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Definicin de Administracin

"La tarea bsica de la administracin es hacer las cosas


por medio de las personas de manera eficaz y eficiente"
Idalberto Chiavenato [1]
Comencemos por la etimologa. La palabra administracin viene del latn ad
(hacia, direccin, tendencia) y minister (subordinacin u obediencia), y significa
aquel que realiza una funcin bajo el mando de otro, es decir, aquel que presta un
servicio a otro [1]. Sin embargo, en la actualidad, la palabra administracin tiene
un significado distinto y mucho ms complejo porque incluye (dependiendo de la
definicin) trminos como "proceso", "recursos", "logro de objetivos", "eficiencia",
"eficacia", entre otros, que han cambiado radicalmente su significado original.
Adems, entender ste trmino se ha vuelto ms dificultoso por las diversas
definiciones existentes hoy en da, las cuales, varan segn la escuela
administrativa y el autor.
Teniendo todo esto en cuenta, en el presente artculo se proporciona una
definicin general de administracin que est basada en las propuestas de
algunos prestigiosos autores, con la finalidad de brindar al lector una idea general
del significado del trmino administracin en nuestros das. Luego, se proporciona
una breve explicacin de sta definicin y un axioma para ser considerado.

Definicin de Administracin:

Segn Idalberto Chiavenato, la administracin es "el proceso de planear,


organizar, dirigir y controlar el uso de los recursos para lograr los objetivos
organizacionales" [1].

Para Robbins y Coulter, la administracin es la "coordinacin de las


actividades de trabajo de modo que se realicen de manera eficiente y eficaz
con otras personas y a travs de ellas" [2].
Hitt, Black y Porter, definen la administracin como "el proceso de
estructurar y utilizar conjuntos de recursos orientados hacia el logro de
metas, para llevar a cabo las tareas en un entorno organizacional" [3].
Segn Dez de Castro, Garca del Junco, Martn Jimenez y Periez Cristbal,
la administracin es "el conjunto de las funciones o procesos bsicos
(planificar, organizar, dirigir, coordinar y controlar) que, realizados
convenientemente, repercuten de forma positiva en la eficacia y eficiencia
de la actividad realizada en la organizacin" [4].
Para Koontz y Weihrich, la administracin es "el proceso de disear y
mantener un entorno en el que, trabajando en grupos, los individuos
cumplan eficientemente objetivos especficos" [5a].
Reinaldo O. Da Silva, define la administracin como "un conjunto de
actividades dirigido a aprovechar los recursos de manera eficiente y eficaz
con el propsito de alcanzar uno o varios objetivos o metas de la
organizacin" [6].

En este punto, y teniendo en cuenta las anteriores propuestas, planteo la siguiente


definicin de administracin:
La administracin es el proceso de planificar, organizar, dirigir y controlar el uso
de los recursos y las actividades de trabajo con el propsito de lograr los objetivos
o metas de la organizacin de manera eficiente y eficaz.

Esta definicin se subdivide en cinco partes fundamentales que se explican a


continuacin:
1. Proceso de planear, organizar, dirigir y controlar: Es decir, realizar un
conjunto de actividades o funciones de forma secuencial, que incluye:
Planificacin: Consiste bsicamente en elegir y fijar las misiones y
objetivos de la organizacin. Despus, determinar las polticas,
proyectos, programas, procedimientos, mtodos, presupuestos,
normas y estrategias necesarias para alcanzarlos, incluyendo adems
la toma de decisiones al tener que escoger entre diversos cursos de
accin futuros [4]. En pocas palabras, es decidir con anticipacin lo
que se quiere lograr en el futuro y el cmo se lo va a lograr.
o Organizacin: Consiste en determinar qu tareas hay que hacer,
quin las hace, cmo se agrupan, quin rinde cuentas a quin y
dnde se toman las decisiones [2].
o Direccin: Es el hecho de influir en los individuos para que
contribuyan a favor del cumplimiento de las metas organizacionales y
grupales; por lo tanto, tiene que ver fundamentalmente con el
aspecto interpersonal de la administracin [5].
o Control: Consiste en medir y corregir el desempeo individual y
organizacional para garantizar que los hechos se apeguen a los
planes. Implica la medicin del desempeo con base en metas y
planes, la deteccin de desviaciones respecto de las normas y la
contribucin a la correccin de stas [5].
Uso de recursos: Se refiere a la utilizacin de los distintos tipos de recursos
que dispone la organizacin: humanos, financieros, materiales y de
informacin.
Actividades de trabajo: Son el conjunto de operaciones o tareas que se
realizan en la organizacin y que al igual que los recursos, son
indispensables para el logro de los objetivos establecidos.
Logro de objetivos o metas de la organizacin: Todo el proceso de planear,
organizar, dirigir y controlar la utilizacin de recursos y la realizacin de
actividades, no son realizados al azar, sino con el propsito de lograr los
objetivos o metas de la organizacin.
Eficiencia y eficacia: En esencia, la eficacia es el cumplimiento de objetivos y
la eficiencia es el logro de objetivos con el empleo de la mnima cantidad de
recursos [5].
o

2.
3.
4.

5.

Axioma: En pocas palabras, administrar (ya sea una organizacin, una familia o la
vida de uno mismo) es decidir con anticipacin lo que se quiere lograr y el cmo se
lo va a lograr, para luego, utilizar los recursos disponibles y ejecutar las actividades
planificadas con la finalidad de lograr los objetivos o metas establecidos, haciendo
lo que debe hacerse con la menor cantidad de recursos posible...
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Consideraciones Adicionales Para Tener en Cuenta:


Segn Hitt, Black y Porter, el trmino administracin tiene tambin otros
significados adems de "un proceso" o "un conjunto de actividades". A veces el
trmino se emplea para designar un rea especfica de la organizacin: el conjunto

de individuos que se hace cargo de las labores gerenciales. As, se podra escuchar
la frase: "la administracin elabor una nueva poltica para el personal". A menudo,
cuando el trmino se emplea de esta forma, no necesariamente se refiere a todos
los miembros de la organizacin, sino ms bien a quienes ocupan los puestos con
mayor poder e influencia dentro de dicho escenario ( los niveles directivos) [3].

Notas:
[1]: Del libro: Introduccin a la Teora General de la Administracin, Sptima Edicin, de Chiavenato
Idalberto, McGraw-Hill Interamericana, 2004, Pg. 10.
[2]: Del libro: Administracin, Octava Edicin, de Robbins Stephen y Coulter Mary, Pearson Educacin,
2005, Pgs. 7 y 9.
[3]: Del libro: Administracin, Novena Edicin, de Hitt Michael, Black Stewart y Porter Lyman, Pearson
Educacin, 2006, Pg. 8.
[4]: Del libro: Administracin y Direccin, de Dez de Castro Emilio Pablo, Garca del Junco Julio, Martn
Jimenez Francisca y Periez Cristobal Rafael, McGraw-Hill Interamericana, 2001, Pg. 4.
[5]: Del libro: Administracin Un Perspectiva Global, 12a. Edicin, de Koontz Harold y Weihrich Heinz,
McGraw-Hill Interamericana, 2004, Pgs. 6 y 14.
[6]: Del libro: Teoras de la Administracin, de Oliveira Da Silva Reinaldo, International Thomson
Editores, S.A. de C.V., 2002, Pg. 6.

Fecha de Publicacin del Artculo: "Definicin de Administracin"


Enero 2008 .

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