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TECNOLOGIA DE TRATAMIENTO DE RESIDUOS SOLIDOS


2.1. CLASIFICACIN :
La clasificacin de los sistemas de tratamiento se puede considerar como cuatro:
A-TRATAMIENTO FSICO:Estos mtodos son apropiados para metales pesados,
con caractersticas de peligrosidad de moderada a baja como la estabilizacin,
solidificacin, encapsulado, microencapsulado.Dado que estos mtodos no
involucran interaccin qumica, la seleccin del tipo de tratamiento corresponder
tanto a su forma de presentacin como a sus propiedades fsicas y qumicas,
evitando incompatibilidades fsico qumicas, entre estos mtodos se tienen los
siguientes:
- Trituracin: Es un tratamiento fsico de mucho uso, para diferentes tipos de
residuos slidos, se usa para reducir el tamao de partculas como etapas previas
para otro tipo de tratamiento como el compostaje donde la tamao de partcula es
muy importante para la degradacin de la materia orgnica, otro ejemplo se refiere
a la trituracin de material como plsticos, llantas previo a su reciclaje.
- Filtracin: Esta operacin unitaria se usa generalmente para separar dos fases
de los residuos un ejemplo del uso de este proceso es la eliminacin de slidos
suspendidos en los aceites usados, otro ejemplo es la recuperacin de solventes
en la industria grfica los que tambin suelen presentar mucho material
suspendido. Se puede usar para la filtracin de slidos groseros o para partculas
finas. Como en cualquier tipo de filtracin es muy importante el objeto del proceso
y el dimetro de partcula para escoger el material filtrante.
- Solidificacin y/o estabilizacin: Este proceso no involucra la interaccin
qumica entre el residuos y agentes solidificantes, pero si los enlaza
mecnicamente. Los slidos y lquidos aptos para este tipo de tratamiento son,
residuos lquidos, residuos slidos con un contenido de ms de 30% de lquidos
residuos que presentan lquidos libres. Los geles, pastas, coloide, polmeros no
solidificados o cualquier otro tipo de residuos cuya consistencia fsica no sea la
apropiada para manejar ese tipo de material en una celda de confinamiento. Estos

procesos convierten al residuo en un material insoluble y de caractersticas de


rocadura, y se efectan generalmente previo a la disposicin de vertederos. La
conversin se logra mezclando el residuo con materiales como el cemento que le
dan una gran estabilidad, reducen su movilidad y permiten su disposicin final.
- Encapsulado: Este mtodo consiste en encapsular, mediante sustancias como
la adicin de cementantes, lo cual asegura la inmovilidad de los contaminante en
una matriz especfica, Este sistema se usa para residuos peligrosos con metales
pesados lixiviables con concentraciones superiores a los lmites permisibles, que
son tratados con agentes precipitantes previo su tratamiento de encapsulado.
Entre los metales que puede estar contenidos en los residuos se encuentran:
Arsnico, plata, bario, selenio, plomo, cadmio, mercurio, nquel, cromo
hexavalente.
B- TRATAMIENTOS QUMICOS:
Los mtodos de tratamiento qumico se usan tanto para facilitar la completa
transformacin de los residuos peligrosos en gases no txicos, as como tambin
para modificar las propiedades qumicas del residuo (por ejemplo para reducir la
solubilidad en agua o neutralizar acidez o alcalinidad).
- Oxidacin qumica: Como ejemplo de oxidacin qumica se pude mencionar el
caso del Cianuro el cual es un residuo venenoso que se puede presentar en
soluciones liquidas o en forma slida. Debido a que los residuos con cianuro se
pueden transformar fcilmente en productos no-txicos, existe poca necesidad de
verterlos en depsitos o vertederos
-Precipitacin de metales pesados: Los efluentes del tratamiento de metales, a
menudo contienen soluciones con distintos metales pesados tales como cobre,
nquel o zinc. Estos pueden ser removidos con un exceso de una solucin de cal o
hidrxido de sodio para precipitarlos como compuestos insolubles en agua.
Precipitantes alternativos para metales pesados incluyen sulfuro de sodio, tiourea
y ditiocarbonatos todos los cuales producen precipitados insolubles de sulfuro.

