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Apuntes del libro:

Covarrubias, Jos Enrique, Visin extranjera de Mxico, 1840-1867. 1. El estudio de las


costumbres y de la situacin social, UNAM, Instituto de Investigaciones Doctor Jos Mara
Luis Mora, Mxico, 1998.

Los aos de 1840 a 1867 constituyen uno de los periodos ms obscuros de la historia
mexicana, obscuro no debe tomarse como sinnimo de desconocido, sino poco estudiado o
con trabajos espordicos y un tanto desarticulado.
el siglo XIX fue ciertamente una centuria prdiga en viajeros y relaciones de viaje p. 8.
El autor encuentra tres categoras de viajeros: turistas, enviado diplomtico o mercantil e
inmigrantes, es decir, extranjeros radicados en Mxico durante un tiempo prolongado y
desprovistos de una misin especfica que condicionara su estancia o inters en el pas. De
este tipo, de los inmigrantes hablar el libro. P. 9.
Niceto de Zamacois = quien dejo su observacin de las costumbres mexicanas en una
generosa produccin histrica y novelstica.
Evidentemente es la superioridad de inmigrante frente al mero itinerante en cuanto al
conocimiento del pas en cuestin. El viajero, diplomtico y el negociante podrn haber
recorrido amplias extensiones del territorio y conocido una multiplicidad de poblaciones
Sigue la cita, el autor argumenta que tiene ms ventaja un inmigrante porque ve y
vive, por ms tiempo lo que pasa en Mxico mientras los viajeros son itinerantes. P. 910.
Hace una reflexin con lo que dice Montesquieu acerca de la percepcin de las cosas
humanas basndose en Del espritu de las leyes.
Cambio orden poltico al orden social como punto clave del estudio de la colectividad
humana.
Para Montesquieu importa mucho:

Lo geogrfico.
La moral.
Las maneras y las costumbres.
Las leyes = norman la conducta del ciudadano, las maneras de hombre

Espritu general de la nacin = Muchas cosas gobiernan a los hombres: el clima, la


religin, las leyes, las mximas aprendidas, los ejemplos del pasado, con todo ello se forma
un espritu general, que es el resultado cierto [] Cuando ms fuertemente influya una de
estas causas, menos se dejar sentir la influencia de las otras p. 14

El espritu general de una nacin viene a ser as una especie de cualidad general que se
reconoce en el carcter y el comportamiento de los individuos que la componen. P. 14
El autor tambin hace anotaciones sobre Humboldt de su Ensayo poltico sobre el
reino de la Nueva Espaa cuya principal funcin fue ilustrar a los funcionarios de la
corona espaola sobre la situacin administrativa de la Nueva Espaa, es el de encontrar las
causas de prosperidad de su poblacin P. 15. Adems, dice el autor, Humbolt toca los
siguientes aspectos de relevancia social:
1. Medio fsico = clima y suelo.
2. Nmero y tipo de habitantes, junto con el perfil de su moral.
3. Cuestiones econmicas = comercio, industria, acuacin de moneda, situacin
fiscal.
4. Asuntos fsicos y morales ms sobresalientes para efectos de gobierno y
administracin.
El autor encuentra en Monstesquieu y Humbolt la misma esencia: indagacin
integran de los aspectos fsicos y morales ms necesarios para explicar la situacin
social p. 16. Coincidencias significativas de relevancia sociolgica, aunque tambin
hay diferencias.
Objetivo: ensayar una nueva va de acercamiento histrico a una poca respecto de la
cual la investigacin acadmica ha privilegiado el enfoque poltico y econmico, con
claro olvido de lo ms estrictamente social: las maneras y las costumbres p. 19
Corte temporal por: acontecimientos de carcter poltico en torno a las alternativas de
monarqua/repblica y centralismo/federalismo, agudizadas al mximo en estos aos.
No ignorar el orden poltico sino enriquecer su comprensin mediante la elucidacin
social.
Inmigrantes que estudia:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Eduard Mhlenpfordt.
Carl C. Sartorius.
Mathieu de Fossey
Emmanuel Domenech.
Lucien Biart.
Niceto de Zamacois.

1. EDUARD MHLENPFORDT
Vino a Mxico en 1827. Vivi en Mxico hasta 1834. Obra: Ensayo de una descripcin de
la Repblica de Mxico, referido especialmente a su geografa, etnografa y estadstica,

editado en Hannover en 1844 en dos tomos. Trabaj como director de departamento de


obras de la Mexican Company.
Segn l existen cuatro grandes grupos:
1.
2.
3.
4.

Negros, mulatos, zambos.


Indios.
Mestizos.
Blancos.

Comenta y analiza las descripciones que hace el autor, sin suda ser mejor leer la
obra.
Describe a los negros y los indios, en lo fsico y en el trabajo. Gran aprecio de Eduard hacia
los indios.
Respecto a las diversiones (de los indios):
la danza y la msica constituyen sus principales distracciones, cita al autor basta con que
algn da de fiesta, en algn domingo o lunes, se oiga por ah el sonido penetrante de la
jaranita, para que de inmediato se forme un crculo con los indios de ambos sexos y de
todas las edades en torno al ejecutante y d comienzo al baile favorito, el jarabe p. 28
El autor contina la desripcin, se divierten en bodas, bautizos y las festividades
religiosas.
Les dice mexicanos a los criollos, penisulares y mestizos. Cita a Mhlenpfordt:
El mestizo tiene un nimo alegre y excitable; como todos los habitantes de Mxico, ama
apasionadamente la msica, el canto, el baile y el juego. Los juegos de azar, apuestas,
peleas de gallos y corridas de toros son las diversiones a las que con gusto se entrega. Su
comportamiento externo se distingue por un decoro natural y desenvuelto p. 32
El alemn ve al grupo mestizo como el grueso de la clase media de Mxico, formado por
artesanos, tenderos, arrieros, rancheros, empleados y oficiales del ejrcito. Mestizos los hay
tambin en la clases altas, aunque en menor nmero. P. 32