralelo con el poder del sultn de M arruecos durante ms
de tres siglos. A decir verdad, ambas plazas ya haban entrado a formar parte de reinos hispnicos antes que determinadas porciones de la pennsula Ibrica fueran
reconquistadas del dominio islmico. Sin embargo, semejantes consideraciones careceran de valor para los musulmanes. Eran, a su juicio, un territorio de Allah como
tuvimos ocasin de ver en la carta dirigida a Carlos III en un captulo anterior y, por lo tanto, no podan ser regidas por un gobernante que no fuera musulmn. Esa
diferencia slo podra acabar cuando el no musulmn capitulara, y hasta bien entrado el siglo XX el argumento reivindicativo no sera tanto poltico como religioso. No
se estara, por lo tanto, reivindicando un proceso de independencia frente a un supuesto invasor cuanto la hiperlegitimidad del islam frente a cualquier otra creencia. Que
el islam, vencido pero amenazante, comenzara a mostrarse reivindicativo de terrenos que haban escapado a su control e incluso, con el paso del tiempo, de tierras que
nunca haban estado bajo su poder, era secundario ya que, por definicin, todo el orbe est destinado con el paso del tiempo a convertirse en Dar al-Islam, en territorio
sometido al islam. Partiendo de esa interpretacin bien difcil de aceptar desde la perspectiva del Occidente civilizado Espaa estaba predestinada a continuar
siendo objetivo militar de las agresiones islmicas y, efectivamente, as fue.
El primer choque de importancia se produjo en agosto de 1859, cuando los cabileos de Anjera atacaron a las tropas espaolas acantonadas en Ceuta que haban
iniciado la construccin de un reducto en las afueras de la ciudad. El episodio se concret en el asesinato de varios espaoles, la destruccin de una parte de lo
construido y distintos ultrajes al escudo de Espaa. El gobernador de Ceuta exigi del cad de Anjera que se llevara a cabo el castigo de los delincuentes, amn del pago
por los daos materiales ocasionados. Adems, el cnsul espaol en Tnger recibi orden de solicitar una indemnizacin del sultn.
La respuesta marroqu fue la usual en estos casos, es decir, sumergirse en un pantano de dilaciones que acabaran llevando a la otra parte al abandono de sus
exigencias. Cuando adems se produjo el fallecimiento del sultn Abderrahmn la dilacin pas a convertirse en un aplazamiento sine die. Sin embargo, en esta ocasin la
irritacin espaola era considerable, y lejos de amilanarse por el comportamiento de los marroques, el gobierno declar la guerra a M arruecos en octubre de 1859.
El estallido de las hostilidades difcilmente poda ser inmediato, y M ulay M ohamed, el nuevo sultn, habra podido paralizar el conflicto mediante el pago a los
espaoles de una indemnizacin ms que justificada. Sin embargo, opt por proclamar la guerra santa contra los infieles y enviar un ejrcito a las rdenes de su hermano
para que atacara Ceuta.
La reaccin espaola por segunda vez dist del amilanamiento. A la reina Isabel II se le recordaron los trminos del testamento de su tocaya y antecesora Isabel la
Catlica en relacin con el norte de frica, y la prensa apoy con entusiasmo un conflicto que traa recuerdos de anteriores victorias sobre el agresor musulmn.
Al mando del general Leopoldo O'Donnell se concentr un ejrcito en Ceuta que el 1 de enero de 1860 se encamin hacia Tetun. En la vanguardia serva otro
militar que, al igual que O'Donnell, era de formacin liberal y que tambin tendra un importante papel en la historia posterior. Se trataba de Juan Prim. Tras obtener una
serie de victorias sobre los marroques, las fuerzas espaolas aseguraron Tetun en la primera semana de febrero y se dirigieron a Tnger. En paralelo, la armada
espaola proceda a bombardear Tnger, Asilah y Larache. A continuacin, Prim sigui ejerciendo una notable presin a travs de las colinas que circundan el Fondaq de
Ain Jedida entre Tnger y Tetun. A finales de marzo, M arruecos solicit la paz.
Las victorias obtenidas por las fuerzas espaolas haban provocado la inquietud de los britnicos, que optaron por prestar al sultn de manera secreta la
indemnizacin que reclamaba Espaa.[117] Una potencia que hubiera tenido un programa de expansin colonial entre sus intenciones habra aprovechado el momento
para extender su influencia sobre los territorios ocupados durante las semanas anteriores o, al menos, para ampliar su dominio en torno a Ceuta e imponer condiciones
ventajosas al sultn. Sin embargo, Espaa no tena ninguna apetencia territorial en M arruecos. M antuvo sus tropas en Tetun hasta que cobr la indemnizacin
reclamada y, acto seguido, las reembarc rumbo a la Pennsula.
La guerra de 1893[118]
Durante casi tres dcadas no se produjo ningn incidente armado de importancia entre los habitantes espaoles de las plazas del norte de frica y los sbditos del
sultn de M arruecos. Tal situacin, nacida, sin duda, del recuerdo de la derrota sufrida frente a las armas espaolas, concluy en 1893, precisamente cuando Espaa
decidi aplicar algunos de los aspectos relativos al cumplimiento del tratado de 1860. Este haba concedido a Espaa una zona ms amplia de ocupacin en torno a
M elilla. En 1891 el gobierno espaol envi una comisin que se ocupara de trazar los lmites a la vez que deba realizar la planificacin de una lnea de fortines y
blocaos que sirvieran para proteger a las plazas de Ceuta y M elilla de posibles ataques. Uno de estos fortines deba alzarse en Sidi Auriach, un enclave cercano a M elilla
y a la tumba de un santn musulmn. Los cabileos solicitaron del general M argallo, comandante de la plaza, que detuviera su trabajo. M argallo respondi que
informara de la situacin al gobierno espaol para que tomara una decisin al respecto, pero los marroques no estaban dispuestos a esperar una respuesta oficial. Por el
contrario, arrasaron las obras y atacaron a los que las realizaban. El 2 de octubre los obreros espaoles se vieron obligados a abandonar Sidi Auriach.
La reaccin de Espaa consisti en presentar una protesta oficial ante el sultn por los ataques sufridos. Sin embargo, el sultn se limit a decir que le resultaba
imposible controlar todo lo que suceda en su territorio. Ante semejante dejacin de autoridad, el gobierno espaol opt por enviar refuerzos militares y crear una
comisin tcnica encargada de estudiar el problema. El 27 de octubre se reanudaron las obras bajo proteccin militar, pero nuevamente se produjo un ataque marroqu.
M argallo decidi entonces retirarse hacia M elilla, si bien opt a la vez por estacionar a parte de sus soldados en el puesto de Cabrerizas Altas. Durante la noche el
enclave fue cercado por los moros y el mismo M argallo muri a consecuencia de un balazo recibido mientras observaba la situacin.
Cuando las noticias de lo sucedido llegaron a la Pennsula se produjo una oleada de clera que recorri todas las clases sociales. El ministro de la guerra, Lpez
Domnguez, lleg a la conclusin de que necesitaba reclutar ms tropas y decidi llamar a filas a la primera reserva. Con la finalidad de evitar que los reclutamientos se
limitaran a unas cuantas ciudades grandes con las reacciones que esto podra ocasionar, el ministro de la Guerra llam a grupos pequeos de soldados en distintas
regiones. En apariencia, tal medida redujo el impacto negativo en la opinin pblica, pero el coste militar fue extraordinario, ya que se retras extraordinariamente la
formacin de las unidades, que no llegaron a M elilla hasta dos e incluso tres meses despus de lo esperado.
Lpez Domnguez que haba dado muestras evidentes de estar ms preparado para la maniobra poltica que para ocuparse de asuntos militares deseaba ser
colocado al mando de las tropas espaolas, pero acab prevaleciendo el sentido comn y el nombramiento recay en el general M artnez Campos. La eleccin fue
acertada y, ciertamente, M artnez Campos tena, gracias a sus aos de servicio en Cuba, una experiencia notable no slo en operaciones militares, sino tambin en llegar
a acuerdos pacficos. Los veintids mil soldados espaoles destacados en M elilla apenas tuvieron que combatir. De hecho, tras algunas escaramuzas que demostraron su
capacidad de presin, se produjo un repliegue de la agresin mora. A finales de noviembre pudieron continuarse las obras en el fortn y al mes siguiente las cabilas

solicitaron una tregua.


El gobierno era totalmente contrario a la suspensin de hostilidades, en parte porque sospechaban de la falta de honradez en las intenciones de los moros y, en
parte, porque crean tener al alcance de la mano un triunfo militar aplastante que conjurara el peligro islmico por mucho tiempo.[119] Sin embargo, M artnez Campos
sostena una opinin distinta de lo que deba hacerse. Acept la solicitud de tregua, se encamin a M arrakech y all firm un tratado con el sultn el 5 de marzo de 1894,
en el que se estableca el pago a Espaa de una indemnizacin de 20 millones de pesetas. El sultn se comprometi adems a someter a los cabileos algo que encajaba
mal con su actitud previa al desembarco de las tropas espaolas castigando a los responsables, y a permitir que Espaa acantonara tropas en el interior del territorio
adyacente que perteneca a M arruecos.
Los logros de M artnez Campos fueron considerados insuficientes por muchos que ansiaban que los moros recibieran una leccin, y esa circunstancia explica la fra
recepcin de que fue objeto el general a su regreso a Espaa. Semejante divisin de opiniones fue aprovechada por M arruecos a lo largo de 1894 con el resultado de que
las concesiones iniciales se vieron reducidas. Cuando el 31 de enero de 1895 un militar en la reserva llamado M iguel Fuentes golpe en el hombro al representante del
sultn en M adrid al grito de Yo soy M argallo, la situacin de Espaa an se debilit ms, por mucho que la jerarqua militar se manifestara pblicamente distanciada
de Fuentes.
Finalmente, la guerra contra M arruecos iba a concluir con un episodio dramtico que puso de manifiesto hasta qu punto el ejrcito espaol necesitaba una reforma
que nadie pareca dispuesto a acometer. El enviado del sultn fue llevado hasta M arruecos a bordo del navo espaol Reina Regente. En el viaje de retorno, el Reina
Regente fue sorprendido por una tempestad cerca de Gibraltar y se hundi con toda la tripulacin. El episodio resultaba an ms lamentable porque el Reina Regente era
de los pocos barcos modernos que haban entrado a formar parte de la flota espaola en los ltimos aos.
El siglo XIX termin, pues, con una defensa victoriosa de las posesiones espaolas en las fronteras de M arruecos, pero dejaba ya de manifiesto los riesgos que
podran producirse en el futuro (nuevos ataques de M arruecos cada vez que se percibiera debilidad por parte espaola), la va para enfrentarse con ellos (una mayor
eficacia militar) y la escasa voluntad poltica de adoptar decisiones en esa direccin. El siglo siguiente sera testigo de la dramtica combinacin de estos tres aspectos y
de los lamentables resultados que implic para Espaa.

Captulo II
LA GUERRA DEL RIF (I): DE LOS ANTECEDENTES AL DESASTRE DE ANNUAL

Marruecos en los primeros aos del siglo XX


Al comenzar el siglo XX, M arruecos se hallaba sometido a un sistema de gobierno plenamente comprensible desde una mentalidad islmica pero, sin duda,
chocante para una occidental. En teora el pas se hallaba regido por un sultn que gozaba de la facultad de designar a su sucesor; en la prctica eran los ulemas de Fez y
M arrakech los que refrendaban o vetaban semejante nombramiento. A pesar de ello, incluso este refrendo islmico distaba mucho de garantizar una transmisin del
poder que pudiera calificarse de pacfica. Aunque el sultn siempre era elegido entre los jerifes es decir, los miembros de familias cuyo linaje tericamente se
remontaba en lnea directa hasta M ahoma, lo cierto es que no pocas veces la eleccin sola ser el pistoletazo de salida para una guerra civil, ya que los pretendientes al
trono por lo comn eran varios. Cuando finalmente se asentaba la autoridad del nuevo sultn sobre la base del derramamiento de sangre, su jefatura espiritual era
reconocida por los marroques, pero la poltica quedaba limitada a aquellas reas donde poda imponerse el control real de sus tropas.
Al iniciarse el siglo XX, el sultn ejerca su dominio sobre dos zonas irregulares que constituan el denominado Blad el-M ajzen. La primera estaba limitada por
Tnger, al norte, Fez, al este, y Rabat, al sur; la segunda por Rabat, al norte, M arrakech, al este, y M ogador, al sur. No deja de ser significativo que, en bloque, ambas
reas apenas cubrieran el 20 por ciento de la superficie del pas y que sus habitantes fueran berberes ya muy arabizados. El resto, poblado por musulmanes
escasamente arabizados, constitua el territorio disidente o Blad as- Siba. Partiendo de un precedente histrico semejante puede comprenderse la endeblez de las
reivindicaciones del monarca de M arruecos no slo para con territorios que nunca formaron parte de su dominio, sino incluso para con otros que dcadas despus se
vera atribuidos tan slo por la decisin favorable de las potencias europeas.
En 1900, el sultn de M arruecos era un joven de veinte aos llamado Abd el-Aziz. Al parecer era un muchacho despierto, pero Ba Ahmed, su antiguo regente, se
haba ocupado de apartarle de las tareas del reinado mediante el socorrido recurso de proporcionarle diversos juguetes mecnicos entre ellos un tren de oro para
recorrer sus palacios de Fez que lo mantuvieran entretenido. Una forma de vida tan extravagante no dejaba de ser costosa, y para mantenerla, y de paso perpetuar su
poder, Ba Ahmed inici una poltica de expansin real del gobierno marroqu. El resultado inmediato fue que en 1902 estall en el noroeste la sublevacin de Bu
Hamara. Con una rapidez fulminante, los alzados pasaron a controlar todo el territorio situado entre la frontera de Argelia y Fez, a excepcin del Rif.
La nueva situacin implicaba serios problemas para Abd el-Aziz. No slo resultaba obvio que su reinado quedaba en precario por la accin de unas tribus
levantiscas, sino que adems las potencias europeas se convencieron con toda razn, por otra parte de que M arruecos no era sino un conglomerado inestable, y por
ello peligroso, de cabilas.[120] Por razones de seguridad internacional se impona una intervencin en la zona. Cuestin aparte era quin iba a llevarla a cabo.
En 1902, Delcass, el ministro de asuntos exteriores francs, visit M adrid con la intencin de unir a Espaa a un futuro reparto de M arruecos. De acuerdo con
este ofrecimiento, Espaa recibira el territorio situado al norte del ro Seb, incluyendo Agadir, Fez y Taza. Espaa rechaz el acuerdo porque no tena apetencias
territoriales y porque, por aadidura, tampoco deseaba iniciar un conflicto con el Reino Unido.
Francia ansiaba mantener a los britnicos al margen de M arruecos, y en 1903 inici tratos con Italia, que cristalizaron en un tratado en virtud del cual Francia
garantizaba la prioridad italiana en Libia y a cambio obtena que se le dejaran las manos libres en M arruecos. A pesar de todo, subsista un problema para su poltica
expansionista que haba puesto de manifiesto claramente Espaa, y era que la potencia colonial que haba mantenido unas relaciones ms estrechas y benvolas con
M arruecos en los ltimos tiempos haba sido precisamente el Reino Unido.
Como sola ser habitual en su trato con este tipo de gobiernos, los britnicos haban aportado ayuda tcnica como la de los ingenieros que elaboraron el proyecto
del ferrocarril M equinez-Fez e intentado abrir las puertas al comercio y a la predicacin del Evangelio. Los resultados no poda decirse que hubieran sido ptimos. Si
el proyecto de ferrocarril transcurri acompaado por furiosas reacciones de un populacho al que los jefes religiosos haban convencido de que se iba a enajenar el
sagrado territorio del islam a los infieles, la evangelizacin tropez con dramas como el del asesinato de un misionero llamado Cooper en Fez.
A pesar de las dificultades, el Reino Unido habra insistido en su plan de penetracin en M arruecos de no ser por el delicado panorama internacional en el que se
vea inmerso. Por un lado, la guerra de los Bers que concluira con una victoria britnica haba puesto en entredicho su potencia militar, ya que un reducido grupo
de colonos surafricanos haba mantenido en jaque durante un tiempo considerable al ejrcito ms poderoso del orbe. Por otro, Alemania estaba comenzando a
configurarse como una potencia militar de primer orden que se distanciaba del orden bismarckiano, un orden que, no debe olvidarse, a pesar de su violencia inicial, haba
mantenido a Europa en paz durante ms de tres dcadas. Frente al peligro germnico, el Reino Unido necesitaba el apoyo francs, y decidi aprovechar la situacin con
que contaba a la sazn en M arruecos para garantizar esa baza. En abril de 1904, ambas potencias suscribieron un tratado en virtud del cual Londres no slo lograba un
acercamiento a Francia, sino tambin libertad de accin en Egipto. A cambio, Francia asuma sin interferencias la responsabilidad de la seguridad en M arruecos.
El tratado haca una referencia expresa al respeto por las posesiones espaolas en el norte de frica[121] y en un texto adicional secreto se conceda a Francia la
potestad absoluta para ocuparse de esa cuestin. En octubre de aquel mismo ao, Espaa concluy a su vez un tratado con Francia. Esta vez la potencia vecina se
mostr menos generosa, dado que nada tena que temer de una intervencin britnica. Segn los trminos del tratado que sera mantenido en secreto hasta 1911
Espaa slo recibira una pequea porcin del reino de M arruecos que se extenda desde el M editerrneo hasta unos 40 kilmetros al norte del ro Werga, por encima de
Fez, y entre el ro M uluya , al este, y el Atlntico, al oeste. Se trataba de una zona muy reducida, especialmente si se comparaba con la que se adjudicaba la otra
potencia signataria del tratado, y adems nicamente poda ser ocupada previo permiso de Francia.
El tratado con Espaa representaba un xito enorme para Francia, ya que no slo consegua adjudicarse un importante territorio en el norte de frica que era
limtrofe con Argelia, sino que adems lograba una alianza con el Reino Unido precisamente en la poca en que Alemania apareca como una potencia militar pujante.
Fue precisamente esta nacin la que estuvo a punto de amargar a Francia las mieles del triunfo. A finales de marzo de 1905, el kiser realiz una visita sorpresa a Tnger
en el curso de la cual pronunci un discurso afirmando su disposicin a proteger la soberana marroqu y recordando los intereses comerciales de Alemania en la zona.
La visita provoc la cada de Delcass en Francia y, por aadidura, tuvo como resultado directo la convocatoria de una conferencia internacional para tratar el tema de
M arruecos.
La conferencia, convocada por el sultn Abd el-Aziz a instancias del kiser, se celebr en Algeciras en 1906. A ella asistieron Francia, Espaa, Reino Unido, Italia,
Alemania, Austria-Hungra, Blgica, Pases Bajos, Luxemburgo, Dinamarca, Portugal, Rusia, Estados Unidos y, por supuesto, M arruecos. Contra lo esperado por el
kaiser, el resultado fue un debilitamiento de la posicin alemana, fundamentalmente a causa del acercamiento entre Francia y el Reino Unido que vena forjndose, como
hemos visto, desde haca algn tiempo.[122] Entre los resultados prcticos de la conferencia se incluy la formacin de una polica especial destinada a mantener el
inestable orden de M arruecos y que sera entrenada por oficiales franceses y espaoles.
La conferencia de Algeciras difcilmente estableca o legitimaba una intervencin de Francia en M arruecos, pero tal era el objetivo de la citada potencia, que slo
contemplaba como obstculo para sus propsitos a Abd el-Aziz. En 1906, tras el asesinato de un erudito francs llevado a cabo por un fantico musulmn, las tropas
francesas ocuparon M arrakech y al ao siguiente desembarcaron en Casablanca, esta vez para proteger a la colonia europea de una sublevacin popular. Si Francia

esperaba reducir a la docilidad a M arruecos mediante estas medidas, no tardara en descubrir lo equivocado de su suposicin. En enero de 1908 los ulemas, reunidos en
la mezquita de M ulay Idris de Fez, decidieron designar un sucesor para Abd el-Aziz que se encargara de declarar la guerra santa a los franceses y liberara de extranjeros
el interior del pas. El elegido fue su hermano Hafiz, que en noviembre obtuvo la abdicacin de Abd el-Aziz, impotente para reprimir a las cabilas alzadas contra l y a
los seguidores de los ulemas.
La tesitura en que se hallaba Hafiz no era fcil, en la medida en que saba que tena que garantizar los derechos de los europeos a la vez que sobre l pesaba la tarea
de expulsar a los extranjeros de M arruecos. Quiz por eso no resulta extrao que se entregara al consumo de drogas y que en marzo de 1911 solicitara la ayuda de
Francia para poder mantener en pie su reino. Un ao despus suscriba el denominado tratado de Fez, en virtud del cual se conceda a Francia el protectorado perpetuo
sobre M arruecos. Ciertamente, Francia se comprometa a respetar el islam y el prestigio del sultn, cuyo poder garantizara al igual que el de sus herederos. Con todo,
nadie poda negar que la independencia del reino haba concluido.
La reaccin popular fue fulminante, y en Fez las masas marroques se dedicaron a asesinar a cualquier extranjero que tuviera la desgracia de encontrarse en esos
momentos en la ciudad. Las fuerzas francesas restablecieron el orden, pero hasta el ao 1934 no llegaron a consumar la pacificacin completa de M arruecos, y eso slo
tras someter una tras otra a las diferentes cabilas.[123] Por lo que se refiere a Hafiz, tampoco pudo conservar el trono tras la firma del tratado. El 17 de julio de 1912
abdic en favor de su hermano menor Yusuf.
Nace el protectorado espaol[124]
En noviembre de ese mismo ao, Francia firmaba con Espaa un acuerdo relativo a M arruecos.[125] El texto que emanaba directamente del tratado de Fez
otorgaba a Espaa un protectorado en M arruecos, aunque las relaciones del mismo con el extranjero deban pasar por el residente general francs afincado en Rabat. Por
otro lado, el territorio reconocido a Espaa era menor que el pactado en 1904. Amenazado con el alzamiento de mayores barreras aduaneras, el gobierno espaol acab
conformndose con lo que Antonio Azpeitua calificara como el hueso del Yebala y la espina del Rif [126]. No eran slo esos los aspectos discutibles del acuerdo.
Como sucedera repetidamente en la historia colonial, los lmites no se trazaron teniendo en cuenta a los diferentes grupos indgenas en este caso las cabilas , sino
de manera absolutamente arbitraria. As, el M arruecos espaol iba a establecerse desde el bajo ro M uluya en el este hasta el ro Lucus, a 35 de latitud oeste, dividiendo
el territorio de cabilas como los Beni Bu Yahi. Esta circunstancia se vea agravada por las especiales caractersticas de la poblacin.
Los 19.900 kilmetros cuadrados del protectorado espaol en M arruecos eran en su mayor parte territorios abruptos y de cultivo extremadamente difcil, que
contrastaban con los 400.000 kilmetros cuadrados del protectorado francs. En aquella zona, prcticamente sin cartografa, habitaban unos 760.000 indgenas[127] de
origen berber. Ni racial, ni lingstica, ni siquiera culturalmente poda considerrseles plenamente arabizados.[128] En los cinco territorios del protectorado espaol (el
Yebala, el Lucus, el Gomara, el Rif y el Kert) la mayor concentracin de berberes se daba entre los Beni Urriaguel, Beni Ammart y Gueznaya, en el Rif central. De
hecho, su mayor conexin con los rabes estaba en su fe islmica.
Desconocedores de una estructura poltica mnimamente avanzada, los habitantes del protectorado contaban con una organizacin tribal en la que cada cabila o
tribu reciba el nombre de un antepasado varn o de un supuesto lugar de origen. A partir de la cabila, se iba descendiendo en una serie de capas de carcter familiar
clan, subclan, linaje... hasta alcanzar la familia formada por los padres y los hijos solteros. Tericamente, el sultn nombraba cades para gobernar estas cabilas, pero
la realidad histrica era que normalmente el Rif se mantena fuera del territorio controlado por el sultn y tales nombramientos no tenan ningn efecto.
La inexistencia de una estructura social ms avanzada, la dureza de las condiciones econmicas y la educacin reducida prcticamente al Corn y limitada a los
hombres haban convertido a los rifeos en un pueblo extraordinariamente duro. A estos factores adems se unan la existencia de un universo exclusivamente masculino
en el que las mujeres eran consideradas, de acuerdo con la enseanza islmica, inferiores; en el que la poligamia, de conformidad con el Corn, era legal; y en el que se
produca la identificacin de la dureza despiadada con la excelencia.[129] De este ltimo hecho derivaba, por ejemplo, que no se considerara hombre al rifeo que, antes
de contraer matrimonio, no hubiera matado a alguien; que la traicin, el engao y la crueldad fueran corrientes; o que se celebrara el primer homicidio cometido por un
joven.[130] Las muertes, por regla general, se producan entre los propios rifeos ferozmente divididos por enemistades tribales.
Dentro de esa forma de vida caracterizada por el islam, el derramamiento de sangre y la cabila existan dos instituciones de enorme importancia. La primera era el lif
o alianza entre distintos segmentos familiares con la finalidad de poder enfrentarse a las agresiones violentas fie los dems grupos, y el urf o cdigo consuetudinario del
Rif. Basado en una aplicacin rudimentaria y estricta de la ley del talin, el urf exclua la crcel pero no los castigos fsicos. De hecho, en el Yebala el robo poda ser
castigado con la ceguera ocasionada mediante un hierro candente o la mutilacin de la mano derecha.[131] Entre los Beni Urriaguel, por el contrario, la sangre poda ser
vengada o pagada mediante una compensacin econmica. Con todo, la norma no era similar en todas las cabilas. Un ejemplo de ello lo constituye el tratamiento
dispensado a la homosexualidad. M ientras que los rifeos la castigaban con la muerte por ejemplo, rociando con gasolina a los homosexuales y prendindoles
fuego[132], otros cabileos se provean de efebos en mercados destinados a esa finalidad.[133]
Considerados todos estos aspectos, cabe preguntarse por las razones que llevaron a Espaa a iniciar el protectorado en M arruecos. La referencia a la codicia bien
socorrida desde las crticas de la izquierda no se corresponde, desde luego, con la realidad histrica. A diferencia de otras potencias coloniales, Espaa no iba a
obtener nada de M arruecos, y esa seguridad explica, por ejemplo, la impopularidad que la presencia en el norte del sultanato tuvo desde el principio entre buena parte
de la poblacin. No se discuta la empresa imperial en calidad de tal eso quedaba para minoras insignificantes, como los anarquistas y los an ms reducidos
socialistas, sino la ausencia de beneficios que habra de reportar.[134]
La razn de la empresa en M arruecos estuvo ms relacionada con la amargura de la derrota sufrida en la guerra de Cuba y Filipinas pero, sobre todo, con la
necesidad de garantizar la seguridad de Ceuta y M elilla frente a la agresividad marroqu y el expansionismo francs. Para entender este ltimo aspecto debemos
detenernos en un episodio relacionado con un personaje de cierta relevancia conocido como El Rogh.

La rebelin de El Rogh[135]
A inicios del siglo XIX, un antiguo funcionario de Taza llamado Jilali ben Dris se vio obligado a huir a Argelia acusado de haber falsificado firmas relevantes en su
condicin de escribiente en la corte del sultn. Ben Dris se dedic en Argelia al estudio del islam y, finalmente, regres a M arruecos, donde no tard en reunir en torno
suyo a una muchedumbre de seguidores. Fue entonces cuando se proclam El Rogh, es decir, pretendiente al trono de M arruecos. Su derecho derivaba, segn l, de ser
el hijo desaparecido del anterior sultn, M ulay Hassn I. Semejante afirmacin resultaba un dislate en la medida en que el tal hijo viva a la sazn en un dorado retiro,
pero tal circunstancia no impidi que reuniera bajo sus rdenes a las cabilas de Giata, Tsul, Branes, M eknasa y Howara del noreste, y derrotara a las fuerzas del sultn
en diciembre de 1902 en Ain M ediuna.
Jilali Ben Dris, tambin conocido como Bu Hamara, extendi entonces su dominio desde Fez a M elilla y se proclam sultn en Taza. El Rogh contaba con el
respaldo francs una circunstancia bien notable si se tiene en cuenta lo pactado por Francia en relacin con el apoyo al sultn, y por ello no resulta extrao que
concediera a una sociedad francesa el arriendo por noventa y nueve aos de un puesto comercial en La Restinga, una pequea franja peninsular situada al sur de M elilla.
Semejante medida, tomada sin consultar a Espaa, caus una lgica preocupacin en las autoridades hispanas, y cuando en el verano de 1907 el sultn desembarc una
harka en La Restinga para combatir a El Rogh y pidi ayuda a la guarnicin de M elilla, la obtuvo.
El sultn no logr vencer a El Rogh de hecho, sus fuerzas no fueron totalmente aplastadas porque se les permiti refugiarse en M elilla, pero el rebelde lleg a
la conclusin de que le convena mantener las mejores relaciones posibles con Espaa. En julio de 1907, El Rogh otorgaba a la Compaa Espaola de M inas del Rif un
arriendo de noventa y nueve aos sobre las minas de hierro del monte Uixan, as como el derecho de construir un ferrocarril que uniera las minas con M elilla. En agosto,
El Rogh llev a cabo una concesin similar, si bien de las minas del monte Afra, y en esta ocasin a favor de la Compaa Franco-Espaola del Norte de frica.
Semejantes acciones bienquistaron al rebelde con las potencias europeas, pero provocaron un importante descenso de su prestigio en el Rif. Finalmente, los Beni
Urriaguel que por primera vez en su historia se unieron como una tribu sin fisuras solicitaron la ayuda de los Beni Ammart y se alzaron contra El Rogh.

El choque tuvo lugar durante el otoo de 1908 en el ro Nekor, con un resultado desastroso para las fuerzas de El Rogh. En el curso de los meses siguientes,
nuevas cabilas se unieron a la rebelin y para el verano de 1909 El Rogh no era sino un fugitivo que tan slo buscaba conservar la vida. Fue capturado finalmente por
los Beni M es- tara y en agosto de 1909 entregado a M ulay Hafiz, el nuevo sultn, en Fez. Durante unos das el cautivo conserv la vida porque el sultn ansiaba
despojarle de su fortuna, pero muy pronto se cans de esta conducta. Tras pasearlo por las calles encerrado en una jaula, lo tortur cruelmente para, a continuacin,
lanzarlo a un foso donde un len lo hiri sin llegar a matarlo. Finalmente, tras ser apualado por un esclavo, El Rogh fue quemado vivo. En apariencia, la calma iba a
regresar al Rif; en realidad, acababa de alejarse para no retornar en muchos aos.
Raysuli
La derrota de un personaje antao tan poderoso como El Rogh llev a los rifeos a reflexionar sobre las enormes potencialidades que existan en caso de unirse
contra sus adversarios. Si haban derrotado a alguien que haba humillado a las fuerzas del sultn, acaso no podran tambin expulsar a los infieles? As, antes de la
captura de El Rogh, en julio de 1909, procedieron a atacar a los obreros que construan un puente para la Compaa Espaola de M inas, cerca de monte Uixan. Siete de
los trabajadores fueron asesinados y el resto se vio obligado a huir para escapar de la muerte. Como haba sucedido en casos anteriores, las autoridades de M elilla
pidieron refuerzos a la Pennsula. Quiz hubiera sido lgico esperar, tambin como en ocasiones previas, que una oleada de clera conmoviera a la opinin pblica
espaola. Lo que sucedi fue algo muy distinto. En Barcelona, un sector de la poblacin se manifest en contra de la marcha de las fuerzas de reemplazo y,
convenientemente impulsada por la accin de agitadores, desbord el orden pblico y se entreg a la quema de iglesias y conventos, as como a la comisin de todo tipo
de desmanes.[136] En el curso de lo que sera denominado la Semana Trgica murieron ciento treinta y seis personas, resultando finalmente imprescindible recurrir al
ejrcito para acabar con los disturbios. La responsabilidad de aquellos hechos se achacara a Francisco Ferrer Guardia, un anarquista partidario del terrorismo, que unos
aos antes haba sido el cerebro de un atentado contra Alfonso XIII y su esposa en el que murieron varias personas.
En aquel entonces, a pesar de las pruebas en su contra, sin excluir la confesin de alguno de sus cmplices, Ferrer logr escaparse por presiones de la
masonera.[137] Ahora, sin embargo, fue juzgado y fusilado en medio de una campaa internacional que peda, una vez ms, su puesta en libertad.
La Semana Trgica puso de manifiesto uno de los problemas que, al fin y a la postre, iba a liquidar la monarqua parlamentaria vigente. Nos referimos a la existencia
de grupos llevados por el pensamiento utpico que, a pesar de ser muy minoritarios en aquella poca, tenan claramente desarrollado un plan de aniquilacin del sistema
como paso imprescindible para implantar su particular utopa. Si en el caso del anarquismo Espaa llevaba padeciendo desde haca aos un trgico rosario de cruentos
atentados terroristas, el enfoque poltico de otras fuerzas como el PSOE no era ms sensato. Las tcticas seguidas por los socialistas fueron diversas. En primer lugar, y
siguiendo las consignas del Congreso Internacional Socialista de Stuttgart, el Partido Socialista incluy en su programa el abandono de las posiciones espaolas en
M arruecos. Desde luego, no deja de ser reveladora la insistencia del fundador del partido, Pablo Iglesias, en el respeto a la independencia del imperio mogrebino, a la
vez que atacaba cualquier accin del muy capitidisminuido imperio espaol. Puesto a defender a uno o a otro, el socialista optaba por el extranjero, en la medida en que
el colapso del espaol poda abrir nuevas perspectivas de revolucin en una poca en la que los obreros espaoles abandonaban la UGT a pasos agigantados. En
segundo lugar, Iglesias se opuso frontalmente a la ley que preparaba el gobierno contra el terrorismo. En defensa de su posicin adujo que semejantes leyes no eran
operativas y que, en realidad, eran fbricas de terroristas. Sin embargo, no se qued ah. Seal adems que si la ley era aprobada, el Partido Socialista estara
dispuesto a abrazar tambin el terrorismo.[138] La tctica de Iglesias consista en oponerse y amenazar, y si esta actitud no bastaba a sus propsitos, adoptara
medidas revolucionarias que desbordaran el sistema por la violencia. Finalmente, la batalla contra el gobierno no se iba a dar en las instituciones, especialmente en el
Parlamento, sino en la calle.
El resultado de esa poltica que buscaba fundamentalmente destruir pero que no tena nada que construir a cambio salvo utopas incompatibles entre s fue
deplorable. Si en julio se produjo en Barcelona la denominada Semana Trgica, surgida de una multitud caldeada peligrosamente por la demagogia, en octubre, tuvo lugar
la renuncia de M aura a las labores de gobierno y el final de su programa regenerador.
Como consecuencia final de aquel acoso y derribo, los liberales buscaron en Canalejas un remedio a una situacin ciertamente difcil, mientras republicanos y
socialistas creaban una conjuncin encaminada a perpetuar en el futuro aquella capacidad de maniobra extrainstitucional y, en el fondo, antiparlamentaria y
anticonstitucional que tan bien haba funcionado a la hora de aniquilar el propsito reformador de M aura. La conjuncin qued establecida el 7 de noviembre de 1909 en
el frontn de Jai-Alai, y entre los que hablaron en el acto estuvo naturalmente Iglesias. En la ms pura lnea de Guesde que ya vea bien en Francia el establecimiento
de una alianza con los republicanos Iglesias indic que aquella conjuncin en absoluto representaba una renuncia a los objetivos del Partido Socialista, sino una va
para alcanzarlos con ms facilidad: Nosotros mantenemos en toda su pureza los ideales del Partido Socialista, o sea, la igualdad social; nosotros aspiramos a que el
poder poltico sea conquistado por el proletariado; nosotros opinamos que la Iglesia es un soporte del rgimen burgus y que otro soporte es el ejrcito, y nosotros no
sacrificaremos ni ahora ni nunca nada, absolutamente nada de nuestro programa. Unos meses despus, el 12 de julio de 1910, Iglesias expresara con toda sinceridad lo
que esperaba de aquella conjuncin: ... estamos en esta conjuncin; y en ella seguiremos hasta cumplir la misin que nos hemos propuesto, y que ya he dicho que es, y
no lo repito porque os desagrade, sino porque es la verdad, la de derribar al rgimen[139]. La meridiana afirmacin que acabamos de leer la hara Iglesias en el recinto
del Congreso, a donde haba llegado precisamente gracias a la existencia de la conjuncin.
Lo que esto significaba no era balad. M ientras la nacin se vea obligada a un esfuerzo blico esencial para defender sus posiciones en frica y evitar verse
sofocada por las grandes potencias, la oposicin de izquierdas no slo no iba a actuar siguiendo una poltica de Estado, sino que aprovechara la coyuntura para intentar
derribar la monarqua parlamentaria. Lo que vendra despus sera la implantacin de una utopa en el caso del PSOE, la dictadura del proletariado que, entre otras
metas, tendra la de aniquilar a la Iglesia catlica y al ejrcito. No puede resultar extrao que algunos sectores de la vida nacional, no slo militares, consideraran que
semejante posicin poltica era un delito de lesa patria, ya que implicaba atacar a los combatientes por la espalda con la nica intencin de liquidar con ms facilidad el
sistema constitucional.
Lo cierto, desde luego, es que si la situacin peda algo no era el repliegue frente a los ataques islmicos, sino la defensa enrgica contra ellos. De hecho, el
ininterrumpido diluvio de peticiones de la poblacin de las reas de Tetun y de Alcazarquivir para que el ejrcito espaol la protegiera de los ataques de Raysuli,
sumado a la entrada de tropas francesas en el territorio, tuvo como consecuencia que infantes de marina desembarcaran en Larache. Con todo, a pesar de las agresiones
previas y del peligro de una extensin del dominio francs ms all de lo pactado internacionalmente, Espaa intent solventar la situacin por la va diplomtica. En
agosto de 1911 el teniente coronel Silvestre y su plana mayor se entrevistaron con Raysuli. Los espaoles tuvieron que contemplar horrorizados como Raysuli
mantena recluidos en mazmorras rebosantes de suciedad y excrementos a los presos encadenados. Sin embargo, Silvestre seal que no estaba dispuesto a tolerar
maltratos de ese tipo, aunque no consideraron prudente desencadenar una guerra en la zona. En marzo de 1912, Francia estableci su protectorado en M arruecos y
Espaa se vio obligada a considerar la posibilidad de actuar de la misma manera.
El protectorado espaol (1912-1921)
Al final, no por deseo sino por necesidad, se produjo la creacin del protectorado espaol en M arruecos. Silvestre, ascendido a coronel, recomend entonces a sus
superiores el nombramiento de Raysuli como primer jalifa de la zona espaola. Sin embargo, las cosas no. iban a resultar tan fciles. A inicios de 1913, el general Felipe
Alfau, primer alto comisario del M arruecos espaol, se vio obligado a responder a las peticiones de ayuda de los habitantes de Tetun, vctimas de los ataques de
Raysuli. El 19 de febrero el ejrcito espaol entraba en la plaza tras una serie de escaramuzas que conjuraron el peligro y que adems propiciaron el tendido de una
carretera antes de 1921 Espaa construira poco menos de 500 kilmetros de carreteras en el protectorado y de lneas telegrficas y telefnicas.
De momento el problema quedaba solventado, pero persista el de establecer una poltica futura para el protectorado. M ientras que Alfau, el alto comisario, era
partidario de una penetracin pacfica que propiciara el captarse las voluntades de los cabileos, Silvestre abogaba por una guerra que eliminara el peligro armado que

