You are on page 1of 20

[Publicado previamente en: Tartessos.

V Symposium Internacional de Prehistoria


peninsular. Jerez de la Frontera, septiembre 1968, Barcelona 1969, 91-110. Versin
digital del manuscrito, editada aqu por cortesa del autor, con la paginacin de la
versin impresa].

Fuentes griegas y romanas referentes a Tartessos


J.M Blzquez Martnez
Tratamos en esta comunicacin de realizar un estudio, hasta donde ello sea
posible, de las fuentes de donde proceden las noticias sobre Tartessos transmitidas por
los escritores griegos y latinos. Han sido bien estudiadas por Schulten, Garca y Bellido,
Tackholm, pero hoy da es posible interpretarlas desde algn punto de vista diferente a
los sostenidos por estos investigadores.
La fuente ms importante y completa para estudiar a Tartessos es la Ora Maritima
de Avieno, autor del siglo IV, pero que utiliz fuentes pnicas arcaicas coetneas o anteriores al 500, segn ha demostrado recientemente F. Villard 1 y segn indica el propio
poeta (Ora Mar. 412-415): Haec olim Himilco Poenus Oceano super / spectasse semet et
probasse retulit; Haec nos, ab imis Punicorum annalibus / probata longo tempore, editimus
tibi. Versos en los que Avieno indica netamente su fuente, al igual que en otros versos anteriores (Ora Mar. 110-119): ...aequora / quae Himilco Poenus mensibus uix quattuor / ut
ipse semet rem probasse retulit / Enaugantem, posse transmitti adserit. Los datos recogidos
en el poema pueden proceder, pues, en su mayora de fuentes pnicas y no griegas, como
han defendido Schulten 2 y otros autores. El mismo Estrabn (3, 149-150) indica
_______________
l

La cramique grecque de Marseille (VI-IV secle). Essai d'Histoire conomique. Pars 1960,
148, 153. El gegrafo massaliota Euthymenes que explor la costa occidental africana, se fecha
hoy en el s. IV. Sobre los viajes de Hilnilcn y Hannn cf. D. Hardem, The Poenicians. Londres
1962, 170 y ss.; A. Garca y Bellido, Historia de Espaa I, 347.
2
Tartessos, Barcelona 1940. 64 ss. Son fundamentales las FHA I-VlII comentadas por A.
Schulten. A. Garca y Bellido, Op. cit. 281; Klio 38, 1960, 128 ss.; Fourth World Congress of
Jewish Studies 1, 1967, 49 ss. J. Maluquer de Motes, Nuevas orientaciones en el problema de
Tartessos. Primer Symposium de Prehistoria Peninsular. Pamplona, 1960, 273 y ss., con toda la
bibliografa. A. Blanco en II Congr. Esp. de Estudios Clsicos, Madrid 1961. 551. El mejor
estudio sobre las fuentes es el de U. Tackholm, Opuscula romana 5, 1965, 143 ss. Vase
adems toda la bibliografa colacionada al final del presente volumen y J. M. Blzquez,
Tartessos

91

que las primeras noticias que circularon en el Egeo sobre el Occidente proceden de
fuente fenicia. Tartessos es una ciudad, un ro, una regin y un centro de contratacin de
metales.
Las referencias que sobre Tartessos se espigan en esta fuente y en las posteriores
son las siguientes 3.
TARTESSOS CIUDAD. Menciona el poeta una ciudad llamada Tartessos, que para
Avieno es Cdiz: Hic Gadir urbs est, dicta Tartessus prius (Ora Maritima, 85); ...Gadir
hic est oppidum / nam Punicorom lingua cons(a)eptum locum / Gadir couabat ipsa
Tartessus prius / cognomina(ta) est... (Ora Mar. 267-270) 4. Esta tesis de que la antigua
ciudad de Tartessos es Cdiz la sostienen otros autores posteriores, as Cicern en el ao
50 a. de J. C. llama a Cornelio Balbo, natural de Cdiz, tartessius, lo que indica la
confusin de Cdiz con Tartessos (Ad Att. VII, 3, 11); tartessium istum tuum. Valerio
Mximo, que escribi poco despus del ao 31, en su coleccin de ejemplos histricos, titulada Factorum ac dictorum memorabilium libri IX (VIII, ext. 4), hace al
famoso rey de Tartessos, Argantonio, reinar sobre Cdiz, lo que demuestra que, para
este autor de comienzo del Imperio, Cdiz era Tartessos: Arganthonius autem gaditanus tam diu regnauit; lo mismo escribe Plinio el Viejo, quien en su Naturalis Historia, entre los aos 40-50, dice (VII, 156): Arganthonium gaditanum... La misma
confusin se halla en Flavio Arriano, que en su Alexandri Anabasis, publicada
hacia el 150 en Atenas, afirma (Anab. II, 16, 4) que Tartessos se fund por los fenicios,
confundindola, como la mayora de sus contemporneos y autores latinos, con Cdiz:
.
Un ltimo eco de la creencia de que Tartessos es Cdiz se lee en Ioannes
Lydos (De ost. p. 38,1):
El problema radica en saber de qu fuentes arranca la confusin Cdiz = Tartessos.
Schulten 5 cree que el ms antiguo testimonio de la confusin de Tartessos y Cdiz se encuentra en Herodoto (IV, 8):
pero el pasaje no es lo suficientemente expresivo para poder deducir tal conclusin, lo mismo se puede
_______________
y los orgenes de la colonizacin semita en Occidente. Salamanca 1968; P. Cintas, Semtica 76,
1966, 33 ss. El autor da importancia a la zona Villaricos y Herreras.
3
Cf. el estado de la cuestin sobre las fuentes de Avieno en A. Garca y Bellido, Hist. de Esp.
cit. 1, 2, 5, 40 ss.; A. Schulten, FHA I; M. Almagro, Rev. Ampurias 12, 1950, 145.
4
Sobre el nombre de Gadir cf. J. Ferron, Latomus 26, 1967, 948; J. M. Sol Sol Sefarad 27,
1967, 19 ss. Sobre Cdiz en la antigedad, A. Garca y Bellido, Hist. de Esp. cit., 389; BRAH
129, 1951, 73 ss.; AEA 26, 1963,70; La Pennsula Ibrica en el comienzo de su Historia, Madrid 1953, 467; L. Rubio, AHAM, 1949, 69.
5
FHA 11,29; Tartessos, 243 ss.

92

afirmar de un segundo texto (Her. IV, 192):


del que escribe el mismo historiador, que como en tiempos de Herodoto Tartessos ya no exista, el epteto tartsico es una reminiscencia histrica o bien
equivalente a gaditano y en este caso sera un testimonio para la confusin de Tartessos
con Gades, pero aqu tartsico puede referirse a toda la regin del antiguo reino de Tartessos y no necesariamente a Cdiz, que sin duda no tena hurones. La misma interpretacin admite Aristfanes en Ranas 473-475:
.
Schulten 6 vuelve a ver en estos versos uno de los ms antiguos testimonios de la
confusin, pero el sabio alemn no est muy seguro de esta interpretacin, pues aade:
tambin es posible ciertamente que la salazn se hubiera exportado ya de Tartessos y
que el nombre perdurase. De igual manera debe juzgarse de los hurones tartsicos de
Herodoto, interpretacin esta ltima que creemos muy aceptable. El adjetivo se referira en todos estos textos a la regin. Tampoco est claro que existiese la confusin en
Ateneo, autor del siglo I 7, ya que se tiene noticia de alguna guerra en torno a Cdiz.
Un poeta del siglo I, Silio Itlico, que en los aos 88-89 en su epopeya Punica celebr la Segunda Guerra Pnica, confunde por tres veces Tartessos con Gades (V, 339;
XVI, 114, 465-467). La mencin ms significativa en este poeta son los tres ltimos
versos mencionados: Fulgenti pueri Tartessos et Hesperos ora / ostendere simul uulgi
clamore secundo. / hos Tyria misere domo patria inclita Gades.
Un texto extraordinariamente importante es el de Plinio NH IV, 120: uocatur ab
Ephoro et Philistide Erythea, a Timaeo et Sileno Aphrodisias, ab indigenis Iunonis,
maiorem (la mayor de las islas, con Cdiz) Timaeus Cotinusam ab oleis uocitatam ait,
nostri Tartesson appellant, Poeni Gadir ita Punica lingua saepem significante. En este
prrafo afirma el Naturalista claramente que el llamar a Cdiz Tartessos es una costumbre de los escritores latinos; en cambio ni los griegos, ni los fenicios la llamaron as.
Otras fuentes no identifican a Cdiz con Tartessos, as Eforo, autor que vivi entre
los aos 405-340, en Escimno 162-168:

De las Columnas hasta Tartessos haba 900 estadios, equivalente a dos das de
navegacin; Gades distaba 250 estadios de Tartessos, o sea medio da de navegacin, y las Columnas de Gades un da de navegacin, de todo lo cual
se desprende claramente que para las fuentes de foro, que son jnicas
_______________
6
7

FHA II, 43.