Usualmente la precipitacin con sulfuros se usa como proceso final despus de


una precipitacin inicial con cal o soda custica.
- Reduccin qumica: El cido crmico es un material corrosivo y altamente
txico usado profusamente en el tratamiento de superficies de metales y en el
cromado de metales. Se pude reducir qumicamente a un estado relativamente no
txico de cromo (III). Diferentes productos qumicos pueden servir como agentes
reductores, incluyendo; dixido de sulfuro (SO 2), sales de sulfito (SO3-2), sales de
bisulfito (HSO3-) y sales ferrosas (Fe+2). Un proceso tpico es el siguiente:
2Na2CrO4 + 6FeSO4 + 8H2SO4Cr2(SO4)3 + 3Fe2 (SO4)3 + 2Na2SO4 + 8 H2O
- Separacin de aceites y agua: Una gran cantidad de residuos de este tipo se
descargan constantemente. Algunos residuos que contienen productos orgnicos,
pueden ser eliminados por incineracin despus de separarlos del agua, otros
contienen productos cancergenos (aceites lubricantes) y pueden contaminar las
aguas superficiales y subterrneas. Sin embargo el tratamiento de residuos de
aceites y petrleos no es fcil, especialmente si se forman emulsiones las que
necesitan bastante tratamiento para ser separadas (ejemplo: tratamiento de
emulsiones con sulfato de aluminio, con una borra de cal para formar los flculos
que absorben el aceite que puede ser posteriormente quemado). En muchos
casos es posible la recuperacin de los aceites, como en el caso de emulsiones
de grasas en la industria de alimentos, donde se liberan las grasas y se pueden
quemar o reutilizar. Tambin es posible que algunos suelos descompongan
materiales aceitosos en sustancias no dainas, as como tambin el tratamiento
biolgico es un mtodo adecuado siempre que no contenga metales pesados.
C- Tratamientos biolgicos: Son mtodos de crecimiento de microorganismos
para degradar los residuos contaminados, los microorganismos son organismos
celulares seleccionados y desarrollados para funciones especficas, como el
compostaje anaerbico y aerbico.
-

Compostaje
Es un proceso biolgico mediante el cual se transforma la materia orgnica en un

producto

denominado

compost,

adecuado

para

basura

entre

la

agricultura.

Ventajas
Permite

reducir

la

cantidad

de

25%

50%.

Se obtiene un producto que es comercial y que se aplica como abono.


Reduce la cantidad de gases y lixiviados que se producen en los rellenos
sanitarios.
Es una estrategia muy usada y probada para la disposicin de residuos orgnicos.
Desventajas
Produccin de malos olores y gases. Solo permite tratar los residuos orgnicos y
es necesario combinar esta tcnica con otras tecnologas o mtodos de
disposicin. La presencia de materiales como vidrios o plstico en la materia
orgnica afecta la calidad del compost.
-

Relleno sanitario
Consiste en enterrar los residuos slidos para dejar que estos se descompongan
all de manera natural, mientras que los lixiviados son conducidos a una piscina y
son tratados.
Ventajas
El relleno sanitario es la tcnica ms usada y probada en el mundo.
Es la tecnologa de disposicin de residuos ms econmica; sin embargo requiere
que se combine con otras tcnicas para mitigar el impacto ambiental, las cuales
generan costos extra. Usualmente se combina con el reciclaje o la gasificacin
(produccin de energa a partir del gas).
Si se combina con las tecnologas adecuadas o con una agresiva campaa de
reutilizacin y reaprovechamiento de los residuos slidos, puede ser un mtodo
muy efectivo.
Se puede producir una porcin pequea de energa a travs de los gases.