significaba el Raysuli. Ciertamente no resultaba fcil tomar una decisin, porque Raysuli estaba tan convencido de su propia superioridad que ni siquiera las lisonjas de
Alfonso XIII le habran impresionado.[140] Por otro lado, la manera de actuar del dirigente moro chocaba con lo que los espaoles consideraban mnimas reglas de la
civilizacin. As, en marzo de 1913, Raysuli procedi a secuestrar a algunos vecinos del poblado de Jaldien y a continuacin exigi un cuarto de milln de pesetas a
cambio de devolverles la libertad. La respuesta de Silvestre fue marchar sobre Asilah, la capital de Raysuli, y no slo impedir el pago del rescate, sino tambin obligarle
a liberar a los desdichados. Que la conducta de Silvestre era moralmente intachable ofrece pocas dudas, sobre todo si Espaa, en su calidad de potencia protectora,
pretenda llevar los beneficios de la civilizacin a aquellas gentes. Sin embargo, el gobierno no deseaba el estallido de un conflicto armado y opt por relevar a Silvestre
de su cargo. La respuesta de Raysuli fue desaparecer, no sin anunciar antes que combatira a los espaoles.
El vaco de poder dejado por Raysuli fue cubierto mediante la designacin de un nuevo jalifa que contaba adems con el respaldo del sultn. Se trataba de su nieto
M ulay el-M ehd, que haba combatido contra Espaa en 1860, y desde abril de 1913 comenz a ejercer sus funciones en Tetun. Los espaoles confiaban en que el
nuevo jalifa no sera tan corrupto como Raysuli, a algunas de cuyas prcticas ya nos hemos referido, y adems garantizara una convivencia pacfica. No fue as.
A lo largo del verano de 1913, tanto Asilah como Alcazarquivir, al igual que cualquier campamento espaol, fueron objeto de ataques desencadenados por los
moros. El descontento que esta situacin cre acab teniendo como consecuencia en agosto el relevo del general Alfau por el general Jos M arina y Vega, comandante
general de M elilla. Por su parte, Silvestre fue devuelto a la situacin activa en frica, ascendido a general. Semejantes medidas implicaban que Espaa no estaba
dispuesta a dejarse agredir, pero no se trat de la asuncin de una respuesta meramente militar. En paralelo se procedi a la construccin de caminos, escuelas y
graneros[141] y se intent, una vez ms, llegar a un acuerdo con Raysuli.
No result una tarea fcil y ms teniendo en cuenta que el estallido de la Primera Guerra M undial en la que Espaa permaneci neutral introduca nuevas
variables en la zona como fue, por ejemplo, la recepcin de dinero alemn por parte del cabecilla moro. A pesar de todo, a finales de septiembre de 1915 el nuevo alto
comisario, Francisco Gmez Jordana, y Raysuli llegaron a un acuerdo secreto que conceda a este ltimo cierta autoridad poltica a cambio de ayuda en el mantenimiento
del orden en la zona. Pronto quedara de manifiesto por ensima vez que Raysuli no era de fiar. Utilizando gas txico uno de los pavorosos adelantos blicos nacidos
de la Gran Guerra librada en Europa el moro atac a una columna espaola en Wad-Ras, cerca de Tnger. M ientras los espaoles se ahogaban por el efecto de la
nueva arma, los moros, provistos de caretas antigs, procedieron a apualarlos sin sufrir una sola baja.[142]
La matanza provoc un aluvin de protestas contra Gmez Jordana en la prensa. Tanto en los medios como en las instancias oficiales se consideraba preferible
atribuir al militar la culpa de lo sucedido que reconocer que los males derivaban de la duplicidad del Raysuli en el que, a la vista estaba, no se poda confiar. Tras solicitar
infructuosamente que se le permitiera actuar contra el cabecilla moro, Gmez Jordana muri en su despacho mientras redactaba un parte para sus superiores. Le
sustituy en agosto de 1919 el general Dmaso Berenguer, un militar con un brillante expediente y amplia experiencia en el trato con los moros.
A finales de diciembre de 1918 las tres comandancias de M arruecos fueron refundidas en las de Ceuta y M elilla, nombrndose para ocupar la primera al general
M anuel Fernndez Silvestre. El punto de vista mantenido por Berenguer y Silvestre sobre el gobierno del protectorado era dispar lo que, ciertamente, complicaba la
situacin. M ientras que Berenguer abogaba por un avance paulatino siguiendo el ejemplo establecido por el general Hubert Lyautey en el M arruecos francs, Silvestre
era partidario de una accin militar que concluyera de una vez por todas con la ocupacin del territorio del protectorado. La diferencia de opiniones seguramente no
habra tenido mayor relevancia de no ser porque en 1918 concluy la Primera Guerra M undial y Francia, libre de compromisos blicos en Europa, comenz a exigir, por
encima de tratados previamente suscritos, el dominio sobre todo M arruecos. Ante semejante tesitura, a Espaa slo se le ofrecan dos posibilidades: o bien se retiraba
de M arruecos y ceda su lugar a Francia, poniendo en peligro la situacin de dos ciudades espaolas como eran Ceuta y M elilla, o bien, amparndose en los convenios
internacionales, conclua la ocupacin del territorio asignado a su protectorado. Opt y resulta ms que comprensible por la segunda posibilidad.
En 1919 las tropas espaolas restablecieron la paz en Anjera, Wad- Ras y Hauz cortando las rutas de abastecimiento de Raysuli, de Tnger a Harrub, y a inicios de
1920 ocuparon, a las rdenes de Berenguer, los altos de las Gorgues, al sur de Tetun. Aquel ao de 1920 iba a revestir tambin una enorme importancia porque se
procedi a la creacin de la Legin, denominada tambin el Tercio en recuerdo de las invencibles unidades espaolas de los siglos XVI y XVII. Su fundador y primer
comandante, el teniente coronel M illn Astray [143], era un militar con una experiencia notable y un valor verdaderamente temerario que le hara perder diversas partes
de su cuerpo en acciones de combate. Basada en una combinacin de principios extrados de la tradicin militar espaola y del cdigo japons del Bushido, la Legin se
convertira con toda justicia en una legendaria unidad de elite. Entre sus jefes ms distinguidos, la unidad recientemente creada iba a contar con un joven comandante
tambin de valenta extraordinaria llamado Francisco Franco Bahamonde, cuya carrera militar iba a despegar en frica de manera fulgurante.[144]
Los planes de Berenguer para aquel ao de 1920 culminaban con la ocupacin de Xauen, un enclave situado a unos 74 kilmetros al sur de Tetun. De este objetivo
deban desprenderse de manera lgica la penetracin en el corazn de M arruecos y el aislamiento militar de Raysuli . Xauen contaba con una historia extraordinaria,
incluyendo episodios de una especial crueldad contra los no musulmanes. All, por ejemplo, haba sido asesinado en 1892 el misionero estadounidense William
Summers, y exista una calle, el camino de los quemados, donde se haba abrasado a unos prisioneros cristianos hasta provocarles la muerte.
El 19 de septiembre de 1920, Berenguer abandon Tetun con destino a Xauen. A finales de septiembre las fuerzas espaolas entraban en Zoco al-Arb, un
enclave situado a mitad de camino, y a inicios de octubre alcanzaban Dar Koba. El 15 del mismo mes, la bandera espaola ondeaba sobre Xauen tras una conquista en la
que no se dispar un solo tiro ni se derram una gota de sangre. El da 21 se produjo un violento contraataque de los moros, que caus la muerte de ciento veinte
soldados y once oficiales espaoles, sin lograr desalojarlos del lugar. Sin embargo, en un gesto de buena voluntad, un mdico espaol oper a veinte cabileos de
cataratas.[145] Una vez ms se intentaba dejar de manifiesto que Espaa deseaba ejercer un protectorado que extendiera las conquistas de la civilizacin a tierras
desprovistas no slo de adelantos, sino tambin de las normas de convivencia que caracterizaban a las naciones occidentales. Pasaba as por alto que la sanidad, las
comunicaciones o la educacin carecan de valor especial para una cultura asentada sustancialmente en la creencia de una superioridad propia derivada del islam.
Por lo que se refiere a la comandancia de M elilla, su objetivo era un avance hacia la baha de Alhucemas, en territorio de los Beni Urriaguel . Silvestre haba
avanzado considerablemente durante el verano de 1920 y, tras apoderarse de Dar Drius,Tafersit, Azur, Azib de M idar, Isen Lassen y Buhafora, haba llegado casi a
duplicar el territorio efectivamente ocupado por Espaa desde 1909. En enero de 1921, Silvestre ocupaba Annual, una aldea situada en una caada de Beni Ulishek, y la
converta en su principal base de operaciones.
A esas alturas, los logros de Silvestre parecan verdaderamente espectaculares, y ms si se tiene en cuenta la pobreza de medios con que actuaba, la falta de
coherencia de los distintos gobiernos y la poltica, contraria, demaggica y pertinaz, de las fuerzas opuestas a la monarqua liberal que haban convertido el protectorado
de M arruecos en uno de los caballos de batalla que les permitira, supuestamente, derribar el rgimen. Durante la primavera de 1921 Silvestre continu avanzando
causando la inquietud de Berenguer por considerarlo escasamente prudente y, para el mes de mayo, se planteaba invadir el territorio de las tribus de los Temsaman,
Beni Tuzin y Beni Urriaguel con lo que, prcticamente, podra darse por concluida la ocupacin del territorio. Precisamente entonces se produjo un desastre que
marcara a sangre y fuego la historia de Espaa. Pero antes de abordar su historia debemos detenernos en el personaje que lo hizo posible.
Abd el Krim
Histricamente, M arruecos ha carecido de coherencia nacional y territorial hasta la segunda parte del siglo XX, y desde entonces incluso con importantes matices.
El carcter tribal de su sociedad que antepona la lealtad a la cabila o a la familia por encima de cualquier consideracin nacional explica esta circunstancia. A ella deben
aadirse las diferencias culturales, sociales y lingsticas entre las distintas zonas territoriales, hasta el punto de que casi puede afirmarse que el nico vnculo comn es
la aceptacin del islam como nica religin.
Estas circunstancias explican que la nica rebelin dotada de una organizacin central y que se extendi a la prctica totalidad del territorio fuera la capitaneada por
los hermanos M ohamed y M hamed ben Abd el Krim.[146] Hijos de un alfaqu de una mezquita de la comunidad de Axdir, cerca de la baha de Alhucemas, no eran
rabes ni jerifes, sino bereberes puros. Con todo, su enseanza gir desde la ms tierna infancia en torno al estudio exclusivo del Corn.
A finales del siglo XIX, el padre, que deseaba un porvenir para sus hijos, los envi a las escuelas espaolas de M elilla. All recibieron una educacin muy superior
a la de sus correligionarios, pero que no les desvi de la impronta islmica inicial. Una vez que se gradu en M elilla, Abd el Krim fue a estudiar a una escuela musulmana

en Fez, donde junto con el Corn se adiestr en el manejo de las armas y la equitacin, segn sus propias declaraciones. De all saldra para ejercer el cargo de juez
musulmn mientras su hermano era becado por el gobierno espaol para estudiar en M adrid la carrera de ingeniero de minas.
Durante los aos siguientes, Abd el Krim no dej de ir escalando peldaos en la sociedad gracias al respaldo explcito de las autoridades espaolas. As, fue director
del suplemento rabe del peridico espaol El Telegrama del Rif, secretario en la Oficina de Asuntos Indgenas, asesor de la misma oficina y cad en jefe de la zona de
M elilla. A lo largo de esa poca, que dur algo ms de una dcada, de 1906 a 1917, no parece haber sentido ninguna animadversin hacia los espaoles que tantos
privilegios le haban ido concediendo. La situacin cambi a raz de sus contactos con un nacionalista llamado Dris ben Said que le convenci de la necesidad de
combatir a los infieles, y a partir de la poltica espaola de impedir a los rifeos colaborar con Alemania. Este paso estaba totalmente justificado no slo por las
protestas de Francia, sino tambin porque haca peligrar la poltica de neutralidad de Espaa. Sin embargo, irrit a Abd el Krim, que era consciente del negocio que
hacan algunos de sus correligionarios con Alemania y que no se retrajo de expresar sus opiniones totalmente contrarias a Espaa y Francia. Finalmente, en agosto de
1917, las autoridades espaolas lo encarcelaron en Rostrogordo, al norte de M elilla. Durante su reclusin, Abd el Krim intent fugarse y, al llevar a cabo un intento de
evasin, se fractur la pierna izquierda, de lo que deriv una cojera que arrastrara toda su vida.
A pesar de todo, las autoridades del protectorado espaol no deseaban ser rigurosas con un joven hacia el que haban manifestado durante aos un profundo
aprecio. Puesto en libertad al trmino de la Primera Guerra M undial cuando la causa de la neutralidad espaola no poda ser perjudicadaAbd el Krim fue
reintegrado a su trabajo de El Telegrama del Rif. No permanecera mucho tiempo en ese puesto. En enero de 1919 solicit veinte das de vacaciones pero no
regres.[147]
En la primavera de ese ao, Abd el Krim se haba reunido ya con su hermano, al que haba urgido para que abandonara su carrera en M adrid, que se desarrollaba
muy bien. Junto con su padre, planeaban el levantamiento en armas contra Espaa. La muerte del padre de la familia, envenenado por un moro que le haba insistido en
su amistad, no detuvo los propsitos de los hermanos. Por el contrario, al cabo de un ao Abd el Krim haba articulado una poderossima arma de guerra que iba a lanzar
directamente contra las fuerzas espaolas. M uy pronto hara sentir su eficacia de manera especialmente trgica.
Annual[148]
En mayo de 1921 habra podido considerarse, mediante el expediente de examinar un mapa militar, que Espaa controlaba la totalidad de su protectorado en
M arruecos. No slo eso. La ocupacin haba sido relativamente rpida y casi incruenta. Algunos territorios, como la baha de Alhucemas, escapaban a su control, pero
en apariencia todo indicaba que por poco tiempo. Sin embargo, los errores cometidos por Silvestre no eran de escasa envergadura. No slo no haba desarmado a las
tribus rifeas considerndolas pacficas y sometidas, sino que adems, precisamente por confiar en los rifeos, sus lneas de abastecimientos y la disposicin de los
blocaos se haban llevado a cabo de manera deficiente y descuidada. Sin embargo, no toda la responsabilidad, a pesar de ser considerable, recaa en Silvestre. La tropa
estaba mal pagada, mal alimentada, mal atendida sanitariamente y mal equipada, y la culpa corresponda a los polticos, que, por razones diversas, no estaban
dispuestos a aumentar los gastos militares a pesar de la necesidad de adoptar esa medida por razones de seguridad y de fidelidad a los compromisos internacionales
suscritos por Espaa. Finalmente, los propios rifeos no eran dignos de confianza y se regan por una escala de valores en la que la mentira, el desprecio por la palabra
dada y el engao se consideraban legtimos, especialmente si se dirigan contra los infieles. As, cuando a finales de mayo de 1921 una delegacin de los Temsamam
compareci ante el cuartel general de Silvestre solicitndole que cruzara el ro Amerkan y estableciera una posicin en la colina de Abarran, en pleno territorio
temsamam, los moros no estaban intentando establecer buenas relaciones, sino conducir a los espaoles a una celada fatal.
El 1 de junio, un destacamento espaol lleg a Abarran, fiado en las palabras de los temsamames. Ese mismo da, los miembros de la polica nativa dirigieron sus
armas contra los espaoles y, en unin de otros cabileos, mataron a ciento setenta y nueve de los doscientos cincuenta que formaban el destacamento. Por si fuera
poco, antes de concluir el da, los moros asaltaron Sidi Dris, una base costera espaola, causando un centenar de bajas antes de retirarse.
Las noticias de los dos ataques provocaron la alarma de Berenguer, que sali de Ceuta para reunirse con Silvestre. El 5 de junio, ambos mandos se entrevistaron,
pero Silvestre insisti en que se trataba de episodios aislados que en nada deban afectar el ritmo de las operaciones. Berenguer era de opinin muy distinta, y dict
rdenes tajantes en el sentido de que no se prosiguiera el avance en el Rif hasta que el Yebala fuera sometido. Si el general Silvestre hubiera obedecido las rdenes an se
podra haber conjurado el desastre. Sin embargo, desoyndolas, inici la construccin de una base de apoyo en las colinas de Igueriben, unos 5 kilmetros al sur de
Annual, aquel mismo 5 de junio.
Por su parte, Abd el Krim no haba permanecido pasivo durante estos das. Tras afirmar ante sus correligionarios que Espaa [...] slo quiere ocupar nuestras
tierras para arrebatarnos nuestras propiedades, nuestras mujeres y hacernos abandonar nuestra religin[149], lanz un llamamiento a la guerra santa. A decir verdad,
Espaa no tena la menor intencin de privar a los rifeos ni de sus tierras, ni de sus esposas ni de su religin. Sin embargo, Abd el Krim, que saba que sa era la
prctica habitual entre los musulmanes desde haca siglos, posiblemente lleg a la conclusin de que los espaoles se comportaran de manera parecida y lo mismo
sucedi con los que lo escuchaban. A stos no se dirigi como miembros de una nacin, sino como musulmanes, una circunstancia que, al fin y a la postre, los mantena
unidos por encima de cualquier otra consideracin.
El 17 de julio de 1921, Abd el Krim, al mando de los Beni Urriaguel , y con el apoyo de los Temsamam, Ammart, Beni Tuzin, Gueznaya, Targuist y Ketama,
lanz un ataque sorpresa sobre la totalidad de las lneas espaolas. Berenguer tardara dos das en saber lo que estaba sucediendo, y aun entonces fue en forma de
lacnicos telegramas de Silvestre en solicitud de ayuda. Igueriben no tard en quedar sitiada, y a pesar de que era obvio que no podra resistir, el oficial al mando, el
comandante Bentez, se neg a capitular ante los moros. Sin suministros ni agua, Bentez y sus hombres combatieron heroicamente llegando a beber vinagre, colonia,
tinta y, al final, la propia orina endulzada con azcar. Igueriben cay finalmente y todos sus hombres fueron pasados a cuchillo por los musulmanes.
A partir del da 21, el mismo Annual fue objeto del ataque de Abd el Krim. La cada de Igueriben, despus de que una columna enviada en su socorro tuviera que
retirarse tras perder ciento cincuenta y dos hombres en dos horas, y la preocupante ausencia de municiones, decidi a Silvestre a optar por el repliegue. El 22, a las
cinco menos cinco de la maana, anunci por telegrama su intencin de marchar hacia Ben Tieb y, acto seguido, orden la retirada general. sta no tard en convertirse
en una desbandada bajo el fuego de los moros, que diezmaron a los espaoles. Silvestre, el coronel M orales y el resto de la plana mayor perecieron y Abd el Krim se
complacera en lucir la cabeza del general durante todo el camino hasta Tetun.
La noticia del desastre sufrido por las fuerzas espaolas en Annual corri como un reguero de plvora y, de manera inmediata, las cabilas se sumaron a la guerra
santa contra los infieles. Se produjo as una espantosa retirada en la que los escasos supervivientes intentaban llegar a M elilla mientras los moros pasaban a cuchillo y
torturaban a los heridos, a los enfermos y a la poblacin civil atrapada en aquella pesadilla. No haba cuartel para los infieles, y as los ocupantes de las posiciones de
Buy M eyan, Izumar, Yebel Uddia, Ulad Aisa, Dar Hacs Busian y Terbibin fueron asesinados. En Dar Quebdana, el comandante pact la rendicin con los musulmanes,
pero en cuanto se vio reducido a cautividad, tanto l como sus hombres fueron descuartizados entre gritos de jbilo de los moros. No fue mejor el destino que esperaba
a las fuerzas acantonadas en Timyast, Sidi Abada, Kandusi, Buhafora, Azur, Isfahen o Yart el Bax. Ni siquiera las fuerzas marroques al servicio de Espaa dejaron de
participar en aquella carnicera de infieles.
El general Navarro, segundo de Silvestre, que se haba trasladado a Dar Drius, intent contener el desastre, pero no tard en comprender que la nica posibilidad de
supervivencia estaba en retirarse hacia M elilla. El 23 de julio haba logrado replegarse hasta Batel, y cuatro das despus se hallaba en Tistutin. An tardara dos
jornadas ms en alcanzar M onte Arruit. Pocos lograron imitarle. Entre ellos se hallaban los defensores de Afrau, rescatados por unidades navales el 26 de julio, y el
destacamento de Zoco el-M etala de M etalsa, que logr enlazar con las fuerzas francesas de Hassi Ouenzga tras perder dos terceras partes de sus efectivos.
El 2 de agosto caa Nador, un enclave situado a unos pocos kilmetros al sur de M elilla. De esa manera qued sentenciado el destino de Zelun y M onte Arruit. El
da 3, los moros se apoderaban de Zelun y asesinaban a ms de quinientas personas. Previamente al asesinato en masa, los mandos, capitn Carrasco y teniente
Fernndez, fueron atados, disparados y quemados vivos entre los aullidos de alegra de los musulmanes. El general Navarro habra podido salvarse evacuando M onte
Arruit, pero no estaba dispuesto a condenar a los heridos a una horrible muerte y decidi resistir. Finalmente, el puesto fue tomado el 9 de agosto, despus de que
Navarro concertara una rendicin formal, pero una vez ms las fuerzas islmicas no cumplieron su palabra y, tras el alto el fuego, irrumpieron en M onte Arruit

perpetrando una espantosa matanza y entregndose despus a una verdadera orga de pillaje y devastacin.
Aunque la resistencia espaola haba resultado excepcionalmente encarnizada, no era menos cierto que la nica unidad que haba logrado retirarse en orden sin dejar
de combatir haban sido los Cazadores de Alcntara, al mando del teniente coronel Fernando Primo de Rivera, primo del futuro dictador, M iguel Primo de Rivera. A
esas alturas, los musulmanes estaban a escasos kilmetros de M elilla.
La situacin de la ciudad espaola era realmente desesperada. Su defensa se limitaba a mil ochocientos soldados pobremente equipados y entrenados, y adems las
alturas del Gurug, que dominaban M elilla, ya haban cado en manos de los musulmanes. Para colmo, el aluvin de refugiados que haba llegado a la ciudad y que haba
sido testigo de las atrocidades cometidas por los moros no era el mejor aliciente para la moral. De hecho, la Legin, mandada por M illn Astray y Franco, se convirti
en el nico baluarte efectivo para defender la ciudad, y a esas alturas estaba ms que decidida a perder hasta el ltimo de sus hombres antes de aceptar la derrota.
A mediados de agosto, las fuerzas de Abd el Krim se hallaban en los arrabales de la ciudad, pero entonces, de manera inesperada, no atacaron M elilla. Las razones
de esa decisin nunca han quedado aclaradas, pero es muy posible que Abd el Krim temiera que la suma de la valerosa voluntad de resistencia de los espaoles con la
ausencia del elemento sorpresa pudiera resultarle desastrosa. Decidi, por lo tanto, reagrupar a sus fuerzas en el interior y antes de finales de agosto haba abandonado
las inmediaciones de la ciudad espaola.
La derrota de Annual haba sido ciertamente terrible, aunque no puede ser calificada como el mayor desastre colonial de la historia europea como, con inexactitud,
se afirma en ocasiones.[150] El nmero de muertos, segn el informe de las Cortes, fue de 13.192. A esas dolorosas prdidas humanas se sumaban las de material militar
20.000 fusiles, 400 ametralladoras, 129 caones... y, muy especialmente, la aniquilacin de toda la obra civilizadora de Espaa en M arruecos. Escuelas, hospitales,
dispensarios, lneas frreas, cultivos agrcolas establecidos con el sudor, la sangre y el dinero espaoles a lo largo de doce aos haban sido reducidos a cenizas en veinte
das por las fuerzas musulmanas. Se trataba de un innegable y elocuente testimonio de lo que podra esperarse de aquella guerra santa del islam contra Espaa.

Captulo III
LA GUERRA DEL RIF (II): DE ANNUAL AL FINAL DE LA REPBLICA DEL RIF

El contraataque
A pesar de la derrota sufrida, tras la cada de M onte Arruit las tropas espaolas comenzaron a planear el futuro contraataque. El 13 de agosto, Nador era
reconquistado por fuerzas mandadas por Sanjurjo y Cavalcanti. A continuacin se sigui progresando hacia Zelun bajo el ataque incesante de los francotiradores
islmicos. En octubre se recuper Zelun con lo que se llegaba a la lnea espaola de 1909 y, al mes siguiente, los espaoles alcanzaban M onte Arruit. El
espectculo que se les fue ofreciendo a lo largo de aquellos meses puede ser calificado sin exageracin de verdaderamente dantesco. Los moros haban abandonado
insepultos los cadveres de millares de espaoles tan slo en M onte Arruit dos mil seiscientos cuyos restos aparecan castrados, con la lengua y los ojos
arrancados, con las manos atadas con los intestinos, decapitados o incluso violados con las estacas de las alambradas. Lo que contemplaban eran no muestras aisladas de
barbarie, sino una manera brutal de llevar a cabo la guerra que era reputada santa por los musulmanes y que, por librarse contra infieles, legitimaba para ellos las ms
horribles atrocidades.
Lamentablemente, los problemas para los espaoles no se limitaban ni a la recuperacin de aquel territorio cubierto de cadveres de compaeros ni a la lucha contra
Abd el Krim. En Yebala, Raysuli, que haba estado a punto de ser atrapado, aprovech el desastre de Annual para lanzar nuevos ataques contra los espaoles. Los das
27 y 28 de agosto se produjo un ataque musulmn contra Akba el-Kola en Beni Issef, en el curso del cual murieron doscientos espaoles. La columna de socorro, que
lleg tarde, encontrara los cadveres horriblemente mutilados.
Berenguer, que haba presentado su dimisin tras Annual, fue confirmado en su puesto por el gobierno espaol, que le segua considerando un personaje
competente. La decisin fue acertada y, antes de finalizar el ao, las tropas espaolas derrotaban a Raysuli.
En oriente, los hermanos Abd el Krim continuaban manteniendo el hostigamiento de las fuerzas espaolas, pero en diciembre de 1921
se recuperaron
Tistutin y Batel, en la llanura de Garet, y a mediados de enero de 1922 se lleg a Dar Drius. Durante la primavera de 1922, los combates fueron espordicos, aunque
incluyeron el hundimiento del Juan de Juanes en la baha de Alhucemas por accin de la artillera rifea.
A inicios de mayo de 1922, Raysuli escap por muy poco de ser capturado por los espaoles y se ocult en Buhaxen. Raysuli consideraba que Abd el Krim era un
personaje fatuo y prepotente, que se arrogaba una importancia que no tena. Precisamente por ello descart de momento la posibilidad de aliarse con l e incluso
comenz a barajar la posibilidad de alcanzar algn tipo de entendimiento con los espaoles. Las negociaciones las llevara a cabo no Berenguer, cuya dimisin,
presentada por cuarta vez, fue finalmente aceptada, sino su sustituto el general Ricardo Burguete. En septiembre de 1922, las partes llegaron a un acuerdo en virtud del
cual Raysuli volvi a aprovecharse de la buena fe de los espaoles. stos le permitieron retener su poder en Yebala, restauraron su palacio en Tazrut y le entregaron una
elevada suma de dinero. Fiados de la palabra del moro lo que a esas alturas constitua una ingenuidad imperdonable no se procedi ni a desarmar a los musulmanes
ni a fortificar las colinas de Beni Aros.
Pacificado, siquiera de momento, el Yebala, Burguete intent tambin llegar a una solucin pacfica con Abd el Krim. A tal efecto pidi incluso la intervencin del
antiguo sultn M ulay Hafiz que, a la sazn, viva en M laga. Sin embargo, Abd el Krim no tena ningn inters en interrumpir la guerra santa contra Espaa. Las
operaciones debieron pues proseguir y, a finales de octubre, las tropas de Burguete se hallaban cerca de Tizi Azza, a mitad de camino entre Annual, al norte, y Dar
Drius, al sur. El propsito de Burguete era utilizar Tizi Azza como base desde la que lanzar una ofensiva que le permitiera acabar con la sublevacin del Rif.
El 1 de noviembre de 1922 se produjo un choque en Tizi Azza en el curso del cual el avance espaol se vio detenido. Dado lo encarnizado de la resistencia mora,
las buenas posiciones que ocupaba el adversario y las dos mil bajas sufridas en el combate, Burguete consider ms prudente posponer cualquier intento de avance
hasta despus de pasado el invierno. En diciembre, los musulmanes volvieron a atacar a los espaoles, pero esta vez, a pesar de lo sangriento del combate, fueron ellos
los derrotados. Si las operaciones militares a las que se sumaron el desembarco de unidades del Tercio en Wad Lau y la accin de algunas unidades navales enviadas
para interceptar los envos de armas que pudiera recibir Abd el Krim iban desarrollndose a un ritmo no desfavorable, no puede decirse lo mismo del aspecto poltico
de la guerra. Por supuesto, socialistas, anarquistas y republicanos consideraron el conflicto no como un asunto de Estado, sino como una plataforma favorable para
erosionar la monarqua parlamentaria hasta lograr su cada. En paralelo, el gobierno sigui manteniendo congelados los salarios ya de por si magros de la tropa una
medida que acab provocando la dimisin airada y comprensible de M illn Astray para evitar las acusaciones de militarismo de una oposicin que, en realidad, quera
arrastrar al rgimen hasta su naufragio y, sobre todo, permiti que Abd el Krim lo chantajeara con el tema del rescate de los prisioneros de guerra.
El descubrimiento del destino sufrido por millares de soldados espaoles capturados por los moros haba provocado el lgico temor a que los prisioneros fueran
objeto de las peores crueldades. Para lograr su libertad, en diciembre de 1921 se form un comit de rescate cuya finalidad era impulsar al gobierno para que adoptara
acciones inmediatas. Presionado por una oposicin anti-sistema que culpaba de lo sucedido no a la agresin de Abd el Krim, sino a la monarqua, y enfrentado con el
cabecilla moro que captaba a la perfeccin lo til que le poda resultar la falta de un frente comn en Espaa y que por ello elev el coste del rescate de 3 a 4 millones de
pesetas, finalmente el gobierno, presidido por Garca Prieto, acept a finales de 1922 pasar por la humillacin de recuperar a los cautivos a cualquier precio. De esa
manera, trescientos veintisis prisioneros de los quinientos setenta capturados en Annual recuperaron la libertad. En ellos se podan ver las huellas de las cadenas con
que los haban retenido los moros, as como las de la mala alimentacin, el fro y la enfermedad.
A esas alturas, inicios de 1923, el Yebala estaba pacificado, pero los hermanos Abd el Krim cuya lucha estaba recibiendo el apoyo expreso de la dictadura
comunista implantada en Rusia algo ms de un lustro antes, as como de buena parte de las izquierdas europeas seguan controlando el Rif y no slo se sentan
seguros de que lograran una victoria total en su guerra santa contra los infieles, sino que alentaban a sus seguidores con promesas de recuperar Al-Andalus. En Espaa,
la divisin era patente. A diferencia de las reacciones que se produjeron, por ejemplo, en el Reino Unido durante la guerra contra el M ahd del Sudn o contra los bers
de Sudfrica, en que todos los partidos y segmentos sociales apoyaron el conflicto, la ciudadana se encontraba dividida. Los partidarios de aniquilar el sistema
parlamentario, republicanos y socialistas fundamentalmente, abogaban por una retirada de frica e incluso cantaban las loas de Abd el Krim (el responsable de la
muerte y la tortura de millares de compatriotas!); los militares se dividan entre los que consideraban que no poda quedar sin respuesta aquella agresin y los que
pensaban que era ms prudente retirarse, dado que los polticos no estaban dispuestos a adoptar las medidas indispensables para una victoria militar, y la poblacin
civil se revolva entre la clera que le provocaban las atrocidades perpetradas por los moros y la desazn derivada de la perspectiva de la continuacin de la guerra.
El 1 de febrero de 1923, Abd el Krim se proclam emir del Rif, y en las primeras semanas de junio lanz una nueva ofensiva contra Tizi Azza. La batalla result
verdaderamente encarnizada, pero se sald con una victoria espaola. Buena parte del mrito de ese desenlace se debi al teniente coronel Valenzuela, que haba
sustituido a M illn Astray al frente de la Legin. Valenzuela muri a causa de sendos balazos en la cabeza y el corazn, y fue sustituido al mando del Tercio por
Francisco Franco, al que se ascendi a teniente coronel.
De manera prcticamente inmediata a la batalla, Abd el Krim envi emisarios a M elilla para acordar un alto el fuego. Su confianza no descansaba tanto en la victoria
militar de hecho, haba sido derrotado cuanto en la debilidad interna de la poltica de sus enemigos. Dado que haba segmentos si no importantes s ruidosos de la

