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Individualisten im berlebenskampf
ARTICLE in FORSCHUNG DECEMBER 2015
DOI: 10.1002/fors.201690008

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1 AUTHOR:
Wilfried Hagg
Universit degli Studi di Milano-Bicocca
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Retrieved on: 07 February 2016

Naturwissenschaften

forschung 4/2015

forschung 4/2015

Wilfried Hagg

Individualisten
im berlebenskampf
Kleine Alpengletscher gelten als unspektakulr, dabei sind auch sie wichtige Klimaindikatoren.
Geografen fhren historische und aktuelle Daten in aufwendigen Computermodellen zusammen. So sollen Gefahren, aber auch Chancen fr Natur und Tourismus besser erkannt werden.

letscher sind wichtige Klimaanzeiger, weil sie bereits


auf geringe Schwankungen von
Lufttemperatur und Niederschlag
1942

mit Wachstum oder Abschmelzung reagieren. Weil diese Vernderungen so augenfllig und fr
jedermann nachvollziehbar sind,

wurden (Vergleichs-)Bilder von


Gletschern einst und heute zum
Sinnbild fr die Klimaerwrmung
unserer Tage. Gebirgsgletscher

sind Klimabotschafter so wie es


medial auch Eisbren auf immer
kleiner werdenden Eisschollen
sind.
Gletscher sind deshalb besondere Klimaindikatoren, da sie
kurzfristige Schwankungen des
Wetters herausfiltern und auf einer Zeitskala reagieren, die uns
den lngerfristigen Trend zeigt, auf
den es bei klimarelevanten Fragen ankommt. Auerdem liefern
sie Informationen aus groen Hhen, in denen nur wenige Mess-

daten erhoben werden. Mit Blick


auf ihre Ausdehnung von gestern
und vorgestern anhand von Ablagerungen (Mornen) erlauben sie
zudem Rckschlsse auf das Klima
vergangener Zeiten.
Seit den 1980er-Jahren erhht
sich alpenweit die Lufttemperatur,
und die Gletscher schmelzen ab.
Doch weder die Entwicklung des
Klimas noch die der Gletscher verluft einheitlich ber den Alpenkamm: Whrend in den nrdlichen
Randalpen die Temperaturen am

strksten im Sommer angestiegen


sind und die Winterniederschlge
keinen signifikanten Trend zeigen,
steigen die Temperaturen in der
Lombardei am wenigsten, und
die Schneeflle zeigen im Westen
der Region einen stark negativen
Trend. Die meisten Gletscher der
norditalienischen Region leiden
zwar unter dem Dahinschmelzen, aber in der jngsten Vergangenheit wurden im Gegensatz
zu anderen Alpenregionen auch
Massengewinne verzeichnet.

Gletscherschmelze in den Bayerischen Alpen: der Schneeferner auf dem Zugspitzplatt in Fotografien aus den Jahren 1942
(links, Foto: Johann Hagg) und 2011 (rechts, Foto: Wilfried Hagg). (Collage: Herling)

2011

Naturwissenschaften

Oben links: Messungen am Blaueis, dem nrdlichsten Gletscher der Alpen,


mit Laser-Tachymeter. Oben rechts: Einmessung eines Schmelzpegels

Foto: Riccardo Scotti

und Radarmessung (unten) am Lupogletscher.