Desventajas

Es una de las tcnicas que ms genera los gases que causan el efecto
invernadero. No obstante, si se incluye una planta para producir energa a travs
del gas, se reducen tales emisiones.
El impacto ambiental por los malos olores, los gases y lquidos que se producen.
Estos, sin embargo, se pueden mitigar con la ayuda de otras tcnicas.
Gran rechazo entre la comunidad, especialmente entre las personas que viven
cerca al relleno sanitario.
D- Tratamientos trmicos: Se tratan de hornos de alta eficiencia para la
incineracin de residuos, se debe aclarar que este mtodo sirve para aplicar a
residuos no orgnicos y residuos peligrosos, cuyas caractersticas sean
identificadas antes de su procesamiento. Entre ellos est el mezclado para
combustibles alternos coprocesamiento, Incineracin.
Pirolisis
La pirolisis se define como la degradacin trmica de una sustancia en ausencia
de oxgeno o con una cantidad limitada del mismo, donde los residuos slidos se
transforman en gases, lquidos y cenizas. Es una tcnica relativamente nueva.
Ventajas
Puede

ser

una

forma

eficiente

de

generacin

de

energa.

Posibilidad de reciclar una gran cantidad de residuos en todo el proceso.


Se

considera

una

tecnologa

mucho

ms

limpia

que

la

incineracin.

El uso de altas temperaturas permite un sistema efectivo para otros tipos de


residuos.
Se

puede

combinar

La

maquinaria

necesaria

con
es

otras
relativamente

tcnicas.
pequea.

Desventajas
Aunque en teora es una tcnica ms limpia, puede haber una percepcin negativa
de

la

comunidad

porque

se

asemeja

la

incineracin.

Se genera un pequeo residuo que tendra que ser dispuesto en algn lugar.

Requiere un pre-tratamiento extensivo; es decir, que haya separacin previa de los


residuos.
Es

ms

cara

que

la

incineracin

con

valor

energtico.

Es una tecnologa nueva que casi no se ha aplicado en el mundo, por lo que hay
dudas

sobre

su

viabilidad

en

el

mediano

plazo.

E-TRATAMIENTOS DE RESIDUOS BIOCONTAMINADOS U HOSPITALARIOS


EN NUESTRO PAIS
En nuestro pas, a la fecha solamente se utilizan el tratamiento por autoclave y la
incineracin.
- Tratamiento

por

autoclave:

Mediante

esta

tecnologa

los

residuos

biocontaminados son depositados en una cmara hermticamente cerrada, en la


cual se realiza la esterilizacin a presiones que fluctan entre 3 a 5 atmsferas y
temperaturas de 120C a 160C por periodos de operacin que varan de 30 a 90
minutos, al finalizar el tratamiento los residuos son inertes biolgicamente,
debido a que durante el proceso, se eliminan todos los microorganismos y
esporas de bacterias, en este sistema de tratamiento se estima una reduccin
aproximada del 15% en volumen del residuo inicial.
- La incineracin: Proceso de oxidacin qumica en el cual los residuos son
quemados bajo condiciones controladas para oxidar el carbn e hidrgeno
presentes en ellos, destruyendo con ello cualquier material con contenido de
carbn, incluyendo los patgenos, proceso mediante el cual los residuos
biocontaminados son incinerados en equipos que funcionan a temperaturas no
menores de 1200 C en la 2 cmara, Los residuos al finalizar la operacin
disminuyen hasta 10 veces su volumen inicial.

CARACTERSTICAS TCNICAS DEL EQUIPO:


Los equipos de incineracin cuentan con una cmara principal de acero, con
resistencia a las temperaturas altas, esta cmara se encuentra re- 20 Tecnologas
de Tratamiento de Residuos Slidos de Establecimientos de Salud vestida con
ladrillos refractarios, cuya finalidad es la de retener el calor producido por los
quemadores. Los quemadores, de los que pueden existir uno o ms segn el
tamao de la cmara o las temperaturas que se desean alcanzar, consisten en
unas boquillas donde se pulveriza el combustible en una mezcla con aire a
presin, el cual se encender mediante una chispa producida por un sistema
elctrico parte del equipo. Algunas cmaras primarias cuentan con sistemas para
insuflar aire con la finalidad de mantener una combustin completa de los
productos que se estn incinerando y mantener la temperatura de operacin
adecuada sin eluso de combustible, nicamente con la quema de los mismos
desechos slidos. Las temperaturas de operacin de la cmara primaria deben
oscilar entre 600 y 850C. La cmara secundaria, de menor tamao que la
primera, consiste tambin en una estructura de acero, la cual se encuentra
revestida de ladrillo refractario que soporta mayores temperaturas, en sta, los
gases producto de la combustin de material slido de la primera cmara son
incinerados mediante un quemador adicional. Las temperaturas que deben
alcanzar son superiores a los 1200C.