sociedad espaola que abogaban por una retirada, Abd el Krim haba llegado a la conclusin de que poda aprovechar esa circunstancia en beneficio propio. La respuesta
espaola, cursada el 15 de julio de 1923 por Diego Saavedra, secretario general para el M arruecos espaol, precis que no poda haber ninguna negociacin ni discusin
que tome en consideracin la independencia del Estado Rifeo ni haga mencin al tratado de 1912[151] pero aceptaba conceder un grado de independencia
econmica y administrativa a las tribus rifeas, as como confirmar la posicin y el rango que M ohamed Abd el Krim ostenta en el presente momento, as como los
de sus colaboradores.
La respuesta de M ohamed Azerkan, ministro de Asuntos Exteriores de la denominada Repblica del Rif, consisti en una misiva en la que culpaba de la sangre
que se ha vertido [y] del dinero que se ha malgastado a un supuesto partido colonial espaol algo bien discutible no slo por la inexistencia del tal, sino tambin por
la manera en que se haba producido la agresin islmica e insista en que la paz pasaba por el reconocimiento de la independencia del ente creado por Abd el Krim.
Semejante construccin en la que bastante cnicamente se invocaba el derecho de gentes despus de haber procedido al asesinato de poblaciones civiles y de prisioneros
de guerra previamente torturados, tena paralelos considerables con la propaganda de la izquierda antisistema en Espaa, en una especie de antecedente desazonador de
lo que sera el tercermundismo durante la guerra fra.
El 22 de agosto de 1923, como corroboracin cruenta de sus tesis, Abd el Krim lanz un ataque en Tifarauin contra un convoy que se diriga hacia Tizi Azza. Los
moros superaban los nueve mil efectivos, pero fueron derrotados por los espaoles dejando tras de s en la retirada ms de seiscientas bajas. Se trataba, sin duda, de una
victoria, pero no cambiaba en lo ms mnimo una situacin blica inmovilizada a la que se sumaban en territorio espaol problemas verdaderamente angustiosos como
los numerosos asesinatos protagonizados por el terrorismo anarquista, la inquietud ante las conclusiones a las que habra llegado la comisin encargada de dilucidar las
responsabilidades de Annual (el famoso Informe Picasso) o la labor de zapa de las fuerzas antisistema. Entonces se produjo un pronunciamiento dirigido por el
general M iguel Primo de Rivera y la situacin experiment un cambio radical.
La dictadura de Primo de Rivera (I): la retirada de Xauen
El 12 de septiembre de 1923 el general Primo de Rivera, primo de uno de los hroes de Annual, hizo pblico un manifiesto en el que prometa acabar con la tirana
de los polticos profesionales que en los ltimos veinticinco aos haban acarreado tantas desgracias a Espaa. La referencia cronolgica difcilmente habra podido estar
mejor escogida para impresionar a los ciudadanos, porque retrotraa el inicio de los males a 1898, el ao de la derrota militar en Cuba y Filipinas y del final del imperio
espaol de ultramar. Tres das despus Alfonso XIII invit al general a hacerse cargo del gobierno. Acto seguido, Primo de Rivera suspendi la constitucin y se coloc
a la cabeza de un directorio militar, dando inicio al periodo conocido como la Dictadura.
A diferencia de otros dictadores, Primo de Rivera goz de un inmenso respaldo popular en los primeros tiempos de su gobierno. Por supuesto, contaba con el
apoyo de la mayor parte del ejrcito, de la Iglesia catlica y de las finanzas, pero ni con mucho se reduca a esos segmentos su base social. As, los catalanistas le
aclamaron porque esperaban que acabara como efectivamente acab con el terrorismo anarquista que infestaba las calles de Barcelona; los intelectuales lo saludaron
con entusiasmo a la espera de que llevara a cabo un programa de regeneracin similar a alguno de los mltiples que ellos venan elaborando desde finales del siglo XIX;
el pueblo llano esper con fe que aquel hombre de comportamiento hondamente populista solventara los problemas que, en apariencia, no haban solucionado los
polticos profesionales; e incluso las fuerzas anti-sistema consideraron que la dictadura sera un mal pasajero y un bien a medio plazo, porque erosionara la monarqua
parlamentaria hasta llevarla a su hundimiento. Un ejemplo de esa actitud fue la del PSOE, que lleg a aceptar desempear cargos en la administracin de Primo de Rivera
no porque creyera en el pacto social que, siguiendo el ejemplo de Bismarck en Alemania, les ofreca el dictador, sino porque poda utilizar su cercana al poder para
desgastar a sus rivales anarquistas y, a la vez, posicionarse de manera envidiable a la hora de recoger los despojos de la monarqua. Al fin y a la postre, muchos de los
que la acogieron con alegra acabaron desilusionndose no pocas veces injustamente de los actos de la dictadura, y los ms beneficiados resultaron los enemigos de
la monarqua parlamentaria, pero esa cuestin excede con mucho de los lmites del presente estudio.
En relacin con el problema de M arruecos, una de las primeras medidas adoptadas por Primo de Rivera fue deponer al alto comisario Silvela y sustituirlo por el
general Aizpuru. Veterano de las campaas africanas, el nuevo alto comisario tendra entre sus primeras tareas la de asegurarse la pasividad de Raysuli en el conflicto.
Esta vez, a diferencia de errores cometidos en el pasado, el jefe moro no logr arrancar nada a los espaoles, a la vez que tampoco se atreva a lanzarse a cometer nuevas
agresiones.
El 1 de noviembre, se cre un ejrcito africano de reserva que, acuartelado en Almera y Alicante, poda partir inmediatamente para M arruecos a fin de cubrir
cualquier eventualidad blica. Poco despus se estableci la Oficina M arroqu, que permita racionalizar la administracin. Sin embargo, la batalla de la opinin pblica
internacional la estaba ganando Abd el Krim. Las brutalidades que sistemticamente haba realizado no se le podan ocultar a nadie, pero buena parte de la prensa haba
decidido retratarlo como un hroe de la libertad que combata contra un imperio reaccionario. Por si fuera poco, el cabecilla musulmn se haba convertido en la
interseccin de intereses ocultos que, por supuesto, nada tenan que ver con causas nobles. M ientras M osc alababa su comportamiento como una manera de atraerse a
otros posibles rebeldes que hicieran peligrar la estabilidad de las potencias occidentales, los comunistas franceses colaboraban con Abd el Krim e incluso llegaron a
instarle a que tambin atacara la zona francesa insistiendo en que de ello no se derivaran consecuencias negativas[152]esperando que una situacin as debilitara al
gobierno de Pars. Finalmente, tanto Alemania como el Reino Unido apoyaron en mayor o menor medida al cabecilla islmico a la espera, la primera, de lograr
concesiones mineras como las que haba disfrutado a principios de siglo, y la segunda, de poder establecer un Banco del Rif. Como en tantas ocasiones posteriores en
conflictos librados entre potencias occidentales y movimientos rebeldes, se enmascararan bajo la propaganda supuestamente progresista intereses que, bajo ningn
concepto, podan salir a la luz pblica, y para mejor lograrlo se convertira mediticamente a un fantico sanguinario en un supuesto ejemplo del progreso de los
pueblos. As, cuando a las diez de la maana del 22 de agosto de 1923, un grupo de cabileos atac a tiros a la muchedumbre de una de las calles principales de Tetun y
caus ocho muertos, no se produjo ninguna condena. Abd el Krim, al parecer, se hallaba hiperlegitimado no slo para violar brutalmente las leyes de guerra, sino
tambin para cometer atentados terroristas contra civiles inocentes.
Concluy el ao 1923 y durante los primeros meses de 1924 las fuerzas espaolas no pudieron realizar operaciones de envergadura a causa del mal tiempo. Sin
embargo, no rein por ello la tranquilidad. Abd el Krim estaba ms que convencido de que realizaba la voluntad de Allah, y rechazaba cualquier posibilidad de
interrumpir las hostilidades sin haber obtenido antes la victoria. As, durante un mes, los rifeos estuvieron lanzando ataques contra M 'ter, en la costa de Beni Busra, en
el Gomara e incluso causaron gran nmero de muertos al bombardear el Catalua. A inicios de marzo, los moros desencadenaron feroces ataques simultneos sobre el
frente de M elilla contra las posiciones de M idar, Afrau y Tizi Azza. En el ltimo caso se lleg a una encarnizada lucha cuerpo a cuerpo en la que los espaoles se
vieron obligados a recurrir a las bayonetas y a los cuchillos para defenderse. Sin embargo, las lneas del frente no experimentaron variacin.
Precisamente durante este mismo mes de marzo tuvo lugar uno de los episodios ms curiosos, aunque marginal, del conflicto. En Rusia haba terminado la ms
cruenta guerra civil de la primera mitad del siglo XX muy superior en nmero de muertos, encarcelados y exiliados a la espaola de 1936-1939[153], pero en
Crimea se haba refugiado el ltimo ejrcito oficial que resista a la dictadura comunista implantada tras el golpe bolchevique de octubre de 1917. A su mando se hallaba
el barn Wrangel[154] que, en los aos inmediatamente anteriores, haba dado muestras de un extraordinario valor y de una notable capacidad militar contra las fuerzas,
muy superiores numricamente, del Ejrcito Rojo. Sin posibilidad de escapar de la presin que las tropas de Lenin ejercan sobre l, Wrangel ofreci a Primo de Rivera
trasladar a sus hombres al norte de frica para colaborar con los espaoles en la lucha contra Abd el Krim. Las razones para tan peculiar oferta no han quedado nunca
esclarecidas del todo, pero, muy posiblemente, pes en el nimo de Wrangel que habra podido ofrecer sus servicios a otras potencias coloniales de mayor
envergadura el hecho de que la dictadura comunista contra la que haba combatido estuviera apoyando a los rebeldes musulmanes. Utilizando un tipo de razonamiento
que sera muy comn, especialmente a partir de la guerra fra, Wrangel habra pensado que si uno de los dos bandos era apoyado por los bolcheviques, con toda
seguridad era el ms inicuo. La oferta de Wrangel fue rechazada por Primo de Rivera pero, con todo, algunos rusos blancos lograran llegar al protectorado espaol,
donde se encuadraran en la Legin e incluso aos despus combatiran en la guerra civil espaola.
Durante los meses siguientes, Abd el Krim continu atacando, por occidente, a lo largo del Wad Lau, al norte de Xauen, y en junio logr que las tribus de los Beni
Hosmar, los Beni Said y los Beni Asan se le unieran. Espaa se iba a ver as sometida a una nueva presin.

El 24 de julio, Primo de Rivera viaj al protectorado. Su intencin oficial era inspeccionar las posiciones espaolas, pero la realidad era que deseaba contrastar una
reciente decisin con los mandos del ejrcito. El dictador haba llegado a la conclusin de que lo mejor era retirar a las tropas espaolas e intentar mantener el control del
protectorado en oriente a travs de Abd el Krim y, en occidente, de Raysuli. En teora, el proyecto de Primo de Rivera era noble y pretenda ahorrar sangre espaola,
pero en la prctica resultaba imposible. Abd el Krim no aspiraba a una mera autonoma, sino a la independencia total ligada a la expulsin de los espaoles de todo el
norte del continente. El pacto ideado por el dictador quedaba totalmente fuera de los propsitos del cabecilla moro, que adems interpretara semejante propuesta no
como una muestra de buena voluntad de Espaa, sino como una innegable seal de su debilidad si es que no de su cobarda. As se lo hicieron entender a Primo de Rivera
los militares que servan en el norte de frica, a los que no guiaba como se ha escrito maliciosamente tantas veces el nimo de medro personal, sino el
conocimiento, obtenido amargamente, del enemigo contra el que combatan.
Primo de Rivera se senta, no obstante, incmodo con aquella decisin, y en una entrevista concedida al corresponsal estadounidense Webb M iller se manifest
personalmente partidario de una completa retirada de frica y de permitir a Abd el Krim la posesin de sus dominios, aadiendo que la retirada total era imposible
porque los britnicos no nos lo permitiran[155]. De una manera ciertamente poco prudente pero preada de realidad, acababa de exponer el dictador el problema de
la situacin espaola en M arruecos. Lo que mantena a Espaa combatiendo en aquel territorio no eran ambiciones imperialistas como las de Francia, sino las presiones
del Reino Unido que, como segua indicando en el curso de la entrevista, no estaba dispuesta a perder el control del Estrecho y para ello necesitaba a una potencia dbil
lo que exclua a Francia al otro lado. Primo de Rivera se mostrara incluso favorable a canjear Ceuta y M elilla por Gibraltar y, sin duda, se habra tratado de una
solucin no del todo mala, pero Gran Bretaa, de manera bastante comprensible, prefera que friera Espaa la potencia que se desgastara combatiendo a los rebeldes
musulmanes.
Finalmente, Primo de Rivera dispuso un repliegue hasta una lnea que sera denominada Estella y Primo de Rivera que iba desde el mar en ro M artn, cerca de
Tetun, hasta la zona fronteriza francesa, pasando por Fondaq Ain Jedida y el este de Alcazarquivir. Se iban a reproducir as unas posiciones muy similares a las de
1918.
Durante los meses de julio y agosto de 1924 los espaoles tuvieron que soportar repetidos ataques moros sobre distintos enclaves como Coba Darsa, Shentafa,
Solano, Teffer y Buharash. El mal tiempo impidi los contraataques, pero lo cierto es que las guarniciones resistieron bien, y en el caso de las dos ltimas localidades
citadas repelieron ataques durante cuarenta y un da seguidos.
Finalmente, en septiembre de 1924 se dio inicio a la retirada anunciada por Primo de Rivera, comenzando por occidente. No iba a ser un repliegue fcil. Cuando,
durante la noche del 15 de noviembre, las fuerzas espaolas iniciaron la salida de Xauen, se enfrentaron a un feroz ataque islmico que aprovechaba las tormentas y el
cenagal en que se haba convertido el terreno. El resultado fueron combates encarnizados por cada palmo de terreno y unas prdidas considerables. M ientras en Dar
Koba los espaoles eran diezmados, en Sheruta un millar de soldados, entre los que se encontraba el general Serrano, murieron combatiendo a los moros de Abd el Krim.
Como era habitual en el comportamiento de los musulmanes, se hicieron escasos prisioneros y la mayor parte de los espaoles capturados fueron pasados a cuchillo.
No resulta extrao que a lo largo de aquellos meses de terrible retirada planeara el temor a un nuevo desastre como el de Annual. Lo cierto, sin embargo, es que el
repliegue concluy evitando una derrota similar a la sufrida unos aos antes y que la opinin pblica y una parte de la prensa espaola la aplaudi como una muestra
notable de pericia militar.
Cuando lleg la primavera, Primo de Rivera, que haba realizado reformas de envergadura entre las tropas espaolas, contaba con una lnea de defensa slida y
haba dado inicio a un bloqueo naval que impidiera el abastecimiento de Abd el Krim. Las medidas haban logrado convencer a los mandos espaoles e incluso se
apreciaba un cambio de orientacin en algunos sectores de la opinin pblica internacional. Los medios que hoy denominaramos progresistas siguiendo el lenguaje
acuado por la Komintern podan cantar las loas del cabecilla moro como un personaje cargado de romanticismo, pero la realidad era muy distinta y comenzaron a
aparecer reportajes en la prensa[156] en los que Abd el Krim era descrito verazmente como un ser de monstruosa crueldad y no menor ingratitud hacia los beneficios
que, desde su infancia, haba recibido de los espaoles. En realidad, Abd el Krim, como antao los almohades o los almorvides, haba articulado un rgimen desptico
vertebrado sobre las enseanzas del Corn y en el que la guerra santa contra los considerados infieles constitua un ingrediente esencial e indispensable. Como en la
aplastante mayora de las formaciones polticas pergeadas por los musulmanes desde el siglo VII, Abd el Krim no haba pretendido integrar sin diferencias a los
distintos sectores sociales, sino que haba constituido una aristocracia dominante en este caso basada en los Beni Urriaguel sobre el resto de la poblacin. Los jefes
moros que haban intentado oponerse haban sido cruelmente exterminados siguiendo tambin una muy trillada trayectoria histrica. Los que no murieron en inmundas
prisiones, fueron envenenados, se les castr a la vista de sus esposas, se les quem vivos rocindolos con gasolina o se les abrasaron los ojos con hierros al rojo[157] y,
por supuesto, sus familias fueron objeto de terribles represalias. Abd el Krim no se limitaba, por otra parte, a perpetrar lo que podramos denominar crmenes por
razn de Estado con una frecuencia prcticamente diaria. Tambin sola dar muerte a otras personas en un acceso de clera, como sucedi con un mecnico suizo que
no consegua arreglar un avin con el que pensaba bombardear M elilla[158]. Que este personaje, imbuido del espritu de la guerra santa islmica, fuera convertido en
bandera de las fuerzas antisistema dentro de Espaa y de la Komintern, los partidos comunistas y distintos sectores de la opinin pblica en el extranjero obliga, por
supuesto, a la reflexin.
Desde luego, los valedores de Abd el Krim no eran desinteresados en sus intenciones. Junto con la ayuda de Jacques Doriot y el Partido Comunista francs,
dispona del asesoramiento de Sharif M ulay Hasanov y de Namber M ahmudov, delegados de la Komintern[159], as como la financiacin de colaboradores alemanes
que ambicionaban las riquezas minerales del Rif.[160] Por lo que se refiere al interior de Espaa, tanto los republicanos como el PCE o el PSOE que no tena el menor
reparo en aceptar los beneficios que le ofreca la dictadura de Primo de Rivera confiaban en que la victoria del dirigente musulmn erosionara lo suficiente la
monarqua como para permitirles su derrocamiento y la toma del poder. El que ese triunfo implicara la prdida de Ceuta y M elilla como Abd el Krim seal
repetidamente no tena para ellos ninguna importancia.
Sobre ese trasfondo, no resulta extrao que Abd el Krim se dirigiera a distintos polticos indicando cules eran sus propsitos y reivindicaciones territoriales as
como la base sobre la que esperaba obtener la victoria: La punta de nuestra espada y la voluntad de Allah.[161] Sin embargo, cuando el triunfo del musulmn pareca
ms al alcance de la mano que nunca, se produjo un cambio radical.
La dictadura de Primo de Rivera (II): el desembarco de Alhucemas
La retirada de las fuerzas espaolas, por muy necesaria que pudiera considerarse, tuvo un efecto inmediato sobre los moros. Convencidos de la debilidad enemiga,
nuevos jefes musulmanes se sumaron a la rebelin. Los ataques se produjeron ahora sobre las lneas de comunicacin que enlazaban Ceuta, Tetun y Tnger, e incluso la
localidad de Alcazarseguer fue saqueada. Hasta abril de 1925 no lograran las fuerzas espaolas al mando de Franco y del general Saro pacificar la zona.
En enero de 1925 Abd el Krim atac Tazrut y captur a Raysuli . M orira, hundido moralmente, en abril de ese mismo ao en calidad de msero cautivo de su
correligionario y dejando al antiguo empleado de los espaoles convertido en nico dspota de los moros. Posiblemente la sensacin de victoria impuls entonces a Abd
el Krim a dar un paso que le resultara fatal. Hasta esos momentos el cabecilla musulmn se haba guardado con notable habilidad de enfrentarse con Francia, insistiendo
en que sus reivindicaciones iban dirigidas nicamente contra el protectorado espaol. Ahora, sin embargo, se consider lo suficientemente fuerte como para reivindicar el
territorio situado al norte del ro Werga que formaba parte del protectorado francs como parte de la Repblica del Rif.
La exigencia de Abd el Krim se produjo en un momento en que el gobierno francs senta una especial inquietud por la retirada espaola, que desprotega
peligrosamente sus fronteras. La reaccin inmediata fue, por lo tanto, hacer caso omiso de las reivindicaciones del dirigente moro y comenzar a fortificar la lnea del ro
Werga.
La respuesta de Abd el Krim fue, una vez ms, un ejemplo de duplicidad. M ientras proclamaba a los cuatro vientos que su nico enemigo era Espaa, el 13 de abril
de 1925 lanz un ataque contra las posiciones francesas del ro Werga. Los moros aniquilaron a las fuerzas coloniales galas, asesinaron a los prisioneros y a las
poblaciones civiles, arrasaron las poblaciones que hallaron a su paso y llegaron en pocas jornadas a 30 kilmetros de Fez. La situacin era acentuadamente peligrosa no
slo por la derrota sufrida por los franceses, sino porque el objetivo hacia el que avanzaban los musulmanes era una ciudad sagrada, smbolo de la ortodoxia islmica. Si

Abd el Krim, como se rumoreaba, la alcanzaba antes de la festividad musulmana de Aid al-Kebir (la fiesta grande) y sustitua al sultn en la realizacin del sacrificio
ritual del primer carnero, no slo lograra un xito de extraordinaria trascendencia, sino que podra incendiar todo el norte de frica en una guerra santa contra los
occidentales. Ante semejante perspectiva no resulta extrao que las autoridades francesas se ocuparan, casi a la desesperada, de que el sultn estuviera en Fez y
manifestara su amistad hacia Francia a la vez que reanudaban los lazos de amistad con los jefes moros de la zona.
Durante la primavera, las tropas francesas lograron contener la ofensiva islmica, pero comprendieron a la perfeccin que sin la ayuda de Espaa no lograran
vencer a Abd el Krim algo que en 1913 ya haba mantenido Lyautey, la mxima autoridad del protectorado galo, por lo que comenzaron a dar pasos en esa
direccin. En el mes de mayo, Briand, ministro francs de Asuntos Exteriores, se entrevist en Pars con Quinez de Len, el embajador espaol, para proponerle una
ofensiva hispano-francesa contra Abd el Krim. La peticin gala satisfizo a Primo de Rivera y, en el curso del mes siguiente, tuvo lugar una entrevista en M adrid entre
Louis M alvy y Gmez Jordana para abordar el tema.
Durante el verano de 1925, Abd el Krim recibi una propuesta de paz hispano-francesa. En la misma se le ofreca una amnista total, el canje de prisioneros, la
autonoma del Rif y del Yebala y, por supuesto, el mantenimiento de los protectorados espaol y francs. La respuesta del cabecilla moro fue indicar que la
independencia era innegociable a la vez que intentaba lograr el apoyo britnico. No lo consigui, pero aun as consider que poda continuar la lucha hasta arrancar a
Espaa y a Francia lo que deseaba. De hecho, a la sazn las tropas francesas no haban logrado causar ninguna derrota a los moros y haban perdido cuarenta y tres de
sus sesenta y seis posiciones. Por otro lado, los muertos y prisioneros se contaban por millares y las prdidas materiales eran muy cuantiosas. El espritu patrio
impidi la publicacin en Francia de la magnitud de la derrota, pero en cifras absolutas no parece que fuera menor que el famoso desastre de Annual. De hecho, un
informe recomend que se mandaran tropas de raza blanca a sofocar la rebelin islmica, y el gobierno francs opt por el envo de un ejrcito de cien mil hombres al
protectorado.
El 10 de agosto, las tropas espaolas y francesas entraron en contacto en Arbawa. La ofensiva logr expulsar en el curso del mes siguiente a los moros del
protectorado francs, pero era obvio que slo con la derrota total de Abd el Krim volveran la paz y la seguridad. El peso de esa tarea iba a recaer de manera casi
exclusiva sobre Espaa.
La forma en que, desde haca aos, las autoridades espaolas haban pensado en reducir la resistencia en el Rif pasaba por un desembarco en la baha de Alhucemas
seguido por un avance sobre las montaas de los Beni Urriaguel. Cuando se expuso en el curso de la conferencia de M adrid el plan a los franceses, stos manifestaron su
oposicin fundamentalmente porque no crean que el ejrcito espaol contara con la capacidad para llevarlo a cabo. A pesar de todo, Primo de Rivera estaba decidido y
procedi a planificarlo de manera meticulosa. Cuando los franceses examinaron el plan optaron por aceptarlo, aunque dejando de manifiesto que no intervendran en l.
Durante el verano de 1925 las fuerzas espaolas se sometieron a un entrenamiento en tcnicas de desembarco y de asalto a trincheras en distintas playas de Ceuta
y M elilla. El 20 de agosto, el general Sanjurjo sobrevol la parte occidental de la baha para examinar las posiciones fortificadas de los moros. El 1 de septiembre, en un
intento de agotar la va pacfica, Primo de Rivera comunic a los jefes musulmanes que tenan tres das para rendirse, ya que el Rif iba a ser atacado.
Ninguno de los cabecillas acept la propuesta espaola, y Abd el Krim qued totalmente alertado del futuro desembarco. Convencido de que se producira en las
arenas bajas donde el ro Guis desemboca en la baha de Alhucemas, orden reforzar las fortificaciones desde Cala Quemada hasta Axdir y procedi a avanzar sobre
Tetun en una operacin de distraccin. En el curso de ese ataque los moros deban tomar el fuerte espaol de Cudia Tahar, en las montaas del Gorgues. El 3 de
septiembre, la posicin espaola qued aislada de Tetun y a partir del da 6 se vio sometida a un intenso bombardeo de artillera.
Durante la madrugada del 7 de septiembre partieron las fuerzas espaolas que deban desembarcar en Alhucemas. Se hallaba ya de camino la flotilla hacia la baha
cuando Primo de Rivera tuvo noticias de la situacin que sufra Cudia Tahar. Inmediatamente curs rdenes para que algunas fuerzas de la Legin regresaran a Tetun y
una columna partiera en socorro del fuerte sitiado. La lucha seguida por estos efectivos fue encarnizada y prcticamente tuvieron que ganar cada metro de terreno con
terribles ataques a la bayoneta. El da 12, Cudia Tahar fue liberada. Su guarnicin inicial de doscientos hombres se reduca a treinta y cuatro, de los que veintids estaban
heridos. Su comportamiento haba sido excepcional y, posteriormente, cuando llegaron a Tetun, Primo de Rivera obsequi a cada uno de ellos con un puro y
veinticinco duros de su peculio.
El asedio de Cudia Tahar fue, comparativamente, una operacin menor paralela a la gran operacin de Alhucemas. Durante el da 7 no pudo llevarse a cabo ningn
desembarco debido a unas fuertes corrientes en direccin este-oeste y tan slo se produjeron bombardeos navales sobre Sidi Dris y Wad Lau en un intento, infructuoso
por otra parte, de engaar a Abd el Krim. Finalmente, el 8 se inici el asalto, que parti de sesenta y tres barcos de la Compaa Transmediterrnea espaola
convertidos en transportes de tropas, apoyados por treinta y seis buques de la armada. En previsin de episodios como los sufridos en el pasado por las tropas
espaolas, los soldados llevaban mscara antigs. A la seis de la maana, la flota y la aviacin comenzaron a bombardear las dunas de Alhucemas, mientras el
desembarco se realizaba no en la baha, sino al noroeste, en dos franjas costeras conocidas como Ixdain y Cebadilla. Abd el Krim haba sido finalmente burlado por la
habilidad militar de las fuerzas espaolas.
A las 11.40 de la maana, la Legin, al mando del coronel Franco, se dirigi a la playa en botes de desembarco. Las embarcaciones no tardaron en encallar y
entonces Franco y sus hombres se lanzaron al mar, cuyas aguas les llegaban hasta el cuello, y prosiguieron su avance hacia tierra. Nada ms llegar a la orilla, un obs
sepult a Franco bajo un montn de tierra y escombros, pero los legionarios lo desenterraron ileso. No es de extraar que la suerte, ya en aquellas fechas, se considerara
indisoluble y misteriosamente ligada a su persona. En menos de dos horas, los legionarios haban escalado los acantilados y lograban irrumpir en la playa. Al anochecer
se haban apoderado de las alturas del M oro Nuevo. Las prdidas fueron reducidas a pesar del fuego enemigo y al concluir la jornada poda considerarse un xito el
desembarco de ms de ocho mil hombres y tres bateras.
Durante las noches del 11 y el 12 los moros lanzaron fieros contraataques, pero las posiciones espaolas los resistieron mientras seguan desembarcndose fuerzas.
Ciertamente, el terreno, escarpado, pedregoso e infectado de grutas, favoreca a los hombres de Abd el Krim, pero las tropas espaolas no dejaron de avanzar
combatiendo literalmente palmo a palmo.
El 23 de septiembre, el general Goded, jefe del estado mayor de Sanjurjo, logr llegar a Cala Quemada y tom el mismo da M onte M almusi tras una lucha
dursima. Una semana despus, los espaoles rebasaron las rocas y desfiladeros que llevaban a Bujibar y M onte Palomas y el 2 de octubre entraban en Axdir, la capital
de Abd el Krim. Al da siguiente poda darse por concluida la batalla coronada por un xito extraordinario de las armas espaolas. Durante semanas, el avance no haba
superado una media de 400 metros diarios y haba exigido enormes sacrificios, pero poco poda discutirse que Abd el Krim haba recibido un castigo extraordinario.
La alegra popular que se desat en Espaa a causa de la victoria de Alhucemas fue enorme aunque, de manera comprensible, no se extendi a las fuerzas polticas
anti-sistema que ansiaban el final de la monarqua parlamentaria y haban confiado en que un desastre en frica les allanara el camino. M ientras Primo de Rivera era
condecorado, los generales Sanjurjo, Saro y Fernndez Prez fueron ascendidos. Sin embargo, aparte del propio dictador, el personaje del momento fue Franco al que
el mariscal Lyautey haba definido como el nico hombre que Espaa tiene en frica que fue ascendido a general de brigada y se convirti a sus treinta aos en el
general ms joven de Europa y de la Historia con excepcin de Napolen Bonaparte. Quiz esta circunstancia explique, al menos en parte, el silencio prcticamente total
que se produjo en Espaa durante los aos noventa en el aniversario del desembarco de Alhucemas. M ientras el de la derrota de Annual provoc la aparicin de varias
obras de distinto valor y su recuerdo en los medios de comunicacin, la victoria de Alhucemas una de las ms importantes de la Historia contempornea de Espaa
pas inadvertida.
La dictadura de Primo de Rivera (III): el final de Abd el Krim
Los males de Abd el Krim no concluyeron con la derrota en Alhucemas. El 10 de septiembre los franceses lanzaron una ofensiva a lo largo de la lnea del Werga con
el propsito de alcanzar el Rif. El 8 de octubre las fuerzas espaolas enlazaron con las francesas en Zoco el-Telata, en M etalsa, y una semana despus el general
Sanjurjo y el mariscal Ptain se entrevistaban en Zoco el-Sebt de Ain Amar, en Beni Bu Yahi, un enclave situado ms al sureste. Tan slo unos das antes, el mariscal
Lyautey haba sido relevado de su cargo. Como sucedera aos despus con Primo de Rivera, su meritoria labor sera olvidada en medio de la mayor ingratitud.
El 25 de noviembre, Primo de Rivera se entrevist en Alcazarquivir con Steeg, el residente general francs, y el general Naulin, comandante en jefe de las tropas

galas. Se trat de un prembulo para el encuentro de M adrid, en febrero de 1926, entre el mariscal Ptain y el dictador en que se decidieron las operaciones futuras.
El 4 de marzo de 1926 los espaoles iniciaron un nuevo ataque contra los moros que, al cabo de tres das, logr la sumisin de los Beni Said. En trminos militares,
Abd el Krim poda dar por terminada la guerra, pero entonces la izquierda francesa y espaola se movilizaron pidiendo un fin de las hostilidades y un tratamiento
clemente para el cabecilla moro. En los dos casos no da la impresin de que se tuviera en cuenta el enorme dolor que la guerra santa iniciada por el dirigente musulmn
haba causado a millares de familias de las respectivas naciones y, en el caso francs, contrastaba, por ejemplo, con la dureza con que se haba tratado a Alemania al final
de la Primera Guerra M undial. Cuando en la primavera de 1926 Abd el Krim solicit la celebracin de conversaciones de paz y un alto de las hostilidades, los gobiernos
espaol y francs tuvieron que aceptar las presiones, expresadas en el mismo sentido, de una parte de la opinin pblica.
La conferencia iba a tener lugar en Uxda, cerca de la frontera con Argelia, a inicios de abril de 1926, pero una serie de inconvenientes produjeron un retraso en la
apertura de conversaciones hasta el da 27 del citado mes. A esas alturas, el mayor inters de Abd el Krim consista en evitar que se conocieran los maltratos de que eran
objeto los prisioneros espaoles y franceses. Desde luego, los testimonios contemporneos en el sentido de que eran vctimas de torturas, de tratamientos indignos
como el de darles a comer pan con excrementos, de robos e incluso de asesinatos son abrumadores y no admiten discusin.[162] El 1 de mayo de 1926, Espaa y
Francia publicaron una declaracin conjunta en la que sealaban sus posiciones. Pretendan un mantenimiento del statu quo que pasaba por el reconocimiento de la
soberana del sultn y el mantenimiento de ambos protectorados. Por aadidura, exigan que Abd el Krim pusiera en libertad a todos los prisioneros en el plazo de una
semana.
El da 8 de mayo, dio inicio la ltima batalla de relevancia de la rebelin en el Rif. Dur tres das y tuvo como escenario Ait Hishim (la colina de los Santos), un
enclave situado en las proximidades de Ain Zoren, al sureste de Axdir. Se trat de un choque entre las tropas espaolas y Abd el Krim en el curso del cual qued
prcticamente aniquilado el poder militar de los moros. Todava el 29 del mismo mes tuvo lugar un nuevo combate en la ribera izquierda del ro Guis, en el mercado de
Thisar, donde nuevamente los musulmanes fueron vencidos. A esas alturas, Abd el Krim y su estado mayor haban emprendido la huida con la intencin de no caer en
manos de los espaoles y entregarse a los franceses. Estos aceptaron la rendicin del cabecilla moro, que prometi liberar a todos los prisioneros el 26 de mayo y
entregarse al da siguiente.
M enos de la mitad de los prisioneros de los moros haban sobrevivido al horrible cautiverio. La totalidad de los espaoles que no podan caminar haban sido
pasados por las armas, pero la mayora haba perecido a consecuencia de los malos tratos y del hambre. Las autoridades francesas, en violacin flagrante del artculo
primero del tratado de 13 de julio de 1925, se negaron a entregar a Abd el Krim al gobierno espaol para que lo juzgara por crmenes de guerra de los que, sin ningn
gnero de dudas, era culpable. Sin duda se trataba de una accin censurable pero, a pesar de todo, Primo de Rivera decidi comportarse con generosidad con los rebeldes
y curs rdenes, que fueron obedecidas disciplinadamente, para que no se llevaran a cabo saqueos ni represalias.
En octubre de 1926, cincuenta y cinco de las sesenta y seis tribus del protectorado espaol se haban sometido y otras siete estaban a punto de hacerlo. A inicios
del ao siguiente poda darse por concluida la rebelin, aunque hasta el 10 de julio no se proclam de manera oficial. Durante la primera semana de octubre, los reyes de
Espaa realizaron un viaje por el protectorado acompaados por Primo de Rivera y otros personajes de especial relevancia en el conflicto, como Berenguer, Burguete o
Franco.
La guerra contra Abd el Krim haba incluido una serie de elementos de enorme relevancia para una reflexin ulterior. En primer lugar, haba dejado de manifiesto que
el conflicto no se haba producido entre naciones, sino entre culturas, una de ellas, la islmica, que no poda soportar la cercana de otra. Esa circunstancia precisamente
explicaba el carcter de guerra santa que Abd el Krim haba dado a la rebelin y tambin la manera en que haba tratado, cruel y despiadadamente, con desprecio
absoluto de las convenciones internacionales, a los prisioneros y a las poblaciones civiles. Sin embargo, Abd el Krim no haba estado solo en su empeo. A pesar de la
barbarie intrnseca de su rgimen islmico, haba gozado del apoyo de un sector de las finanzas internacionales que ansiaba hacer negocios con el dspota moro, del
respaldo de la Komintern, de la defensa proporcionada por las izquierdas europeas y los medios de comunicacin considerados progresistas, e incluso de una parte de la
poblacin espaola agrupada en torno a las fuerzas polticas que ambicionaban el final de la monarqua parlamentaria. A todos estos sectores, las torturas sufridas por
inocentes, la destruccin de infraestructuras creadas por Espaa, el sacrificio de las tropas o el maltrato de los prisioneros y civiles no les haba importado lo ms
mnimo o los haban considerado como una cuestin menor. Ahora, al fin y a la postre, Abd el Krim que haba utilizado la duplicidad, el engao y la dilacin
negociadora para hacer triunfar sus propsitos haba sido finalmente vencido y disfrutaba de un exilio dorado a costa de Francia, al que pudo llevarse un cuarto de
milln de dlares saqueado de las arcas de la Repblica del Rif. Finalmente, la firmeza, el espritu de sacrificio, la perseverancia en la defensa de los intereses nacionales
y el esfuerzo blico lo haban derrotado. El 21 de noviembre de 1927, un real decreto estableci la creacin de una M edalla de la Paz marroqu. No se trataba de
palabrera ni de retrica. Vencido Abd el Krim, durante tres dcadas, la paz y con ella la entrega de los beneficios de la civilizacin occidental seran una realidad
innegable en el protectorado. Escuelas y hospitales, carreteras y ferrocarriles se alzaran como testimonio de la labor de las autoridades espaolas. El coste ciertamente
haba sido elevado, pero nadie poda discutir que la victoria tambin haba resultado absoluta.