FHA II, 190.

93

y cartaginesas, Tartessos no es Cdiz. Se deduce la antigedad de las fuentes de las palabras , como indica Schulten. Esta fuente griega arcaica poda ser algn autor
como Pisandro de Camiro, siglo VI, o cualquier otro de este tiempo, como Estescoro de
Himera, que vivi hacia el 600, y que tena una visin exacta de Tartessos, como se ver
ms adelante. Pisandro tal vez sea, como apunta Schulten 8, la fuente para Apolodoro 2,
5, 10, que no identifica Cdiz con Tartessos, pues escribe que esta ciudad est junto al
estrecho de Gibraltar, por lo que Schulten cree que la identifica con Carteia, lo cual no
est claro. Segn Estrabn (3, 2, 14), algunos identificaban a Tartessos con Carteia,
entre los que se pueden citar a Mela II, 96: Carteia, ut quidam putant, aliquando
Tartessos; Plinio (NH III, 7) y Apiano Ib. 63.
Pausanias (VI, 19, 3) escribe que algunos identifican la ciudad de Carpia (Carteya)
con la antigua Tartessos; la frase da a entender que haba otras interpretaciones. El error
de esta identificacin puede arrancar de alguna fuente, no muy bien informada, que
site, como Pisandro, Tartessos en el Estrecho. Posiblemente para los escritores que vivan alejados del Estrecho, Tartessos se encontraba en sus proximidades, tanto ms
cuanto que la regin se denominaba con igual nombre. Un eco tardo de esta creencia se
lee en Esteban de Bizancio, quien escribi hacia el ao 530: x . , es decir, segn Polibio (3, 24, 2), y en los Scholia a
Likofrn de Calcis (643 p. 213), autor trgico, que vivi hacia el ao 280 a. de J. C.:
x . Suidas la identifica con Cartago en
su Lexikon I, 2, p. 284, nm. 54, p. 285, nm. 56, pero no sabemos qu fuente utiliz
para semejante afirmacin. Elio Arstides, retrico clebre de Esmirna, que vivi entre
los aos 129-189, indica (Orat. XVIII 10, ed. Keil) slo que es una ciudad. Los autores
de los Scholia graeca in Aristophanem (Ran. 475) sostienen slo que Tartessos fue una
ciudad de Iberia y Suidas (I, 1, p. 506, nm. 29), en otro pasaje, que la ciudad se hallaba
fuera de las Columnas de Hrcules. (Lo mismo en I. 4, p. 506, nm. 136.)
MONTE. La Ora Martima (308-9) menciona un: Tartes(s)iorum mons de hinc
attollitur / siluis opacus. Schulten 9 cree que hay que situarlo entre Cdiz y Sanlcar.
Una alusin a este monte se halla en un autor de poca augustea, Trogo Pompeyo, recopilado en el siglo III por Justino (Epist. Hist. Phil. XLIV, 4): Saltus uero Tartessiorum
in quibus... con ocasin de narrar el nico mito conocido de la religin ibrica, el de
Habis, al que nos referiremos ms adelante. Sealan estas dos fuentes una de las caractersticas de la regin tartsica, cual es el estar poblado de montes. Los estudios que se
han efectuado en la actualidad sobre la regin de Huelva indican que esta zona estuvo a
principio del primer milenio a. de J. C. recubierta de abundantes bosques de hayas, lo
que confirma la veracidad de las fuentes.
_______________
8
9

FHA II, 8; Tartessos 105.


FHA I, 22, 118.

94

GOLFO. Avieno (Ora Mar. 265-267) menciona un golfo en la regin de Tartessos:


hic ora late sunt sinus Tartes(s)ii / dictoque ab amni in haec locorum puppibus / uia est
diei. El poeta parece indicar que la ciudad se encuentra en las proximidades de un golfo,
que Schulten localiza en los alrededores de la ciudad de Bonanza, donde haba dunas
cubiertas de pinos y donde el sabio germano descubri un poblado de pescadores y el
anillo con inscripcin griega del siglo VI 10; ya veremos que las fuentes admiten otra localizacin.
ESTRECHO. Avieno Ora Mar. 53-54): per aequor illud scilicet, quod post caua /
hiantis orbis a freto Tartes(s)io menciona el estrecho tartesio. Expresiones como estas
mal interpretadas son las que han podido dar lugar a localizar en autores muy posteriores a Tartessos en el Estrecho de Gibraltar. Del poeta latino no se deduce que la ciudad
estuviera en el Estrecho, probablemente se llama as por la regin.
RO. Avieno, que por utilizar fuentes pnicas, de gran antigedad, es una de las
fuentes ms importantes para el conocimiento de Tartessos; menciona por dos veces un
ro con este nombre (Ora Mar. 225-6): Tartessus amnis inde tenditur iugum / Zephyro
sacratum. 284-286: sed insulam Tartessus amnis ex Ligustino locu / per aperta fusus
indique adlapsu ligat. Hay segunda fuente para el ro Tartessos, en el poeta Estescoro,
que por ser de Sicilia, estaba muy bien informado sobre Tartessos.
La cita textual est recogida en Estrabn (3, 148):

El ro lo menciona tambin Aristteles (meteor. 350 b. 2):


y antes que l Eforo-Escimno (162) en un pasaje que es posiblemente el ms
importante para localizar el ro Tartessos, junto con el de Estescoro de Himera. foro utiliz una fuente anterior a finales del siglo VI. Pausanias en el siglo n (VI, 19, 3) habla
tambin de un ro que desemboca en el mar por dos bocas, y una ciudad del mismo nombre en medio de las bocas, en lo que coincide casi exactamente con el gegrafo griego.
Posiblemente es Eforo-Escimno 162 la fuente para ambos escritores. Segn Estrabn (1,
148) los autores antiguos llamaban al Betis Tartessos (tambin Marcial VIII 28, 5); el
gegrafo griego aade al parecer, pero no eran los ms antiguos, como Estescoro.
Pausanias (413) identifica al Tartessos con el Betis:
_______________
10

FHA I, 113; Tartessos, 262; A. Garca y Bellido, Hispania Graeca, II, 1948, 216.