forschung 4/2015

Dieser Umstand geht auf uerst


schneereiche Winter zurck und
belegt, dass weder die Gletscher
noch deren klimatische Treiber ein
homogenes Verhalten zeigen.
Die Gletscherschwankungen
zu analysieren und deren klimatische Ursachen nachzuvollziehen,
sind das Hauptziel eines laufenden
Heisenberg-Vorhabens. Dabei wird
der Schwerpunkt auf kleine Gletscher gesetzt, obwohl oder gerade
weil die naturwissenschaftliche
Betrachtung von Gletschern seit
dem Ende des 19. Jahrhunderts
traditionell die relativ groen Gletscher (wie Mer de Glace, Miage,
Rhonegletscher, Vernagtferner) im
Blick hat. Dabei reagieren kleine
Gletscher auerordentlich schnell
auf Vernderungen in der Atmosphre. Die Strke der Reaktion
kann mit ihrer Lage in der Bergwelt erklrt werden. Sie liegen oft
mit ihrer gesamten Flche oberoder unterhalb der Schneegrenze.
Darunter versteht man die Hhe,
in der ber ein Jahr gesehen ein
Gleichgewicht zwischen Schneefall und Schmelze herrscht.
Das schnelle Anwachsen oder
Abnehmen beruht darauf, dass
Massenvernderungen mit dem
Flieen des Eises durch den gesamten Gletscher wandern mssen,
um die Zunge zu einem Vorsto
oder einem Rckschmelzen zu
zwingen. Kleine Gletscher reagieren deswegen schnell und relativ
einheitlich auf Klimaschwankungen, whrend groe Talgletscher
oft so trge sind, dass ihr Erscheinungsbild der Klimaentwicklung
jahrzehntelang hinterherhinkt.

uch ihrer Anzahl wegen haben kleine Gletscher eine


grere Bedeutung als oft angenommen. In Tirol sind laut s-

Foto: Wilfried Hagg

Foto: Wilfried Hagg

forschung 4/2015

Foto: Wilfried Hagg

Selfie bei Feldarbeiten am Lupogletscher: unser Autor Wilfried Hagg (Mitte) mit
Freiwilligen des Servizio Glaciologico Lombardo.

terreichischem Gletscherkataster
fast 90 Prozent aller Gletscher
kleiner als ein Quadratkilometer,
sie tragen mehr als ein Drittel zur
Gesamtflche bei. Im Zuge des
Gletscherschwundes nimmt der
relative Anteil kleiner Gletscher
sogar kontinuierlich zu. Im tztal und Zillertal hat sich der Anteil der Gletscher, die weniger als
0,1 Quadratkilometer messen, in
30 Jahren (zwischen 1969 und
1998) nahezu verdoppelt. Neben
ihrer Funktion als Klimaindikatoren haben kleine Gletscher eine
groe soziokonomische Bedeutung fr Wasserkraft, Naturgefahren und Tourismus.
Deshalb werden die Massennderungen kleiner Gletscher in einem Querprofil ber die Alpen,
von Bayern bis in die Lombardei,

verglichen. Durch die Analyse


meteorologischer Zeitreihen kann
dann die Klima-Gletscher-Beziehung in den einzelnen Regionen
interpretiert werden. In den Bayerischen Alpen, wo heute noch fnf
Gletscher mit einer Gesamtflche
von 0,7 Quadratkilometern und
einem Volumen von 8,9 Millionen
Kubikmetern existieren, wurden
bereits umfassende Vorarbeiten
durchgefhrt. Hierbei wurden
historische Gletscherkarten digitalisiert, miteinander verglichen
und die Vernderungen zwischen
den insgesamt 34 Aufnahmen
ermittelt. Erstmals mit den Mglichkeiten des Georadars konnten
die Eisdicken bestimmt und eine
Neuvermessung der Gletscheroberflchen mit modernen Methoden (Laserscanning, GPS) realisiert

Naturwissenschaften

forschung 4/2015

forschung 4/2015

Alpe Lendine, Splgental (1710 m . NN),


im Februar 2014 (links) und im November 2010 (unten). Auergewhnlich
schneereiche Winter sorgten zuletzt
auf lombardischen Gletschern sogar fr

werden. Alle Ergebnisse wurden


ber die Internetdatenbank www.
bayerische-gletscher.de verfgbar
gemacht. Auch die meteorologischen Messreihen nahegelegener
Stationen wurden analysiert, um
mehr ber die Ursachen des Gletscherverhaltens zu erfahren. Ein
wichtiges Ergebnis: Das Rckschmelzen seit den 1980er-Jahren
ist in erster Linie auf steigende
Sommertemperaturen zurckzufhren.

