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APITULO I

DERECHOS HUMANOS - DEVENIR HISTORICO E INTERRELACION CON


AVANCE CIENTIFICO
Los derechos humanos, invocados como un medio jurdico de defensa del
individuo frente al poder del Estado, son un instrumento de relativamente
reciente creacin, ya que datan de fines del siglo XVIll con la cada del rgimen
absolutista, y ms exactamente con la Revolucin francesa y la Declaracin de
los Derechos del Hombre y el Ciudadano en 1789. Esto, por supuesto, sin
descontar los importantes antecedentes que tuvo esta conceptuacin de los
derechos humanos en aos y siglos anteriores, muy en especial en el mundo
anglosajn y ms especficamente con los Bilis of Rights ingleses y en la
independencia de las colonias americanas; bstenos recordar la Declaracin
de

Derechos

del

Buen

Pueblo

de

Virginia,

la

misma

Constitucin

norteamericana y sus posteriores enmiendas.


Los derechos as concebidos fueron de marcada inspiracin iusnaturalista e
individualista. Se pretendi de nuevo ubicar al hombre como centro y eje del
universo social, despus del radical abandono vivido por el mismo durante el
absolutismo y el feudalismo, sistemas donde el individuo estuvo a disposicin
del poder. Se trataba entonces de lograr una forma de organizacin jurdicopoltica donde el poder estuviese al servicio", del hombre, y no al revs. Por
eso el gobernante, el monarca, pasa de ser soberano a ser servidor, dejando la
soberana para el pueblo como su nico y legtimo titular.
En ese orden de ideas, los derechos humanos representaron la exaltacin del
individuo y su autonoma personal frente al resto de la sociedad, y
especialmente en relacin con el gobierno; as como tambin, y de manera
trascendente, los derechos humanos fueron . concebidos como un Imite al
ejercicio del poder, un mbito de libertad para que el ser humano pudiera
desarrollarse en su individualidad a plenitud, sin la interferencia del poder. As,
el modelo de Estado que se concibi fue el conocido como Estado gendarme o
polica, el Estado del " dejad hacer dejad pasar"; un Estado con un gobierno

que deba intervenir en la sociedad nicamente cuando su fin, que es la


garanta de los derechos humanos (vid. Declaracin de los Derechos del
Hombre y el Ciudadano, artculo 2), se lo exigiera.
Los derechos se concibieron, pues, como lmites al poder, pero tambin como
lmites al "ejercicio de los derechos de los dems. El mbito de libertad
generado por los derechos humanos constituye as el mbito primigenio de la
privacidad, que no puede ser invadido ni por el Estado ni por los dems
miembros de la sociedad.
En este orden de ideas, y bajo esa ideologa individualista, no puede extraar,
sino
que por el contrario resulta una consecuencia lgica, cmo con la implantacin
del
modelo liberal en todo el mundo occidental y la consecuente consagracin de
los
derechos del hombre en los textos constitucionales que fueron surgiendo, que
entre stos fueran consagrndose diversas manifestaciones especficas de ese
mbito de privacidad generado por los derechos humanos, comenzando por los
lmites -a la libertad de expresin previstos por el artculo 11 de la Declaracin
Francesa, y la misma propiedad privada, considerada como un "derecho
inviolable y sagrado" en el artculo 17.
La evolucin de la sociedad y del derecho vino a enriquecer el universo de los
derechos humanos y al mismo modelo liberal con los derechos de carcter
social, que dieron una nueva dimensin en general a los derechos humanos
como sistema, pero sin hacerles perder su carcter esencial originario de
instrumentos jurdicos que defienden y promueven la individualidad frente al
Estado y la sociedad; por el contrario, con los derechos sociales se potencia
an ms la posibilidad de desarrollo del individuo, al atenderse a la satisfaccin
de sus necesidades especficas. Los derechos sociales se ocupan en este
sentido del hombre histrico, el individuo concreto, con fro, calor, hambre, etc;

a diferencia de los derechos originarios, conocidos como "de la primera


generacin", que se ocupan del ser humano genrico de "el hombre".
Afectos a la historicidad propia del ser humano, los derechos humanos han
venido
variando en su contenido de acuerdo con las circunstancias histricas
concretas propias de cada momento y lugar. Sujetos as a una dinmica tal
como la de todo el sistema jurdico, que requiere transformarse para regir
efectivamente a las nuevas realidades que la sociedad nos presenta.
Hoy da vivimos una poca marcada por la extraordinaria velocidad con que se
suceden los cambios y transformaciones en todos los campos de la vida social;
sin embargo, el fenmeno es especialmente sorprendente en lo que se refiere
a los desarrollos cientficos y tecnolgicos, donde se dan ahora en aos e
incluso en meses los cambios que antes requeran de siglos para llevarse a
cabo. La velocidad con que se suceden hoy da la generacin y aplicacin de
nuevos conocimientos supera no slo nuestra capacidad de comprensin, sino
incluso nuestra capacidad de asombro.
Esta vertiginosidad con que ocurren los cambios y desarrollos cientficos y
tecnolgicos resulta al menos incmoda para los mismos cientficos, que en
ocasiones no pueden medir los alcances e impacto de los mismos. En el
campo del derecho frente a estos desarrollos nos encontramos los juristas, aun
con mayor asombro y dificultades para comprender, en la imperiosa necesidad
de desarrollar las propuestas del marco jurdico que habr de regir la aplicacin
y el impacto de esos desarrollo los cientficos en la vida social.
Los descubrimientos y desarrollos que realiza el hombre tienen en principio la
finalidad de hacer la vida mejor y ms fcil a los seres humanos, de
proporcionarles ms y mejores bienes en todos los aspectos; sin embargo,
muchos son los ejemplos que nos proporciona la historia donde el desarrollo
cientfico se ha revertido en perjuicio de la humanidad en general (baste pensar
en las cada vez ms sofisticadas armas, con un poder lesivo mayor, o en los
avances en materia de cmputo y telecomunicaciones que permiten ahora

nuevas formas de agresin al ser humano e incluso representan nuevos


medios para delinquir).
As, no es extrao que en ocasiones parte de la sociedad sienta temor ante la
falta de control del avance cientfico y en ocasiones incluso demande su freno o
acotamiento. Aqu cobra una gran relevancia la funcin del derecho, para
establecer un cauce adecuado al desarrollo cientfico, para que ste pueda
darse sin obstculos que impidan su desarrollo pero s en el respeto de sus
limitantes constituidas por la dignidad humana, los derechos fundamentales de
la persona y los principios ticos que rigen en la sociedad. De esta manera, por
ejemplo, no puede excluirse la participacin de seres humanos en procesos
experimentales, pero s debe regularse que en todo momento se respete y
garantice la dignidad del individuo que participa en ellos.