95

En resumen, las fuentes antiguas referentes a Tartessos no permiten dudar de la


existencia de una ciudad antigua con este nombre. Adems de los textos aducidos al
principio de este trabajo, se afirma ello rotundamente en la Ora Maritima de Avieno,
que se refiere a Tartessos como Urbs (85), opulens ciuitas (270), rodeada de murallas
(297), regada por un ro, meridiana ciuitatis (290). Los datos que sobre su localizacin
ofrecen las fuentes antiguas son los siguientes:
l. Tartessos es Gadir (Ora Mar. 85, 269-70; Plin. NH, IV, 120; VII, 156; Sall. Hist.
11, 5; Val. Max. VIII, 13,4; Iust. XLIV, 4, 14; Arrian. 11, 16,4); es Carteia (Plin. NH.
111, 7; App. Ib. 63). Se encuentra en una isla (Escoliasta de Lycophrn 613); en medio
del Ocano (Escoliasta de la Iliada VIII, 479); en las proximidades de Las Columnas de
Hrcules (Polibio en Esteban de Bizancio voz Tartessos).
2. Tartessos se localiza en la desembocadura del ro homnimo (Ora Mar. 284290; Paus. VI, 19, 3; Esteban de Bizancio voz Tartessos); entre los dos brazos del ro
(Posidonio en Str. 3, 140 Y 148).
3. Dista dos das de navegacin de Cdiz (Escimno de Chos en foro 161-164).
La localizacin de Avieno y Escimno son irreconciliables entre s.
Los autores modernos que se ocupan del problema han llegado tambin a conclusiones diferentes. Para Schulten la ciudad se encontrara en el Coto de doa Ana, en
la desembocadura del Guadalquivir, pero las excavaciones arqueolgicas no han confirmado esta tesis; para Pemn estara en la desembocadura del Guadalquivir, las dos
bocas del ro no pueden ser otra cosa que las contiguas del Guadalquivir y Guadalete;
Garca y Bellido recoge las varias teoras propuestas, la de Schulten, la que poda
encontrarse en la actual Mesas de Asta, en las proximidades de Jerez, y asiento de la
ciudad romana Asta Regia, ciudad que ha sido excavada en parte y que ha
proporcionado material arqueolgico antiguo; Garca y Bellido parece inclinarse a
localizarla en Huelva, o en sus proximidades, como en la isla de Salts. Tambin poda
pensarse en Carmona, Lebrija, o en la misma Sevilla, que han proporcionado material
arqueolgico importante orientalizante.
Recientemente Luzn 11 ha aadido nuevos argumentos a la hiptesis de
que Tartessos se hallara situado en la ra de Huelva y ha propuesto una
_______________
11

J. M. Luzn, Zephyrus 13, 97 ss. Sobre los ajuares de Carmona estudiados por A. Blanco,
Zephyrus 11, 1960, 159 ss. Sobre las riquezas mineras del sur cf., A. Schulten, Geografa y
Etnografa de la Pennsula Ibrica, Madrid 1963, 221; R. Contreras, Oretania 22, 1966. Sobre
Tartessos y las explotaciones mineras, J. M. Blzquez, Tartessos... cit. 1968); Las races de
Espaa, 253; J. J. Jully, Opuscula romana 6, 1968, 27 ss.; A. Blanco, Zephyrus 13, 1962, 31 ss.;
Ebner, La parola del Passato 107, 1966, 111 ss.

96

interpretacin diferente, a la comnmente aceptada, de algunas fuentes. La importancia


de esta regin, la ra de Huelva, como centro minero, queda bien patente en el espectculo que ofrecen sus montaas de escorias, las cuales aun encontrndose en zona de sierra, compiten en altura con los cerros naturales; estas escorias han sido reutilizadas en
poca moderna para diversos fines; analizadas repetidas veces se ha llegado a la conclusin de que son residuos de una metalurgia de plata, puesto que muestran un contenido
de cobre excepcionalmente bajo, y al que no se puede pensar que se llegara con procedimientos primitivos. En esta regin no slo se explotaron en la antigedad las minas de
Riotinto, sino otras existentes: Tarsis, La Zarza, Sotiel Coronada, Cueva de la Mora, etc.
Slo en Riotinto la cantidad de escoria oscila, segn los especialistas, entre los 16 y 20
millones de toneladas, lo que supone una explotacin de plata gigantesca. Tartessos era
en Hispania lo que Populonia en Etruria. Riotinto se halla situado a unos 80 km de la
costa y el mineral extrado poda ser transportado al Atlntico por uno de estos dos caminos naturales: el primero es la ruta de 80 km a travs de zona montaosa que une
Riotinto y Sevilla, punto del Guadalquivir ms prximo a la cuenca minera, desde all
sera transportado mediante navegacin fluvial hasta la isla de la desembocadura del ro
Tartessos. El segundo es el camino terrestre de 45 km que une Riotinto, donde existi
un antiguo puerto, desde donde el ro es navegable, hasta el puerto de Huelva, en un tramo de 28 km. Este segundo camino es ms lgico y ms fcil.
La descripcin de Estescoro (Str. 3, 2, 11) sobre las fuentes del ro Tartessos se
ajusta con asombroso rigor al nacimiento del Riotinto, en la Cueva del Lago. El paisaje est dominado todo l por un cerro, el llamado Cerro Salomn, formado por una inmensa masa de xido de hierro totalmente roja; en la base del cerro se sita la zona de
minerales ricos metales preciosos (jarosita), explotada de antiguo mediante kilmetros
de galeras intrincadas. Segn se seal ya, Avieno (Ora Mar. 291-195) y otros autores
(Eustathio a Dionisio 337; Escimno 162), al describir el ro Tartessos, mencionan estao, pero ningn ro, de los identificados con el Tartessos, arrastra en sus aguas estao.
El nico que cautiva la atencin del viajero por la peculiar sustancia que lleva en disolucin es el Tinto; no es estao lo que lleva este ro, sino una disolucin de sulfato frrico.
El Tinto es el nico ro de la Pennsula que, por la singular sustancia que arrastran sus
aguas, justifica las reiteradas alusiones a l en las fuentes antiguas.
Nuevos argumentos, segn Luzn, confirman la hiptesis de la localizacin de Tartessos en la ra de Huelva. Un barco de la poca navegaba a razn de unos 50 km diarios,
como se deduce de la afirmacin de Herodoto (II, 11), de que la longitud del mar Rojo era
de 40 das de navegacin, a razn de unos 56 km diarios. La distancia entre Ayamonte y
Huelva era un da de navegacin, segn Avieno (Ora Mar. 265-267). Escimno (en Eforo
162) transmite la noticia de que desde Gades a Tartessos se invertan dos jornadas,

97

lo que corresponde a los 100 km de costa. Estos dos ltimos datos carecen de explicacin
posible, si se localiza la ciudad de Tartessos en una isla de la desembocadura del Guadalquivir, pues en este caso invertiran doble tiempo en recorrer el espacio Cdiz desembocadura del Betis, que entre este lugar y la desembocadura del Anas. La identificacin del ro
Tartessos con el actual Tinto obliga al desplazamiento del Hiberus de la Ora Martima
(248- 249) hacia Occidente, donde corre el ro Piedras, que riega una rica vega; con esta
hiptesis se comprende ms fcilmente que Avieno asegure que el ro fecunda la regin,
pues las aguas del Tinto no son potables, ni viven en ellas peces y otros animales. Esta interpretacin conducira a la identificacin del Besilus de Avieno (Ora Mar. 230) con el
Betis, lo que parece correcto, se menciona inmediatamente despus de un litoral lleno de
arenas. Luzn ha intentado una reconstruccin de los accidentes geogrficos de Tartessos ms aceptable que la propuesta por Schulten, a nuestro modo de ver. En la costa se
hallaba el cabo del Templo Fani prominens y algo ms distante el Arx Gerontis (Ora
Mar. 304), ambos separados por el sinus tartessicus, golfo donde desembocaba el ro
Tartessos y donde se encontraban dos bocas fluviales (Ora Mar. 307); penetrando por la
ms ancha se hallaba una isla grande ceida por el ro (Ora Mar. 285) y al norte de esta
isla una marisma, el llamado Lacus ligustinus (Ora Mar. 291), de la que fluyen los dos
brazos del ro Tartessos, que nace del Mons Argentarius (Ora Mar. 291), en una cueva
(Estescoro en Str. 3, 2, 11), entre los celtas (Escimno 162). Aplicando todos estos datos
geogrficos a la actual topografa del estuario onubense, cabe situar el fani prominens en
las proximidades de Punta Umbra. La isla de Saltes sera la que divida las bocas
meridionales del estuario. El Arx Gerontis debera encontrarse en la orilla opuesta. Esta
tesis de Luzn es probablemente mucho ms aceptable que la de situar Tartessos en el
curso del Guadalquivir, pues las poblaciones agrcolas del valle de este ro, como
Carmona, El Carambolo, etc., que intercambiaran algunos objetos de lujo, como los
marfiles, algn jarro y braserillo, por aceite y cereales, no pudieron ser los tartesios de que
hablan las fuentes, pueblo dedicado fundamentalmente a la explotacin de metales.
Blanco ha estudiado el ajuar, cermica y terracotas de alguna tumba de Carmona
excavada por Bonsor, datada hacia mediados del siglo IV, concluyendo que es muy
pobre. El mapa de la distribucin de los jarros de bronce, y objetos orientalizantes publicado por Garca y Bellido, indica bien claramente que los objetos vinculados con la cultura tartsica se localizan en las ricas zonas mineras de Huelva y Extremadura o en los caminos naturales que conducen a la Meseta o al litoral atlntico. Los hallazgos jalonan una
va comercial que desde las costas atlnticas conduca al interior, bien conocida en poca
romana; desde Gades ascenda a Hispal, pasaba por Emerita Augusta y llegaba a Salmantica. Otra va comercial, tan antigua como sta, era la que cuatro o cinco das llevaba
desde Tartessos al estuario del Tajo (Ora Mar. 178-180), va de la que se documentan