- Cundo utilizaremos la incineracin como tratamientos

de residuos

peligrosos?
La incineracin debe ser implementada slo en el caso de que el proyecto no sea
viable con otro tipo de tratamiento. De implementarse la incineracin, se debern
tomar en cuenta las siguientes caractersticas:
a) Deber contar con dos cmaras de combustin, en la primera cmara la
temperatura de operacin deber estar entre 650C y 850C y en la cmara
secundaria no deber ser menor a 1200C.
b) Deber contar con un sistema de lavado y filtrado de gases.
c) Tener instalaciones y accesorios tcnicos necesarios para su adecuada
operacin, monitoreo y evaluacin permanente del sistema. Adicionalmente a ello
ser importante que se realice un monitoreo de emisiones y efluentes, cuyas
concentraciones debern estar por debajo de los estndares nacionales de
calidad de aire y los lmites permisibles establecidos en la Ley General de Aguas

2.2. TECNOLOGIAS LIMPIAS EN ELTRATAMIENTO DE RESIDUOS


SOLIDOS
El objetivo esencial de una empresa es transformar la materia prima en un
producto comerciable. La generacin de residuos y emisiones durante el proceso
productivo puede ser considerada como una prdida del proceso y un mal
aprovechamiento de la materia prima empleada, por lo tanto, representa un costo
adicional del proceso productivo. A su vez, la generacin de residuos origina
impactos econmicos importantes asociados a los costos de tratamiento y
disposicin final de estos.
Produccin limpia es: "La aplicacin continua de una estrategia integrada de
prevencin ambiental a los procesos y a los productos, con el fin de reducir
los riesgos a los seres humanos y al medio ambiente." La produccin ms
limpia se consigue mediante la aplicacin de los conocimientos, la mejora de la
tecnologa y el cambio de actitudes. Es una opcin de gestin ambiental que ha
demostrado ser, la etapa previa a las alternativas correctas de tratamiento o

disposicin con las cuales no es incompatible. La Produccin Limpia invierte o


reorienta la jerarqua de gestin de los contaminantes, considerando las
oportunidades de prevencin de la contaminacin:
Reduccin de los residuos en el origen
Reutilizacin y reciclado
Tratamiento o control de la contaminacin
A- La gestin y manejo de residuos slidos:
La gestin de residuos juega un rol importante en la preservacin del medio
ambiente, sobre todo si se tiene en cuenta el sostenido aumento en su generacin
por habitante. Un eficaz reciclado de los materiales secundarios incide
positivamente sobre la calidad ambiental, debido a que favorece el uso sostenible
de las materias primas, en tanto que la recuperacin de energa a partir de los
residuos contribuye a la conservacin de la energa primaria, disminuyendo la
utilizacin de combustibles fsiles. En relacin al manejo de residuos existen tres
grandes alternativas de gestin ambiental para la empresa, habindose
demostrado en la prctica, que hay una clara jerarquizacin respecto del orden en
que estas deben aplicarse, de acuerdo a sus ventajas y desventajas. En orden de
conveniencia, es posible distinguir las siguientes alternativas:
-

Reduccin de Residuos en el Origen, que involucra cambios en los productos


y cambios en los procesos productivos (sustitucin de materias primas e
insumos, cambios tecnolgicos y la aplicacin de buenas prcticas en la

gestin de operaciones).
Reciclaje (reuso de materiales o residuos).
Tecnologa de Control, que se aplica al final del proceso y que comprende el
tratamiento de los residuos y su disposicin final.