Captulo IV
EL PROTECTORADO ENTRE LA PAZ Y LA INDEPENDENCIA

La II Repblica
Las fuerzas que se haban esforzado desde finales del siglo XIX por acabar con la monarqua parlamentaria y que para conseguirlo llegaron incluso a seguir una
peculiar poltica en relacin con los conflictos en frica acabaron obteniendo el xito en abril de 1931. No fue tarea fcil. Con anterioridad tuvo que producirse el final
de la dictadura de Primo de Rivera que fue tratado con no menos ingratitud que lo haba sido el mariscal Lyautey por los franceses, el restablecimiento del sistema
parlamentario y el fracaso de un golpe de Estado republicano en 1930.[163] Finalmente, en abril de 1931, el rey fue convencido para abandonar Espaa y se proclam la
Repblica. El proceso no dej de tener su peculiaridad, ya que el final de la monarqua no vino determinado por un referndum o la eleccin de unas Cortes
constituyentes, sino por la celebracin de unas elecciones municipales en las que las listas monrquicas obtuvieron cinco veces ms votos que las republicanas. Que tras
una victoria electoral tan clamorosa se produzca la llegada al poder de las fuerzas que han sido derrotadas choca tanto con el mero sentido comn que no es de extraar
el escepticismo con el que el nuevo rgimen fue acogido por muchos que se preguntaban cmo funcionara una repblica sin republicanos. Este tema, sin embargo,
excede del objeto de nuestro estudio.
La proclamacin de la II Repblica fue seguida por la estancia en el poder de todas las fuerzas republicanos, socialistas y nacionalistas que haban combatido a
la monarqua parlamentaria a lo largo de dcadas, con la excepcin del minsculo Partido Comunista y de los anarquistas que, por definicin, no deseaban participar en
ningn gobierno y que no tardaran en alzarse contra el republicano. El hecho de que estas diferentes agrupaciones polticas hubieran enarbolado como bandera a lo largo
de varias dcadas la necesidad de abandonar el protectorado espaol en el norte de frica habra hecho esperar que, efectivamente, se llevara a cabo un proceso de
descolonizacin opuesto a las actuaciones de la monarqua parlamentaria. Sin embargo, lo que sucedi fue todo lo contrario. As, M anuel Azaa, antiguo monrquico
pasado al bando republicano en la poca final del reinado de Alfonso XIII y, a la sazn, presidente del gobierno, dej claramente de manifiesto que la Repblica tena la
intencin de honrar los compromisos contrados en 1912 en relacin con el protectorado. En ese empeo que se desdeca de toda una trayectoria anterior era
apoyado por el PSOE y las fuerzas republicanas y nacionalistas.
La II Repblica iba pues a mantener el protectorado, convencidos al parecer los republicanos de que era la nica manera sensata de actuar. Sin embargo, su gestin
no sera mejor que durante la monarqua parlamentaria. Se puso menos empeo presupuestario, por ejemplo, en cuidar aquellos aspectos que legitimaban moralmente la
existencia del protectorado como poda ser, fundamentalmente, hacer partcipes a los moros de los avances de la cultura occidental. Por aadidura, lo que habra podido
significar un fenmeno de desarrollo econmico impulsado por la iniciativa empresarial se vio yugulado por un rgimen que, en trminos econmicos, demostr un
voluntarismo exacerbado y una ineficacia deplorable.[164]
De no haber mediado la obra pacificadora llevada a cabo por la dictadura de Primo de Rivera, la II Repblica habra tenido que enfrentarse adems con un fenmeno
como el de la Nahda o renacimiento islmico, del que cabe establecer acentuados paralelismos con lo que en la actualidad es el integrismo musulmn. Su aparicin se
daba en zonas de poblacin predominante o exclusivamente musulmana, pero no entre la poblacin ms humilde como, tantas veces, se piensa de manera errnea desde
Occidente. Por el contrario, ese deseo de regreso ms firme al Corn y de rivalidad con Occidente naci entonces como ahora entre los segmentos ms educados de
la sociedad que, paradjicamente y a diferencia de sus paisanos, se haban nutrido de los beneficios de la cultura occidental.
Desde 1931 hasta el verano de 1936, el nacionalismo islmico en el protectorado se centr, primero, en Bennuna, y luego en Abdeljalek Torres. Gestado en Rabat
y Fez, con dos ramas del Kutlah o Liga de Patriotas, en Tnger y Tetun, sus pretensiones eran claramente independentistas. Su incidencia en la vida espaola fue
nfima y no poda ser de otra manera teniendo en cuenta la clamorosa derrota sufrida por Abd el Krim. A pesar de todo existi. Por ejemplo, durante el levantamiento
anarquista de 1931 que tuvo como foco ms trgico la localidad de Casas Viejas, Azaa lleg a plantearse la posibilidad de traer a la Pennsula contingentes moros para
aplastar la revuelta. Slo el final relativamente rpido de la misma evit tal eventualidad.
No sucedera lo mismo en octubre de 1934 cuando, resentidos por la derrota electoral del ao anterior, el PSOE, Esquerra y otros elementos del republicanismo
histrico decidieron alzarse en armas contra un gobierno legtimo surgido de las urnas.[165] El alzamiento armado socialista-nacionalista fracas en apenas unas horas en
el conjunto del territorio nacional sin excluir Barcelona, de donde algunos dirigentes nacionalistas catalanes tuvieron que huir aprovechando las alcantarillas. Sin embargo,
en Asturias un comit revolucionario formado por el PSOE, el PCE y los anarquistas se apresur a anunciar la creacin del Ejrcito Rojo[166] y a declarar su
voluntad de combatir hasta lograr implantar la dictadura del proletariado.[167] Durante los das siguientes, Asturias fue escenario de una revolucin en el curso de la
cual se desencaden la persecucin religiosa algunos de cuyos mrtires seran canonizados en la ltima dcada del siglo XX y el exterminio de los considerados
enemigos del pueblo en medio de una oleada de saqueos y destrucciones. Para sofocar la sublevacin, el gobierno de la Repblica se vio obligado a traer de M arruecos
tropas en las que se hallaban encuadrados moros y que acabaran con la sangrienta revuelta.
En los ltimos meses de la II Repblica previos al estallido de una guerra civil cuyo primer conato haba sido el alzamiento armado de octubre de 1934[168],
ciertamente fueron muy pocos los que consideraron que Espaa deba abandonar el protectorado y prcticamente siempre estuvieron encuadrados en las filas del
Partido Comunista, que en esta cuestin, como en otras, era un fiel portavoz de las consignas de la Komintern.
En julio de 1936 tuvo lugar el alzamiento contra el gobierno del Frente Popular y ambos bandos intentaron atraer hacia su lado a las fuerzas moras. Lo consiguieron
los alzados fundamentalmente por dos razones. La primera, que los moros conocan y admiraban a los jefes militares que los haban derrotado apenas una dcada atrs y
los consideraron ms capaces de obtener la victoria, y la segunda, que los aviones del Frente Popular, dando inicio a los bombardeos areos de poblaciones civiles
durante la guerra, no slo dejaron caer sus bombas sobre M elilla y Tetun, sino que adems en el curso de esta accin qued destruida una mezquita. De esta manera,
mientras que un bando qued asociado al valor y al respeto de la religin islmica, el otro fue identificado inmediatamente con la impiedad. En adelante, slo de manera
excepcional algunos moros combatiran en las filas del Frente Popular.
La S egunda Guerra Mundial
M ientras se llevaban a cabo los preparativos para el golpe de julio de 1936, se pregunt a Franco por el cargo que deseaba con posterioridad al triunfo. Su
respuesta fue tajante: Alto comisario en el protectorado. En ella se traduca toda una trayectoria militar y personal vinculada a la presencia de Espaa en frica.
Dcadas despus, los judos sometidos antes de la victoria espaola al gobierno de los moros recordaran cmo Franco les haba permitido coger agua de los arroyos sin
tener que pedir permiso ni pagar un canon a los musulmanes[169] y stos, a su vez, manifestaran su gratitud por la manera en que el nuevo rgimen se port con ellos.
M ientras que en la Pennsula era impensable la libertad religiosa y los protestantes y los judos tendran que esperar dcadas antes de poder celebrar sus cultos con un
asomo de tolerancia, el gobierno espaol subvencionaba en el protectorado las peregrinaciones anuales a La M eca y garantizaba una plena libertad religiosa al islam.

M ientras que en la Pennsula rega una frrea censura sobre los medios de comunicacin que slo comenz a aflojarse en parte a partir de los aos sesenta, en el
protectorado exista una relativa libertad de prensa que beneficiaba fundamentalmente a los musulmanes. M ientras que en la Pennsula traspasar las fronteras nacionales
constitua un sueo que durante aos estuvo fuera del alcance de los espaoles, en el protectorado se financiaban los viajes a Egipto de los estudiantes musulmanes.
Sera una poltica de extraordinaria generosidad y ms si se compara con la situacin en el resto del territorio nacional cuyos resultados debern juzgar, como tantas
cosas, la Historia y el paso del tiempo.
Al estallar la Segunda Guerra M undial se mantuvo con pocas variaciones la poltica de fra convivencia entre los protectorados espaol y francs. En febrero de
1940, por ejemplo, se celebr una entrevista entre el general Asensio, alto comisario espaol, y el general Noquees, residente general francs, para llegar a un acuerdo
comercial que permitiera importar ms alimentos de la zona francesa a la espaola.
El 10 de junio de 1940, Italia en lo que se llam la pualada por la espalda entr en guerra contra Francia aprovechando que esta nacin ya haba sido
derrotada en el campo de batalla por el III Reich alemn. Espaa pas entonces de su situacin de neutralidad a la de no beligerancia, seguramente no tanto porque
ambicionara ampliar sus posesiones en frica cuanto porque, al igual que Francia, tema las ambiciones territoriales de Italia en el M editerrneo y no deseaba
convertirse en vctima de las mismas. As, el 14 de junio de 1940, con el visto bueno del Reino Unido y Francia, una fuerza de cuatro mil soldados espaoles entr en
Tnger en nombre del sultn y con la intencin de evitar que desde all se alentara cualquier sublevacin en el protectorado espaol. Inicialmente se pretenda preservar
el estatuto internacional de la ciudad pero, tras la cada de Francia, el 1 de diciembre de 1940 la zona de Tnger fue incorporada al protectorado dependiente de Espaa.
A pesar de todo, Franco no deseaba que la ocupacin de Tnger fuera considerada como un acto de agresin contra los Aliados. El 13 de febrero de 1941 se
entrevistaba con Ptain en M ontpellier a la vez que Serrano Suer lo haca con el almirante Daran y, en paralelo, se llegaba a un modus vivendi con el Reino Unido
accediendo Espaa a no fortificar la zona y a respetar los derechos de los ciudadanos britnicos que habitaban en la misma.
No se ha abordado con suficiente extensin la enorme sintona que los musulmanes del protectorado mantenan con los nazis y la manera en que esta circunstancia
pudo pesar en el nimo de Franco junto con otros factores para mantener una postura de neutralidad amistosa durante la Segunda Guerra M undial. Lo cierto era
que los movimientos islmicos contemplaban con enorme simpata a Hitler, que no slo estaba derrotando militarmente a potencias coloniales sino que tena tropas
musulmanas en el seno del ejrcito del III Reich.[170]
De hecho, durante el conflicto dirigentes rabes como el M uft de Jerusaln no slo llegaran a ser condecorados por el Fhrer sino que incluso colaboraran
gustosos con l en el exterminio de los judos. En el caso del protectorado, Torres era el ms cercano a los nazis, pero no el nico, y es muy posible que esta
circunstancia pesara en el nimo de Franco a la hora de mantenerse neutral.
Con el cambio de signo de la guerra, tambin los musulmanes optaron por un cambio de bando. En enero de 1944 el Istiqlal, un partido en el que se haban unido
los diferentes grupos islmicos, present a las autoridades francesas y al mando aliado una propuesta de unificacin de ambos protectorados bajo el sultn, as como la
de participar en la conferencia de paz.
Tambin en esos primeros meses de 1944 se dieron los primeros pasos para restablecer el antiguo estatuto de Tnger. No se lleg realmente a una discusin del
tema hasta agosto de 1945 en la Conferencia de Pars. En ella haba deseado estar presente la URSS, recibiendo para ello el apoyo del gobierno de la Repblica Espaola
en el exilio, que soaba con la posibilidad de que Franco fuera derrocado. Ni la una ni el otro lograron lo que deseaban. M ientras que la URSS fue mantenida fuera de una
cuestin que, en puridad, no le concerna, Franco se mantendra en el poder todava tres dcadas. En Pars, finalmente, se restableci el Estatuto de 1923 con algunas
modificaciones.
Hacia la independencia de Marruecos
En apariencia, todo iba a seguir igual en los protectorados espaol y francs. En la prctica, haba dado inicio un camino, el de la descolonizacin, que sera acogido
con entusiasmo por la URSS en la medida en que facilitaba la debilitacin del bloque occidental y la infiltracin en las naciones que iban a nacer en la posguerra. En el
caso de M arruecos, el principal agente poltico fue el Istiqlal, que ciertamente no logr sentarse en la conferencia de paz ni tampoco entrar en la ONU, pero que haba
decidido mantener sus objetivos independentistas basados en una autoridad religioso-poltica como la del sultn. Cuando Eric Lebonne, el residente general del
protectorado francs, permiti que el sultn visitara Tnger en abril de 1947 y se produjo un estallido de fervor islmico-nacionalista, qued de manifiesto que la
situacin iba a experimentar serias complicaciones.
En mayo de 1947 fue nombrado nuevo residente general el mariscal Juin[171], uno de los hroes de la Segunda Guerra M undial. Juin no tard en descubrir que los
musulmanes no estaban dispuestos a aceptar ningn gnero de colaboracin y que slo se conformaran con la expulsin de los europeos. De hecho, el sultn respald
abiertamente al Istiqlal en medio de una espiral de violencia terrorista en la que se combinaba el nacionalismo con las apelaciones a la guerra santa. Para conjurar ese
peligro, Juin logr en 1951 que los jefes de las tribus berberes marcharan sobre Rabat y obligaran al sultn a desautorizar al Istiqlal. Se trat de un xito de corto
alcance. Ese mismo ao, el Istiqlal logr que la Liga rabe planteara en el seno de la ONU la cuestin marroqu. El grupo de presin islmica se haba puesto en
funcionamiento para arrojar del norte de frica a Francia y Espaa.
El 28 de agosto de 1951, el general Guillaume fue nombrado nuevo residente general. Cuando en noviembre de 1952 el sultn pronunci un discurso en el que exiga
la independencia inmediata, Guillaume reaccion deportndolo junto con su familia, primero a Crcega y despus a M adagascar.
La posicin de Espaa a la sazn se centraba en evitar que la ola independentista alcanzara su protectorado. Para lograrlo, no tuvo inconveniente en prestar
cobertura a los nacionalistas marroques en su enfrentamiento con Francia. Tal postura, con visos de ser razonable, constituy un craso error, ya que pasaba por alto
que jams los musulmanes haran diferencia entre una potencia y otra ni renunciaran a devolver aquellos territorios al Dar al-Islam. Sin percatarse de ello, se estaba
cayendo en la misma equivocacin que Francia haba cometido durante los primeros tiempos de la rebelin de Abd el Krim pensando que se limitara a atacar a Espaa.
As, en agosto de 1954, el general Valio puso en funcionamiento la denominada Operacin M arruecos, que permita a los nacionalistas marroques refugiarse en la
zona espaola.
A la sazn, el tema marroqu ya haba saltado de manera definitiva a la agenda de la ONU, donde contaba con el apoyo de las dictaduras comunistas, buena parte
de los pases asiticos y, por supuesto, de los islmicos. Se produca as una alianza entre dictaduras contraria a los intereses de naciones occidentales que iba a perdurar
durante dcadas y que dejara de manifiesto uno de los puntos ms difciles de defender de la estructura de la ONU: la igualdad de voto existente entre regmenes
dictatoriales y democrticos. Francia no pudo soportar aquel embate, especialmente desde el momento en que la izquierda nacional comenz a abogar en favor de los
nacionalistas marroques y Estados Unidos dej de manifiesto que no iba a defender la permanencia en la zona de las fuerzas galas. En un ejercicio de retrica que no
poda ocultar la amarga realidad, Edgar Faure lanz la consigna de independencia en la interdependencia, es decir, Francia anunciaba su retirada del protectorado
aunque ansiaba seguir manteniendo relaciones cordiales con el rgimen que se estableciera despus de su salida. El 18 de noviembre de 1955, el sultn M ohamed V
regresaba a M arruecos.
Resultaba obvio con semejante configuracin del panorama internacional que Espaa no podra prolongar su permanencia en el protectorado. Todava el 30 de
noviembre de 1955, Franco declar que los marroques seran incapaces de mantener por s mismos la paz y la seguridad en el territorio. Sin embargo, el proceso de
independencia era irreversible. El 13 de diciembre se aceptaba, desde luego, tal posibilidad, y cuando el 2 de marzo de 1956 Francia reconoci la independencia de su
protectorado, Espaa no tuvo otra salida que actuar de manera similar aunque, bien significativamente, lograra retrasar tal paso hasta el 7 de abril y obtuviera el ms que
legtimo reconocimiento de la espaolidad de Ceuta, M elilla y los peones de Alhucemas y Vlez de la Gomera.
Dos das despus se reciba en Washington una carta de Franco en la que se informaba de lo sucedido. Era obvio que Estados Unidos haba tenido un papel
relevante en la salida a la crisis. Sin embargo, si alguien pens que aquello sera el final del contencioso con M arruecos, apenas tardara unos meses en salir de su error.
En realidad, el nuevo pas naca con un acentuado fondo reivindicativo que hunda sus races en su supuesta legitimidad islmica. El objeto privilegiado de sus agresiones
durante las prximas dcadas sera precisamente Espaa.

Captulo V
LA AGRESIN MARROQU (I): LA GUERRA DE IFNI

Antes de la guerra
El primer contacto de Espaa con el territorio de Ifni es muy antiguo. En 1476, Diego Garca de Herrera desembarc en el puerto de Guaderseguramente el actual
Agadir y levant rpidamente la fortaleza de Santa Cruz, que los canarios llamaran de la M ar Pequea. Durante el siglo XX, el papel de Espaa en Ifni qued
modificado en el proyecto de tratado de 1902, el convenio de 1904 y el de 1912. En cada uno de los casos, la presencia de Espaa en la costa occidental de frica se vio
reducida pero no eliminada. El ltimo texto presentaba la zona como un enclave en la regin del Anti Atlas con una extensin de 1.750 kilmetros cuadrados formados
por una franja de litoral de 70 kilmetros de largo por 25 de ancho. El territorio de Ifni ciertamente muy pobre presenta el inconveniente de que tiene un relieve
muy escarpado, hasta el punto de que la costa es prcticamente un acantilado y el mero desembarco de suministros dependa totalmente del estado del mar.
El territorio, a pesar del reconocimiento internacional de la soberana espaola sobre el mismo, no se ocup hasta 1934 gracias a una expedicin capitaneada por el
general Capaz. Ultimo en la galera de grandes exploradores espaoles, Capaz sera asesinado por fuerzas del Frente Popular al producirse el asalto a la crcel M odelo
de M adrid.[172]
Sin embargo, nada de eso pareca previsible en aquel ao de 1934, en que su exploracin fue seguida por la creacin del Gobierno Especial del Territorio. De esa
manera, en frica occidental haba tres regiones espaolas independientes administrativamente: Ifni, Cabo Juby y Rio de Oro. El 29 de agosto de 1934, un decreto
suprimi el cargo de gobernador en las tres regiones sustituyndolo por un Gobierno General encomendado al alto comisario de Espaa en M arruecos.
La situacin administrativa no experimentara ms cambios hasta que el 20 de julio de 1946 un decreto de Presidencia del Gobierno unific el mando en el llamado
Gobierno de los Territorios del frica Occidental Espaola, si bien la regin de Tarfaya de acuerdo con el tratado de 1912 se reconoci como zona de protectorado
y qued sometida al alto comisario. En adelante, ste ejercera su autoridad a travs del gobernador del AOE (frica Oriental Espaola).
Esta organizacin experiment un cambio comprensible en 1955. Al reconocerse la independencia de M arruecos,Tarfaya (o Cabo Juby) fue incorporada al nuevo
pas, ya que formaba parte del protectorado. No poda resultar ms obvio que M arruecos no tena ningn derecho al territorio de Ifni y, de paso, tampoco al del
Shara e incluso entonces se retras la entrega de Tarfaya hasta 1958, cuando se consider que M arruecos poda hacerse cargo del territorio. La AOE quedaba as
reducida a Ifni, sede del gobierno con un delegado gubernativo, y al Shara, con un subgobernador que resida en El Aain.
La agresin marroqu
En apariencia, la concesin de la independencia a M arruecos debera haber eliminado cualquier gnero de friccin entre la nueva nacin y Espaa. La realidad iba a
ser, sin embargo, muy diferente. Con una curiosa mezcla de sentimiento de superioridad islmico, de imperialismo expansionista y de nacionalismo tercermundista,
M arruecos iba a desarrollar desde su acceso a la independencia una poltica de agresiones continuadas contra los territorios donde se alzaba el pabelln espaol. Aunque
las acciones fueron prcticamente simultneas, en este captulo trataremos del ataque a Ifni y en el siguiente nos referiremos al Shara.
En los aos cincuenta, M arruecos haba creado el Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN) que no fue molestado por las autoridades espaolas en la ingenua creencia
de que los marroques slo combatiran contra Francia. Sabido es que el ELN presion, primero, sobre Francia para despus, cuando sta capitul, recoger la zona del
protectorado espaol como si de fruta madura se tratase. As, en 1956, Espaa entregaba su protectorado a las recientemente creadas autoridades marroques. Apenas
unos das despus, fuerzas del ELN comenzaban a realizar incursiones armadas en Ifni. Oficialmente, M arruecos insistira en que eran bandas de incontrolados una
entidad que histricamente no ha solido existir nunca, pero en realidad se trataba de efectivos marroques bajo el control del prncipe heredero, futuro Hassn II. Bajo
su atuendo de guerrilleros, los efectivos llevaban el uniforme marroqu con sus distintivos, y no pocos de los oficiales, a los que se reconoci con facilidad, haban sido
formados en la Academia M ilitar de Zaragoza.
Estos ataques iban a conocer una escalada durante el ao 1957, hasta el punto de que para finales del mismo se plane un programa de invasin generalizada del
territorio. La noche del 23 de noviembre de 1957, un grupo de guerrilleros marroques, en colaboracin con nativos de Ifni, tena rdenes de asesinar en sus casas a los
espaoles y tomar todos los fortines. Al parecer, fue la indiscrecin de la cuada de un polica nativo que avis a su capitn la que evit la matanza. No, desde
luego, el ataque. Los marroques penetraron hacia el interior a la vez que rebasaban y cercaban los puestos espaoles. Ciertamente, no consiguieron tomar Sidi Ifni, pero
durante diez das los espaoles se vieron sometidos a un terrible cerco. De l se salvaron gracias a la llegada de fuerzas de paracaidistas y de la Legin procedentes de
Canarias y la Pennsula. La escasez de medios del ejrcito era tan acentuada que hubo que recurrir a aviones de Iberia en los que se pint a toda prisa la cruz de San
Andrs.
Los combates, en ocasiones de una considerable dureza, emplearon tambin a soldados de reemplazo en una guerra extraa en la que el mando espaol procur
evitar el derramamiento de sangre, el equipo era atrasado T-6 y Junkers alemanes de la guerra civil y el aliado estadounidense impuso el veto al uso del material
militar de la ayuda. Abundaron ciertamente los episodios de herosmo. Fue el caso del teniente de paracaidistas Ortiz de Zrate, al que se envi con cuarenta hombres y
un mdico a liberar el puesto de Tzelata, a la sazn rodeado por centenares de moros. Ortiz de Zrate fue cercado junto con sus hombres al poco de abandonar Sidi Ifni,
cayendo todos en combate. No menos heroico fue el comportamiento de la compaa de paracaidistas lanzada sobre la guarnicin de Tiluin, que cumpli con xito su
misin a pesar del error de los pilotos y de otras unidades.
En Navidades, Carmen Sevilla y el humorista Gila aparecan por Sidi Ifni en un intento, a lo M arilyn M onroe y Bob Hope, de levantar la moral de las tropas y de
la poblacin asediada. Seguramente era lo nico en que se pareca el dispositivo de combate espaol, valiente pero desprovisto de medios, al del ejrcito de Estados
Unidos en Corea.
Al cabo de unos meses de lucha despiadada, las guarniciones rescatadas fueron replegadas hacia Sidi Ifni, ciudad en torno a la cual se estableci una dbil lnea de
defensa que, sin embargo, los marroques no pudieron perforar. La capital no caera, pero M arruecos haba ocupado un territorio que no tena la menor intencin de
desalojar. Todava dcadas despus los espaoles que estuvieron en aquella guerra, que concluy el 30 de junio de 1958, recordaran con amargura cmo no les haban
dejado defenderse.[173] A decir verdad, Franco que confiaba en la palabra del sultn con una ingenuidad sorprendente no tena alternativa. La situacin econmica
del pas que requera un duro plan de estabilizacin no era la ms adecuada para embarcarse en una guerra con M arruecos. Quiz por esta circunstancia algn
estudioso ha considerado que la guerra de Ifni fue victoriosa.[174] Difcilmente puede conceptuarse como tal un conflicto en el que, a pesar de la heroicidad de los
combatientes, se pierde el 80 por ciento del territorio en litigio.
En un intento de ponerse a resguardo de las presiones internacionales, el gobierno espaol convirti mediante decreto de 10 de enero de 1958 en provincias
espaolas a Guinea, Ifni y el Shara. Poco durara Ifni en manos espaolas. En 1969 las Cortes aprobaron su entrega desprovista de base legal alguna al reino de

M arruecos, y el 31 de jubo se arri la bandera. Como compensacin, que pretenda endulzar la amargura de la retirada, Espaa haba ultimado en septiembre de 1968 un
acuerdo de pesca con M arruecos que se firm en Fez el 30 de abril y entr en vigor el 13 de mayo. El texto del tratado reconoca a Espaa el derecho a seguir pescando
en aguas de Ifni como lo haba hecho hasta entonces. Poco tardaron los marroques en incumplir lo pactado. De hecho, apenas se vieron dueos del territorio tras la
completa retirada espaola, suspendieron su aplicacin prohibiendo pescar a los espaoles.[175]
En resumidas cuentas, la victoria de M arruecos haba sido poco costosa y adems se haba conseguido a pesar de la ausencia de derecho alguno que pudiera
legitimarla. En poco tiempo, la ocupacin parcial de Ifni se convirti en total, e incluso las compensaciones acordadas a Espaa fueron incumplidas por Hassn II. La
leccin aprendida por los marroques sera una vez ms que Espaa poda ser doblegada con razn o sin ella. Se repeta as un patrn de conducta ya sufrido por
los espaoles durante siglos en su enfrentamiento con el islam. Apenas pasara un lustro antes de que Espaa fuera objeto de una nueva agresin marroqu.

Captulo VI
LA AGRESIN MARROQU (II): LA INVASIN DEL SHARA

Los ms nobles entre los cristianos[176]


La presencia espaola en el Sahara puede remontarse al siglo XV. En virtud de los tratados de Alcaova y Tordesillas, suscritos con Portugal, Espaa se vio
autorizada para establecer un puerto en la costa del Shara que tendra la denominacin de Santa Cruz de M ar Pequea. El puesto sera destruido por los saharauis en
1527, pero durante los siglos sucesivos Espaa mantendra sus derechos sobre la zona. De hecho, el 28 de mayo de 1767 Espaa y M arruecos firmaran un tratado en el
que este ltimo reino reconocera que sus dominios no llegaban hasta el Shara y que la costa de Santa Cruz de M ar Pequea no era de su jurisdiccin. El mencionado
texto legal no poda resultar ms elocuente, ya que el propio sultn de M arruecos afirmaba taxativamente en l que careca de derecho alguno sobre el Shara.
Durante el siglo XIX se intensificaron los contactos entre Espaa y el Shara. De hecho, los saharauis utilizaron como moneda de cambio la espaola de la poca
de Isabel II el sabil, como la denominaran y contemplaron cmo los barcos pesqueros espaoles faenaban en sus costas. En 1881 el gobierno espaol estableci
una plataforma frente a la pennsula de Rio de Oro, que adquiri a los Uad Delim ante notario. Dos aos despus se cre la Sociedad Espaola de Africanistas, y en
1884, el capitn Bonelli realiz una expedicin en el curso de la cual se establecieron las factoras deVilla Cisneros (Rio de Oro), M edina Gatell (Cabo Blanco) y Puerto
Bada (Baha de Cintra) y se firmaron convenios con las distintas tribus. Ese mismo ao, Espaa estableci un protectorado entre la Baha del Oeste y Cabo Bojador, al
que M arruecos no opuso ninguna objecin por la sencilla razn de que aquel no era territorio perteneciente a su reino.
En enero de 1885, llegaron al Shara los primeros militares que, a las rdenes de Bonelli, llevaron a cabo varias expediciones hacia el interior para trabar lazos de
amistad con las distintas tribus. Al ao siguiente, la Sociedad Espaola de Geografa Comercial envi la expedicin de Alvarez Prez. Fruto de la misma fue un pacto
con varias tribus suscrito ante notario en virtud del cual se estableca un protectorado entre Uad Chbeika y Cabo Bojador. Poco despus, durante el mes de mayo del
mismo ao, lleg al Rio de Oro otra expedicin, la de Cervera, Quiroga y Rizzo, que cruz el Tiris y penetr en el Shara. Tambin en este caso se concluy un acuerdo
con los habitantes estableciendo que todos los territorios comprendidos entre la costa de las posesiones espaolas del Atlntico, desde Cabo Bojador a Cabo Blanco y
el lmite occidental del Adrak, pertenecen a Espaa. Por parte de los saharauis firm el emir de Adrar, que todava en 1892 era desconocido por los marroques por la
sencilla razn de que no tenan ninguna relacin con aquel territorio, aunque s era un personaje conocido y temido por Francia.
No deja de ser significativo que los saharauis vieran con muy buenos ojos la llegada de los espaoles, a los que concibieron como defensores de su libertad frente a
otras potencias. De hecho, si Espaa lo hubiera deseado habra tenido la posibilidad de ocupar mucho ms territorio del que consagraban aquellos primeros tratados.
Tambin revelador resulta que ese territorio se viera mermado no por voluntad de sus habitantes jams relacionados con M arruecos sino por las presiones
francesas que mediante diversos tratados frieron cercenando las posesiones espaolas. El ltimo acuerdo suscrito en 1956, y en vigor desde el ao siguiente, culminara
precisamente ese proceso de disminucin de la presencia espaola en el Shara. Curiosamente, Francia fue aadiendo a su protectorado marroqu algunas de las
porciones desgajadas del Shara, y de esa manera contribuy a incrementar enormemente el territorio de este reino. Sin embargo, se trataba de zonas y esto conviene
no olvidarlo que siempre fueron independientes de M arruecos y que incluso bajo gobierno francs no se identificaron con este reino.
Por lo que se refiere a la ocupacin llevada a cabo por Espaa, a pesar de los recortes impuestos por Francia, fue lenta. En 1920 se ocup la Agera, pero hasta los
aos treinta no se avanz hacia el interior. La razn no fue otra que las peticiones reiteradas de los saharauis a Espaa para que acudiera a ayudarlos en la lucha que
libraban contra Francia. As, en 1934 el mismo ao de la ocupacin de Ifni, como ya vimos las fuerzas espaolas se adentraron en el Shara y fundaron el puesto de
Aargub, ocupando adems Daora y Smara. El ltimo sultn azul se entreg a la sazn a Espaa y se estableci en Cabo Juby, entonces Villa Bens, y posteriormente en
Tarfaya. El sultn azul senta un enorme aprecio por los hombres procedentes de Espaa heredado de su padre, el legendario Cheij M a al Ainin, quien haba instado a
los saharauis a que si tenan que entregarse a algn gobierno extranjero lo hicieran a los espaoles, ya que eran los ms nobles entre los cristianos. Esta apreciacin
consolidada por la prctica cotidiana, especialmente en comparacin con el comportamiento de Francia explica que Espaa pudiera gobernar pacficamente el
territorio hasta 1956, el ao de independencia de M arruecos. A partir de ese momento, el imperialismo marroqu lanzara su poltica de agresividad sobre el Shara.
La invasin marroqu
En 1956, M arruecos obtuvo la independencia e inici de manera casi simultnea una poltica que pretenda la construccin de un imperio islmico. En los textos de
los tericos del imperialismo islmico marroqu se reivindicaba que el lmite norte de ese imperio deba ser Toledo, ya que hasta all haban llegado en su da los
almorvides, y al sur, Senegal y Timbuct. Sin embargo, de momento, las agresiones marroques iban a limitarse a los territorios ubicados en el continente africano. En
1957 el ELN, creado por M arruecos, comenz a penetrar en territorio saharaui supuestamente para combatir a las fuerzas francesas. Semejante eventualidad fue acogida
favorablemente por el gobierno espaol, que tena un dilatado memorial de agravios contra Francia sin percatarse de que los musulmanes que en esos momentos
predicaban la guerra santa contra el vecino galo no tardaran en volver las armas contra Espaa. Efectivamente, as fue.
En paralelo a lo que se conocera como la guerra de Ifni, las fuerzas marroques, convenientemente disfrazadas de guerrilleros incontrolados, lanzaron una ofensiva
contra los puestos militares del territorio. No hubo ms remedio entonces que evacuarlos concentrando la defensa en El Aain, Villa Cisneros y Gera. El repliegue se
realiz en condiciones dursimas e incluso lleg a ser aniquilada casi por completo una bandera de la Legin en la zona de Echera, a unos 40 kilmetros de El Aain, en
febrero de 1958.
Slo entonces las autoridades espaolas entraron en conversaciones con las francesas para acabar con las acciones del ELN. Fruto de esas conversaciones seran las
operaciones llevadas a cabo durante la segunda quincena de febrero de 1958. M ientras la aviacin francesa machacaba literalmente cualquier movimiento en el desierto
sin ningn gnero de escrpulos respecto a los objetivos, las tropas espaolas intentaban cerrar por el norte toda posibilidad de retirada del enemigo hacia M arruecos,
mientras embolsaba a los combatientes en Sagua al Hamra. En paralelo, fuerzas terrestres francesas bloqueaban la posibilidad de retirada marroqu hacia M auritania o
Argelia.
Las operaciones iban a durar un par de semanas y se desarrollaron con tanto xito que en la capital marroqu no sabran nada de lo sucedido hasta tres das despus
de su conclusin. An tardaran ms en enterarse de que el ELN haba sido aniquilado por la accin conjunta hispano-francesa en la que haba colaborado activamente El
Jatri, dirigente de la tribu de Boihat. El Jatri sera capturado por los espaoles y poco faltara para que muriera por equivocacin. Sin embargo, se haba manifestado
desde un principio contrario a la liberacin marroqu, de la que saba que no era ms que un intento de anexionarse un territorio al que no tena ningn derecho, y haba
sido partidario de la colaboracin con los europeos frente al imperialismo islmico de Rabat. Sera precisamente El Jatri el encargado de escribir un nuevo captulo de la
presencia espaola en el Shara.