98

en poca imperial varios tramos y que posiblemente se relacionaba con la obtencin de


estao atlntico y su traslado desde el estuario del Tajo a los centros mineros y metalrgicos de Tartessos.
OTROS DATOS. Avieno en su Ora Martima ofrece otros datos sobre los tartessios,
como es que comerciaban con los habitantes de las Oestrimnides: Tartes(s)iisque in
terminos Oestrumnidum / negotiandi mos erat (113-114), es decir, era un pueblo de comerciantes 12 en la costa norte del Atlntico, posiblemente en funcin de obtener el estao del noroeste hispnico; relaciones comerciales que confirma la Arqueologa, como el
collar de Elvia 13, que obedece a prototipos chipriotas, datados en torno al 550, del cual
no se puede dudar que se fabric en la Pennsula, pues la decoracin del porta-amuleto
responde a la de las placas de cinturn de Miraveche (Burgos) y del Castro de Lanhoso.
Una serie de topnimos atlnticos confirman la veracidad de las fuentes utilizadas por
Avieno.
Quizs una alusin a los viajes de los tartesios por el Atlntico se lea en la
Metamorfosis (XIV, 416) de Ovidio, que llama al ocano occidental tartesio; tal vez
tambin por baar sus aguas sus costas.
La orfebrera castrea del Noroeste, como ha sealado Blanco 14 al estudiarla, da
muestra de la poderosa influencia meridional, que acta sobre ella siguiendo una ruta terrestre perceptible en la interesantsima orfebrera portuguesa, arracadas de Golega y de
Monsanto da Beira, en el centro de Portugal y la de Madrigalejo y al mismo tiempo otra
ruta martima a lo largo del litoral atlntico, como lo indican claramente los pendientes,
aros para el pelo y los collares articulados, como las arracadas de Irixo (Orense), Carballo
(La Corua), Vilar de Santos (Orense), San Martinho de Anta, Briteiros y los ejemplares
del Tesoro Bedoya, Berducedo, todas posteriores al siglo IV antes de J. C., derivadas de
las arracadas andaluzas, inspiradas en modelos fenicios y griegos. La ruta martima a lo
largo de las costas hispnicas del Atlntico ha dejado una serie de accidentes geogrficos
que deban ser bien conocidos de los navos que costeaban el litoral con rumbo a las islas
del estao; al sur del Atlntico el Promontorium Saturni, en el Cabo San Vicente (Str. 3, 1,
4). El Cabo de Roca se llama en Ptolomeo (II, 5, 3), Monte de la Luna, equivalente al de
Noctiluca de la costa malaguea (Ora Mar. 366-369). Ms arriba cita el periplo (Ora Mar.
164) una Insula Saturno sacra y, finalmente, el Veneris iugum (Ora Mar. 158), que recuerda la isla gaditana de San Sebastin, tambin dedicada a la Venus Marina (Ora Mar.
315-317), identificada recientemente con la Punta de Muller Maria por Blanco, nombres
_______________
12

A. Garca y Bellido, Hist. de Esp., cit. 291 ss.; La Pennsula Ibrica..., cit. 203, 217.
L. Monteagudo, AEA, 1954, 236 ss.; J. M. Luengo, NAH, 3-4, 1956, 100.
14
CEG, 12, 1953, 267 ss.; Homaxe a Ramon Otero Pedrayo. Vigo, passim: J. J. DE Juregui,
La carrera del estao en la Ora Martima de Avieno, 1952; F. L. Cuevillas, CEG 8, 1953, 5 ss.
13

99

todos que indican la presencia de navegantes semitas o fuertemente influidos por ellos
en estos mares.
En otros versos (Ora Mar. 178-182): et rusus in de si petat quisquam pede / Tartessiorum litus, exuperet uiam / uix luce quarta, siquis ad nostrum mare / Malac(a)eque
portum semitam tetenderit, / in quinque soles est iter, indica el poeta la distancia, y por lo
tanto la existencia de un camino que de la desembocadura del Tajo conduca a Tartessos
en cuatro das y de aqu en cinco a Mlaga. La confirmacin arqueolgica de esta va
desde la desembocadura del Tajo a Tartessos son una serie de hallazgos, como la placa
de cinturn con tema orientalizante del Castro de Azougada 15. En poca romana todava exista una calzada por este antiguo camino, que fue la seguida por todo el material
griego hallado en muchos yacimientos portugueses y en especial en Alccer do Sal.
Ms adelante, el poeta latino indica algunos pueblos que habitaban la Pennsula,
entre los que menciona los tartesios, cilbicenos y los cempsios, que se apoderaron de la
isla Cartare: pars porro eoa continet Tartes(s)ios / et Cilbicenos. Cartare post insula est /
eamque pridem, influx(a) e(t est) satis [est] fides, tenuere Cempsi (Ora Mar. 254-257).
Eratstenes (Str. 3, 107) tiene razn cuando menciona a los celtas en la costa occidental
hispana, que llegaron, como escribe el gegrafo, hasta la propia Cdiz. Celtas al servicio
de los tartessios se mencionan mucho ms tarde, a las rdenes de Istolatios e Indortes,
con ocasin de las campaas de Amlcar contra los tartesios o turdetanos, y en el ao
195, en tiempos de Catn, los celtiberos figuran como mercenarios de los pueblos del
Sur (Liv. XXXIV, 19). Herodoto (IV, 49) tambin conoce a los celtas junto a los cinetas
en la costa atlntica. Sobre la localizacin de estos pueblos ha escrito un bello trabajo
Lambrino 16. La isla Cartare hay que situarla muy posiblemente en la ra de Huelva, si
este pueblo, como lo indica bien su raz, es indoeuropeo; la veracidad de la fuente
utilizada por Avieno, queda confirmada por el hallazgo de la ra de Huelva, cuyas
espadas obedecen a prototipos atlnticos y europeos 17 y sealan la presencia hacia el
ao 750 de estas gentes en la desembocadura de la ra. Schulten 18 sita la isla en el
Guadalquivir, para nosotros es claro que est en Huelva.
Otros versos de este mismo poema (Ora Mar. 421-430): nam sunt feroces hoc Libyphoenices loco, / sunt Massieni, regna Cilbicene sunt / feracis agri
_______________
15

A. Garca y Bellido. AEA, 1960, 61..


BEP 19, 1955-56; 20, 1957, 87 ss.; 21, 1958, 86 ss.; Euphrosine 1, 1957, 135 ss.; A. Tovar,
EC, 10, 1962, 355; Zephyrus 3, 1952, 219 ss.; 11, 237 ss.; J. Untermann, APL 10, 1963, 178 ss.;
F. R. Adrados, RFE 48, 1965, 171 ss. Tambin A. Schulten, FHA, V, 112. El nombre de
Istolatio es nombre indoeuropeo claro. Indortes es ibero, c. M. L. Albertos, La Onomstica personal primitiva de Hispania. Tarraconensis y Baetica. Salamanca 1966, 125.
17
M. Almagro, IA, 1958; Ampurias 2, 1940, 85 ss.
18
FHA I, 112; Tartessos, 244, 250.
16