La gestin de los residuos slidos entendida como recoleccin, el procesamiento


y la disposicin final de los desechos tiene hoy en da el mismo objetivo que ha
tenido desde los tiempos prehistricos en que se inici: preservar la salud pblica.
El actual nivel de concientizacin que la sociedad tiene sobre la ecologa exige

que la gestin de los residuos tambin proteja el medio ambiente; el pblico


demanda cada vez mayores y mejores controles y reglamentaciones. Un objetivo
adicional de gran importancia es que la gestin de los residuos contribuya a
reducir el uso de materias primas y a ahorrar energa.
B- PRINCIPIOS DE LAS TECNOLOGIAS LIMPIAS:
Por lo general los cambios tecnolgicos son promovidos por el surgimiento de
nuevas exigencias en los mercados y la necesidad de obtener una ventaja
competitiva. No obstante, en ocasiones son tambin resultado de requerimientos
normativos ms estrictos o limitaciones en la oferta de algunas materias primas.
Aunque no en todos los casos, el avance tecnolgicoestatambin usualmente
ligado a procesos productivos ms eficientes en los que aumenta la productividad.
En este contexto, la tecnologa estntimamente asociada a la competitividad de
las empresas y es un factor fundamental para la supervivencia de las mismas en
el largo plazo. Los cambios de tecnologa modifican los equipos o procesos de
produccin. Estos cambios pueden mejorar la calidad de los productos, aumentar
la capacidad deproduccin, reducir el consumo de materias primas, reducir la
cantidad de residuos generados o hacer un uso ms eficiente de agua y energa.
Tambin pueden reducir los tiempos de produccin, las necesidades de
mantenimiento o la intervencin humana a travs de la automatizacin,
aumentando la certidumbre en el desempeo de los procesos y mejorando la
capacidad de respuesta de las empresas. Los principios bajo los cuales se
desarrollan y operan las tecnologas limpias estn a menudo interrelacionados y
son esencialmente los siguientes:
- Buenas prcticas de manufactura: El cuidado de las condiciones bajo las
cuales se llevan a cabo las diferentes actividades de la empresa que tienen que
ver con sus procesos de produccin es una primera condicin para hacerlo
eficiente. La observancia de las recomendaciones de los proveedores de
sustancias qumicas y equipos, la aplicacin de procedimientos para la realizacin
de las operaciones del proceso, el establecimiento de controles, el mantenimiento
preventivo y el manejo cuidadoso de las instalaciones y el programa de

produccin son algunos de los aspectos que favorecen el ahorro de materias


primas, agua y energa, as como reducen y evitan los desperdicios innecesarios
y los costos asociados a ellos.
- Simplificacin de procesos: La simplificacin de procesos busca reducir el
nmero de pasos o etapas de un proceso de produccin eliminando aquellas que
no son estrictamente necesarias para obtener el producto final con la calidad
requerida. Tambin incluye el rediseo del proceso en forma tal que permita la
reduccin de consumo de energa y un menor desperdicio de materias primas.
- Control de los procesos: Control de los procesos a travs del conocimiento
preciso de las operaciones de los mismos, la medicin de sus parmetros,
dosificaciones adecuadas y mecanismos de correccin de desviaciones con el fin
de reducir el consumo de materiales, agua y energa, y mejorar la calidad de los
productos y la certidumbre en el proceso de produccin.
- Sustitucin de materiales, combustibles y fuentes de energa que se
utilizan en el proceso: La utilizacin de materias primas de mayor calidad y
pureza mejora la calidad de los productos, evita la generacin de residuos no
deseados, incrementa la eficiencia de los procesos y aumenta la vida til de los
equipos. Tambin la sustitucin de materias primas por otros materiales menos
contaminantes o peligrosos propiciar en la generacin de residuos menos
contaminantes y reducir los costos de tratamiento o disposicin de los mismos.
Adems en algunos casos ofrece la oportunidad de tener acceso a ciertos
mercados con exigencias ambientales, como el de la Unin Europea. La
sustitucin de combustibles puede en ocasiones reducir los costos de operacin
de la empresa y tambin mejorar su desempeo ambiental. Entre las alternativas
tambin se puede sustituir la fuente de energa.
- Reuso y reciclado de materiales, residuos y energa:El reus y reciclamiento
de materiales y residuos que se generan durante el proceso de su produccin, ya
sea en este mismo o en otros procesos. Esto es aplicable tambin al agua de los
procesos, el vapor y la energa. Esto permite reducir en forma significativa el