Del alzamiento de El Jatri a la muerte de Basir


La guerra de 1959 precipit a no pocos saharauis hacia los pases cercanos en un intento de escapar de una posible prolongacin de las operaciones. Como ya haba
sucedido con el protectorado de M arruecos, Espaa tena voluntad de permanecer en el Shara, y ms despus de que se descubrieran los yacimientos de fosfatos de
BuCraa. Sin embargo, desde el momento en que Francia concedi la independencia a M auritania tal posibilidad se convirti en quimrica. La respuesta de Espaa
sometida a una campaa internacional despiadada que orquest M arruecos fue reconocer en 1960 que el Shara se encontraba dentro de los territorios no autnomos,
un movimiento previo a la independencia futura. Al igual que en tantas ocasiones anteriores y posteriores, el paso de Espaa no fue interpretado por M arruecos como
un gesto amistoso, sino como una muestra de debilidad, y provoc inmediatamente nuevas reacciones hostiles. M arruecos a esas alturas no slo ansiaba hacerse con el
Shara, sino que vea con verdadera contrariedad la explotacin de unos yacimientos de fosfatos, los ms importantes del mundo, que competan con los propios.
A partir de 1965, las Naciones Unidas exigieron cada ao la celebracin de un referndum de autodeterminacin en el Shara. Se trataba de una puesta en escena
impulsada por M arruecos y por M auritania y secundada por las dems dictaduras tercermundistas, amn de las comunistas. Este respaldo internacional iba a ser el
teln de fondo de un alzamiento militar saharaui en 1967.
Como forma de enjugar el paro entre una poblacin que careca de recursos de subsistencia propios, las autoridades espaolas en el Sahara haban dado inicio a la
construccin de una red de pistas en el desierto. El Jatri ide aprovecharse de semejante coyuntura provocando una huelga general que paralizara el territorio y sobre la
que se superpondra una sublevacin militar bajo su direccin. Las razones de la rebelin estuvieron ms vinculadas, al parecer, con una enemistad personal de El Jatri
con un espaol que con sentimientos nacionalistas. En cualquier caso, la huelga fracas y con ella el levantamiento armado.
Esta circunstancia impuls un nuevo cambio en la poltica de la administracin espaola. As, en virtud de un decreto de 11 de mayo de 1967, se cre la Yemaa o
Asamblea General del Shara. Aunque se ha repetido en ms de una ocasin que la Yemaa reproduca fundamentalmente el esquema de las Cortes orgnicas espaolas,
lo cierto es que su representatividad era mayor, e incluso a partir de entonces se determin la eleccin democrtica de los jefes de cada tribu.
El 18 de diciembre de 1969 naci el M ovimiento de Vanguardia para la Liberacin del Shara. La afiliacin en el mismo se realizaba mediante un juramento en el
nombre de Allah y sobre el Corn. Su secretario general era un joven llamado Basir M ohammed Uld Hach Brahim Uld Lebser. Lo que se encerraba en las acciones de
este personaje dista mucho de ser obvio, siquiera porque la documentacin completa sobre l no es accesible en la actualidad. Perteneciente a la tribu de los Erguibat,
que se pretende emparentada con M ahoma, para algunos Basir no fue sino una correa de transmisin de M arruecos para enrarecer la situacin en el Shara y forzar el
abandono de Espaa. Otros, por el contrario, han insistido en que fue exactamente lo contrario, un saharaui que tema que Espaa entregara el territorio a M arruecos y
que lleg a la conclusin de que slo un proceso de independencia podra evitar semejante atropello. El hecho de que intentara en diversas ocasiones negociar con las
autoridades espaolas no contribuye desde luego a esclarecer el enigma, que tendra un final trgico.
El 17 de junio de 1970 estaba convocada una manifestacin de apoyo a las autoridades espaolas en El Aain a la que Basir decidi enfrentarse mediante otra
paralela. Su ltima carta, que se conserva en el archivo del Frente Polisario, en los campamentos de refugiados de Tinduf, dira:
En el nombre de Al, Clemente y M isericordioso.
A nuestros queridos y respetados hermanos, nuestros saludos afectuosos y clidos. Estamos bien. Las autoridades han rechazado recibir el memorndum y
encontrarse con los miembros de la organizacin. Nosotros hemos decidido no participar en sus manifestaciones sino de la siguiente manera. Nos reuniremos aparte, en
las jaimas, y quien quiera hablar de parte de la administracin no tiene ms que venir a vernos. Sabed que el asunto es peligroso, muy peligroso. Las cosas son muy
complejas y la situacin, explosiva. Todo ir bien, se arreglar pacficamente. Os recomiendo perseverancia y firmeza. Perseverad, no reneguis.[177]
A esas alturas, sin embargo, las autoridades espaolas estaban convencidas de que Basir, de origen marroqu y sin permiso de residencia en el territorio del Shara,
era un agente al servicio del sultn, como lo haban sido los guerrilleros del ELN una dcada antes. Cuando el 17 de junio a la manifestacin oficial se superpuso otra de
carcter independentista , no cupieron ms dudas. La contramanifestacin fue reprimida con dureza, producindose un nmero de muertos situado entre cuatro y diez y
una veintena de heridos y, junto con otros cabecillas, Basir fue detenido e interrogado. El 29 de julio se le expuls a M arruecos y desapareci totalmente. Su destino
final nunca ha quedado esclarecido de manera irrefutable. Por supuesto, se ha especulado con la posibilidad de que lo asesinaran efectivos espaoles. Sin embargo, tal
eventualidad se contradice con datos documentales tan importantes como el hecho de que el 15 de septiembre de 1970, el delegado provincial de orden pblico lo
creyera en activo y dictara una orden de detencin contra l.[178] Precisamente por ello, pensar que con su muerte se perdi una oportunidad dorada de pactar una
salida negociada del Shara no supera el terreno de la especulacin. La realidad de Basir agente de M arruecos o independentista, quiz incluso ambas cosas slo la
conoca l y con l yace en algn lugar del norte de frica.
De la fundacin del Frente Polisario al Estatuto
La represin de la manifestacin del 17 de junio de 1970 fue ampliamente utilizada por los medios de comunicacin marroques para insistir en la necesidad de que
se produjera el abandono del Shara por Espaa. Sin embargo, como no tardara en quedar de manifiesto, lo que M arruecos deseaba era apoderarse de un Shara sin
tropas espaolas que lo defendieran, y no impulsar la independencia de una nueva nacin. El 9 de marzo de 1972, un informe del gobierno general de la provincia[179]
sealaba cmo se haban creado en M arruecos diversas patrullas con formacin guerrillera para infiltrarse en el Shara como si se tratara de jvenes nacionalistas. Se
trataba, una vez ms, de la tctica utilizada en Ifni y el Shara en el pasado.
Precisamente porque M arruecos deseaba provocar un proceso similar al que tanto xito le haba deparado en Ifni no puede extraar que cuando entre el 25 y el 27
de mayo de 1972 algunas decenas de estudiantes salieron a la calle con pancartas pidiendo la liberacin del Shara, la polica marroqu reaccionara con su habitual
contundencia, detenindolos y sometindolos a torturas.
Entre los torturados se hallaba un estudiante de derecho de la Universidad de Rabat, llamado El Uali, que lleg a la conclusin de que M arruecos nunca apoyara la
existencia de un Shara independiente. De la unin de este joven con otros, en su mayora estudiantes, iba a surgir el 29 de abril de 1973 el Frente Polisario. El congreso
fundacional se celebr clandestinamente en la localidad mauritana de Zuerat, a lo largo de cuarenta y ocho horas de discusin que no se interrumpieron por temor a que
la polica apareciera y procediera a detenerlos. El grupo que acababa de nacer estaba empapado de tercermundismo panarabista e islmico con referencias a la
participacin en la revolucin rabe y en el movimiento de liberacin nacional y democrtico mundial. A las nueve y media de la noche del 20 de mayo de 1973, el
Polisario llev a cabo su primera accin armada contra un puesto espaol situado en Janguet Quesat. Poco podan sospecharlo aquellos independentistas, pero su
ataque no iba a acelerar el proceso de autodeterminacin, sino las acciones de M arruecos para apoderarse del Shara. Entre 1973 y 1975, el Polisario ciertamente
continu atacando a las fuerzas espaolas en el Shara. Logr causar una decena, de muertos, as como paralizar la produccin de fosfatos, pero de esa manera slo
proporcion argumentos a los que favorecan la entrega del territorio a M arruecos.
Durante 1974, el gobierno espaol quem su ltimo cartucho para retirarse honrosamente del Shara. As, se elabor un Estatuto para el territorio que a inicios de
julio fue aprobado por unanimidad por la Yemaa. Este instrumento jurdico, unido a la aparicin de una serie de instituciones y las previsiones de un plazo para la
celebracin de un referndum de autodeterminacin como paso previo a la independencia fue, en puridad, lo ms cerca que los saharauis estaran nunca de esta ltima.
La posibilidad se vera cruentamente truncada por una nueva agresin marroqu.
La ofensiva marroqu (I): del FLU a los atentados terroristas

Los primeros aos del reinado de Hassn II[180] no fueron ciertamente fciles. De hecho, se vieron salpicados por un rosario de conspiraciones encaminadas a
destronarlo. El 10 de julio de 1971, con ocasin de su cuarenta y dos cumpleaos, su palacio fue asaltado por mil cuatrocientos cadetes de la academia militar de
Ahermumu. Hasn II se salv ocultndose en los lavabos, pero murieron un centenar de invitados, entre los que se hallaban varios ministros. La represin posterior,
dirigida por el general Ufkir, fue verdaderamente feroz pero no asegur la estabilidad del trono. El 16 de agosto de 1972, mientras volaba de regreso a Rabat tras unas
vacaciones, el avin regio fue ametrallado por seis F-5 del ejrcito marroqu que haban despegado de la base estadounidense de Kenitra. Nuevamente Hassn II logr
escapar de la muerte y desencaden una nueva oleada represiva que, en esta ocasin, se llev por delante al general Ufkir como uno de los implicados. La familia de
Ufkir sera sometida a partir de entonces a un rgimen de encarcelamiento verdaderamente pavoroso[181] como forma de escarmiento pblico.
A esas alturas, Hassn II saba sobradamente que su situacin poltica era inestable y, sobre todo, que ni el ejrcito ni Estados Unidos eran baluartes totalmente
seguros de su rgimen. M ientras enviaba a la elite de sus fuerzas armadas a combatir al lado de Siria y Egipto contra Israel en la guerra del Yom Kippur de 1973, el
monarca estrech an ms los lazos de amistad con Francia y plane un nuevo ataque contra Espaa que asentara su permanencia en el poder. En paralelo, dict una
serie de medidas totalmente lesivas para los intereses espaoles a las que nos referiremos en un captulo posterior.
A inicios de 1974, Siria, Egipto e Israel llegaron a un alto el fuego que permiti la repatriacin de las tropas marroques. Inmediatamente, Hassn II procedi a
situar unidades militares en la zona de Tarfaya, fronteriza con el Shara. En paralelo, enarbol ante el pueblo el lema de la unidad nacional ms que dudosa si se tiene
en cuenta que el Shara nunca haba pertenecido a M arruecos y pact con la oposicin, incluida la izquierda, la formacin de un gobierno de coalicin en la primavera
de 1974, as como elecciones y un nuevo parlamento para octubre de 1975. Con las fuerzas armadas, la calle y los partidos a sus pies, Hassn II poda iniciar una nueva
agresin contra Espaa.
Durante 1974 las fuerzas marroques desplazadas en Tarfaya a las que la poblacin civil llegara a temer por su descarnada brutalidad no obstaculizaron las
operaciones del Polisario en la conviccin de que slo podan daar a Espaa, e incluso intentaron comprar a sus guerrilleros. La estrategia del soborno, sin embargo, dio
escaso resultado y M arruecos opt por recurrir a una vieja tctica, la creacin de un nuevo ejrcito, supuestamente de liberacin, pero en realidad, dependiente de
Rabat. En el caso del Shara, los precedentes eran, sin duda, numerosos. Al ELN de finales de los aos cincuenta le haba seguido en junio de 1972 el Rabat al-M orehob
o M ovimiento de Resistencia de los Hombres Azules, que nunca pas de tener un miembro, antiguo polica marroqu por ms seas. Ahora la misin recay en el
coronel Ahmed Dlimi, un sdico que haba eliminado a Ben Barka en Pars enviando su cadver troceado en un barril de cido a M arruecos, que se haba deshecho de
Ufkir y que disfrutaba torturando personalmente a miembros de la oposicin. Dlimi poda anunciar a finales de febrero de 1975 la formacin del Frente de Liberacin y
Unidad del Shara (FLU). A esas alturas, distintos agentes marroques llevaban meses realizando atentados terroristas en el Shara espaol.
La historia del terrorismo marroqu en el Shara no es menos sucia y repugnante que la de todos los terrorismos. Entrenados minuciosamente por oficiales
marroques, los terroristas causaron la muerte de civiles, incluyendo a nios, atentaron contra periodistas enemigos de la anexin del Shara por M arruecos y recibieron
recompensas y honores del gobernador marroqu de Tantn y del propio coronel Dlimi.[182] En paralelo, y mientras la censura franquista impona un silencio absoluto
sobre lo que aconteca en el Shara, los marroques aterrorizaban a las familias saharauis de Tarfaya para doblegar a los parientes que vivan en el territorio espaol.
El 15 de abril de 1975, el ejrcito marroqu lleg incluso a cruzar la frontera con la intencin de atacar el acuartelamiento espaol de M ahbes. El ataque fracasara
al igual que otro con similar objetivo el 7 de junio porque los saharauis encuadrados en el ejrcito marroqu no estaban convencidos de la necesidad de atacar a sus
compatriotas en beneficio de Hassn II.
A estos elementos, el rey de M arruecos sumara otros dos que tendran una enorme importancia. El primero fue una ofensiva diplomtica que junto al apoyo de las
dictaduras del Tercer M undo buscaba la colaboracin o, al menos, la aquiescencia de Estados Unidos; el segundo, la enorme debilidad de un rgimen, el franquista, que
ya agonizaba. Finalmente, todos los factores acabaran cristalizando en lo que se conoci como la M archa Verde.
La ofensiva marroqu (II): la Marcha Verde
En 1974, mientras el Shara era escenario de ataques terroristas marroques, la situacin del rgimen de Franco era todo menos envidiable. Asesinado Carrero
Blanco por ETA a finales de 1973, con Franco enfermo y con un panorama sucesorio cuando menos nebuloso, no eran pocos los que consideraban que lo mejor era
abandonar el Shara a su suerte. En trminos objetivos, las razones de la permanencia de Espaa eran fundamentalmente morales, en el sentido de que garantizaba la
transmisin de la soberana a la poblacin autctona porque, econmicamente, la todava provincia resultaba ruinosa. En 1974 los presupuestos para el territorio eran de
2.374.837 pesetas sin incluir los gastos militares ni los de las empresas paraestatales que constituan el grueso del dinero que se llevaba el Shara. El gasto por habitante
casi cuadruplicaba al de Espaa y sin producir a cambio beneficio alguno. No puede extraar, por lo tanto, que ms all de juicios morales inevitables; tan slo Franco,
que haba aprendido de amargas experiencias anteriores, hubiera expresado su voluntad de ir a una guerra contra M arruecos si era necesario[183] y que el resto de la
administracin pensara ms bien en cmo salir cuanto antes del territorio. Que haba otras alternativas por ejemplo, la solicitud a la ONU de que enviara a los cascos
azules para la celebracin de un referndum de autodeterminacin no puede discutirse, pero en aquellos momentos M arruecos haba logrado ya crear un grupo de
presin en Espaa que era favorable a sus tesis y en el que estaban incluidos poderosos altos cargos.
Por otro lado, la situacin internacional no poda ser ms contraria a Espaa. Las dictaduras islmicas, aliadas naturales de un M arruecos que invocaba
constantemente a Allah y el Corn; el bloque comunista, partidario de debilitar cualquier eslabn de la defensa occidental; las naciones del Tercer M undo, antioccidentales por definicin; y Francia, ansiosa de realizar pinges negocios con Hassn II, se manifestaban favorables al expansionismo marroqu aunque lo disfrazaran
con referencias a las resoluciones de la ONU. Quedaban Estados Unidos y la OTAN, pero a esta organizacin no perteneca Espaa y los primeros tenan dudas, ms
que fundadas a la sazn, no slo sobre la evolucin poltica de Espaa en los meses siguientes, sino tambin sobre la coloracin poltica del Polisario, demasiado
identificado con dictaduras islmico-socialistas como las de Argelia o Siria.
El 8 de julio, Hassn II pronunciaba un discurso en el que instaba a Espaa a entregar el Shara ya que, de lo contrario, procedera a la movilizacin general [...]
para la recuperacin de los territorios usurpados. Al da siguiente, el mismo en el que Franco era hospitalizado a causa de una tromboflebitis, el embajador marroqu en
Espaa entregaba una carta destinada al general y redactada en trminos claramente agresivos. El 18 de julio, el prncipe presidi la recepcin celebrada en los jardines de
La Granja. Para la ocasin haba preparado el escritor Antonio Gala un espectculo de luz y sonido titulado Annimo de La Granja.[184] Al da siguiente se produjo el
traspaso de poderes al prncipe Juan Carlos dada la gravedad del estado mdico de Franco. Sin embargo, esta vez el general sobrevivi, y el 26 no slo recibi visitas de
ministros, sino que respondi al sultn de M arruecos invocando la doctrina de la ONU sobre la descolonizacin. A Franco no se le ocultaba que sus das estaban
contados pero, tal y como confes a sus colaboradores, decidi volver a asumir la jefatura del Estado porque no deseaba que el prncipe se enfrentara solo con el
problema del Shara.[185]
Resultaba obvio a esas alturas que Hassn II que haba proclamado el ao 1974 como el de la liberacin del Shara no deseaba bajo ningn concepto que la
ONU, tal y como pretenda Espaa, se ocupara del asunto. Para compensar el apoyo que algunas de las dictaduras rabes estaban brindando al Polisario, Hassn II
acept el que le ofreca la OLP.[186] El terrorista palestino Yasir Arafat no tardara en anunciar ante la Liga rabe que pona sus fuerzas y su experiencia militar al
servicio del sultn de M arruecos. Sin embargo, no parece que nada de aquello impresionara a Franco. El 17 de agosto llegaba al Pazo de M eirs para iniciar su
convalecencia y, cinco das ms tarde, el gobierno espaol anunciaba que, de acuerdo con la resolucin de la ONU del 14 de diciembre, tena intencin de celebrar un
referndum para la independencia del Shara en el primer semestre de 1975. Se trataba ciertamente de un notable obstculo para el imperialismo de M arruecos, y ms
cuando Hassn II era consciente de que un referndum, celebrado sobre la base de un censo elaborado por Espaa en aquellos meses, concluira con una clamorosa
derrota marroqu.
El adversario ms tenaz de las tesis marroques era, sin duda alguna, Franco. En marzo de 1975, en el curso de una audiencia privada, afirmaba: Los marroques
han sido nuestros enemigos tradicionales, y seguirn sindolo. Debemos entendernos con Argelia. El 12 de junio se entrevist en El Pardo con Kurt Waldheim, el
secretario general de la ONU. Fsicamente, Franco era una sombra de s mismo, pero sigui insistiendo en la necesidad de celebrar un referndum. Waldheim dira
despus que a pesar de la enfermedad, lo haba visto alerta e informado.

La contra-actividad de M arruecos no era, desde luego, escasa. M ientras Ceuta y M elilla se convertan en dos plazas sitiadas que se vean obligadas a importar sus
vveres de la Pennsula[187] y algunos polticos, como Laureano Lpez Rod, barruntaban la entrega del Shara a M arrueco[188], Hassn II llevaba a cabo una nueva
ofensiva diplomtica. El 3 de enero de 1975 reclam la inclusin de Ceuta y M elilla entre los territorios no autnomos y susceptibles por lo tanto de un referndum
de autodeterminacin, y el 28 de abril anunci que si seguan adelante los proyectos espaoles de referndum para la independencia, marchara al frente de su pueblo
sobre El Aain. Sin embargo, dijera lo que dijera el sultn, la misin enviada por la ONU al Shara comprob que la inmensa mayora de la poblacin era partidaria de la
independencia y contraria a la anexin por M arruecos, una circunstancia a la que se sumaron las declaraciones del gobierno espaol en el sentido de que deseaba llevar a
cabo la transmisin de poderes a una comisin de las Naciones Unidas que se hiciera cargo provisionalmente del territorio.
Una vez ms, Hassn II dio muestras de una tenacidad impresionante. El 17 de septiembre, en una de sus espectaculares puestas en escena, anunci en el curso de
una rueda de prensa su propsito de acudir al Tribunal Internacional de Justicia de La Haya. Segn declar, si el Shara era considerado terra nullius aceptara la
celebracin del referndum, pero si se reconocan los derechos de M arruecos solicitara de la ONU que recomendara la celebracin de conversaciones entre M adrid y
Rabat para la transferencia de soberana.
El 8 de octubre, a las 12 de la noche, el general Jos Ramn Gaviln, segundo jefe de la Casa M ilitar del jefe del Estado, se entrevistaba en Rabat con Hassn II. Se
trat de un encuentro secreto en el que el militar espaol llevaba una carta de Franco y tena como misin averiguar las intenciones del sultn. Hassn II insisti en que
no habra guerra, pero tambin seal que no estaba dispuesto a consentir la independencia del Shara y que no iba a reclamar Ceuta y M elilla mientras Espaa no
recuperara Gibraltar.[189] Cuatro das despus Franco presida los actos de la Hispanidad. No resultaba difcil descubrir que su salud era precaria. De hecho, le fallaba
el corazn.
El 15 de octubre, Hassn II se entrevistaba en Rabat con Henry Kissinger, el secretario de estado estadounidense. El monarca se present como una garanta de
estabilidad en una zona en la que tambin se hallaban la Argelia socialista y la indefinida M auritania. Al parecer, Kissinger acept servir de mediador entre M arruecos y
Espaa en el deseo de evitar una desestabilizacin en este ltimo pas. Hassn II haba logrado aprovechar al mximo la coyuntura internacional y pas a reivindicar
como territorios marroques Ceuta, M elilla, los peones de Alhucemas y Vlez de la Gomera y las islas Chafarinas. Sin embargo, en apenas unas horas, las pretensiones
marroques iban a ser objeto de un fuerte revs.
El 16 de octubre de 1975, el Tribunal Internacional de La Haya hizo pblico un dictamen en que estableca que no exista ningn lazo de soberana territorial entre
el territorio del Shara Occidental y el reino de M arruecos o el complejo mauritano. Precisamente por ello, consideraba que deba celebrarse el referndum propugnado
por Espaa. La resolucin, verdaderamente impecable, iba directamente en contra de las ambiciones de Hassn II. Sin embargo, el rey de M arruecos no pensaba darse
por vencido. Apenas unas horas despus de conocerse la decisin del tribunal, anunci que trescientos cincuenta mil civiles marroques [190], protegidos por el ejrcito,
iban a dirigirse contra la frontera norte del Shara. Al cabo de unos das, el mismo rey la encabezara. Para fundamentar la marcha, que defini como pacfica, se refiri
expresamente al derecho islmico.
Aplicaba as una norma de conducta que tena una historia de ms de un milenio a sus espaldas, la de que fueran cuales fueran las normas del derecho internacional,
el derecho islmico legitima su quebrantamiento.
El 17 de octubre se celebr en El Pardo un consejo de ministros al que asisti Franco conectado a unos monitores situados en la habitacin contigua. Fue
precisamente al informar el ministr Carro sobre el Shara cuando las constantes del general se alteraron gravemente y, presa de un fuerte dolor en el pecho, se vio
obligado a abandonar la reunin.[191] Lo que se produjo entonces fue un dursimo enfrentamiento entre los partidarios de ceder ante M arruecos y los que defendan que
haba que contener la agresin marroqu recurriendo si era preciso al ejrcito. Finalmente, se impusieron los primeros.
Arias Navarro llam inmediatamente a Jos Sols para que viajara a M arruecos y solicitara la detencin de la M archa Verde una claudicacin ms ante Hassn II,
ya que Sols era hombre de las simpatas del rey de M arruecos, a diferencia de Pedro Cortina, el ministro de Asuntos Exteriores e incluso administraba negocios de la
casa real marroqu en Espaa.[192] Por si fuera poco, Arias orden la salida de las tropas espaolas de M arruecos para el 10 de noviembre de 1975.
La visita de Sols fue aprovechada por Hassn II con su habitual astucia. No slo difundi las imgenes de la llegada del espaol a M arruecos, sino que adems
insisti en que no poda parar la M archa Verde y en que Espaa deba retirarse poco a poco para facilitar la entrada en el Shara de elementos marroques. La evolucin
de la salud de Franco difcilmente habra podido resultarle ms favorable. El 21 de octubre retorn la flebitis con peligro de embolia pulmonar y el gobierno acept la
publicacin de un parte mdico en que se hablaba de insuficiencia cardaca. El 22, Franco logr todava levantarse y vestirse, pero se trat de una pausa transitoria en
medio del final. El 23 era obvio que Franco ya no podra seguir desempeando sus funciones. Cinco das despus, Franco, plenamente lcido pero con un cuerpo casi
agonizante, entreg a su hija Carmen su testamento para que se lo hiciera llegar a Arias cuando yo falte.
El 30 de octubre, mientras Juan Carlos volva a asumir la jefatura del Estado en funciones, soldados marroques invadieron el norte del Shara. A las fuerzas
espaolas se les dio orden de no contenerlos y de limitarse a minar los alrededores de El Aain. Resultaba tan obvio lo que iba a suceder que buen nmero de los mandos
militares era partidario de machacar a los invasores y avanzar despus hasta Rabat. Haban realizado una precisa planificacin militar que les daba por ganadores en la
guerra contra M arruecos. Sin embargo, el gobierno espaol, que tema una guerra santa proclamada no slo por Hassn II, sino tambin por el dictador libio Gadaffi,
orden el mantenimiento de la disciplina. As fue efectivamente porque el general Gmez de Salazar se hallaba al mando. Con todo, los militares espaoles procuraron
pasar informacin al Polisario en vista de la guerra que se avecinaba. El 2 de noviembre, cumpleaos de doa Sofa, Juan Carlos aterriz en El Aain para explicar a los
mandos la posicin del gobierno. Esa misma jornada, el jefe de la Yemaa parta hacia M arruecos para rendir pleitesa a Hassn II en Agadir. En Espaa, Franco era
sometido a una intervencin quirrgica que, como era de esperar, no salv su situacin. Sera nuevamente operado los das 7, 14 y 18, lo que prolong una agona
terrible. As, su extincin como ser humano result, por una paradoja de la Historia, paralela a la del dominio espaol en el Shara, un dominio que no estaba en
condiciones de conservar.
El 3 de noviembre, los trescientos cincuenta mil participantes de la M archa Verde se encontraban en Tarfaya. Durante casi dos semanas haban sido llevados en
tren hasta M arrakech, desde donde haban partido hacia Tarfaya en siete mil ochocientos trece camiones. Hassn II podra jurar que le era imposible contener a la turba,
pero la realidad es que sta no habra podido dar un paso sin sus rdenes expresas y su apoyo logstico. De hecho, ese mismo da, el primer ministro marroqu, Ahmed
Osman, asegurara al prncipe, a Arias, a Cortina y a Sols, que la M archa Verde penetrara tan slo 10 kilmetros hasta la cercana de la zona minada. Una vez all, los
marroques se detendran por espacio de cuarenta y ocho horas y luego se retiraran. Acto seguido, se celebraran conversaciones y Espaa realizara la transferencia de
dominio.
El 6 de noviembre, la M archa Verde cuyos miembros enarbolaban banderas marroques, retratos de Hassn II y ejemplares del Corn invadi el Sahara. Entre
los civiles circulaban columnas militares armadas con blindados y autoametralladoras. Como ya vimos, el rey marroqu haba pactado con M adrid que sus sbditos se
internaran tan slo 10 kilmetros en el territorio y luego se replegaran. Hassn II, como era de esperar, no hizo honor a la palabra dada. Por el contrario, orden que la
M archa siguiera, advirtiendo de que podan producirse choques blicos. Al da siguiente, por si quedaba duda alguna de su verdadero talante, otros cien mil marroques
cruzaban la frontera hacia el este.
El 7 de noviembre, M arruecos dio un nuevo giro de tuerca a la situacin. Esa misma maana los mdicos comunicaron a Arias que Franco se encontraba muy grave
y que resultaba imperioso operarle a la mayor brevedad. Apenas haba recibido la noticia, Arias mantuvo una audiencia con el embajador marroqu en M adrid, Abdelatif
Filali, que le comunic que era voluntad de Hassn II que si los espaoles deseaban seguir las conversaciones sobre el Shara se desplazaran a M arruecos. Al da
siguiente, parti efectivamente a Rabat Antonio Carro, ministro de la Presidencia. Los encuentros que mantendra durante los das siguientes con varios ministros
marroques y con el propio monarca se desarrollaron en un clima hostil en el que lleg a temer que las verdaderas intenciones de sus interlocutores fueran ir a la guerra.
Hassn II, en una muestra de despotismo islmico, dej bien claro que sin la entrega del Shara no disolvera la M archa Verde. Haba calculado que con treinta mil
muertos la opinin internacional se inclinara hacia sus posiciones y estaba dispuesto a alcanzar esa cifra. Finalmente, el gobierno espaol cedi.
Como era de esperar, el secretario general de la ONU, Kurt Waldheim , qued espantado ante la posibilidad de una invasin del territorio por M arruecos, una vez
que Espaa se hubiera retirado. Precisamente por ello propuso que las Naciones Unidas se hicieran cargo del territorio para conducirlo hasta la autodeterminacin. Para
llevar a cabo esa misin tan slo peda de Espaa que le dejara un contingent de diez mil legionarios que seran colocados bajo pabelln de la ONU. Sin embargo, el
gobierno de Arias Navarro ya haba decidido capitular ante las presiones de Hassn II.

Entre el 12 y el 14 de noviembre el da en que Franco volvi a sufrir otra crisis aguda se negociaron los denominados Acuerdos de M adrid. Sustancialmente, en
ellos Espaa se comprometa a ceder el Shara y adems venda a M arruecos el 65 por ciento de las acciones de la compaa que explotaba los fosfatos de Fos Bucr
por 5.850 millones de pesetas, que se pagaran en cuatro plazos anuales sin inters. Por su parte, M arruecos se comprometa a reconocer a favor de Espaa los
derechos de pesca en las aguas del Shara a favor de ochocientos barcos espaoles por una duracin de veinte aos, y conceda derechos en su costa atlntica al norte
del paralelo 27 40 a seiscientos barcos espaoles y a otros doscientos en su costa mediterrnea. Una vez ms, como haba sucedido en Ifni y en acuerdos anteriores,
M arruecos no cumplira su parte de los compromisos.[193] Espaa haba sido estafada una vez ms. Tambin lo fueron Kurt Waldheim y Jaime de Pinis, el
representante de Espaa ante la ONU que, hasta el ltimo momento, hizo todo lo que estuvo en sus manos para que se respetara la legalidad internacional. No lo fueron
menos los militares espaoles que haba en el Shara que de buena gana habran propinado una leccin a los invasores marroques y, especialmente, el pueblo
saharaui.
A finales de octubre de 1975, las tropas espaolas recibieron rdenes de retirarse de los puestos del interior del Shara para dejar camino a las fuerzas de
M arruecos en el norte y de M auritania en el sur. La entrada del ejrcito marroqu en el Shara revisti autntico carcter de genocidio. El coronel Dlimi haba anunciado
que le bastaran tres meses para acabar con la resistencia saharaui y estaba dispuesto a utilizar todos los medios para cumplir su promesa.
M ientras se enfrentaban con los mal armados saharauis del Polisario , las fuerzas de Hassn II machacaron literalmente a cerca de cuarenta mil civiles en su
mayora ancianos, mujeres y nios con napalm y fsforo blanco. A ello se sumaron los saqueos, las violaciones de las saharauis ante sus familiares, las torturas... Si
semejante conducta hubiera sido realizada por un pas occidental los teletipos y las pantallas de televisin se habran visto saturadas con las atrocidades de los
invasores. Sin embargo, esta vez el agresor era islmico y tercermundista, contaba con poderosos grupos de presin en pases occidentales y con el respaldo de otras
dictaduras no menos atroces. Las noticias sobre sus violaciones sistemticas y reiteradas de los derechos humanos se vieron pues sometidas a sordina.
Lo que vendra con M arruecos lo ha dejado expresado con notable claridad el historiador mauritano Ahmed Baba M isk: Ante la brutalidad de la ocupacin y la
represin marroques iban pronto a echar de menos la administracin y el ejrcito de Franco. Lo que era una excepcin y una forma de intimidacin con estos, se
convirti con aqulla en prctica corriente de un mtodo de gobierno, exacciones, pillaje y ejecuciones sumarias.[194]
Posiblemente, las nicas manifestaciones de decencia en medio de tanta conducta vergonzosa se dieron en aquellos das entre los miembros de las fuerzas armadas
espaolas en el Shara. Reiteradamente se negaron a dar la mano a los oficiales marroques que ocupaban los puestos que abandonaban, rehusaron brindar con ellos a la
salud de Hassn II, removieron cielo y tierra para evitar que se torturara a los saharauis, les proporcionaron medios para resistir a los agresores y en algunos casos
incluso llegaron a desertar para unirse a la lucha contra los invasores. De hecho, falt poco para que el cuartel general del ejrcito marroqu en el Shara fuera volado por
soldados espaoles.
A las 11 de la maana del 28 de febrero de 1976 se arri la ltima bandera espaola en el Shara. Tan slo unas horas antes, los saharauis haban proclamado la
Repblica rabe Saharaui Democrtica (RASD). Esa misma noche, los ltimos espaoles subieron a un avin que les llevara de El Aain a Las Palmas. En el fuselaje
del avin haban pintado con grandes letras Viva el Frente Polisario! A veintisiete aos de distancia en los que los saharauis no han dejado de luchar
encarnizadamente contra el invasor marroqu, Espaa es la nica potencia que mantiene la necesidad de celebrar un cada vez ms hipottico referndum de
autodeterminacin. Durante todo este tiempo, tambin ha sido, como el Shara, objeto de incontables agresiones de un enemigo islmico reivindicativo.