100

et diuites Tartes(s)ii 19, conserva otros nombres de tribus indgenas, entre los cuales
vuelve a mencionar a los tartesios, que tenan bajo su control una isla, consagrada antes
por los habitantes a Noctiluca, que se hallaba situada enfrente de la ciudad de Mlaga.
Pasa Avieno (Ora Mar. 463-464): Hic terminus quondam stetit / Tartes(s)iorum, hic
Herna ciuitas fuit a sealar el lmite oriental de los tartessios, que llegaba hasta el Cabo
Nao. Escimno, o sea foro (196), menciona las mismas tribus que la Ora Martima,
como habitantes de las costas del sur y del este de la Pennsula Ibrica: los Libiofenices,
Tartesios. Iberos y Beribraces. El gegrafo griego Hecateo, hacia el ao 500, menciona
varias veces, entre otras tribus del sur de Hispania, a los tartesios y a una ciudad tartsica, Elibirge (FHA, I, 185 ss.), cuya situacin es imposible localizar.
Piteas, fuente segn Estrabn, para Eratstenes (280-195 a. de J. C.), recogido en
el gegrafo griego (3, 148), llama Tartside a toda la costa al oeste de Gibraltar, por
caer esta regin dentro del dominio del antiguo reino de Tartessos, pero Artemidoro de
feso (hacia el ao 100 a. de J. C.) le contradice, sosteniendo que nunca se llama la regin de Calpe Tartessis. De esta denominacin de Eratstenes y de su fuente puede nacer el error de situar a Tartessos en Carteya, segn se indic. En Licofrn (Alex. 642643) se llama al Estrecho de Gibraltar igualmente, lo que parece indicar que el poeta utiliza una fuente anterior a Pndaro, que ya le llama
(Str. 3, 170, 172).. En fuentes griegas posteriores se llaman a los habitantes del sur tartesios, como en Diodoro (XXV, 10) con motivo de narrar las campaas de Amlcar, quien
en 237 desembarc en Cdiz, con nimo de conquistar la Pennsula, como lo hizo. Lo
mismo hace Livio (XXIII, 26) con ocasin de contar la misma campaa. A Calbo, le califica de nobilem Tartesiorum ducem. En otros pasajes el historiador latino (XXI, 6;
XXIV, 42; XXVIII, 15; XXXIV, 17) los llama turdetanos, posiblemente, como sugiere
Schulten 20, por utilizar fuentes diferentes; el analista Fabio los deba llamar turdetanos
y Sileno tartesios. Estrabn (3, 148) dice expresamente que la regin habitada por los
trdulos se llamaba Tartessis. Con esto concuerda perfectamente lo que Livio (XXI, 6.
1) cuenta de la lucha entre Saguntinos y turdetanos, puesto que la frontera de los tartesios (llamados turdetanos en Livio) llegaba hasta el Sudeste hasta ,
mencionada en el segundo tratado entre Roma y Cartago (Pol. 3, 24,1).
En escritores que vivieron durante el Imperio, a los productos del sur de
la Pennsula se les califica en general de tartesios, por proceder del antiguo reino. Los precedentes de esta costumbre son Herodoto (IV, 192) que habla ya del hurn tartsico y Aristfanes, que en las Ranas (473-475) menciona
_______________
19

Sobre la distribucin de estos nombres, cf. P. Bosch Gimpera, Etnologa de la Pennsula Ibrica. Barcelona 1932, 334 ss., 326 ss.; L. Pericot, La Espaa primitiva. Barcelona 1950, 276 ss.
20
FHA III, 76; Tartessos, 136 ss.

101

las salazones tartsicas, de la costa de Tartessos 21, que exportaba Cdiz a Cartago y al
resto del Mediterrneo, como a Atenas. El hurn tartsico lo menciona Claudio Eliano
(170-235) en su tratado de Natura animalium (XIV, 4); Hesiquio de Alejandra en el
siglo V, en su Lxico (I, 413); los Paroemiographi graeci (Bodleian p. 28, 263) y los
Scholia graeca in Aristophanem, de varios autores del siglo III, pero redactados hacia el
ao 100; Suidas (I, 1, 506, nm. 29) escribe que en Tartessos haba muchos hurones de
gran tamao. Junto al hurn mencionan las fuentes la murena que, por proceder del Sur,
se llama igualmente tartesia; la citan en el siglo II Aulo Gelio, en sus Noctes Atticae
(VI, 16, 5), sacando el dato de Varrn, y Pollux en el Onomasticon (VI, 63); tambin los
mencionados Paroemiographi graeci Apost. et Arsen. II, p. 660, 15 y Suidas (I, 4, p.
506, nm. 136), que copia el dato de Aristfanes. Un ltimo eco de esta costumbre se
halla en Claudio Claudiano, que viva en Roma hacia el 400, cuando llama a un monstruo del Ocano, tartesia tigris. Marcial (VII, 28, 3) menciona la prensa de aceite tartsico, es decir de la Btica, rica en olivos (Colum. De r. r. V. 8, 5. Plin. NH XVII, 9394), a la que en otra composicin (IX, V, 1) llama Tartesiacis terris.
RIQUEZA. Se basaba principalmente en la explotacin de metales. De los textos ya
mencionados de Estescoro, Eforo-Escimno, se deduce que Tartessos produca plata, estao y bronce. Pausanias (VI, 19, 2) escribe que segn los eleos el tesoro de los sicionios, ofrecido por el tirano Mirn, por haber vencido con el carro en la olimpada 33, en
Olimpia, tena dos cmaras, una en estilo drico y otra en jnico, hechas de bronce tartsico. Se trata de bronce exportado. Los ejes de la economa tartssica eran la agricultura (mito de Habis), ganadera (mito de Gerin), la industria de salazones (Aristfanes) y
la explotacin de minerales (Herodoto) de la regin o procedente del comercio atlntico.
La plata era el metal que los fenicios importaban de Tartessos (Timeo De mirab.
ausc. 135; Diod. V, 35, 4); este ltimo autor saca el dato de Posidonio y Timeo probablemente de foro. La confirmacin de la veracidad de estas fuentes, que hablan
de que los fenicios en sus viajes de vuelta de Tartessos sustituan las anclas de
plomo por otras de plata, son las anclas de Cartago Nova, fechadas a finales del
siglo IX, a juzgar por los tres monogramas, que fueron fabricadas en la costa
de Israel, en Sephela en la Palestina meridional 22, que prueban adems la veracidad de las fuentes que hablan de los viajes de fenicios en fecha tan temprana. Cdiz
_______________
21 A. Garca y Bellido, Hist. de Esp. cit. p. 380 ss., 294 ss.; M. Ponsich, M. Tarradell, Garum
et industries antiques de salaison dans la Mditerrane Occidentale, Pars 1965, 82 ss. La explotacin arranca de fechas muy antiguas. La salazn de Cdiz la menciona en la segunda mitad
del s. V Eupolis (FHA II, 42); a comienzos del s. IV, Antifones (FHA II, 46). La de Sexi en poca helenstica, Dilllo (FHA II, 85).
22 J. M. Sol Sol, Sefarad 27, 28 ss.

102

precisamente est fundada con vista a la obtencin de los metales de Tartessos, y de la


costa Atlntica, de la explotacin de los salazones, y de la obtencin del oro de Mogador 23, que quiz fuera una colonia tartsica, como parece deducirse de la presencia de
cermicas indgenas hispanas en ella, todo lo cual garantiza el epteto diuites, que
Avieno da a los Tartesios (Ora Mar. 23), que coincide con lo que siglos posteriores escribi Estrabn (3, 2, 1, ss.) sobre los turdetanos.
CULTURA TARTSSICA. Estrabn (3, 139) escribe que los turdetanos (tartessios)
son los ms cultos de los iberos y tienen escritura y escritos histricos en prosa y poesa,
y leyes en forma mtrica, que segn se dice datan de 6.000 aos. Esta narracin debe estar tomada de Asclepiades de Mirlea, que hacia el ao 100 ense gramtica en la Btica. Este dato, de la antigedad de la cultura tartssica, responde, sin duda a la gran antigedad de alguna tradicin, como el mito de Habis, y que las races de esta cultura se
hunden en la Edad del Bronce, con pervivencia de elementos muy arcaicos en la regin,
segn indica la Arqueologa. En el mito de Habis, que como veremos ms adelante, se
fecha a los finales de la Edad del Bronce, ya se habla de que el hroe es un legislador.
Las leyes en forma mtrica (posiblemente Estrabn entiende rtmica) existen en el mundo griego y en el romano, como en la Lapis Niger, en Las doce tablas, etc., ya Soln a
principios del siglo VI puso en verso su reforma. Estas leyes no debieron publicarse en
Tartessos con anterioridad al mundo griego, donde la segunda mitad del siglo VII y todo
el VI son la poca de los grandes legisladores, lo que presupone la difusin de la escritura. Dracn codifica el derecho ateniense hacia el 625; antes hacia el 650, Zaleucos en
Locros y algo despus Carondas en Catane. Las leyes de Gortyna en Creta se grabaron
en la primera mitad del siglo V, aunque algunas instituciones jurdicas parecen
anteriores.
En cuanto a los relatos histricos, posiblemente Estrabn entiende, ya que
l utiliza continuamente a Homero como fuente histrica, o narraciones del
tipo de la epopeya 24. En cuanto a la escritura se refiere muy posiblemente a
la recientemente descifrada por M. Gmez Moreno 25, que se puede fechar
_______________
23