n der Lombardei existieren noch


ausgedehnte Gletscherflchen.
Das jngste Inventar aus dem Jahr
2003 listet eine Anzahl von 334
mit einer Gesamtflche von circa
100 Quadratkilometern auf. Mit
dem Splgenpass und den Bergamasker Alpen wurden fr das Projekt zwei Regionen ausgewhlt,
die sich hinsichtlich Gletschergre und topografischer Lage
besonders gut fr den Vergleich
mit den bayerischen Gletschern
eignen.
Auf zwei Gletschern konnten
bereits Tiefensondierungen im Eis
mit einem Radargert vorgenommen werden. Dies sind der sdliche Surettagletscher (Splgenpass)
und der Lupogletscher (Bergamasker Alpen), wo im Oktober 2014
Lngs- und Querprofile von insgesamt ber 5 Kilometern Lnge
vermessen und dokumentiert wurden. Dabei zeigte sich, dass der Lupogletscher, obwohl er mit einer
Flche von 0,22 Quadratkilome-

Modell: AG Hagg

Eiszuwchse.

Fotos: Roberto Ganassa

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Topografische Karte des Lupogletschers in den Bergamasker Alpen und 3-D-Ansicht des daraus hervorgegangenen Gelndemodells.

tern nur wenig grer ist als der


Surettagletscher (0,19 km), ein
54 Prozent greres Eisvolumen
(3,3 Mio. m) besitzt. Dies geht auf
eine muldenfrmige Eintiefung,
Kar genannt, zurck. Sie begnstigt Eisdicken von ber 40 Metern.
Zu beiden Gletschern konnten historische topografische Karten digitalisiert werden, denen modernen
Gelndemodelle gegenbergestellt
wurden, sodass Vernderungen gut
sichtbar werden.

ie Kenntnis des sich verndernden Eisvolumens in


den letzten Jahrzehnten ist eine
wichtige Voraussetzung, um Zukunftsszenarien fr die Gletscherentwicklung zu erarbeiten. Eine
erste Prognose besagt: Die bestehenden Eisvorrte knnten noch
sechs Jahrzehnte berdauern. Die
Lebensdauer der Gletscher und
der zu erwartende Schmelzwasseranfall sind wichtige Daten fr
die Wasserwirtschaft. Denn Gletscher wirken ausgleichend auf die
Wasserfhrung, weil sie vor allem

in heien und trockenen Perioden Schmelzwasser liefern. Damit


sichern sie einen Mindestabfluss,
zum Beispiel fr die Energieerzeugung, oder dienen als Vorfluter fr
industrielle Khl- und Abwsser.
Wenn sich unter gewissen meteo
rologischen Bedingungen starke
Schmelzereignisse mit intensiven
Gewitterregen berlagern, knnen
Gletscher lokal die Hochwassergefahr verschrfen. Das Wissen um
die zu erwartende Gletscherentwicklung kann also auch in der
angewandten Hydrologie und in
der Wassernutzungsplanung hilfreich sein.
Kleine Gletscher verdanken ihre
Existenz oft besonderen topografischen Gegebenheiten, die ihnen
teilweise sogar ein berleben erlauben in Hhenlagen unter der
klimatischen, also der ber mehrere Jahre gemittelten Schneegrenze einer Region. Dies sind zum
Beispiel besonders schattige, enge
Felsnischen, eine berdeckung mit
einer isolierenden Decke von Gesteinsschutt oder eine Umrahmung

mit hohen Felswnden; das kann


ihnen auch eine zustzliche Ernhrung durch Lawinen aus hheren Lagen sichern. Diese speziellen Existenzbedingungen machen
Gebirgsgletscher gewissermaen
zu Individualisten im berlebenskampf gegen den Klimawandel.
Das macht den Reiz, aber auch
die Herausforderung dieses Forschungsobjekts aus.

Prof. Dr. Wilfried Hagg


ist Professor fr Physische Geographie an der
Ludwig-Maximilians-Universitt Mnchen.
Adresse: Ludwig-Maximilians-Universitt,
Department fr Geographie, Luisenstr. 37,
80333 Mnchen.
Frderung im Rahmen des
Heisenberg-Programms und in
anderen Projekten der DFGEinzelfrderung.
www.bayerische-gletscher.de

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