consumo de algunas materias primas, agua y energa con los consiguientes


beneficios econmicos para la empresa. En la misma forma que el principio de
sustitucin de materiales, el reuso y reciclaje pueden adems disminuir en forma
considerable los requerimientos para el tratamiento y/o disposicin final de
residuos y aguas residuales que salen del proceso de produccin y que con
frecuencia deben cumplir con requerimientos especficos contemplados en
legislaciones locales. El principio de reciclado es til tambin para la energa
trmica del proceso, en la recuperacin de calor para el precalentamiento de aire
de combustin o del agua de alimentacin en las calderas.
- Modernizacin de equipos: Cuando existe esa posibilidad, casi siempre es
bueno optar por la modernizacin de los equipos con los que se cuenta. En el
caso de aquellos en los que se requieren motores elctricos, estos pueden ser
sustituidos por motores de alta eficiencia, los de transferencia de materiales
tambin suelen mejorar su eficiencia. Los equipos modernos tambin suelen tener
menores requerimientos de mantenimiento, y suelen ofrecer mejores condiciones
para el control y la automatizacin de las operaciones.
C-BUENAS PRCTICAS EN EL MANEJO DE RESIDUOS SOLIDOS:
La implementacin de buenas prcticas para la gestin de residuos slidos debe
contener los siguientes elementos:

Buena administracin: Una buena administracin es necesaria en el manejo


integral de residuos slidos, como en cualquier otro negocio. La toma de

decisiones a corto y largo plazo debe basarse en datos confiables.


Visin: Es fundamental que una persona o un equipo tengan una estrategia a
largo plazo clara y bien definida de cmo llevar a cabo el sistema de manejo de

residuos slidos.
Estabilidad: Facilita el desarrollo de una estrategia a largo plazo y se requiere
tanto en los departamentos de residuos slidos como en el marco de referencia

poltico de la autoridad local.


Economa de escala: Esencial para el desarrollo de infraestructura y para
asegurarse que cantidades suficientes de, por ejemplo, materiales reciclados,

compostaje, biogs, estn disponibles para que se establezcan los sistemas.


Recursos econmicos: La disponibilidad de recursos econmicos, a travs de
donaciones, subsidios, sociedades o acuerdos de cooperacin es primordial
para desarrollar obras mayores de infraestructura y mejorar la infraestructura

actual.
Legislacin: Sus efectos pueden ser positivos o negativos. Las legislaciones
de fomento mejoran la flexibilidad y promueven estrategias integrales de

manejo integral de residuos.


Opininpblica: El apoyo pblico es crucial para que funcionen los sistemas
de recoleccin y para que el desarrollo de infraestructura se lleve a cabo. Se
debe llevar a cabo una comunicacin a travs de campaas educativas,
consultas pblicas y dilogos para incrementar la concientizacin y la

comprensin sobre el manejo de los residuos slidos.


Control de todos los residuos slidos: Es indispensable que un sistema de
manejo integral de residuos slidos incluya todos los residuos. De otra manera,
puede suceder que un sistema econmicamente viable deje de serlo, al forzar
la operacin de las instalaciones de tratamiento a una capacidad por debajo de
su diseo. Esto incrementa el costo por tonelada del sistema en su totalidad.

-Responsabilidad compartida: El principio "el que contamina paga" establece que

el costo de los impactos ambientales debe ser pagado por aquellos que causan
la contaminacin. Este principio es tambin conocido como "responsabilidad
compartida". Responsabilidad compartida significa que los residuos generados
en cada etapa de los productos (extraccin de materia prima, proceso,

fabricacin, distribucin y consumo) son responsabilidad del dueo del producto


en cada etapa. La responsabilidad compartida resulta en un sistema en donde
las responsabilidades de cada individuo en la cadena de abasto estn
claramente definidas y los costos se asignan con base en la cantidad y tipos de
residuos generados. Hay un incentivo financiero para reducir la cantidad de
residuos slidos generados en cada etapa del ciclo de vida.