A. Jodin, Mogador, Tnger 1966. 24. G. S. Kirk, The Homeric Poems as History, Cambridge
1964. 25. La escritura bstulo-turdetana (Primitiva hispnica), Madrid 1962; A. Tovar, Zephyrus
12, 1961, 181 ss.; M. Lejeune, REA 64, 1963, 5 ss.; U. Schmoll, Die sdlusitanischen Inschriften,
Wiesbaden 1961; MM 3, 1962, 85 ss.; S. Wikander, Studia linguistica 20, 1 ss., intenta demostrar el
carcter indoeuropeo de la lengua, los datos en que se apoya son muy pocos. En teora no hay dificultad ninguna en que sean indoeuropeos, lo que parece ms probable es que haya algn elemento
indoeuropeo. La fecha que propone recientemente J. Maluquer en su excelente libro (Epigrafa prelatina de la Pennsula Ibrica, Barcelona 1968, 99), s. III o incluso del s. II a. de J. C., nos parece
excesivamente baja, y ms apoyado en el argumento que l emplea, que el mayor volumen del comercio exterior corresponde a los siglos IV y III, si descartamos la influencia romana a partir del 206.
El numeroso material orientalizante estudiado por A. Garca y Bellido (AEA 29, 1956, 85 ss.; 30,

103

aproximadamente hacia el ao 700, siguiendo a A. Tovar. Toda la cita de Estrabn parece, pues referirse a la cultura tartssica de final de la Edad del Bronce.
Maluquer, basado en el numeroso material suministrado por la Arqueologa, ha podido escribir: Si nos fijamos en el mundo tartsico, tal como nos lo exponen las fuentes
literarias, resalta poderosamente la idea de que se trata de una estricta continuidad de un
mundo indgena, muy viejo en el pas. En efecto, la descripcin de la monarqua tartsica representa exactamente el tipo de sociedad que reconstruiramos ante las grandes
construcciones megalticas andaluzas del segundo milenio. Si, adems, observamos su
irradiacin hacia Portugal y hacia el Noroeste, vemos tambin que se mantiene un tipo
de equilibrio econmico paralelo al que hallamos ya a mediados del segundo milenio,
en una etapa para la que no es posible asignar un nombre concreto de pueblo histrico.
La gran rea atribuida al foco cultural tartsico es ya de por s un gran argumento histrico, contra la idea de una colonizacin extranjera, pues ser preciso llegar a la etapa de
los Barcas o la misma conquista romana para obtener un proceso de accin territorial
_______________
1957, 121 ss.; 31, 1958, 152 ss.; 33, 1960, 44 ss.; 37, 1964, 50 ss.), Blanco (AEA 26, 1955, 235
ss.; 29, 3 ss.; 33, 3 ss.; MM 1, 1960, 101 ss.; E. Kukahn, A. Blanco, (AEA 32, 1959, 37 ss.), por el
propio Maluquer (Zephyrus 8, 1957, 157 ss., 241 ss.; El Castro de los Castillejos en Sanchorreja,
Salamanca 1958, 111), por J. M. Blzquez (Tartessos y los orgenes de la colonizacin semita en
Occidente; passim), adems de por M. Pellicer, H. G. Niemeyer, H. Schubart, E. M. Orta, M. Garrido (La tumba orientalizante de La Hoya, Huelva, Madrid 1963; CAN 8, 1964, 320 ss.) precisamente indican que con anterioridad a los romanos el momento de mximo influjo exterior fue el
perodo orientalizante; hay que tener presente que estos pueblos, ya desde la primera mitad del s.
VIII, conocan la escritura fenicia, como lo demuestra la inscripcin de la Asthart de Sevilla (J.
M. Sol Sol, RSO 41, 1966, 97 ss.; G. Garbini, RSO 42, 1967, 2 ss.; J. Ferrn, Ampurias 28,
1966, 246 ss.; F. Vattioni, Orientalia 36, 1967, 178 ss.) y la egipcia, representada hacia el 700 por
los alabastra de Almuecar y hacia el 600 por la botella de La Aliseda. Para las inscripciones fenicias ms antiguas de Marruecos cf., J. G. Ferrier, Inscriptions antiques du Maroc, Pars 1966, 83
ss.; algunas tienen signos muy arcaicos. Duda el autor de la procedencia: de Fenicia, Cdiz o de
Cartago. La fecha que encontramos ms probable es la de A. Tovar (Actas del II Congreso espaol de Estudios Clsicos, 596 ss.), quien las fecha hacia el ao 700. Indica Tovar que la zona tartssica se muestra ms como colonial que como indgena y que la toponimia de los valles del Guadalquivir y del Tajo indica una colonizacin martima. (Tambin A. Montenegro, Arbor 62, 1959,
200 ss.). Quiz viniera ya la escritura con las vocales del Oriente, de una zona como el N. de Siria
(o de Chipre, aadimos nosotros), donde existan colonias griegas y donde T. J. Dunbabin (The
Greeks and their Eastern Neighbours, Londres 1957, passim) cree que es posible se originara el
alfabeto griego. Material del N. de Siria ha aparecido en Hispania; baste recordar la botella de La
Aliseda y la Asthart de Galera (J. M. Blzquez, Tartessos, passim). En los Zeitschriften fr F.
Altheim, en prensa, hemos estudiado las relaciones de Hispania con los semitas (Sirios, Fenicios,
Chipriotas, Judos y Cartagineses) en la Antigedad. La existencia de escritura bustrofeda en el
Algarve no aboga por una fecha excesivamente baja. La del Cigarralejo es del s. IV.

