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Fases del ciclo menstrual

Cada mes, tu sistema reproductor repite un patrn regular de sucesos (tu ciclo o ciclo menstrual), totalmente
controlado por hormonas. El ciclo menstrual se define como el lapso comprendido entre el primer da del
periodo de la mujer y el primer da del siguiente periodo.

La fases de tu ciclo menstrual


Esto te podra resultar sorprendente, pero tu ciclo menstrual no necesariamente se produce una vez al mes. La
duracin promedio del ciclo menstrual de la mujer es de 28 das, pero tu ciclo menstrual puede durar entre 21 y
35 das y seguir siendo normal.
Si tu ciclo menstrual es corto, puedes tener ms de un periodo al mes. Sin embargo, si tu ciclo menstrual es
largo, eres una de las mujeres que tiene menos periodos al ao.

La fase menstrual (menstruacin)


La fase menstrual es el sangrado mensual de la mujer, que suele denominarse periodo o regla. El primer da de
la fase menstrual es el primer da de tu periodo y es el primer da de tu ciclo menstrual. Este sangrado menstrual
(tambin conocido como menstruacin) se produce por el desprendimiento del endometrio (la pared interior del
tero). La sangre menstrual fluye del tero, pasa por el cuello uterino (o crvix) y la vagina, y sale por el
orificio vaginal. Este lquido puede ser rojo brillante, rosa claro o incluso color caf. Por lo general, el periodo
dura entre tres y siete das. La cantidad normal de flujo menstrual durante el periodo es de un cuarto de taza
aproximadamente.

La fase folicular
Durante esta fase, la hormona del estrgeno provoca el crecimiento o proliferacin de la pared interna del tero.
Esta pared interna, llamada endometrio, comienza a desarrollarse para recibir un vulo fecundado, en caso de
que ests embarazada. El aumento de otra hormona, denominada hormona foliculoestimulante (HEF), a su vez
estimula el crecimiento de los folculos ovricos. Cada folculo contiene un vulo. En la fase folicular tarda del
ciclo menstrual slo un folculo permanecer activo.
La pared interna del tero comienza a hacerse ms gruesa en respuesta al aumento del estrgeno. Los niveles de
estrgeno aumentan drsticamente durante los das previos a la ovulacin y alcanzan su nivel mximo un da
antes de sta. El aumento de estrgeno desencadena la subida repentina de otra hormona, la hormona
luteinizante o HL. La ovulacin se produce cuando el aumento de la HL provoca la ruptura del folculo y la
liberacin de un vulo.

La fase ovulatoria
La ovulacin se da cuando un vulo maduro se libera del folculo ovrico y se desliza hacia la trompa de
Falopio ms cercana durante el ciclo menstrual. En ocasiones, dos vulos se pueden madurar en el mismo mes.
El aumento de la HL provoca la ovulacin. El vulo luego se desplaza al tero.
Si tus ciclos menstruales son ciclos regulares de 28 das, la ovulacin generalmente se produce el da 14. Sin
embargo, la duracin del ciclo menstrual de la mayora de las mujeres es diferente. Por lo general, la ovulacin
se produce de 11 a 16 das antes del periodo siguiente.

La ovulacin ocurre cuando uno de los ovarios libera un vulo maduro. El vulo se desliza desde el ovario
hacia la trompa de Falopio ms cercana y luego al tero. Mientras el vulo desciende por la trompa de Falopio,
lo cual tarda varios das, el endometrio se hace cada vez ms grueso.
El vulo tarda alrededor de tres o cuatro das para llegar el tero. La fecundacin debe ocurrir dentro de las 24
horas siguientes a la ovulacin, de lo contrario, el vulo se descompone.
Despus de la ovulacin, se inicia la fase ltea.

La fase ltea
Despus de la ovulacin, el folculo se convierte en una estructura productora de hormonas llamada cuerpo
lteo. Las clulas del cuerpo lteo producen estrgeno y grandes cantidades de progesterona, la cual estimula el
desarrollo de la pared uterina (endometrio) y la prepara para la implantacin de un vulo fecundado. Si no
quedas embarazada, el cuerpo lteo se descompone aproximadamente dos semanas despus de la ovulacin.
Debido a esto, los niveles de progesterona disminuyen y la estimulacin del endometrio se pierde. Esto provoca
el desprendimiento del endometrio y marca el comienzo de un nuevo ciclo menstrual.
La prdida del cuerpo lteo puede evitarse cuando el vulo es fecundado. Si quedas embarazada durante el ciclo
menstrual, la fecundacin se producir dentro de las 24 horas siguientes a la ovulacin. Aproximadamente cinco
das despus de la fecundacin, el vulo fecundado ingresa en tu tero y queda anidado en el endometrio. Con
la implantacin, las clulas que eventualmente se convertirn en la placenta comienzan a producir la "hormona
del embarazo" o gonadotropina corinica humana (hCG). Esta hormona interrumpe tu ciclo menstrual
estimulando continuamente el cuerpo lteo para producir progesterona. Esto evita la prdida del endometrio.
Durante esta fase del ciclo menstrual, si quedas embarazada, el vulo se traslada al tero y se une al endometrio.
Si no quedas embarazada, la pared uterina se expulsa a travs del orificio vaginal. Luego, comienza un nuevo
ciclo menstrual.