Captulo VII
LA AGRESIN MARROQU (III): DE CANARIAS A PEREJIL PASANDO POR CEUTA Y MELILLA

La estrategia de la tensin controlada


Los episodios descritos en los captulos anteriores muestran sobradamente hasta qu punta desde el acceso a la independencia M arruecos se ha mostrado no slo
como una nacin enemiga de Espaa, sino adems peligrosa e insistentemente reivindicativa. El proceso de independencia no signific el final de los posibles
contenciosos entre Espaa y esta nacin islmica sino, por el contrario, el inicio de una cadena de agresiones que han venido incluyendo no slo territorios tericamente
relacionados con M arruecos, sino tambin otros sobre los que nunca ejerci soberana alguna. En otras palabras, bajo una supuesta reivindicacin anticolonial se ha
ocultado lo que es simplemente un proyecto imperialista cuya principal vctima es Espaa. Si en las pginas anteriores hemos tenido ocasin de ver cmo esa
agresividad ha obtenido xitos continuos en Ifni y el Shara, en las siguientes nos detendremos en el desarrollo de esa poltica de agresin durante las tres ltimas
dcadas en relacin con aspectos como Ceuta, M elilla, las Canarias o la pesca.
El ao de 1972 fue un verdadero hito en la historia de las relaciones contemporneas entre Espaa y M arruecos. En ese ao, Hassn II promulg tres decretos que
afectaron de la manera ms directa los intereses espaoles. Los dos primeros fueron referidos a la marroquinizacin de tierras y actividades profesionales, comerciales e
industriales, y el tercero fue la denuncia unilateral el 31 de marzo de 1972 del tratado por el que, a cambio del abandono de Ifni, Espaa obtena algunas concesiones
pesqueras. Por si semejante paso sin justificacin alguna no resultara suficiente, el 2 de marzo de 1973 M arruecos promulg el dahir en virtud del cual ampliaba las
aguas jurisdiccionales marroques de doce a setenta millas.[195]
Los dos primeros actos que recordaban desagradablemente las medidas nazis de arianizacin dirigidas contra los judos constituan una burla hacia derechos
humanos fundamentales como los de propiedad, trabajo o igualdad ante la ley. Con todo, debe reconocerse que implicaban un regreso coherente a las condiciones de
discriminacin de los no musulmanes propia de la cultura islmica desde M ahoma. Quedaba as de manifiesto y no pueden negarse los numerosos precedentes de este
comportamiento que M arruecos no estaba dispuesto a regirse de acuerdo con los principios del derecho internacional, sino en armona con una ley, la islmica, que le
situaba en una posicin desde la que era legtimo atacar y privar de sus derechos a un adversario no islmico. Esa circunstancia se vea adems acentuada en el reino de
M arruecos por el hecho de que la dinasta reinante mantiene pretensiones de parentesco con M ahoma.
No menos grave que el proceso de marroquinizacin fue la ampliacin de las aguas jurisdiccionales. Difcilmente habra podido ser ms lesivo para Espaa que
M arruecos se atribuyera sin ttulo alguno la posesin de unas aguas en las que comenz a apresar y a despojar a los pesqueros espaoles que llevaban faenando en ellas
desde haca siglos. En teora, Espaa podra haber aceptado una confrontacin militar que forzara a M arruecos a plegarse al derecho internacional. En la prctica,
semejante posibilidad estaba fuera de consideracin y, de hecho, explica la escalada de agresiones marroques contra los intereses no slo pesqueros de Espaa que
en 1975 tuvieron una culminacin, que no una conclusin, con la M archa Verde sobre el Shara.
De hecho, el ltimo ao del gobierno de Franco no fue slo el de la invasin del Sahara por Hassn II. En febrero de aquel mismo ao M arruecos plante ante el
Comit de Descolonizacin de la ONU la situacin de Ceuta y M elilla, islas Chafarinas, Vlez de la Gomera y Alhucemas insistiendo en que se trataba de colonias
dominadas ilegtimamente por Espaa, que no slo deban ser descolonizadas sino tambin entregadas a la monarqua marroqu.
Durante los aos setenta y ochenta la marina marroqu no dej de detener pesqueros espaoles a los que, como mnimo, se privaba de la carga y se someta a
cuantiosas multas, siendo tambin habitual que se encarcelara a los tripulantes. En abril de 1983, de nuevo de manera absolutamente arbitraria, M arruecos extendi la
zona de seguridad a 222 millas en las costas del Shara. En enero de 1987, Hassn II propuso la creacin de una clula de reflexin hispano-marroqu sobre el futuro
de Ceuta y M elilla. Como suele ser habitual en las mentalidades dictatoriales, la reflexin slo poda ir en una direccin, la propia. La denominada clula de reflexin no
implicaba, por lo tanto, la posibilidad de que M arruecos reconociera la innegable espaolidad de ambas ciudades sino, por el contrario, el estudio de la manera en que
Espaa deba retirarse de ellas para entregrselas al sultn marroqu.
Ni siquiera la integracin de Espaa en la CEE la coloc a salvo de las apetencias marroques. Prueba de ello es que el tratado pesquero firmado el 1 de mayo de
1992 entre la CEE y M arruecos no puso fin ni a las tensiones relacionadas con la pesca en zonas que M arruecos controlaba bien discutiblemente! ni a las
reivindicaciones sobre Ceuta y M elilla. Los aos noventa fueron al respecto testigos de una cadena de presiones marroques sobre los intereses espaoles sin tener en
cuenta la legalidad internacional o los acuerdos firmados y atendiendo nicamente a la situacin de debilidad del adversario.
As, durante los meses de marzo y abril de 1994, Hassn II se refiri repetidas veces a Ceuta y M elilla como territorios que deban ser recuperados. En julio del
mismo ao, las relaciones entre Espaa y M arruecos entraban en una situacin de especial crisis tras visitar Rabat Javier Solana, el ministro socialista de Asuntos
Exteriores. Solana haba recordado en esa ocasin bastante lgicamente que exista un mandato constitucional para aprobar estatutos de autonoma en Ceuta y
M elilla, y la respuesta marroqu consisti en interrumpir las relaciones diplomticas. Se trataba tan slo del inicio. Cuando en septiembre se aprobaron los estatutos de
autonoma de las dos ciudades espaolas, M arruecos desencaden una ofensiva diplomtica cuyo punto culminante fue la solicitud presentada ante la Asamblea General
de la ONU para que Espaa realizara la devolucin al reino alauita de ambas ciudades. Como era de esperar, M arruecos contaba con el apoyo del mundo islmico y
de no pocas de las dictaduras de otro signo.
M arruecos no consigui su objetivo, obviamente, pero semejante resultado no lo redujo a la pasividad. En abril de 1995 Hassn II rompi el acuerdo pesquero
suscrito con la CEE un ao antes de que llegara a la fecha de expiracin. Una vez ms, el derecho internacional careca de valor para M arruecos si con ello lograba
ocasionar un dao al adversario al que deseaba doblegar. De momento, Espaa la nacin ms perjudicada por el atropello unilateral de M arruecos se vio enfrentada
con unas indeseables consecuencias socioeconmicas. Para cualquier entendedor el mensaje no poda resultar ms obvio.
Desde abril de 1995 hasta el 13 de noviembre del mismo ao, las acciones diplomticas encaminadas a solucionar un problema creado nica y exclusivamente por la
ambicin expansionista de Hassn II fueron incansables y numerossimas. En la ltima fecha citada se renov el acuerdo hasta 1999, si bien M arruecos advirti de que
sera el ltimo. Si, efectivamente, era o no sa la intencin de Hassn II, en 1995 resulta difcil de saber. Sin embargo, no puede caber duda de que cuando lleg el plazo
del final M arruecos ya estaba decidido a no utilizarlo sino como instrumento de presin. El 30 de noviembre de 1999 venci el acuerdo. Durante ms de un ao se
mantuvieron conversaciones para su renovacin. Concluyeron y no debera sorprender en un rotundo fracaso. As, en apenas unos aos, M arruecos no slo se
haba apoderado de unas aguas pesqueras a las que no tena derecho alguno sino que adems haba logrado expulsar de ellas a las naciones que faenaban histricamente
en las mismas especialmente Espaa sin ningn tipo de compensaciones.
A la muerte de Hassn II, un sultn extraordinariamente despiadado que no slo someta a su pueblo a una feroz represin sino que estaba perpetrando desde haca
dcadas un verdadero genocidio en el Shara, M arruecos poda sentirse plenamente satisfecho. Ciertamente, la situacin econmica y social no era buena y era difcil
esperar otra cosa teniendo en cuenta las coordenadas vitales del pas que eran netamente islmicas, pero desde haca casi medio siglo no haba dejado de asestar un
golpe tras otro a Espaa. De manera indubitable la haba privado de Ifni, el Shara y las aguas pesqueras. El hijo de Hassn II no tardara en mostrarse digno heredero de
su padre.

Mohammed VI, el sultn de las esperanzas defraudadas


Suele ser habitual en buena parte de los medios de comunicacin que cada vez que se produce la muerte de un dictador, coronado o no, la toma del poder por su
sucesor sea saludada con esperanzas de cambios democrticos. Suele ser tambin habitual que semejantes declaraciones cargadas de buenas intenciones se vean
desmentidas en breve tiempo por una realidad ingrata. No sucedera otra cosa con M ohamed VI de M arruecos. Su advenimiento al trono fue recibido con simpata
incluso con entusiasmo por buena parte de los medios de comunicacin y polticos en Espaa. De su juventud se esperaba el paso de una monarqua teocrtica a otra
de corte constitucional y, de manera muy especial, el final de una poltica agresiva frente a Espaa. Los que as se manifestaban pasaban por alto que, por definicin,
una monarqua que se declara emparentada con M ahoma no puede abandonar los principios despticos del gobierno islmico para sustituirlos por otros democrticos, y
esto simplemente porque si as obrara estara traicionando su propia esencia. El paso del tiempo ha demostrado efectivamente que M arruecos no ha iniciado una
transicin hacia formas democrticas. Tambin ha dejado de manifiesto que la agresividad hacia Espaa no se ha detenido. Por el contrario, ha incluido nuevas y
peligrosas manifestaciones.
As, cuando el 20 de septiembre de 2000 el nuevo sultn visit Espaa, ninguno de los grandes problemas pendientes procedentes de M arruecos pesca, trfico
de drogas e inmigracin ilegal qued solucionado. Por el contrario, quedaron de manifiesto con ms claridad si caba situaciones que podan beneficiar a M arruecos
en especial a su clase poltica pero que slo perjudicaban a Espaa. No poda ser de otra manera si se tiene en cuenta el hecho de que dos grandes negocios marroques
las mafias de la inmigracin ilegal y el trfico de drogas tienen como destino principal el territorio espaol. Que con este teln de fondo 2001 resultara un ao
especialmente tenso era, por lo tanto, de esperar.
El 25 de abril del citado ao, la UE se vio obligada a desestimar las condiciones exigidas por M arruecos para renovar el acuerdo de pesca. El resultado que
perjudicaba a Espaa particularmente no poda sorprender a cualquiera que conociera la estrategia de tensin calculada seguida por la monarqua alauita en sus
relaciones con Espaa. Sin embargo, en esta ocasin la reaccin del gobierno espaol, presidido por Jos M ara Aznar, fue contundente, exigiendo de la UE que adoptara
medidas contrarias a M arruecos.
El 25 de julio, tras seis meses de negociaciones, Espaa y M arruecos firmaron un convenio que pretenda regular la corriente migratoria que el segundo pas
canalizaba hacia el primero. A esas alturas, Espaa tena que hacer frente a la entrada de centenares de miles de inmigrantes marroques que, a pesar de su ilegalidad,
podan beneficiarse de la sanidad y la educacin gratuitas gracias a una legislacin notablemente generosa como la espaola.
Con toda seguridad, el gobierno espaol aspiraba mediante este acuerdo si no a detener s, al menos, a mermar el nmero de inmigrantes ilegales que, procedentes de
las costas de M arruecos, llegaban hasta Espaa. No tardara en comprobar que, siguiendo un secular patrn de conducta, para M arruecos una cosa es lo acordado
internacionalmente y otra no pocas veces muy distinta lo que est dispuesto a hacer. El 22 de agosto, antes de que se cumpliera un mes de la firma del acuerdo,
Espaa ofreca ayuda tcnica y legal a las autoridades marroques para frenar la afluencia de pateras. Por supuesto, el rey de M arruecos se manifest ofendido por el
ofrecimiento espaol que, en puridad, debera haber aceptado y durante el mes de septiembre se produjo un intercambio de acusaciones entre el sultn y el
ministerio espaol de Asuntos Exteriores. Para Espaa, resultaba obvio que no slo las autoridades marroques no estaban cumpliendo con su deber intentando
controlar a las mafias de la inmigracin ilegal y del trfico de drogas, sino que en repetidas ocasiones actuaban en connivencia con ellas formando parte sustancial y
esencial de su organigrama. La respuesta marroqu, una vez ms, fue negar lo evidente y adoptar una posicin de dignidad injustamente herida.
Las discrepancias no eran escasas a la sazn, y durante el mes de octubre M arruecos opt por aumentar la tensin calculada. Entre los das 19 y 22 doscientos
municipios andaluces celebraron distintos referendos en favor de la independencia del Shara. Los mencionados actos carecan de valor legal e institucional y, muy
posiblemente, tan slo queran poner de manifiesto, de manera un tanto ingenua por otra parte, la repulsa ciudadana hacia la ocupacin marroqu del Shara. No cabe
tampoco descartar que en ellos se mostrara tambin el rechazo de algunas poblaciones andaluzas hacia los inmigrantes marroques, cuya presencia, con todos los
problemas aparejados, sufren con mayor cercana que otros enclaves espaoles.
Que la ocupacin del Shara por M arruecos es una de las peores y ms cruentas arbitrariedades que ha contemplado la poltica internacional en el ltimo cuarto de
siglo no presenta duda alguna. Tampoco puede discutirse que el sultn no estaba dispuesto a tolerar ninguna censura al respecto, y menos de una nacin a la que su
padre haba humillado en varias ocasiones y que ahora se permita quejarse de la manera en que M arruecos apoyaba incluso mediante miembros de sus instituciones la
inmigracin ilegal y el trfico de drogas. El da 27, el embajador marroqu en M adrid, Abdesalam Al Baraka, fue llamado a consultas por ciertas actitudes y posiciones
espaolas que conciernen a M arruecos. Cuatro das despus, M arruecos anunciaba la cancelacin de la Cumbre al ms alto nivel (RAN) que, supuestamente, deba
celebrar con Espaa en diciembre.
Como en otras ocasiones anteriores, las acciones de M arruecos injustificadas desde la perspectiva del derecho internacional pero totalmente comprensibles
desde la de una monarqua islmica de derecho divino fueron acompaadas de una ofensiva diplomtica dirigida contra Espaa. As, el 12 de noviembre, el ministro
marroqu de Asuntos Exteriores, M ohamed Benaisa, reivindic ante la ONU los derechos de soberana marroques sobre Ceuta y M elilla.
La escalada de agresividad por parte de M arruecos una nacin que planteaba a Espaa gravsimos problemas relacionados con el trfico de inmigrantes ilegales y
de alijos de droga por el Estrecho era obvia, pero el gobierno espaol opt por una poltica marcada ms por el signo de la distensin que de la firmeza. De esa
manera, el da 14, Josep Piqu, ministro espaol de Asuntos Exteriores, se entrevist en Nueva York con su colega marroqu durante la reunin de la Asamblea General
de la ONU, y dos das despus Espaa autoriz la ayuda al desarrollo destinada a M arruecos sin condicionarla al final de una crisis diplomtica provocada por este
pas.
Por espacio de unos das pudo parecer que semejante poltica de generosidad de Espaa iba a obtener sus frutos y que en breve se reanudaran las relaciones
diplomticas. El deseo de participar en ese esperado triunfo pes, muy posiblemente, en el nimo de Jos Luis Rodrguez Zapatero, el secretario general del PSOE, para
viajar a M arruecos en esas fechas. Sin embargo, su viaje, llevado a cabo el 18 de diciembre, tan slo puso de manifiesto la acostumbrada coleccin de errores cometidos
por los polticos espaoles en sus tratos con la monarqua alauita. Rodrguez Zapatero fue visto, no sin razn, por M arruecos como una prueba de que la oposicin
crea ms en una poltica de partido que, presumiblemente, pudiera favorecerla que en una poltica de Estado. Sin embargo, a pesar de todo, Rodrguez Zapatero no
obtuvo beneficio alguno. Su viaje que fue desautorizado por el gobierno espaol y en el curso del cual los marroques le obligaron, de manera humillante, a posar ante
un mapa en el que Ceuta, M elilla y las Canarias aparecan como territorios pertenecientes a M arruecos no obtuvo, finalmente, ningn resultado.
En ese sentido no pudo resultar ms oportuno el hecho de que el gobierno espaol decidiera combinar en sus actos la firmeza en los principios que consideraba
justos con los intentos para zanjar la crisis abierta por M arruecos. As, mientras por un lado se autorizaba a Repsol a realizar prospecciones petroleras frente a las
costas de Canarias el 21 de diciembre un hecho que provoc el 27 la exigencia de M arruecos de que se cancelara la autorizacin, el 25 de febrero Piqu dejaba de
manifiesto en Washington que Espaa no se iba a doblegar ante las ambiciones marroques sobre el Shara al abogar por una resolucin del conflicto de acuerdo con el
informe del secretario general de la ONU, Kofi Annan.
Por espacio de unas semanas, nuevamente pudo pensarse que la crisis estaba a punto de llegar a su fin, y quiz habra sido as de haberse plegado el gobierno
espaol a las exigencias marroques sobre el Shara. Sin embargo, el gabinete presidido por Aznar no estaba dispuesto a traicionar una posicin sustentada en la legalidad
y en los principios ms elementales de la convivencia internacional. A finales de abril, cualquier observador imparcial y avezado era consciente de que M arruecos no
estaba consiguiendo lo que deseaba y de que poda, por lo tanto, forzar la estrategia de la tensin calculada. Efectivamente, as fue.
El 29 de abril, el diario El Mundo informaba de que M ohamed Benaisa, ministro marroqu de Asuntos Exteriores, calificaba de chantaje la posicin de Espaa
favorable a la celebracin de un referndum en el Shara Occidental. El 1 de junio, las autoridades marroques expulsaban de El Aain a una delegacin espaola de
apoyo al Polisario, alegando que su objetivo era molestar, y el 16 Yusufi insista en que para mejorar las relaciones bilaterales entre M arruecos y Espaa resultaba
imperativo que sta cambiara su posicin ante el tema del Shara. Por ms que desde instancias marroques se afirmara lo contrario, no daba la impresin de que el
chantaje procediera de Espaa. Sin embargo, el gobierno de Aznar no estaba dispuesto a ceder, y a mediados del mes siguiente M arruecos volvi a aumentar la
presin sobre Espaa recurriendo, esta vez, a una agresin armada.

Perejil, ms que un islote


El da 11 de julio, un grupo de gendarmes marroques invada el islote de Perejil, situado en aguas del Estrecho. M arruecos intent justificar lo que no era sino la
invasin de un territorio perteneciente a Espaa alegando que pretenda con ello combatir la emigracin ilegal y el terrorismo en el Estrecho. Resultaba, desde luego,
poco verosmil que las autoridades marroques hubieran cambiado su actitud laxa ante la emigracin y, sobre todo, que ese cambio exigiera la invasin de un territorio
espaol. No es por ello extrao que la comunidad internacional lo viera como lo que realmente era: una agresin contra Espaa como manera de presionarla en los foros
internacionales en cuestiones como la situacin del Shara.
El desafo al que se enfrentaba el gobierno de Aznar no era de escasa importancia. Frente a lo que manifestaban algunos miembros de la oposicin y distintos
medios de comunicacin, Perejil era mucho ms que un islote. Se trataba, en realidad, de una decisiva prueba de fuerza. Si Espaa, aun guiada de las mejores intenciones,
ceda, el sultn de M arruecos lo interpretara como un signo no de buena voluntad, sino de debilidad, y era ms que previsible que, siguiendo una tradicin de siglos, a
continuacin prosiguiera la agresin en direccin a Ceuta, M elilla y las Canarias. Resultaba pues imperativo responder con firme contundencia a la invasin. La cuestin
era cmo hacerlo exactamente. Deba procederse ya a desembarcar tropas en el islote y recuperarlo o, por el contrario, era ms recomendable dar una serie de pasos
previos que conjuraran o facilitaran tal posibilidad? Aznar opt por seguir esta segunda lnea.
El da 13, mientras M arruecos se comprometa ante Romano Prodi, presidente de la Comisin europea, a mantener la solucin bajo control, el gobierno espaol
enviaba tres navios a las costas de Ceuta y M elilla para dar confianza a sus residentes. Al da siguiente, la actuacin espaola reciba el respaldo de la UE, cuya
presidencia expresaba su plena solidaridad con Espaa y urga a M arruecos a retirar sus fuerzas. La respuesta del gobierno del sultn fue manifestar que no pensaba
retirar sus tropas de Perejil porque se trataba de un ejercicio de soberana sobre el territorio nacional.
Lo que sucedera en los das siguientes se oculta an bajo la bruma de la documentacin no desclasificada y pertenece, por lo tanto, ms a la crnica que a la
Historia. Algunos de los hechos resultan, sin embargo, indubitables. El 15, la OTAN declar que la accin de M arruecos no era amistosa y que deba restaurar el statu
quo. En paralelo, Aznar haba obtenido garantas del presidente Bush en el sentido de que no respaldara a M arruecos en el contencioso y, por el contrario, apoyara
diplomticamente la recuperacin del islote por Espaa. El aliado estadounidense resultaba de especial relevancia en esos momentos, porque M ohamed VI estaba
dispuesto a arrastrar a su pas a una escalada blica que fue impedida, en ltima instancia, por la presencia de submarinos estadounidenses en el Estrecho. El da 17 el
gobierno espaol llam a consultas de forma inmediata y con carcter indefinido a Arias Salgado, embajador en Rabat. Unas horas despus, tropas espaolas
desembarcaban en Perejil y, sin derramamiento de sangre, recuperaban la isla y hacan prisioneros a los invasores marroques.
A pesar de las airadas protestas de Benaisa el da 18, exigiendo que Espaa retirara sus tropas de todas las costas marroques, resultaba obvio que M arruecos
haba recibido una sonora derrota la primera en casi medio siglo en su confrontacin con el gobierno espaol. El 20, Espaa y M arruecos con una rapidez
verdaderamente inusitada alcanzaban un acuerdo para volver al statu quo y dos das despus, en el curso de una visita de Ana Palacio, ministra espaola de Asuntos
Exteriores, a Rabat, se proceda a la confirmacin del mismo.
El da 30, en su discurso de la fiesta del trono, M ohamed VI intentara cubrir la derrota sufrida con referencias al supuesto derecho legtimo de M arruecos para
reclamar de Espaa que pusiera fin a la ocupacin de Ceuta, M elilla y las islas vecinas. As mismo record la propuesta de crear una clula de reflexin, llevada a
cabo aos atrs por su padre, Hassn II. El mensaje resultaba obvio. M arruecos no haba tenido ms remedio que retroceder en la crisis de Perejil pero mantena intactas
todas sus reivindicaciones en relacin con Espaa.
No menos claras resultaban las conclusiones que podan extraerse del episodio. Con M ohamed VI, M arruecos iba a seguir una poltica interior e internacional
semejante a la llevada a cabo por Hassn II, una circunstancia que no deba sorprender a nadie si se tiene en cuenta que es una monarqua islmica de derecho divino
cuya cabeza se proclama emparentada con el profeta M ahoma. De acuerdo con esa perspectiva poltica, cualquier signo de apaciguamiento por parte de Espaa sera
interpretado siempre como una seal de debilidad y cualquier acto que no encajara con los deseos de M arruecos sera objeto de las ms encendidas protestas. Por otro
lado, no caba esperar de M arruecos que ciera sus acciones a las normas del derecho internacional, sino tan slo al hecho de que el panorama mundial resultara ms o
menos favorable a sus ambiciones. Frente a semejante situacin, la nica salida para Espaa era adoptar una poltica de firmeza que aceptara incluso la posibilidad de
una confrontacin armada para salvaguardar la integridad territorial. Esa poltica de firmeza, por otra parte, era implanteable sin el respaldo de la UE y de la OTAN
pero, sobre todo, de Estados Unidos. De hecho, la mayor o menor cercana entre Espaa y Estados Unidos haba determinado las conclusiones tan distintas,
ciertamente a crisis como las del Shara Occidental o Perejil.
Precisamente, por todo lo que giraba en torno a la crisis, Perejil no era un mero islote, sino que implicaba mucho ms. Fundamentalmente, saber si Espaa estaba o
no dispuesta de una vez a defenderse de las continuas agresiones procedentes de M arruecos. Por primera vez en casi cinco dcadas pareca que la respuesta era
indubitablemente afirmativa. Al darla, Jos M ara Aznar haba demostrado que poda ser un poltico de altura a la hora de frenar a M arruecos en una crisis. En breve
tiempo tendra ocasin de enfrentarse con un reto de mucha ms envergadura en l plano internacional, cuyo protagonista sera tambin una nacin islmica.

Captulo VIII
LA GUERRA CONTRA IRAQ (I): LA GUERRA DEL GOLFO

El irresistible ascenso de S addam Hussein[196]


Durante varias dcadas, la antigua M esopotamia, regin que limita con el Prximo Oriente y con las reservas petrolferas de Arabia Saud, ha sido objeto de
convulsiones que han podido dar al traste no slo con el ms que inestable equilibrio del rea, sino con la seguridad y la paz de todo el orbe. Factor importantsimo si
bien no nico en el desarrollo trgico de esa situacin fue el dictador iraqu Saddam Hussein, responsable de no menos de cuatro guerras en la zona y partcipe en
numerosas operaciones violentas.
El camino que llev Saddam Hussein desde ser un joven hurfano nacido en 1937 en la aldea de Al-Uja (el Giro) situada a las afueras de Tikrit, hasta convertirse
en dictador casi omnipotente de Iraq fue largo y dilatado. Desde luego, no existan razones objetivas que permitieran esperar semejante xito. Iraq fue uno de tantos
estados artificiales creados por los vencedores de la Primera Guerra M undial en un intento de premiar a los rabes por su revuelta contra el imperio turco. Careca, por
lo tanto, de una identidad nacional, y es dudoso que a da de hoy la haya alcanzado o que sta supere otro tipo de vinculaciones religiosas o tribales. El 23 de agosto de
1922, Iraq se convirti en una monarqua por voluntad expresa de los britnicos. Su primer monarca, Faisal, fue dbil, y cuando falleci en 1933 fue sucedido por su hijo
Gazim, un homosexual populista que obstaculizaba la continuidad de la dinasta y que, a pesar de caldear los nimos con afirmaciones religioso-nacionalistas, se mostr
incapaz de evitar la influencia extranjera.
En 1941, siguiendo un comportamiento muy comn en el mundo islmico, como ya hemos tenido ocasin de ver, el primer ministro iraqu, Rashid Al, decidi
aliarse con Hitler para expulsar a los britnicos de Iraq, pero el Fhrer no respondi a sus demandas de ayuda con suficiente rapidez y la revuelta fue aplastada. A pesar
de todo, la idealizacin de los nazis cal en algunos sectores de la poblacin entre los que se encontraba un to de Saddam, Jairallah, que se ocup del muchacho una vez
que su padre desapareci de su vida por razones que no son fciles de discernir y que, segn algunos, apuntaran a la ilegitimidad del futuro dictador. Jairallah tuvo un
considerable peso en el destino de Saddam Hussein, ya que no slo le inocul su peculiar visin poltica, sino que adems le present a Ahmad Hassan al-Bakr, un
oficial del partido Baaz que tendra una enorme influencia en la poltica iraqu.
A mediados de los aos cincuenta, Estados Unidos comenz a preocuparse por la situacin en el Oriente Prximo fundamentalmente a raz de la poltica llevada a
cabo por el egipcio Nasser, teida de un nacionalismo rabe profundamente anti-occidental. As, en 1955 se concluy el Pacto de Bagdad entre Estados Unidos, Reino
Unido, Turqua, Irn, Iraq y Pakistn, cuya finalidad era asegurar la tranquilidad en la zona y evitar una mayor influencia sovitica. Nasser respondi al acuerdo
pactando con la URSS y nacionalizando al ao siguiente el canal de Suez, un paso que desencadenara la guerra. A la sazn, Nasser era un referente para el mundo rabe
de manera sorprendente e incomprensible a estas alturas as lo sigue considerando en la actualidad algn arabista espaol, y su influencia, en general nefasta, se
manifest, por ejemplo, en el golpe de 14 de julio de 1958 en Iraq.
Considerado con toda razn como uno de los episodios ms sangrientos de la considerablemente cruenta historia de Oriente Prximo, el golpe comenz con el
derrocamiento del monarca y el asesinato de toda la familia real slo la esposa del regente se salv, y eso porque la dieron por muerta y continu con una purga de
dimensiones difciles de calcular. De esa manera desapareci la monarqua y lleg al poder el general Abdul Karim Qassem, dirigente de un grupo denominado de los
Oficiales Libres. Qassem haba contado con la ayuda del partido nacional-socialista Baaz pero, por supuesto, no estaba dispuesto a verse fiscalizado por l. Llegado
el momento, no tuvo ningn problema en tomar algunas medidas en contra suya, y esta circunstancia llev a un joven llamado Saddam Hussein, miembro del Baaz pero
sin papel alguno en el golpe, a exiliarse en 1959. Los tres aos y medio siguientes los pas Saddam Hussein primero en Damasco y luego en El Cairo. Posiblemente all
habra permanecido indefinidamente de no ser por la evolucin seguida por el general Qassem. En 1959, Iraq abandon el Pacto de Bagdad lo que preocup
enormemente a Estados Unidos y comenz a depender de manera creciente de la ayuda sovitica. Sin embargo, lo que acab provocando la intervencin
estadounidense fue el plan de Qassem para invadir Kuwait. En febrero de 1963 Qassem fue derribado mediante un golpe planeado por la CIA.
Saddam Hussein, que no haba tenido nada que ver en este golpe, se apresur a regresar a Bagdad, donde volvi a relacionarse con Bakr. No pudo hacer mejor
eleccin porque, a la sazn, el nuevo presidente, Abdul Salam Arif, lo haba recomendado como primer ministro por su papel en el derrocamiento de Qassem. El partido
Baaz haba garantizado a la CIA que habra juicios justos y que no se produciran excesos. En realidad, sucedi todo lo contrario. Los casos de detenidos, torturados y
asesinados pronto se sumaron por millares, y en ello intervino de manera directa Saddam Hussein. Ciertamente, sobre el organigrama del nuevo poder su papel era
insignificante, pero ya se estaba situando dentro del partido en una posicin relacionada con los servicios de inteligencia aunque, de momento, no pasara de ocuparse de
tareas como la tortura o la visita a campos de concentracin. En noviembre de 1963, Arif decidi deshacerse de los ministros del Baaz, reemplazndolos por oficiales de
confianza. Semejante medida apart a Bakr, el mentor de Saddam Hussein, del poder, pero su peso en el partido Baaz se acrecent al ocupar los vacos dejados por la
represin.
A esas alturas, Saddam Hussein que haba estudiado con verdadera fruicin la vida y la obra de Stalin mientras estaba en El Cairo y que segua admirando a
Hitler se dedic a colaborar con Bakr en la reestructuracin del partido. El Baaz dedic buena parte del ao 1964 a barajar planes para asesinar al general Arif. No
tuvieron xito y adems, entre otras consecuencias, se produjo el encarcelamiento de varios de los conspiradores, entre los que se hallaban Saddam Hussein y su to.
Saddam fue bien tratado en la crcel entre 1964 y 1966, hasta el punto de que lleg a sospecharse que era un delator al servicio del gobierno. Finalmente, el 23 de julio de
1966 logr huir con dos baazes. No estuvo mucho tiempo en la clandestinidad. En 1967, durante la guerra de los Seis Das, Iraq represent un pattico papel frente a
las fuerzas israeles, circunstancia que fue aprovechada por el Baaz para agitar a las masas.
El 17 de julio de 1968, el partido Baaz dio un golpe de estado que derrib a Arif. El episodio result incruento porque Arif acept retirarse del poder a cambio de
que se le asegurara su integridad fsica. Lo que vino a continuacin era fcil de prever. Siguiendo fielmente el manual leninista, el partido Baaz se convirti en el Estado a
la vez que iba eliminado a las restantes fuerzas polticas. Por lo que se refiere a Saddam Hussein, su papel result muy limitado, hasta el punto de que fue el nico de
los conspiradores que no recibi un cargo gubernamental. A esas alturas, sin embargo, tena ms que decidido su ascenso por la escalera del poder, y no deja de ser
significativo que su primer peldao fuera la articulacin de macrojuicios que recordaban, seguramente no por casualidad, los que tuvieron como escenario M osc en los
aos treinta o Cuba a finales de los cincuenta.
La primera de las ejecuciones tuvo lugar el 27 de enero de 1969 en el centro de Bagdad. De entre los ahorcados por espas un cargo ms que dudoso y que
recuerda nuevamente a las vctimas de Stalin o Castro nueve eran judos. Las muertes, que tuvieron lugar en un da declarado fiesta nacional y con una afluencia
masiva preparada por el partido en el poder, estuvieron envueltas en soflamas contra Israel y Estados Unidos, incluida una alocucin de Radio Bagdad sealando que
aquel era un primer paso en la liberacin de Palestina. Se trataba nicamente de la primera de una dilatada lista de ejecuciones pblicas. Durante los meses siguientes,
Saddam Hussein demostr una habilidad fuera de lo comn en las tareas de represin. Fueran comunistas miembros de un partido especialmente peligroso en periodo
de revuelta, posibles golpistas o kurdos, Saddam se mostr cruelmente despiadado.
A lo largo de los aos venideros, Saddam iba a entrar en contacto con unos valedores internacionales que, en buena medida, decidiran su conquista del poder