104

anlogo. Esta gran rea tartsica inclina a pensar en un indigenismo bsico, sin que alcance valor de argumento el hecho, de que ms tarde, cuando se citan tropas clticas al
servicio de reyes o ciudades andaluzas, quiera interpretarse como una diferenciacin tnica entre los cuadros de mando y la masa de poblacin, pues se trata de un fenmeno
tpico y ampliamente documentado en sociedades monrquicas y oligrquicas de todo el
mundo antiguo. Interpretamos, por consiguiente, el mundo tartsico, como el florecimiento de una poblacin indgena ante la fuerte elevacin del nivel de vida, al que no
seran ajenos, desde luego, los estmulos coloniales, mediterrneos. Tesis sta que en
el estado de la investigacin es hoy perfectamente aceptable. Gmez-Moreno ha establecido la ecuacin Tartessos-Megalitismo, si esta ecuacin no es exacta para el Tartessos conocido por fenicios y griegos, s responde a la realidad de las gigantescas construcciones andaluzas del segundo milenio.
Uno de los mejores conocedores de todo este mundo, Blanco, por su parte, sostiene que tal como actualmente lo vemos, Tartessos no posey una cultura original, ni
siquiera una gran cultura. Probablemente sus reyes mitolgicos, su literatura y su legislacin eran patrimonio de las viejas poblaciones decantadas en Andaluca desde el tercer
milenio.
MONARQUA. La monarqua tartsica es hereditaria y de origen divino, como se
deduce del mito de Habis. Se conocen los nombres de algunos monarcas, como Gerin,
o Gern, del que Avieno (Ora Mar. 263, 304) menciona el arx Gerontis, que se
encontraba en la desembocadura del ro Tartessos. La localizacin del mito de Gerin, a
quien dio muerte el fornido Heracles junto a los bueyes de flexibles pies, en Eritia,
situada en medio de las olas, el da en que el hroe atraves el Ocano, despus de
matar a Ortos y al boyero Euritin, en un oscuro establo, al otro lado del ilustre Ocano,
y se llev aquellos bueyes de espaciosa frente a la sagrada Tirinto (Teog. 280-294). El
hecho de que Estescoro hacia el ao 600 hable de Gerin, pastor de bueyes, y que site
el mito en Tartessos parece indicar que de muy antiguo se localiz aqu. Eforo-Escimno
(150) tambin recoge el mito. Segn Estrabn (3, 169), Fercides coloc el mito de
Gerin en Erythia (Gades) y aade el gegrafo griego que debido a la abundancia y calidad de los pastos se invent el mito de Gerin. Es decir, el Occidente proporcion el estmulo para tal proyeccin (Str. 3, 143). Al mito de Gerin aluden muy frecuentemente
los escritores del Imperio: Virgilio (Georg. VII, 661-664), Diodoro (IV, 17, 18), Ovidio
(Her. IX, 91-92), Apolodoro (Bibl. 1, 6, 1, 3; 11, 5, 10, 1; Pediasim. 25); Dion (Orat. 8,
31); Scholia in Apollonii Argonautica (II, 767); Arriano (Anab. 11, 16, 5); Pausanias
(IV, 36, 3; V, 10, 9; X, 19, 1); Lactancio (Diuin. iust. 1, 21, 8); Scholia uetera in Pindari
Carmina (Olimp. III, 79 d.), Panegyrici latini (XI, 9,5); Justino (Epit. Hist. Phil. 44, 1416); Firmico Materno (De errore XII, 5); Ammiano Marcelino (XV, 9, 6); Ausonio
(Eclog. XXV, 10); Libanio (Laud. VIlI, 273, 1); Servio Gramtico (Aen. VII, 662);

105

Claudio Claudiano (Carm. Min. IV, 1-2); Esteban de Bizancio ('); Scriptores
rerum mythicarum latini tres (1, 68; 11, 152; 111, 13, 6), un ltimo eco del mito se halla
en las Etimologas (XI, 3, 28) de S. Isidoro. El mito de Gerin, como otros varios mitos
griegos, primitivamente tambin se localiz en Epiro (Arrian. Anab. 2, 16).
A. Blanco 26 ha estudiado bien el mito de Gerin, concluyendo que dibuja implcitamente la mansin clsica de un personaje fluvial, como cumple al tipo de una ninfa
de las aguas y nieto del Ocano. Hay una tendencia popular a identificar al ro con el
animal que pace en sus riberas. En este sentido una representacin del ro sera la Bicha
de Balazote 27 y el toro androcfalo de las monedas de Arse-Sagunto, que representa al
ro que da fertilidad a la comarca.
Se conocen los nombres de otros reyes de Tartessos, como Thern que intent, al
decir de Macrobio (Sat. 1, 20, 12), saquear el templo de Hrcules. Schulten 28 repetidas
veces identifica a Thern con Gerin, pero que en las fuentes no parece ser el mismo. El
texto de Macrobio habla de una batalla naval entre los tartssicos y los gaditanos. Por
Justino, es decir por Trogo Pompeyo (Epit. Hist. Phil. XLIV, 5), se tiene noticia de que
los gaditanos fueron atacados por sus vecinos, posiblemente ambas fuentes aluden al
mismo hecho. Junto a estos dos reyes las fuentes mencionan a Norax (Paus. X, 17,5),
hijo del dios Hermes y de Eritia, hija de Gerin, quien fund la ciudad de Nora en
Cerdea. Este mito seala relaciones muy antiguas entre la isla e Hispania, de la que son
buena prueba la empuadura sarda, del siglo VII, indita, hallada en el Guadalete y los
bronces hallados en Sa Idda, que responden a prototipos hispanos, si no fueron llevados
de aqu, como quieren muchos investigadores 29. El rey ms famoso de Tartessos fue
Argantonio, que vivi 120 aos 30; debi nacer hacia el ao 670, comenz a gobernar
hacia el 630, muriendo hacia el 550, mencionado ya en Anacreonte, en la segunda mitad
del siglo VI (Str. 3, 151). Este poeta y Herdoto (I, 163, 165) son las fuentes de donde
proceden los testimonios posteriores referentes a este rey, como el de Apiano (Ib. 63),
Cicern (Tusc. disp. III, 69), Valerio Mximo (VIII, 13, ext. 4), Plinio el Viejo (NH VII,
154, 156), Silio Itlico (III, 396-399), Luciano (Macr. 10), Libanio (Epist. 1406),
los Paroemiographi Graeci (Bodl. p. 28, 263) y de Suidas (I, 4, p. 506, nm. 136).
Este rey recibi a los focenses 31, segn cuenta Herdoto y les dio dinero para reconstruir los muros de su ciudad, posiblemente tambin a Colaios de Samos, que visit
_______________
26

A. Blanco, Homenaie al profesor Cayetano de Mergelina, Murcia 1961-1962, 163 ss.


A. Garca y Bellido, AEAA 7, 1931, 249 ss.; Hist. Esp. 1, 3, 378 ss.
28
Tartessos, 70 ss.
29
P. Bosch-Gimpera, AEA 27, 1954, 70 ss.; M. Pallotino, Ampurias 14, 1952, 137 ss.
30
W. F. Albright, Syria. The Philistines and Phoenicia, Cambridge 1962, passim.
31
A. Schulten, FHA V, 191; Tartessos, passim; A. Garca y Bellido, Hispania Graeca I, 126
ss.; Hist. Esp. 1, 2, 515 ss.
27

106

Tartessos hacia el ao 630 32 y volvi a su patria con riquezas valoradas en 60 talentos,


segn cuenta Herdoto (IV, 152). El texto de Herdoto es importante por indicar bien
que Tartessos es fundamentalmente para los griegos un mercado de suministro de metales, lo mismo se deduce de Diodoro para los fenicios. La veracidad de estas relaciones
de Tartessos con Samos viene confirmada por los peines de Carmona aparecidos en la
isla 33, y por el bronce de Medina de las Torres, que obedece a prototipos samios 34, quiz tambin por los escudos con escotadura en V 35. Schulten repetidas veces ha insistido
en que el nombre de este reyes etrusco, pero en la actualidad la mayora de los investigadores le dan por de procedencia cltica 36. La influencia etrusca sobre Tartessos se
puede sealar en el material arqueolgico, como ha sealado Blanco 37, y no en el nombre de Argantonio, ni en las inscripciones del Algarve 38. Con la extrema ancianidad de
Argantonio hay que poner en relacin posiblemente el respeto de los tartessios por los
ancianos (Nic. Damasc. fragm. 103). La monarqua, como forma de gobierno, indica en
Tartessos una estructura econmica, social y poltica semejante a la de Roma de la poca de los Reyes 39, de la Etruria arcaica 40, y de la Grecia Antigua 41.
MITO DE HABIS. El nico mito hispnico transmitido por las fuentes es el de Habis
conservado por Trogo Pompeyo a travs de Justino (Epit, Hist. Phil.. XLIV, 4-16). Dice
as: Saltus uero Tartessiorum in quibus Titanas bellum aduersus deos gessisse proditur incoluere Cunetes, quorum rex uetutissimus Gargoris mellis colligendi usum primus inuenit. Huic
cum ex filiae stupro nepos prouenisset, pudore flagitii uariis generibus extingui paruulum
_______________
32

A. Garca y Bellido, Hispania Graeca I, 116 ss.; Hist. Esp. 1, 2, 512 ss.; La Pennsula Ibrica, 189 ss.
33
B. Freyer-Schauenburg, MM 7, 1966, 89 ss.
34
J. M. Blzquez, Tartessos, passim.
35
M. Almagro, AEO 1, 1965, 73 ss.; Las estelas decoradas del Sudoeste peninsular, Madrid
1966, passim; H. Hencken, AJA 65, 1950, 295 ss.; J. M. Coles, PPS 28, 1962, 156 ss.
36
M. Palomar, op. cit., 40 s.; ELH 1, 353 s.; M. Albertos, op. cit., 33. De los otros nombres de
reyes tartessios, Habidis es tartessio (M. Albertos, op. cit., 121); Norax es indoeuropeo, pero no un
nombre autnticamente hispano, pues fue dado por los griegos a un personaje mtico, y no se conocen hallazgos epigrficos (M. Albertos, op. cit., 169 s.), Gargorix puede ser indoeuropeo, pero
no es seguro (M. Albertos, op. cit., 118 s); Gern es un nombre griego con significacin de
anciano, no hay confirmacin epigrfica del nombre; en la onomstica celta existe como prstamo del griego a travs del latn (M. Albertos, op. cit., 119); Thern reaparece en una inscripcin
de Germania Inferior (M. Albertos, op. cit., 226).
37
AEA 29, 1956,3 ss.; J. M. Blzquez, Tartessos, passim, con el examen de todas las piezas
etruscas aparecidas en Hispania. A. Garca y Bellido, AEAA 7, 119 ss.
38
A. Schulten, Ampurias 2, 33 ss.
39
L. Pareti, Storia de Roma, Turn 1952, 1, 291 ss.
40
H. H. Scullard, The Etruscan Cities and Rome, Londres 1967, 221 ss.
41
A. G. Starr, Le origini della Civilt Greca. Roma 1964, 112 ss., 280 ss.

107

uoluit: sed per omnes casus fortuna quadam seruatus ad postremum ad regnum tot
periculorum miseratione peuenit. Primum omnium cum eum exponi iussisset et post dies ad
corpus expositi requirendum misisset, inuentus est uario ferarum tacte nutritus. Deinde
relatum domum in tramite angusto, per quem armenta commeare consueuerant, proici
iubet, crudelis prorsus, qui proculcari nepotem quam simplici morte interfici maluit. Ibi
quoque cum inuiolatus esset nec alimentis egeret, canibus primo ieiunis et multorum dierum
abstinentia cruciatis mox etiam suibus obiecit. Itaque cum non solum non noceretur, uerum
etiam quarundam uberibus aleretur, ad ultimum in oceanum abici iussit. Tum plane
manifesto quodnm numine inter furentes aestus ac reciprocantes undas, uelut naue, non
fluctu ueheretur, leni salo in litore exponitur, nec multo post cerua adfuit, quae ubera
paruulo offerre. Inde denique conuersatione nutricis eximia puero pernicitas fuit; inter
ceruorum greges diu montes saltusque hauc inferior uelocitate peragrauit. Ad postremum
laqueo captus regi dono datus est. Tunc et liniamentorum similitudine et notis corporis,
quae inustae paruulo fuerant, nepos agnitus. Admiratione deinde tot casuum
periculorumque ab eodem successor regni destinatur. Nomen illi impositum. Habidis, qui ut
regnum accepit, tantae magnitudinis fuit, ut non frustra deorum maiestate tot periculis
ereptus uideretur quippe et barbarum populum legibus uinxit et boues primus aratro
domare frumentaque sulco quaerere docuit et agresti cibo uesci odio eorum, quae ipse
passus fuerat, homines coegit. Huius Casus fabulosi uiderentur, ni et Romanorum
conditores lupa nutriti et Cyrus, rex Persarum, cane alitus proderetur. Ab hoc et ministeria
seruilia populo interdicta et plebs in septem urbes (ordines?) diuisa. Mortuo Habide
regnum per multa saecula ab successoribus eius retentum.
El mito 42 presenta grandes analogas con las leyendas de la fundacin de Marsella.
Describe un estado matriarcal y la transicin de un rgimen todava brbaro a la cultura
superior, que puede colocarse en las ltimas fases de la Edad del Bronce. Habis ensea
la agricultura, legisla y al fin se convierte en dios, como Saturno. Las gentes que gobernaba ignoraban toda forma de vida civil y las tcnicas agrcolas, se encontraban en el
paso del estadio medio al superior de la barbarie, en el trnsito de la constitucin gentilicia y tribal a nuevas formas de constitucin territorial, manifestadas en el desarrollo de
la tcnica menor, en una incipiente evolucin urbanstica y en una progresiva diferenciacin social. Hay un largo perodo de monarqua desptica hereditaria de carcter divino. Habis se presenta, pues, con caractersticas similares a los fundadores de otras monarquas antiguas, como Rmulo y Ciro.
Trogo Pompeyo es la fuente ms antigua, de las conocidas por nosotros, que localiza la gigantomaquia en Tartessos; otras fuentes posteriores sostie-

_______________
42

A. Garca y Bellido, Hisp. Graeca I, 1.5 ss.

108

nen lo mismo, como Tallo, al comienzo del Imperio (frag. 2) y los Scholia in Iliadem
(VIII, 479). Zeus combati a los gigantes en Tartessos y los arroj al Erebos, identificado con la regin de Erbi y la palus Erebea, mencionada en Avieno (Ora Mar. 243-247);
quizs una alusin a estas luchas se encuentre en el poema en el verso referente a la ciudad de Herbi: quae procliorum absumpta tempestatibus / fanam atque nomen sola liquit
caespiti.
La localizacin de la gigantomaquia en Tartessos ms bien parece reciente, quiz
de poca helenstica, en que se desplazan hacia Occidente multitud de leyendas 43, de lo
que en el libro tercero de la Geografa de Estrabn hay abundante documentacin. Un
caso similar es el de las Gorgonas que los Scholia de Likofrn de Calcis (653, 838) sitan en Tartessos, y que ya en un escoliasta de Apollonio de Rodas 4, 1515, se localizaban en el Ocano, exactamente como las Islas de los bienaventurados se desplazan al
Occidente 44 tambin (Str. 3, 150).
Sobre el nombre Tartessos A. Lpez Eire 45, de la Universidad de Salamanca, me
indica lo siguiente. El nombre recuerda topnimos minorasiticos como
, lugar de Capadocia, en Lidia. Esta terminacin es, en efecto,
caracterstica de nombres de lugares localizados en Asia Menor y tambin en el propio
continente griego. En Beocia, por ejemplo, encontramos: x, ,
y . En Caria . En el tica con // en vez de //
existen nombres de montes como ', , x y ', etc.
Es evidente que la poblacin que ocupaba la Pennsula Balcnica y costa occidental
de Asia Menor antes de que los griegos penetrasen en la Hlade era, lingsticamente al
menos, bastante uniforme. De modo que en la palabra , bien podra verse uno
de los topnimos de esta lengua pre-griega heldico-anatlica. Kretschmer consideraba a
/nd/ // sufijo indoeuropeo. Sin embargo, el sufijo /ssos/ se ha venido
considerando tpico de ciertos nombres caracterizados como pregriegos. En un artculo E.
Benveniste defiende que el sufijo que aparece en la palabra x rresponde a un
conjunto de lenguas prehelnicas denominadas luwi. El sufijo -nt- del que segn
Kretschmer derivan /nth/ y /nd/, sirve para formar plurales en tocario a partir de antiguos
colectivos y en hitita aparece en formaciones con clara significacin intensiva. En cuanto
a los topnimos en -asso- las fuentes hititas garantizan Parnaa semejante al gr.
, que parece formado sobre parna casa, palabra documentada en hitita y lu_______________
43

J. M. Blzquez, Religiones primitivas de Hispania. I. Fuentes literarias y epigrficas. Madrid 1962, 4 s., con toda la bibliografa. Otro mito tartssico, del tipo rapto de Europa posiblemente se represente sobre un as de Cstulo (A. Vives, La moneda hispnica, Madrid 1925, lm.
LXXI, 14).
44
A. Schulten, Ampurias 7-8, 1945-46, 5 ss.; A. Garca y Bellido, Hist. Esp. 1, 2, 292 ss.; La
Pennsula Ibrica, 229 ss.
45
Zephyrus 18, 129 ss., con toda la bibliografa.

109

vita. En un estudio sobre toponimia anatolia E. Laroche llega a dos importantes conclusiones: 1) que no puede admitirse que el sufijo -ssa pertenezca exclusivamente al luvita.
2) pensar que este sufijo proviene de una lengua de sustrato preindoeuropeo no tiene
fundamento. En conclusin, podemos sealar que el nombre parece una denominacin originada en una lengua indoeuropea de Anatolia.

110