absoluto. El primero fue la URSS. En enero de 1970, Saddam visit M osc en busca de ayuda para combatir a los kurdos. Los soviticos estuvieron de acuerdo en dejar
de apoyar a los kurdos con la condicin de que se acabara la represin contra los comunistas y adems se concediera la autonoma al Kurdistn. Saddam acept, pero
con escasa voluntad de cumplir lo pactado. No obstante, haba captado hasta que punto la URSS podra resultarle til, y en febrero de 1972, regres a M osc. Esta vez
firm un tratado en el que se inclua, como pago por el apoyo sovitico, la concesin a la URSS del uso de las bases areas iraques. La relacin como tendremos
ocasin de ver se mantendra durante los aos venideros.
El segundo gran valedor fue Francia. La razn para el acercamiento deriv del deseo iraqu de nacionalizar el petrleo. Dado que ste se hallaba bajo el control de
compaas estadounidenses, britnicas y francesas, era de esperar una reaccin de las tres potencias. Sin embargo, Valry Giscard d'Estaing, a la sazn ministro de
comercio francs y gran valedor de M arruecos en episodios como la anexin del Shara , asegur a Iraq que Francia no participara en un boicot mientras los intereses
galos no se vieran afectados. El 1 de junio de 1972 el Baaz nacionaliz el crudo iraqu, y antes de que concluyera el mes Saddam Hussein viaj a Pars pactando con el
presidente Pompidou que Francia aceptara el paso dado por Iraq a cambio de participar en la futura industria petrolfera iraqu y de comprar el crudo a un precio ms
bajo.
Tanto la ayuda sovitica como la francesa permitieron a Iraq duplicar la capacidad de su ejrcito entre 1970 y 1975, y contribuyeron enormemente a fortalecer la
posicin de Saddam. No resulta extrao, por lo tanto, que cuando Londres y Washington anunciaron su propsito de pedir cuentas a Francia, Saddam Hussein afirmara
pblicamente que cualquier intento de daar los intereses franceses se considerar un acto de hostilidad contra Iraq.
Este crecimiento de su poder debido a la baza internacional vino acompaado por un vuelco de la situacin interior cuando, en 1973, Nadhim Kazzar, el
especialista en tortura del rgimen, orquest un golpe contra Bakr. Saddam Hussein logr desarticularlo y, por primera vez, se abrieron para l las puertas de las grandes
prebendas. A partir de entonces Saddam iniciara una hbil poltica de relaciones pblicas en la que representaran un papel muy importante su esposa e hijos, que
aparecan como prototipo de familia modelo.
La cada de Kazzar convirti a Saddam prcticamente en el segundo hombre del pas, slo antecedido por el presidente Bakr. Embarcados ambos en una poltica
que pretenda establecer una economa socialista, Saddam sigui reforzando su peso en la seguridad del Estado mediante un acuerdo suscrito con Yuri Andrpov, a la
sazn jefe de operaciones del KGB. En paralelo, acometi la firma de contratos con la URSS y Francia, seguidos muy de lejos por Brasil (ferrocarriles), Blgica (fbricas
de fosfatos), Yugoslavia, Bulgaria, la RDA y Japn. Durante los aos setenta, el prestigio de Saddam subi como la espuma, en parte por sus relaciones internacionales
y, en parte, porque la poltica econmica estaba en sus manos. En enero de 1977 se permiti incluso dar el primer paso para debilitar a Bakr al conseguir que se eligieran
diez nuevos miembros para el M ando Regional del Baaz entre ellos Tarik Aziz, lo que le permiti contar con catorce partidarios de un total de veintin
componentes. Al concluir el ao 1977, la posicin de Saddam era casi inexpugnable. A partir de ese momento, Saddam desarroll una poltica armamentstica que dej
pequeo el crecimiento militar del lustro anterior.
El principal proveedor de armas fue la URSS tanques T-52, bombarderos Tu-22, helicpteros M i-24, aviones de transporte II- 76, etc., pero tambin Francia
firm jugosos contratos para suministrar M irage F-1 y helicpteros Gazelle. De hecho, si a inicios de los setenta M osc suministraba a Saddam el 95 por ciento del
armamento, a finales de esa dcada su cuota de venta haba disminuido hasta el 73 por ciento. Durante los aos setenta, Saddam comenz a desarrollar tambin diversos
programas de armamento no convencional. En 1974 se dieron los primeros intentos de comprar armas qumicas y biolgicas junto con la creacin del Comit de
Planificacin Estratgica. En noviembre de ese ao, concretamente el Institut
A lo largo de los aos venideros, Saddam iba a entrar en contacto con unos valedores internacionales que, en buena medida, decidiran su conquista del poder
absoluto. El primero fue la URSS. En enero de 1970 Saddam visit M osc en busca de ayuda para combatir a los kurdos. Los soviticos estuvieron de acuerdo en dejar
de apoyar a los kurdos con la condicin de que se acabara la represin contra los comunistas y adems se concediera la autonoma al Kurdistn. Saddam acept, pero
con escasa voluntad de cumplir lo pactado. No obstante, haba captado hasta que punto la URSS podra resultarle til, y en febrero de 1972 regres a M osc. Esta vez
firm un tratado en el que se inclua, como pago por el apoyo sovitico, la concesin a la URSS del uso de las bases areas iraques. La relacin como tendremos
ocasin de ver se mantendra durante los aos venideros.
El segundo gran valedor fue Francia. La razn para el acercamiento deriv del deseo iraqu de nacionalizar el petrleo. Dado que ste se hallaba bajo el control de
compaas estadounidenses, britnicas y francesas, era de esperar una reaccin de las tres potencias. Sin embargo, Valry Giscard d'Estaing, a la sazn ministro de
comercio francs y gran valedor de M arruecos en episodios como la anexin del Shara , asegur a Iraq que Francia no participara en un boicot mientras los intereses
galos no se vieran afectados. El 1 de junio de 1972 el Baaz nacionaliz el crudo iraqu, y antes de que concluyera el mes Saddam Hussein viaj a Pars pactando con el
presidente Pompidou que Francia aceptara el paso dado por Iraq a cambio de participar en la futura industria petrolfera iraqu y de comprar el crudo a un precio ms
bajo.
Tanto la ayuda sovitica como la francesa permitieron a Iraq duplicar la capacidad de su ejrcito entre 1970 y 1975, y contribuyeron enormemente a fortalecer la
posicin de Saddam. No resulta extrao, por lo tanto, que cuando Londres y Washington anunciaron su propsito de pedir cuentas a Francia, Saddam Hussein afirmara
pblicamente que cualquier intento de daar los intereses franceses se considerar un acto de hostilidad contra Iraq.
Este crecimiento de su poder debido a la baza internacional vino acompaado por un vuelco de la situacin interior cuando, en 1973, Nadhim Kazzar, el
especialista en tortura del rgimen, orquest un golpe contra Bakr. Saddam Hussein logr desarticularlo y, por primera vez, se abrieron para l las puertas de las grandes
prebendas. A partir de entonces Saddam iniciara una hbil poltica de relaciones pblicas en la que representaran un papel muy importante su esposa e hijos, que
aparecan como prototipo de familia modelo.
La cada de Kazzar convirti a Saddam prcticamente en el segundo hombre del pas, slo antecedido por el presidente Bakr. Embarcados ambos en una poltica
que pretenda establecer una economa socialista, Saddam sigui reforzando su peso en la seguridad del Estado mediante un acuerdo suscrito con Yuri Andrpov, a la
sazn jefe de operaciones del KGB. En paralelo, acometi la firma de contratos con la URSS y Francia, seguidos muy de lejos por Brasil (ferrocarriles), Blgica (fbricas
de fosfatos), Yugoslavia, Bulgaria, la RDA y Japn. Durante los aos setenta, el prestigio de Saddam subi como la espuma, en parte por sus relaciones internacionales
y, en parte, porque la poltica econmica estaba en sus manos. En enero de 1977 se permiti incluso dar el primer paso para debilitar a Bakr al conseguir que se eligieran
diez nuevos miembros para el M ando Regional del Baaz entre ellos Tarik Aziz, lo que le permiti contar con catorce partidarios de un total de veintin
componentes. Al concluir el ao 1977, la posicin de Saddam era casi inexpugnable. A partir de ese momento, Saddam desarroll una poltica armamentstica que dej
pequeo el crecimiento militar del lustro anterior.
El principal proveedor de armas fue la URSS tanques T-52, bombarderos Tu-22, helicpteros M i-24, aviones de transporte II- 76, etc., pero tambin Francia
firm jugosos contratos para suministrar M irage F-1 y helicpteros Gazelle. De hecho, si a inicios de los setenta M osc suministraba a Saddam el 95 por ciento del
armamento, a finales de esa dcada su cuota de venta haba disminuido hasta el 73 por ciento. Durante los aos setenta, Saddam comenz a desarrollar tambin diversos
programas de armamento no convencional. En 1974 se dieron los primeros intentos de comprar armas qumicas y biolgicas junto con la creacin del Comit de
Planificacin Estratgica. En noviembre de ese ao, concretamente el Institut M erieux lleg a un acuerdo para instalar el primer laboratorio bacteriolgico de Iraq.
En 1975 Saddam decidi adquirir gas venenoso. Guiado por una curiosa semejanza histrica, acudi en esta ocasin a Alemania Oriental en busca de gases tabn y
sarn. El contacto vino facilitado por terroristas palestinos, y en el curso de una entrevista con Karl Heinz Lohs, el director del instituto de productos qumicos
venenosos de Leipzig, en la RDA, uno de los iraques expres con total claridad lo que su gobierno tena en mente: Ustedes, los alemanes, tienen mucha experiencia en
matar judos con gas. Esto es algo que nos interesa por la misma razn. Cmo se puede utilizar su experiencia para destruir a Israel?
Por supuesto, Saddam Hussein no tuvo siempre suerte a la hora de tratar con compaas extranjeras. Por ejemplo, mediante intermediarios franceses, Iraq entr en
contacto con la Pfaulder Company de Rochester, Nueva York, para montar una fbrica de pesticidas en Bagdad. Sin embargo, la compaa sospech lo peor y no se
lleg a un acuerdo. Algo similar sucedi con la Babcock and Wilcox y la ICI, ambas britnicas. De hecho, la ICI lleg a poner el asunto en conocimiento de los servicios
de inteligencia de su pas.
M encin especial merece, desde luego, el apartado de las armas nucleares. En 1975, Saddam a la sazn todava segundo hombre de Iraq haba establecido el
objetivo de contar con armas nucleares en una dcada. El inicio del programa se debi a la ayuda sovitica, que permiti a los iraques contar con un reactor de agua ligera
IRT 200 y con la formacin de un centenar de fsicos nucleares iraques. Sin embargo, la URSS no tena especial inters en convertir a Iraq en una potencia, y se neg a

seguir apoyando el programa nuclear de Saddam. Entonces vino en su ayuda su aliado preferente: Francia.
A esas alturas de su avance hacia el poder, Saddam Hussein haba trabado una enorme amistad con Jacques Chirac, el primer ministro francs. Su entendimiento
vena desde 1975, cuando Iraq haba comprado los M irage F-1 a Francia. En el curso de aquella visita, Chirac, muy astutamente, haba llevado a Saddam a visitar
Provenza, y de manera difcilmente casual le acerc a la central de investigacin nuclear de Cadarache, situada al norte de M arsella. El Comisariado de Energa Atmica
(CEA) acababa de instalar un reactor experimental de reproduccin rpida que tena el sonoro nombre de Rapsodie. El artefacto tena un enorme inters, porque
permita transformar el uranio en plutonio susceptible de utilizarse para armamento nuclear. Saddam qued encantado con la visita y los franceses se ofrecieron a
venderle un reactor experimental (Osiris) y un modelo a escala (Isis). Los dos podan producir plutonio destinado a la fabricacin de armamento nuclear. La oferta era
tentadora, y Saddam estuvo dispuesto a aceptarla si adems Francia se comprometa a hacerle entrega, en el momento de la puesta en marcha, del combustible para que
el reactor pudiera funcionar durante un ao. Chirac acept a cambio de que Iraq realizara nuevas concesiones petrolferas, importara automviles galos y siguiera
comprando armas francesas. De esa manera, el futuro presidente francs contribua de manera decisiva a convertir un punto especialmente caliente del globo en un
volcn a punto de entrar en erupcin.
El reactor fue bautizado inicialmente con el nombre de OsIraq pero, a peticin del primer ministro galo, se le cambi el nombre, ya que en Francia lo denominaban
burlonamente O'Chirac. Los ahora llamados Tammuz I y Tammuz II deban aportar a Saddam la posibilidad de construir varias bombas atmicas como las que
destruyeron Hiroshima.
Chirac M onsieur Iraq, como le denominaba la comunidad financiera gala iba a convertirse en aquellos tiempos en el facttum de una serie de acuerdos con
Bagdad que incluan, adems de las armas, plantas petroqumicas y de desalinizacin, un aeropuerto e incluso el metro de la capital. El texto del tratado de cooperacin
nuclear con Francia no se hizo pblico hasta ocho meses despus de su firma en noviembre de 1975. En una de sus clusulas se estipulaba que ningn judo lo fuera
racial o religiosamente poda participar en el programa. Se trataba, sin duda, de una violacin de la ley francesa, pero no parece que la cuestin inquietara
especialmente a Chirac. Como es fcil suponer, cuando la comunidad internacional conoci la noticia llovieron las crticas lamentablemente slo las crticas sobre
Francia. En previsin de posibles problemas, en 1979 Saddam concluy un tratado de cooperacin nuclear por diez aos con Brasil y negoci la compra de cuatro
laboratorios nucleares con Italia. El programa de armamento nuclear de Saddam fracas gracias a la intervencin de Israel, pero no resulta difcil imaginar las
consecuencias trgicas que se habran derivado de su xito y ms cuando, por ejemplo, durante el verano de 1978 la mano de Saddam estuvo detrs de atentados
terroristas que se cometan prcticamente cada semana.
En el curso de la dcada siguiente, Saddam Hussein se convirti adems en un generoso financiador de grupos terroristas. En primer lugar, por supuesto, estaban
los palestinos. A la vez que invitaba a Arafat a formar parte del gobierno iraqu como ministro para Asuntos Palestinos, Saddam financiaba a Abu Nidal y a Wadi
Haddad. A continuacin iban el PKK kurdo, los Hermanos musulmanes de Siria e incluso el ayatollah Jomeini, todava en el exilio. Este ltimo personaje iba a tener un
papel especial y paradjico en la vida de Saddam Hussein. En 1978, a peticin del sha, Saddam expuls a Jomeini del sur de Iraq, donde haba vivido varios aos como
exiliado. Lo hizo en el peor momento, porque en febrero de 1979 el ayatollah entraba triunfante en Irn ya no como desterrado agradecido, sino como enemigo resentido.
Saddam Hussein decidi dar entonces un paso decisivo. Presion al nmero uno del rgimen, Ahmad Assan Al-Bakr, para que abandonara el poder. Bakr cedi y en la
vspera de la celebracin anual de la revolucin del 17 de julio design a un Saddam Hussein de cuarenta y dos aos como su sucesor y nuevo presidente de Iraq. El largo
camino hacia el poder haba concluido. En l no haban intervenido ni la CIA, ni los Estados Unidos que no reanudaran relaciones diplomticas con Iraq hasta 1984
ni el Reino Unido. Haba sido durante los primeros aos una consecuencia de la peculiar poltica iraqu, del apoyo de Bakr y de la astucia de Saddam Hussein, pero
luego haba contado con dos valedores que no iban a abandonarlo en los siguientes aos: la URSS y Francia, una Francia en la que contaba con el apoyo valiossimo de
Jacques Chirac.
La invasin de Kuwait
La consagracin de Saddam Hussein como nmero uno de la dictadura iraqu vino acompaada de una serie de conflictos blicos de los que fue el motor. Aparte de
sus intentos de aniquilar a Israel, no por fallidos menos reales, y de sus episodios de aniquilamiento de segmentos de la poblacin incmodos, como fue el caso de los
kurdos, Saddam Hussein desencaden una espantosa guerra contra el Irn del imam Jomeini un episodio en el que no podemos detenernos porque excede del objeto
del presente estudio, y en 1990 procedi a invadir Kuwait, una agresin que, dicho sea de paso, ya haba sido pensada por gobiernos que le haban precedido.
La invasin iraqu de Kuwait se inici el 2 de agosto de 1990 y tard en consumarse apenas doce horas. Constitua el resultado lgico del enfrentamiento de una
nacin prcticamente desarmada como era Kuwait contra el cuarto ejrcito del mundo y el primero de Oriente Prximo, muy por encima del israel en efectivos, como
era el iraqu. La situacin resultaba delicada en la medida en que no slo se violaba la legalidad internacional no ms, desde luego, de lo que lo estaba haciendo desde
dcada y media atrs M arruecos en el Shara sino que, por aadidura, Iraq se converta en una potencia absolutamente hegemnica en Oriente Prximo y en el
mercado internacional del petrleo.
Tras una sucesin ininterrumpida de presiones diplomticas, el Consejo de Seguridad de la ONU aprob una resolucin que consideraba legtimo el uso de la fuerza
contra Iraq si no desalojaba Kuwait antes del 15 de enero de 1991. Dos das despus de concluido el plazo, se inici con el bombardeo de Bagdad la denominada
operacin Tormenta del Desierto. En ella intervendran cerca de tres cuartos de milln de soldados por parte aliada, al mando del general estadounidense Norman
Schwarzkopf.
La primera fase de la guerra, de treinta y ocho das de duracin, se desarroll en el aire y sirvi para que la aviacin aliada fundamentalmente la de Estados
Unidos aplastara las defensas iraques. De manera absolutamente convencional, los bombardeos perseguan allanar la accin futura de las unidades terrestres o
quebrantar incluso antes la voluntad de resistencia del dictador de Iraq. Antes de que acabara la guerra se haban arrojado sobre Iraq ms de cien mil toneladas de
bombas. De hecho, Saddam Hussein apenas pudo hacer otra cosa que lanzar misiles Scud contra Israel que no era parte beligerante en el conflicto, Arabia Saud y
algn otro pas de la zona. La fase terrestre de la guerra se inici el 24 de febrero y tan slo dur cien horas, al cabo de las cuales Saddam Hussein se vio obligado a
retirarse de Kuwait. A esas alturas, el involucramiento de Espaa en la guerra llevaba siendo una realidad desde haca varias semanas.
Espaa en guerra: los preparativos
Que Espaa, gobernada a la sazn por un gabinete socialista presidido por Felipe Gonzlez, tendra que participar en la guerra del Golfo era algo fcil de
comprender en 1990 para cualquier observador imparcial. El 3 de agosto, el gobierno espaol emiti un primer comunicado condenando la invasin llevada a cabo por
los iraques el da anterior, y el 4 asumi la decisin comunitaria de embargar las importaciones de petrleo de Iraq, una medida que resultaba ciertamente onerosa para la
economa espaola, ya que representaba la dcima parte del consumo nacional.
El 8 de agosto, el gabinete de crisis formado por el presidente Gonzlez, el vicepresidente Alfonso Guerra y los ministros de Defensa, Exteriores, Interior e
Industria confirmaron las medidas adoptadas hasta ese momento y tomaron la decisin de autorizar a Estados Unidos el uso de las bases de utilizacin conjunta de
acuerdo con lo previsto en el Convenio de Defensa y Cooperacin suscrito por el gobierno socialista en 1988. La decisin estaba cargada de lgica y dejaba traslucir la
seguridad de que el conflicto no slo no iba a solventarse por va pacfica, sino militar, con el concurso de Espaa. El 21 de agosto, sin convocar al Parlamento ni reunir
al Consejo de M inistros, los ministros Serra y Fernndez Ordez anunciaran en Pars la decisin de Espaa de enviar la fragata Santa Mara al Estrecho de Omn y
las corbetas Descubierta y Cazadora al mar Rojo como participacin espaola en el embargo contra Iraq. Ese mismo da las encuestas mostraban la indignacin de un
sector importante de la poblacin espaola que no slo no deseaba la intervencin en la crisis sino que adems consideraba que Espaa careca de preparacin al
respecto. Ni las encuestas ni las manifestaciones contrarias a la guerra contra Iraq impidieron, por supuesto, que las naves espaolas entre cuyas tripulaciones haba
doscientos mozos de reemplazo obligatorio zarparan el 26 de agosto de Rota y Cartagena.

El 1 de septiembre, Felipe Gonzlez realiz en TVE un llamamiento a la moderacin eficaz de precios, rentas y salarios como forma de compensar los efectos de
la crisis del Golfo. En realidad, era la poltica econmica del gabinete socialista la que no funcionaba, provocando un aumento del nmero de parados y del dficit
pblico desde haca aos, pero la futura guerra se presentaba ahora como una manera de cubrir pblicamente esa realidad e incluso de justificar algunas medidas que
contribuyeran a paliarla.
El 11 de septiembre dos das despus de que el ministro de Defensa, Narcs Serra, visitara a la flota espaola que navegaba por el mar Rojo Felipe Gonzlez
compareci ante el Congreso de los Diputados para explicar la posicin del gobierno en la crisis del Golfo. Haba tardado en hacerlo casi seis semanas y, lgicamente,
esta actitud, que muchos consideraron desdeosa ante el legislativo, gener crticas. Sin embargo, prevaleci un criterio de poltica de Estado y toda la oposicin apoy
al gobierno en su poltica frente a Iraq. La excepcin fueron las formaciones nacionalistas de izquierdas HB y EE y la coalicin IU, que intentaba capitalizar el
descontento popular y desgastar al gobierno desde la izquierda. Tres das despus, cuando todos los partidos, a propuesta del CDS, apoyaron una proposicin no de
ley segn la cual el Congreso debera ser consultado sobre cualquier nueva accin en el Golfo, nuevamente fue IU y alguna formacin del grupo mixto la que se
mostr contraria. A esas alturas pocas dudas poda haber de que IU no buscaba tanto conseguir transparencia y control legislativo de las acciones del gobierno cuanto
colocarlo en una mala posicin ante el sector de la opinin pblica contrario a la guerra.
El 17 de septiembre, las tropas iraques procedieron a cercar la embajada espaola en Kuwait, privndola de cualquier posibilidad de comunicacin radiofnica con
M adrid. Diez das despus, la respuesta, un tanto tarda, del gobierno presidido por Gonzlez, consisti en expulsar a dos diplomticos iraques y denegar la
acreditacin de otros dos, limitando los movimientos de los restantes. A la sazn, los diplomticos espaoles se haban visto obligados a abandonar la sede de la
embajada en Kuwait mientras segua siendo de candente actualidad el hecho de que quince espaoles permanecieran como rehenes en Iraq.
El 30 de septiembre en medio de un clima de creciente oposicin callejera a la guerra alentado fundamentalmente por IU y HB, Felipe Gonzlez se entrevist
con el presidente estadounidense George Bush en Nueva York. Bush manifest su satisfaccin por la manera en que el gobierno socialista estaba colaborando con
Estados Unidos. Ciertamente, no poda actuar en momento ms oportuno, porque la batalla por la propaganda estaba haciendo pasar al gabinete del PSOE uno de sus
tragos ms amargos. M ientras las manifestaciones callejeras insistan en detener la guerra y los bombardeos, la abogada Cristina Almeida y Gustavo Villapalos salan
hacia Bagdad con la intencin de obtener la liberacin de los rehenes espaoles. Si por un lado el gobierno recurra a las imgenes del prncipe Felipe viajando a la zona
del conflicto (5 de octubre) y mantena el respaldo del PP y de CiU para su poltica, por otro IU no perda ocasin de desarrollar un discurso en el que presentaba a
Felipe Gonzlez como un lacayo del imperialismo yanqui. Era una situacin espinosa que no se vio favorecida para el ejecutivo por circunstancias como la de que el 27
de noviembre la corbeta espaola Diana tuviera que abrir fuego contra un carguero iraqu o el 5 de diciembre se produjera la muerte del cabo Ignacio Romero Romero a
bordo de la fragata Numancia, el mismo navio en que la cantante M arta Snchez ofrecera el da de Nochebuena un recital a los soldados espaoles.
El 19 de diciembre, en un evidente ejercicio de coherencia, Fernndez Ordez anunci en el Congreso que Espaa no iba a retirar los tres buques enviados a la
zona para hacer cumplir el embargo. Al da siguiente, una manifestacin convocada por IU, las Juventudes socialistas, las Juventudes del CDS, CC.OO., UGT y
diversas organizaciones desfil por M adrid exigiendo, bajo el lema de la paz, la desvinculacin de Espaa de su participacin en el conflicto. El 8 de enero, tras haber
anunciado Fernndez Ordez, ante la Comisin de Exteriores del Congreso, que Espaa mantendra su compromiso en la crisis del Golfo, IU, CDS, PNV y PA
exigieron la retirada de los tres buques espaoles que operaban en el Golfo. El gobierno socialista pudo capear el temporal que cada vez era ms serio en la calle y en
los medios de comunicacin gracias a la lealtad a la poltica de Estado manifestada por el PP y CiU. En ambos casos se inst al gobierno a que mantuviera una
actuacin que poda ser impopular, pero que era la obligada por los intereses nacionales y los compromisos contrados internacionalmente.
En el curso de las siguientes semanas, la ofensiva desencadenada fundamentalmente por IU contra el ejecutivo presidido por Felipe Gonzlez no cej. El 16 de
enero el mismo da que la OID inst la retirada de los casi cien periodistas espaoles que se encontraban en la zona del conflicto la Coordinadora de Padres de
Soldados Enviados al Golfo denunci ante el Congreso el trato despreciativo que reciban sus hijos por parte del M inisterio de Defensa. En paralelo, la Asociacin de
Informacin para la Defensa de Soldados present una denuncia ante el Tribunal Supremo contra Felipe Gonzlez y tres ministros acusndolos de detencin ilegal y
prevaricacin por enviar soldados espaoles al Golfo. Se trataba, sin duda alguna, de un disparate jurdico, pero a efectos propagandsticos no dejaba de tener eco, como
sucedi tambin con el anuncio realizado el 27 del mismo mes por IU en el sentido de que mantendra el apoyo jurdico y la ayuda a los desertores del ejrcito, a pesar
de que el fiscal general del Estado haba anunciado que se perseguira legalmente a los que fomentaran esas conductas.
En medio de esa situacin puede entenderse la escasez de comparecencias de Gonzlez ante el legislativo. Hasta el 18 de enero no volvi a comparecer la
segunda vez ante el Parlamento espaol para informar del papel que Espaa estaba desempeando en el conflicto. El da antes, el M inisterio de Defensa en
coordinacin con el del Interior haba puesto en funcionamiento un plan de seguridad para prevenir atentados terroristas llevados a cabo por grupos rabes. No era una
medida absurda. De hecho ya haba dado inicio la operacin Tormenta del Desierto.
Tormenta del Desierto
El 17 de enero de 1991, a las 00.40 hora espaola, los aviones aliados comenzaban a bombardear Bagdad.[197] En el curso de la jornada realizaran ms de un millar
de misiones y lanzaran un centenar de misiles de crucero desde sus navos. Comenzaba as la primera guerra por ordenador de la Historia y tambin la primera desde
haca dcadas en que Espaa formaba parte de una fuerza aliada que se enfrentaba con un pas islmico.
Era necesidad perentoria de Saddam Hussein ocultar a su poblacin lo que estaba sucediendo y, muy especialmente, envolver a otras naciones musulmanas en un
conflicto que libraba contra Occidente, erigido una vez ms en garante de la legalidad internacional. As, el 18 de enero, Iraq lanz siete misiles contra Israel, y el 19,
mientras volva a bombardear las ciudades israeles de Tel Aviv y Haifa, expuls de Bagdad a la prensa extranjera formada por una treintena de corresponsales.
Ciertamente, Saddam consigui de esa manera evitar que la poblacin supiera la verdad de lo que estaba sucediendo en la capital y, sobre todo, que en el extranjero se
tuviera conocimiento del estado de opinin del pueblo iraqu. M enos afortunado fue en su intento de hermanar a las naciones islmicas en una guerra santa contra
Occidente e Israel. Desde el inicio del conflicto tan slo dos dirigentes islmicos se manifestaron al lado de Saddam Hussein. Uno fue Yasir Arafat, que haba contado
con el respaldo iraqu durante dcadas y cuyos seguidores aplaudieron entusiasmados los ataques sobre ciudades israeles; el otro fue el rey Hussein de Jordania, sin
duda menos entusiasta que el dirigente palestino, pero que tampoco se poda permitir desairar a un vecino como Saddam Hussein. Evitar esa posibilidad llevara a que
Estados Unidos, por primera vez en la Historia, interviniera militarmente al lado de Israel enviando a su territorio misiles antimisil Patriot, que seran manejados por
tcnicos estadounidenses.
El 20 de enero, Estados Unidos abri otro frente en Turqua desde donde bombardear Iraq. Apenas cuarenta y ocho horas despus, los iraques comenzaron a volar
las instalaciones de los campos petrolferos de Al-Wafra, situados al sur de Kuwait, en las cercanas de la frontera con Arabia Saud. Se trataba de una clara advertencia
de que antes de ceder estaban dispuestos a arrastrar al mundo a una crisis energtica provocada por la escasez de crudo. El 25, Iraq ya estaba bombeando millones de
litros de crudo desde los pozos de Kuwait al Golfo. La intencin era impedir el desembarco aliado a costa de un considerable desastre ecolgico. Al da siguiente, la
inmensa mancha de crudo 100 kilmetros de largo por 32 de ancho, el equivalente a diez millones de barriles fue encendida por Saddam Hussein.
De manera casi inmediata, los iraques y sus aliados palestinos procedieron a realizar agresiones contra los pases cercanos. El 29 de enero, ms de cuatro mil
soldados iraques invadieron el territorio saud apoyados por ochenta carros y vehculos blindados, mientras que las milicias palestinas lanzaban treinta y tres
proyectiles soviticos Katyusha contra objetivos israeles. Resultaba obvio que los palestinos, pertenecientes a una de las tres principales ramas de la OLP, intentaban
abrir un segundo frente militar favorable al dictador iraqu. Durante los das siguientes, las agresiones palestinas continuaran hasta provocar una respuesta israel el 5 de
febrero contra las posiciones del terrorismo de la OLP en el sur del Lbano. Una semana despus, Israel era objeto del decimocuarto ataque areo procedente de Iraq. A
esas alturas, la aviacin aliada ya haba realizado ms de cincuenta y siete mil salidas sobre objetivos iraques.
En Espaa, el gobierno de Felipe Gonzlez segua teniendo problemas internos que superaban ampliamente los propiamente derivados de la intervencin en la
guerra. Al temor a atentados terroristas rabes se sumaba una presin creciente en la calle que, en el caso de IU, sobrepasaba el terreno de la legalidad al ofrecer, como ya
indicamos, amparo a los desertores. El 6 de febrero, Felipe Gonzlez se vea obligado a justificar en una entrevista concedida a La Vanguardia su negativa a dar

informacin sobre lo que las fuerzas espaolas hacan en el Golfo por razones de seguridad una excusa ciertamente slida teniendo en cuenta la actitud de colectivos
como IU, y seal que apoyar la desercin es una irresponsabilidad. Al da siguiente, Gonzlez sealara en una entrevista concedida a TVE que Espaa prestara
todo el apoyo logstico que pueda a los aliados.
Tan slo cinco das despus UGT y CC.OO. convocaron un paro cvico de cinco minutos para protestar contra la guerra. Era una accin relativamente modesta si
se tiene en cuenta el rechazo que la poltica seguida por el gobierno de Felipe Gonzlez provocaba en amplios sectores de la poblacin y que le llev, por ejemplo, a
destituir a Juan M anuel Velasco, director general del Libro y de Bibliotecas, y a Jaime Brihuega, director general de Bellas Artes, por haber sumado su firma a un
manifiesto en contra de la posicin gubernamental en el conflicto del Golfo.
No cabe duda de que Felipe Gonzlez y su gobierno lo habran pasado an peor de no haber mediado la responsable lealtad parlamentaria que hacia un tema de
Estado siguieron el PP y CiU. La oferta de Saddam Hussein de 15 de febrero en el sentido de que estaba dispuesto a negociar la salida de Kuwait a cambio de que Israel
se retirara del Goln, Palestina y el Lbano, de que se reconstruyera Iraq y de que se celebrara una consulta popular en Kuwait fue acogida como una mera maniobra
dilatoria por la comunidad internacional, pero en Espaa IU la aprovech para presentar una mocin en el Congreso exigiendo al gobierno que revocara la autorizacin
para utilizar las bases a los aviones de Estados Unidos. Sometida a votacin el 19 de febrero, el pleno del Congreso rechaz por mayora de 236 votos la mocin de IU
siendo los nicos votos a favor los de IU, EE y EA. Sin embargo, IU sigui capitalizando el sentimiento antiestadounidense y pro-palestino de una parte considerable
de la opinin pblica espaola cargando las culpas de todo lo sucedido sobre el supuesto imperialismo de Bush y evitando referirse a hechos palmarios como los
ataques terroristas palestinos ocasionados contra Israel o la represin y el desastre ecolgico desencadenados por Saddam Hussein en Kuwait. Dentro de una retrica
propia de la guerra fra precisamente en unos momentos en que sta se hallaba a punto de concluir con la victoria de Occidente! el comunista Julio Anguita, IU y
HB vean de manera positiva todo lo que fuera susceptible de convertirse en una derrota de Estados Unidos, y de forma negativa lo que pudiera atribursele como
triunfo.
Nunca estuvo ms necesitado Felipe Gonzlez del apoyo de la oposicin que obtuvo con las excepciones sealadas que en aquellas fechas, ya que el 22 de
febrero George Bush rechaz la propuesta de Saddam Hussein de aceptar el plan de paz propuesto por el dirigente sovitico M ijal Gorbachov y lanz un ultimtum al
dictador iraqu para que iniciara el abandono de Kuwait a partir de las 18.00 horas, hora espaola, del sbado 23, debiendo completarlo en una semana. El 23 Saddam
Hussein notific que aceptaba una nueva contrapropuesta sovitica, pero no el ultimtum de Bush. La respuesta del presidente estadounidense fue autorizar entonces la
ofensiva terrestre.
El 24 de febrero, a las 2.00 hora espaola, se inici en cuatro frentes la ofensiva terrestre aliada. M ientras Saddam Hussein continuaba lanzando misiles sobre
territorio saud e israel, fuerzas estadounidenses, britnicas y francesas entraban en Iraq y Kuwait desde Arabia Saud. El 25, efectivos de la 101 Divisin
Aerotransportada eran lanzados a unos 150 kilmetros en el interior de Iraq. Los medios de comunicacin iraques comenzaron a difundir noticias sobre las fabulosas
prdidas que estaban causando a las tropas invasoras, pero la realidad era que a las 23.35, hora espaola, Saddam Hussein orden la retirada de sus fuerzas del territorio
kuwait. Convencido de que el dictador tan slo pretenda ganar tiempo, Bush manifest que las hostilidades proseguiran mientras la retirada no fuera una realidad.
l 27, los aliados entraban en la capital de Kuwait y procedan a restaurar al gobierno legtimo. A esas alturas, los iraques haban perdido 3.008 tanques, 1.856
vehculos blindados y 2.140 piezas de artillera. De las 40 divisiones enviadas por Saddam Hussein al frente sur, 29 estaban fuera de combate. El nmero de muertos se
situaba entre 35.000 y 45.000 civiles y 75.000 y 110.000 militares. No cabe duda de que la derrota haba sido clamorosa y puede entenderse que Saddam Hussein
aceptara el 28 de febrero el final de las hostilidades y se declarara dispuesto a cumplir con las doce resoluciones de la ONU dictadas hasta ese momento en relacin con
el conflicto.
Slo una vez que concluy la guerra se produjo un cambio en la poltica informativa del gobierno socialista en Espaa. As, el 5 de marzo, en una sesin plenaria
del Congreso, Felipe Gonzlez dio, por primera vez en ocho meses, detalles sobre el apoyo logstico que Espaa prestaba a las fuerzas aliadas. Una vez ms y a
pesar de lo sealado por IU, HB y algunos medios de comunicacin la actitud seguida por el gobierno espaol estaba ms que justificada por razones de seguridad.
No sorprende por ello que el apoyo de la oposicin a la poltica seguida por el gobierno volviera a ser total con la excepcin de IU y algunos miembros del grupo mixto.
Se pudo saber entonces que Espaa haba desempeado un papel esencial al realizarse en su espacio areo el 35 por ciento del total del trfico por avin relacionado con
la guerra y ms del 70 por ciento en el caso del trfico de carga. La ayuda haba beneficiado especialmente a Estados Unidos, con ms de 20.000 vuelos de ida y vuelta
en utilizacin de las bases, realizando el transporte de 205.000 toneladas de material y de ms de 105.000 efectivos. Los B-52 por s solos haban llevado a cabo a esas
alturas 294 misiones desde suelo espaol atravesando el territorio nacional.
El 22 de abril, como colofn, ya menos arriesgado, de la poltica seguida en los meses anteriores; el gabinete presidido por Felipe Gonzlez tom la decisin de
enviar un contingente de tropas que inclua soldados de reemplazo a Iraq. El 10 de junio, dieciocho marineros espaoles participaron junto a las tropas vencedoras
en el desfile celebrado en Nueva York en honor de los soldados que haban servido en la guerra del Golfo.
Lecciones para despus de una guerra
De la intervencin en la guerra del Golfo se desprendi para Espaa un conjunto de lecciones de extrema importancia. En primer lugar, se confirmaba en la
dictadura de Saddam Hussein el carcter esencialmente expansivo de los regmenes islmicos. El podero militar en este caso haba llevado a una invasin de Kuwait
despus de fracasar en la guerra desencadenada contra Irn. Frente a ese expansionismo islmico que no dudaba en recurrir no slo a armas de destruccin masiva sino
tambin a la colaboracin privilegiada con grupos terroristas como la OLP, y que utilizaba de manera sistemtica la mentira y la falsedad para evitar el funcionamiento
de los mecanismos de seguridad internacionales, lo cierto es que Occidente encontraba su mximo valedor en Estados Unidos que, en la prctica, haba sido el vencedor
de Saddam Hussein, aunque en el conflicto hubieran participado otros contingentes militares, el pabelln hubiera sido ocasionalmente el de las Naciones Unidas y el
apoyo logstico hubiera tenido un carcter internacional.
En trminos de la situacin espaola, todo lo anterior haba implicado un sacrificio econmico tres mil quinientos millones de pesetas segn declaraciones del
ministro de Defensa, Julin Garca Vargas un desgaste para el gobierno ante un sector de la opinin pblica, un riesgo de ataques terroristas islmicos, una
colaboracin con la mquina de guerra de Estados Unidos que, por ejemplo, tuvo que sobrevolar el territorio nacional con sus aviones y, sobre todo, un enfrentamiento
con posiciones de izquierdas que, enraizadas en posturas propias de la guerra fra, favorecan cualquier accin contraria a la adoptada por Estados Unidos y adems la
aprovechaban de manera demaggica para intentar erosionar al gobierno.
Frente a esas posiciones, protagonizadas por la IU del comunista Julio Anguita, UGT, CC.OO. y, en menor medida, por HB o EE, el resto de la oposicin
fundamentalmente el PP y CiU mantuvieron una actitud de responsabilidad que renunci a desgastar electoralmente al gobierno socialista en favor de una poltica de
Estado. En apariencia al menos, tanto el PSOE como el PP y CiU haban demostrado una notable madurez en el tratamiento de la guerra del Golfo, madurez que implic
para el gobierno socialista adoptar decisiones impopulares como aceptar los muertos afortunadamente escasos en el conflicto, permitir el paso por territorio
nacional de la aviacin estadounidense, destituir a los cargos designados por el gobierno que se opusieron a la participacin en la guerra o no dar informacin al
Parlamento sobre las tareas realizadas por las fuerzas espaolas. En todos los casos, el gobierno presidido por Felipe Gonzlez[198] actu de manera discutible pero, a
la vez, plenamente comprensible en el curso de una guerra.
Sin embargo, por desgracia, lo que haba parecido una clara muestra de sensatez y responsabilidad polticas se vera alterada unos aos ms tarde y precisamente
contra el mismo enemigo derrotado en la guerra del Golfo. Lo ms grave es que el olvido de las lecciones del conflicto se producira precisamente tras acontecimientos
que demostraban hasta qu punto el islam continuaba siendo una amenaza para Occidente.

Captulo IX
LA AMENAZA DEL TERRORISMO ISLMICO: ANTES Y DESPUS DEL 11 DE SEPTIEMBRE

Ben Laden: el nacimiento de un dirigente musulmn


A inicios de 2001, el autor de estas lneas fue invitado por Jordi Gonzlez, a la sazn director de uno de los programas en cataln emitidos en Radio Nacional de
Espaa, para tratar de manera monogrfica la figura de Osama ben Laden. En el curso de la intervencin seal que el personaje en cuestin era mucho ms peligroso de
lo que poda imaginar una opinin pblica para la que, mayoritariamente, era un absoluto desconocido y que, por desgracia, no se poda descartar que en cualquier
momento llevara a cabo un atentado terrorista de envergadura contra Occidente.
Desgraciadamente, no me equivoqu en mis apreciaciones. El 11 de septiembre de 2001, mientras me hallaba remontando el Nilo, Osama ben Laden llev a cabo
unos atentados contra las Torres Gemelas de Nueva York y el Pentgono que, ciertamente, cambiaron la Historia. Curiosamente, en su segundo comunicado, Ben Laden
sealaba que el Islam iba a recuperar los territorios perdidos no slo en Palestina, sino tambin en Al-ndalus. La vieja reivindicacin islmica sobre Espaa volva a
resonar en medio del horrible clamor originado por los millares de vctimas ocasionadas por el terrorismo islmico en Nueva York.
Los atentados del 11 de septiembre desataron una oleada de especulaciones acerca de la posible identidad de su autor. Una vez identificado ste con Osama ben
Laden, comenzaron a circular rumores acerca de una de esas trgicas paradojas en las que resulta prdiga la Historia. En este caso, consistira en afirmar que Ben Laden
habra sido entrenado por la CIA durante la invasin de Afganistn y, de manera involuntaria, Estados Unidos se habra labrado su propia desgracia. En otras palabras,
segn algunos difusores del pensamiento polticamente correcto Estados Unidos tena lo que se mereca, un juicio en el que habra estado de acuerdo el propio Ben
Laden. La realidad, sin embargo, era muy distinta y, a la vez, muy reveladora. Ben Laden era fundamentalmente, un tibio hijo del islam que un da haba llegado a la
conclusin de que deba combatir hasta la muerte por el triunfo de las doctrinas del profeta M ahoma. La ocasin para poner en prctica sus creencias no lleg
plenamente hasta 1979 con la guerra de Afganistn y se desarroll durante la dcada de los ochenta.
Durante la segunda semana de diciembre de ese ao se desplegaron en Kabul, Afganistn, las primeras unidades soviticas aerotransportadas. El da 20 tuvo lugar la
llegada de ms tropas paracaidistas procedentes de la URSS, pero el golpe de estado pro sovitico no se produjo hasta el da de Navidad. El presidente Hafizullah
Amin, pro marxista, fue muerto a tiros en su propio despacho por agentes soviticos. Amin haba derrocado previamente al tambin marxista Nur M ohammed Taraki y
haba sido ahora derribado por Babrak Karmal, un personaje que haba contado con el respaldo sovitico para su toma del poder. Apenas consumados los primeros
pasos, Karmal solicit inmediatamente ayuda sovitica, lo que en apariencia legitim la entrada en territorio afgano de un contingente de ochenta y cinco mil soldados de
la URSS. El mando invasor contaba con apuntalar a Karmal mediante la permanencia de un contingente de entre ocho y diez mil soldados en Kabul, pero no pensaba en
una campaa larga. A fin de cuentas, en trminos geoestratgicos no se haban producido cambios, ya que Afganistn era aliado de la URSS desde haca casi una dcada
y, posiblemente, lo nico que deseaban los soviticos era evitar trastornos polticos en el seno de un pas amigo. Sin embargo, la medida caus en aquellos momentos
una comprensible preocupacin en el presidente estadounidense Carter, que decidi enfrentarse a la situacin reduciendo los envos de trigo a la URSS, boicoteando los
Juegos Olmpicos de 1980 que se celebraran en M osc y retirndose de las conversaciones SALT II. Al mismo tiempo, realiz acercamientos a los gobiernos de Egipto
y China para que prestaran ayuda a los rebeldes afganos.
Egipto, efectivamente, proporcion bases para transportar armas a Afganistn. En cuanto a China, vendi algunas armas soviticas a Estados Unidos y envi
algunos equipos de entrenamiento a Afganistn para ayudar a los rebeldes. M ientras la fuerza expedicionaria sovitica creca hasta alcanzar los ciento cuarenta mil
hombres, Estados Unidos comenz a pensar en la articulacin de acciones encubiertas, un proyecto que se convirti en realidad al llegar Ronald Reagan a la presidencia.
Si la administracin Carter entreg a los afganos material por unos 30 millones de dlares, Reagan orden unos incrementos que establecieron el presupuesto de ayuda
del ao 1987 en 630 millones. Por aadidura, Estados Unidos se hizo cargo de los gastos ocasionados por los refugiados en Pakistn hasta una cuanta de un milln de
dlares al da.
El hecho de que Afganistn se convirtiera en la guerra encubierta ms cara de la historia de Estados Unidos no fue del gusto de la CIA, y cont con una
participacin muy magra de la agencia. No le faltaban razones, ya que los fondos proporcionados por Estados Unidos eran administrados a travs de un conjunto de
generales pakistanes no exentos de sospecha. La mayor parte de la ayuda se concret as en el envo de armas no especialmente sofisticadas 250 ametralladoras hasta
la primavera de 1984, por ejemplo e incluso obsoletas, como los 7.500 rifles Lee-Enfield entregados a los rebeldes. Por aadidura, no pocas armas se perdieron por el
camino. As, en enero de 1985, la CIA emple 50 millones de dlares en comprar 40 caones antiareos suizos marca Oerlikon. En 1987, slo 11 de estos caones
haban llegado a los rebeldes. El envo de asesores de Estados Unidos a Afganistn tampoco parece que estuviera conectado con la CIA, e incluso las tareas de
entrenamiento se realizaron fuera de Afganistn, a diferencia de lo que hicieron los agentes chinos. Por ejemplo, Andrew Eiva, un oficial de los boinas verdes, entren
afganos que combatan contra la URSS, pero en Pakistn y Alemania Occidental.
Se trat, sin embargo, de casos excepcionales, y en absoluto cabe afirmar que la resistencia afgana era meramente una pantalla de la intervencin estadounidense. En
trminos generales, la mayora de las fuerzas afganas eran totalmente nativas, no contaban con muchos medios y carecan de presencia extranjera en sus filas. La
resistencia generalizada, el sistema de guerrillas, la accidentada geografa y la imposibilidad de controlar las zonas rurales resultaron decisivas en la derrota sovitica,
aunque tambin influyeran la incompetencia militar de los invasores y, en menor lugar, el armamento aportado por distintas potencias.
Resulta ms que dudoso que la CIA entrenara a Ben Laden para combatir en Afganistn no slo porque no est demostrado que desarrollara ese tipo de acciones en
el rea, sino porque incluso los asesores estadounidenses que intervinieron en ese tipo de tareas fueron escasos y operaron por regla general fuera del pas. Existe
adems otro factor no despreciable a la hora de rechazar esa hiptesis, y es que en esas fechas, Ben Laden ya haba adoptado una orientacin claramente
antiestadounidense y mantena conexiones con operaciones terroristas contra objetivos occidentales, como fue el ataque del 23 de octubre de 1983 contra
acantonamientos de marines estadounidenses y militares franceses en Beirut, que se tradujo en la muerte de 58 de stos y 241 de aqullos, o el atentado contra la
embajada estadounidense de la misma ciudad el 20 de septiembre de 1984.
Por lo tanto, a la cuestin de si Ben Laden recibi entrenamiento de la CIA habra que responder negativamente no slo porque sta limit su intervencin en
Afganistn a proporcionar armas de manera indirecta a los rebeldes, sino tambin porque Ben Laden ya estaba en aquellas fechas claramente comprometido en la lucha
contra Occidente. Por aadidura, Ben Laden haba concebido ya una nueva forma de guerra de la que los atentados del 11 de septiembre como los cometidos
anteriormente por l contra objetivos occidentales no eran sino meras manifestaciones. Se trataba de las denominadas guerras de cuarta generacin.
La estrategia del terrorismo islmico: las guerras de cuarta generacin
Suele ser habitual entre ciertos sectores de los medios de comunicacin occidentales el realizar una interpretacin de los movimientos terroristas especialmente si

desarrollan sus actividades en el Tercer M undo que repite, en algunos casos inconscientemente, el esquema propagandstico de la Komintern y de la URSS desde
inicios del siglo XX hasta los aos noventa. De acuerdo con este esquema que quiz ha calado tan hondo debido a su aparente simplicidadlos movimientos
terroristas se articulan en torno a pueblos desesperados a los que no queda ms remedio que recurrir a una terrible violencia para hacerse escuchar. Segn esta visin, la
miseria, la pobreza y la opresin son la causa verdadera del terrorismo. La realidad, por difcil que pueda parecer tras dcadas de propaganda repetida machaconamente,
es muy distinta. A decir verdad, si el terrorismo naciera de la combinacin de pobreza y opresin, el frica subsahariana sera el mayor foco de actividad terrorista del
globo, cuando la realidad no puede ser ms diferente.
El terrorismo ha nacido histricamente no es un fenmeno nuevo, como ya vimos al tratar la aparicin del islam de la combinacin de varios factores como son
el sentimiento de hiperlegitimidad que deriva de un pensamiento totalitario, la consideracin de la violencia como un instrumento indispensable para la consecucin de
unos fines y la exculpacin moral cuando no glorificacin tica que nace de la suma de los dos factores ya sealados. Estas circunstancias explican que el terrorismo
haya estado vinculado fundamentalmente a lo largo de la Historia a tres formas de pensamiento que pretenden no slo ser la verdadera explicacin del mundo en eso
pueden coincidir con otras que no han derivado hacia el terrorismo, sino que adems consideran que la violencia es un mtodo privilegiado para obtener su expansin.
Esas tres formas de pensamiento han sido el nacionalismo, el socialismo y el islam y, de hecho, no existe un solo grupo terrorista en la actualidad en el que no aparezca
uno de estos factores, no resultando tampoco extrao que se combinen los tres. Si ETA se proclama nacionalista y socialista, o si las FARC son socialistas, buena parte
de los grupos terroristas islmicos como los palestinos se definen adems como nacionalistas y socialistas.
Histricamente, tambin el terrorismo ha distado mucho de ser un fenmeno que pudiera mantenerse sin poderosas ayudas internacionales. Si hasta 1990 la URSS
y satlites suyos como Libia, Siria, Argelia o Cuba fue un factor esencial para comprender la supervivencia de los diversos grupos, a partir de entonces el
terrorismo se ha sostenido gracias a su implicacin en actividades ilegales como el trfico de drogas y el blanqueo de dinero, por medio del apoyo de partidos polticos
institucionales o y ste es el caso del terrorismo islmico debido al respaldo de naciones que le proporcionaban dinero, armas, refugio y apoyo logstico. En otras
palabras, el terrorismo no es fruto de la miseria y de la opresin, sino de una mentalidad totalitaria convencida de la legitimidad de la violencia, una violencia encaminada
a aterrorizar al contrario, al que no se combate de manera ni legal ni convencional, hasta obligarle a capitular sofocado en sangre.
En el caso del terrorismo islmico como en el caso del integrismo islmico los historiales de los distintos grupos terroristas confirman de manera pavorosa esta
hiptesis. Por regla general, los dirigentes pertenecen a las elites nacionales y no a los estratos populares; su forma de vida es acomodada materialmente; suele ser
habitual aunque cada vez menor por razones cronolgicas la vinculacin pasada con distintos servicios del bloque comunista y con pases que han acogido a
terroristas; y su mensaje que apela al pueblo es ejecutado, sobre todo, por gente de clases medias o altas que ambicionan cambiar el sistema para adaptarlo a su
propia y cruenta utopa. De hecho, ni Ben Laden ni los terroristas de Al-Qaida conocidos hasta la fecha proceden de la miseria, sino de segmentos bien acomodados.
Esta circunstancia la de su pertenencia a las elites y no a las masas a las que, supuestamente, representan y piensan redimir explica el planteamiento
estratgico global de Al-Qaida en particular y del terrorismo islmico en general, un planteamiento que persigue expulsar a Occidente, cuya escala de valores es
indeseable, de la cercana de los pases musulmanes, y apoderarse de una serie de lugares que se consideran territorio de una legtima expansin islmica. Entre esos
territorios se hallan, por supuesto, Gaza y Cisjordania, pero tambin el continente africano, secciones importantes del sureste asitico como Filipinas e Indonesia y, por
supuesto, Al-Andalus, un Al- Andalus cuyo lmite norte fijan algunos idelogos islmicos en Crdoba, Granada o incluso Toledo.
En ese enfrentamiento nada nuevo pero s ms virulento el terrorismo islmico no se limita a asesinar a inocentes, a enviar a fanticos a inmolarse causando la
muerte de docenas de vctimas o a entrenar para matar y suicidarse a nios. Por el contrario, ha desarrollado una geo-estrategia de lucha larga y prolongada que se centra
en la aceptacin de la forma de combate conocida como guerras de cuarta generacin. As, Al-Ansar, el rgano oficial de Al-Qaida, publicara un artculo de Abu Ubeid
al-Qurashi, lugarteniente de Ben Laden, en el que, adems de reiterar su orgullo por haber perpetrado los atentados terroristas del 11 de septiembre, sealara las razones
estratgicas para esperar una victoria de Al-Qaida en la guerra contra Occidente.[199] El triunfo depende de la puesta en marcha de un nuevo tipo de conflicto armado,
el denominado guerra de cuarta generacin.
Considerado por Al-Quds Al-Arab como uno de los personajes ms cercanos a Osama ben Laden, Abu Ubeid al-Qurashi es, sin ningn gnero de dudas, uno de los
cerebros ms brillantes de la organizacin terrorista islmica Al-Qaida. Desmintiendo el arquetipo que identifica el integrismo islmico con un conjunto de fanticos
ignorantes y desarrapados, el artculo de Al-Qurashi demuestra que nos hallamos ante un hombre que ha ledo y asimilado las teoras estratgicas de personajes de tanta
talla militar como William S. Lind, Thomas X. Hammes o Vincent J. Goulding Jr., y que entre sus materiales de meditacin no slo utiliza el Corn, sino tambin la
Marine Corps Gazette, Survival o Parameters. Creyente convencido en la teora de las guerras de cuarta generacin o cuarta fase, Al-Qurashi sostiene en su artculo
que, a pesar de la enorme diferencia de medios existente entre la maquinaria de guerra occidental y la islmica, Al-Qaida puede obtener la victoria.
Las razones para semejante aserto no parecen endebles. En primer lugar, se halla la enorme dispersin de las fuerzas terroristas. M ientras que los ejrcitos
occidentales son visibles y necesitan complicadas operaciones logsticas para desplazarse, los terroristas islmicos pueden atacar en cualquier parte del globo
ocultndose y replegndose. No pueden as ser aniquilados en una guerra convencional, ni pueden ser aplastados en una batalla decisiva. Es cierto que Estados Unidos,
Israel y otros pases occidentales podran utilizar una fuerza convencional extraordinaria e incluso recurrir al armamento nuclear pero, en la prctica, tal opcin resulta
imposible. Ni la opinin pblica nacional ni la internacional lo permitiran. Por lo tanto, en el enfrentamiento con el terrorismo sus fuerzas se ven mermadas
precisamente frente a un adversario que exige el mximo despliegue.
En segundo lugar, y ste es un factor de inmensa importancia, el terrorismo islmico combate en condiciones muy superiores en el terreno de los medios de
comunicacin, precisamente en el seno de una sociedad, como la occidental, cada vez ms mediatizada. M ientras que en las zonas controladas por Al-Qaida o grupos
similares resulta imposible por definicin contrastar las opiniones emitidas por los rganos de propaganda con la realidad, en Occidente los gobiernos no slo estn
fiscalizados por los rganos legales competentes, sino tambin por la opinin pblica formada e influida por los medios. Como seala muy acertadamente Al-Qurashi,
la labor de esos medios equivale a regalar varias divisiones a los terroristas, ya que en ellos abundan las opiniones y las lneas editoriales que, por sistema, se van a
mostrar cercanas a los terroristas retratndolos como luchadores por la libertad, patriotas u oprimidos, a la vez que representan a los gobiernos propios, al de Estados
Unidos o al de Israel, como imperialistas sin escrpulos. Por supuesto, esto implica una especial habilidad por parte de los grupos terroristas a la hora de relatar sus
acciones. Si de cara a Occidente pueden presentarse como vctimas, de cara a sus potenciales seguidores aparecen como poderosos vencedores. Tal sera, por citar un
ejemplo reciente, el caso de los palestinos en la batalla de Yenn librada contra Israel. M ientras ante la opinin pblica mundial se presentaban como vctimas de un
genocidio, ante la suya propia se describan como hbiles guerreros que haban sabido arrastrar a las tropas israeles a una trampa en Yenn en la que seran
exterminadas. En Occidente casi nadie conoci la versin utilizada para uso interno por los palestinos, y en muchos casos se acept por diversas razones la descarada
mentira propagandstica.
Esta actitud que causa una satisfaccin cercana al regodeo en Al-Qurashi debilita enormemente la capacidad de resistencia de Occidente, erosionada desde el
interior y, en trminos prcticos, la coloca en una cifra baja de vctimas a partir de la cual optar por aceptar la derrota. Por el contrario, ese planteamiento es
inaceptable para el terrorismo islmico que cuenta, en potencia, con centenares de miles de asesinos suicidas a los que piensa utilizar llegado el momento.
En resumen, Occidente es ms poderoso militarmente y, en teora, podra ganar la guerra si sta se desarrollara como otras que se han sucedido a lo largo de los
siglos. Sin embargo, con unos medios de comunicacin que, consciente o inconscientemente, son antioccidentales y simpatizan con los terroristas convirtindolos en
patriotas y luchadores por la libertad a pesar de que la realidad es muy distinta; con una opinin pblica que no consentira la utilizacin de todo el armamento
convencional y mucho menos del nuclear; con un tope de vctimas, realmente no elevado, a partir del cual un gobierno se vera obligado a retirarse si no desea perder
unas elecciones; y, finalmente, con un nmero de adversarios suicidas incalculable, Occidente est condenado a perder la guerra. Tarde o temprano se ir retirando de las
distintas regiones del globo y el islam obtendr la victoria.
Desde el 11 de septiembre de 2001, el terrorismo islmico de Al-Qaida y de otros grupos no ha dejado de golpear objetivos occidentales en territorios que
considera, muy discutiblemente, propios, y el hecho de que Occidente haya obtenido la victoria en dos guerras convencionales brillantemente resueltas Afganistn e
Iraq no puede servir para opacar esa realidad. Un estudio pormenorizado de los atentados obliga a llegar a varias conclusiones. La primera es que los objetivos no son
mayoritariamente militares, sino ideolgicos. Se ha atacado iglesias cristianas (una protestante en Islamabad el 17 de marzo de 2002; otra en Daska, Pakistn, el 25 de
diciembre de 2002); a misioneros cristianos (trabajando en una escuela en M urree, Pakistn, el 5 de agosto de 2002; atendiendo un hospital bautista en Yibla, Yemen, el

30 de diciembre de 2002; predicando el Evangelio en El Lbano y Trpoli, el 7 de mayo de 2003); sinagogas (en Yerba, Tnez, el 11 de abril de 2002); negocios
occidentales (trabajadores franceses de la DCN en Karachi, Pakistn, el 8 de mayo de 2002; trabajadores occidentales en un yacimiento petrolfero de M areb, Yemen, el
18 de marzo de 2003, etc.); a turistas occidentales (asesinato de doscientas dos personas en Kuta, Bali, el 12 de octubre de 2002; cuarenta y cinco muertos entre ellos
cuatro espaoles en Casablanca, M arruecos, el 16 de mayo de 2002); y sedes diplomticas y de organismos internacionales (muerte de diecisiete personas entre
ellas el capitn de navo espaol M anuel M artn Oar en la sede de la ONU en Iraq el 18 de agosto de 2003, etc.). Si los objetivos resultan claros y cuentan con
precedentes numerossimos en la historia del islam los infieles, los cristianos, los judos, los que hacen negocios, los empleados de organismos internacionales y sedes
diplomticas no lo son menos los lugares donde se han cometido los atentados. En general se trata de zonas en las que los terroristas esperan desestabilizar a
gobiernos islmicos ms moderados (Yerba, Tnez, 11 de abril de 2002; Ammn, Jordania, 28 de octubre de 2002; Casablanca, M arruecos, 16 de mayo de 2003), o bien
territorios en los que ansian la expansin (Yakarta, Indonesia, el 6 de noviembre de 2001, el 23 de septiembre de 2002, el 24 de abril de 2003, el 27 de abril de 2003 y el
5 de agosto de 2003; Calcuta, India, 22 de enero de 2002; Zamboanga, Filipinas, 2 de octubre de 2002; Kuta, Bali, 12 de octubre de 2002; M ali, 18 de agosto de 2003), o
incluso en regiones totalmente islamizadas en las que resulta intolerable la simple presencia de un infiel (Karachi, Pakistn, 23 de enero de 2002, 8 de mayo de 2002 y
14 de junio de 2002; M urree, Pakistn, 5 de agosto de 2002; Daska, Pakistn, 25 de diciembre de 2002; Yemen, 6 de octubre de 2002 y 18 de marzo de 2003). El
nmero de vctimas en este breve periodo ha ascendido a centenares en su mayora occidentales y civiles y ha sido frecuente la utilizacin de terroristas suicidas
para llevar a cabo los asesinatos. En todos y cada uno de los casos se confirm el aserto de que en cualquier lugar donde el islam es frontera existe un conflicto armado.
En el espacio de tiempo que sigui a la guerra del Golfo, qued pues claramente de manifiesto el peligro que implicaba el terrorismo islmico. Se produjo la cada
del M uro de Berln y, por lo tanto, la desautorizacin de los anlisis e interpretaciones realizados por el bloque comunista durante la guerra fra, y Occidente se ha visto
enfrentado con ms claridad que nunca a una guerra de cuarta generacin desencadenada por grupos islmicos. Sin embargo, cuando en el ao 2002 tuvo que hacer frente
a una amenaza de especial envergadura procedente del islam demostr, de manera inquietante, que no slo no pareca haber aprendido las lecciones, sino que adems las
predicciones de Al-Qurashi, el lugarteniente de Ben Laden, tenan buenas razones para considerarse posibles. Espaa no sera una excepcin ms bien todo lo
contrario a ese inquietante panorama general.

Captulo X
LA GUERRA CONTRA IRAQ (II): EL DERROCAMIENTO DE SADDAM HUSSEIN

De cmo Occidente no aprendi la leccin


La operacin Tormenta del Desierto concluy con una victoria indiscutible de los aliados encabezados por Estados Unidos en el plano militar. Fue, sin embargo,
una victoria mutilada en el terreno poltico. La decisin de George Bush de no derrocar a Saddam Hussein en parte porque careca de mandato internacional para ello,
y en parte porque tema crear un vaco de poder en la zona que aprovechara la dictadura islmica de Irn hizo bueno el aserto del general Patton en el sentido de que
los polticos no acaban del todo las guerras y, por ello, acaba producindose el estallido de un nuevo conflicto armado que exige la intervencin de los militares.
Como ha sido tradicional histricamente en mentalidades educadas en el islam, Saddam Hussein no interpret su permanencia en el poder como un acto de
clemencia del adversario o una oportunidad para asumir un comportamiento poltico acorde con la legalidad internacional, sino como una muestra de debilidad que deba
aprovechar para continuar haciendo su voluntad. Tras aceptar formalmente el pago de reparaciones de guerra y la eliminacin de todas las armas de destruccin masiva
de Iraq qumicas, biolgicas y nucleares comprobada por expertos de la ONU, el dictador iraqu, en apenas unas semanas, extermin a sus adversarios tras
desencadenar un vigoroso movimiento represivo en el interior que incluy, por ejemplo, el bombardeo de poblaciones civiles kurdas. Saddam Hussein se haba afianzado
nuevamente en el poder y no tardara en aprovecharlo.
En 1995, el Consejo de Seguridad de la ONU aprob el programa Petrleo por Alimentos para aliviar la crisis humanitaria que haba provocado la poltica de
sanciones decretada contra Saddam Hussein. La medida comprensible en trminos humanitarios permiti al dictador realizar pinges negocios petrolferos que no
beneficiaron a su pueblo, con excepcin de sectores especialmente adictos, y proceder a rearmarse de manera clandestina. En el otoo de 1997, Saddam Hussein se
senta tan seguro en el plano internacional que se neg a facilitar el acceso a la UNSCOM la comisin de la ONU encargada de encontrar las armas de destruccin
masiva a lo que denomin lugares presidenciales. Segn Richard Butler, a la sazn presidente de la UNSCOM , precisamente desde esos enclaves se diriga y
ejecutaba el programa de estas armas y se almacenaban los componentes fsicos. Por supuesto, la ONU reaccion contra ese desafo y tanto la resolucin 1.115 de 21
de junio de 1997 que amenazaba a Iraq con nuevas sanciones si no facilitaba el acceso inmediato, incondicional y sin restricciones a los expertos de la ONU
como la 1.134 de 23 de octubre de 1997 que expresaba la firme intencin de imponer nuevas sanciones en seis meses si continuaba impidiendo las inspecciones
son prueba de ello. Sin embargo, las resoluciones del Consejo de Seguridad no impulsaron a Saddam Hussein a cambiar de comportamiento. Por el contrario, su
empecinada resistencia en no permitir el acceso a esos lugares y el nmero considerable de los mismos llev a un estancamiento de la situacin. A finales de 1998, la
UNSCOM , convencida de que no poda realizar su trabajo, se retir de Iraq.
Slo entonces pareci reaccionar la comunidad internacional ante lo que haba sido una burla absoluta de Saddam Hussein a las condiciones del alto el fuego
impuestas tras la operacin Tormenta del Desierto. En diciembre de 1998, al producirse la retirada de la comisin de la ONU, Estados Unidos y el Reino Unido
procedieron a bombardear masivamente objetivos en Iraq sin conseguir, por otra parte, que el dictador aceptara destruir las armas o permitiera el acceso a los lugares
presidenciales.
Durante 1999, la ONU intent retomar la situacin recurriendo una poltica de entendimiento con Iraq. As, la resolucin 1.242, de 21 de mayo de 1999, reanud el
programa Petrleo por Alimentos, aunque Francia, Rusia y China expresaron su voluntad de haber sido ms generosos con el dictador iraqu. El programa volvera a ser
prorrogado mediante la resolucin 1.281, de 10 de diciembre de 1999, y siete das despus, en virtud de la resolucin 1.284, el Consejo de Seguridad se comprometi a
suspender las sanciones impuestas a Iraq si se reanudaba el programa de desarme. Esta ltima resolucin fue aprobada por mayora, pero Rusia, Francia, China y
M alasia optaron por la abstencin. Ese mismo da, 17 de diciembre de 1999, el Consejo de Seguridad de la ONU aprob la creacin de una nueva comisin que recibi el
nombre de Comisin de las Naciones unidas para la Verificacin, Inspeccin y Vigilancia (UNM OVIC). Su misin que comparta con la Agencia Internacional de
Energa Atmica (AIEA) era el desarme total de Iraq, recayendo la direccin en el sueco Hans Blix.
Como sucediera ya antes de la guerra del Golfo, Iraq se haba negado a obedecer la legalidad internacional si, previamente, no se aceptaban sus condiciones, que
ahora incluan el levantamiento de las sanciones impuestas desde 1990 y el final de las zonas de exclusin area impuestas por Estados Unidos y el Reino Unido. La
actitud condescendiente de la ONU y, en menor medida, de los aliados, permiti al dictador eludir el cumplimiento de las condiciones que haban posibilitado casi una
dcada antes las condiciones del alto el fuego. Tanto en 1997 como en 1999, la comunidad internacional estaba plenamente legitimada para desencadenar un nuevo
ataque contra Saddam Hussein por estas razones. No lo hizo, y una vez ms el dictador iraqu lleg a la conclusin, no sin motivos, de que poda quebrantar el orden
jurdico internacional un orden que, desde la perspectiva islmica, tena escaso valor sin riesgo alguno. Occidente no pareca haber aprendido la leccin de la guerra
anterior, y Saddam Hussein estaba ms que dispuesto a aprovechar esa circunstancia.
Occidente recupera la iniciativa
La poltica injustificablemente miope de Occidente fuera de Occidente la mayora de los regmenes, y muy especialmente los islmicos, comparte actitudes y
comportamientos con la dictadura de Iraq fue objeto de un dursimo golpe con ocasin de los atentados del 11 de septiembre. Ciertamente, una buena parte de la
opinin y de los medios occidentales intent encontrar explicaciones, que poco distaban de la legitimacin, a los atentados, as como cargar la responsabilidad ms en la
poltica de la nacin atacada que en los objetivos del agresor terrorista. Sin embargo, los Estados Unidos que por primera vez desde 1812 eran atacados en su
territorio continental no cayeron en tan grave error. El presidente George W. Bush, hijo del vencedor de Saddam Hussein, capt con una claridad que,
lamentablemente, no haban tenido algunos de sus antecesores, que la nica actitud posible para frenar el terrorismo era la firmeza, y que la guerra que se iniciaba contra
l sera larga y dura.
En enero de 2002 Bush incluy a Iraq dentro de los sistemas polticos que formaban el denominado Eje del M al, al que debera combatirse para garantizar no
slo la seguridad de Estados Unidos, sino la de todo el mundo. Tras una guerra rpida y victoriosa en Afganistn donde las fuerzas abadas capitaneadas por Estados
Unidos acabaron con el rgimen de los talibn que haba brindado apoyo a Ben Laden Bush dirigi su atencin hacia Iraq. La estrategia poltica de la Casa Blanca no
pretenda, de hecho, ms que hacer realidad las condiciones del alto el fuego concluido tras la guerra del Golfo y el ms de medio centenar de resoluciones aprobadas
desde 1990 por el Consejo de Seguridad contra Saddam Hussein.
Sin embargo, a pesar de lo justificado de la posicin de Bush, que se sustentaba en instrumentos jurdicos internacionales respaldados por la ONU, choc con una

resistencia considerable en el plano internacional por parte de la aplastante mayora de los regmenes dictatoriales y de algunos mandatarios occidentales que, de manera
bien significativa, se enfrentaban con importantes problemas internos. A pesar de todo, el desprecio manifestado durante ms de una dcada por el rgimen de Bagdad
hacia la legalidad internacional era tan obvio y descarnado que, finalmente, el 8 de noviembre de 2002 fue aprobada por unanimidad en el seno del consejo de seguridad la
resolucin 1.441.
La aprobacin de la resolucin 1.441 fue saludada en multitud de medios diplomticos y de comunicacin como una clara autorizacin de acciones militares contra
la dictadura iraqu, y era lgico que as fuera, porque sealaba que el rgimen de Bagdad deba dejar inspeccionar todo su armamento en el plazo de treinta das o atenerse
a graves consecuencias, graves consecuencias que fueron identificadas, con toda lgica, con una intervencin militar. Sin embargo, a esas alturas Saddam Hussein haba
aprendido una leccin de extraordinaria importancia que desde haca aos aprovechaban tanto los grupos terroristas palestinos como Al-Qaida. Nos referimos, claro
est, al papel de los medios de comunicacin en la formacin de la opinin pblica en Occidente y a la manera en que stos podan ser utilizados, por citar palabras de
Al-Qurashi, como si fueran muchas divisiones nuestras. A diferencia de lo sucedido durante la guerra del Golfo, Saddam Hussein no expuls a los periodistas
occidentales ni lanz severas proclamas contra Occidente. M s bien, siguiendo ejemplos como el de Arafat, dirigi encendidos mensajes en los que prometa la victoria a
sus sbditos a la vez que se presentaba ante la opinin pblica como una vctima de srdidos manejos imperialistas. Al mismo tiempo y de nuevo el paralelo con
Arafat salta a la vista se dedicaba a burlar el orden internacional. As, Saddam Hussein accedi al regreso de los inspectores, pero no se puede decir que les facilitara el
trabajo. El 27 de noviembre reanudaron sus tareas y, concluido el plazo, pidieron ms tiempo.
Al amparo de la resolucin 1.441, los aliados podran haber desencadenado entonces un ataque, ya que haba expirado el plazo y era obvio que Saddam Hussein
estaba burlando, por ensima vez, lo dispuesto por el Consejo de Seguridad de la ONU. Sin embargo, para acallar las crticas internacionales ante una nueva guerra,
Estados Unidos comenz a barajar, por sugerencia del britnico Blair y del espaol Aznar, la posibilidad de que se aprobara una nueva resolucin que estableciera la
fecha para una intervencin militar en caso de que el dictador iraqu mantuviera su posicin. El proyecto tena cierta lgica, pero constituy un grave error poltico, ya
que tan slo sirvi para que las diferencias en el Consejo de Seguridad quedaran an ms de manifiesto, y para que Saddam Hussein concibiera fundadas esperanzas de
arrastrar a la opinin pblica internacional en su favor y para que la resolucin 1.441 hasta entonces considerada por todos suficiente para iniciar una intervencin
armada se viera vaca de contenido. En puridad, para evitar estos contratiempos, habra tenido ms lgica que Estados Unidos y el resto de los aliados hubieran
optado por un comportamiento similar al seguido durante la crisis de Kosovo, es decir, el desencadenamiento de acciones militares sin solicitar nuevas resoluciones del
Consejo de Seguridad. Tal conducta, de manera bien reveladora, no ocasion en el caso de Kosovo protesta alguna, salvo en grupos marginales, quiz porque el
problema se hallaba dentro de Europa y no en un lugar lejano de Oriente y, quiz tambin, porque M ilosevic no demostr en ningn momento una capacidad para
utilizar los medios de comunicacin extranjeros similar a la de Saddam Hussein durante este nuevo conflicto.
Con todo, Estados Unidos y sus aliados que en esos momentos constituan la aplastante mayora de las naciones de la Unin Europea deseaban hallar una
salida negociada, y en la cumbre de las Azores, celebrada a mediados de marzo de 2003, formularon un ultimtum instando a Saddam Hussein a exiliarse voluntariamente
en el plazo de cuarenta y ocho horas. La cumbre de las Azores, en la que al lado de Bush se hallaban de manera especialmente destacada el britnico Blair y el espaol
Aznar, fue una ltima oportunidad para no ir a la guerra pero, como resultaba previsible, no la evit. El dictador iraqu contaba con que la estrategia tpica de las guerras
de cuarta generacin una combinacin de prensa favorable, de opinin pblica apaciguadora o aislacionista, de dilacin, de victimismo y de la lgica repugnancia ante
la guerra sentida por las poblaciones occidentales le permitira salir vencedor del enfrentamiento. Razones no le faltaban, desde luego, para sentirse confiado.
Espaa entra nuevamente en guerra
A todo lo anterior se sum, por si fuera poco, la situacin interna de los distintos pase