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FORAS DE ATRITO

Vimos diversos problemas nos quais os corpos ficavam em repouso ou deslizavam sobre superfcies
que exerciam foras sobre o corpo, e j usamos os termos fora normal e fora de atrito para
designar tais foras. Quando dois corpos interagem por contato (toque) direto entre suas superfcies,
essas foras so chamadas de foras de contato. A fora normal e a fora de atrito so foras de
contato.
Estudaremos agora o atrito, uma fora importante em muitos aspectos de nossa vida cotidiana. O
leo no motor de um automvel minimiza o atrito entre as partes mveis, porm se no fosse o
atrito entre os pneus do carro e o solo, no poderamos guiar um carro nem fazer curvas. O arraste
do ar - a fora de atrito exercida pelo ar sobre um corpo que nele se move - faz aumentar o consumo
de combustvel de um carro mas possibilita o uso do pra-quedas. Sem o atrito, os pregos pulariam
facilmente, os bulbos das lmpadas seriam desenroscados sem nenhum esforo e guiar uma
bicicleta seria impossvel.
ATRITO ESTTICO E ATRITO CINTICO
Considere um corpo deslizando sobre uma superfcie. Quando voc tenta deslocar ao longo do solo
uma caixa pesada cheia de livros, no consegue mov-la, a no ser que aplique uma fora superior a
um certo valor mnimo. Depois que a caixa comea o movimento, normalmente voc consegue
mant-la em movimento com uma fora menor do que a que foi aplicada para comear o
movimento. Quando voc retira alguns livros da caixa, precisa fazer uma fora menor tanto para
comear o movimento quanto para mant-la em movimento. Quais so as concluses gerais que
voc pode extrair desse comportamento?
Primeiramente, quando um corpo est em repouso ou desliza sobre uma superfcie, podemos
sempre identificar as foras de contato atuantes perpendicularmente e paralelamente superfcie.
Chamamos a fora perpendicular superfcie de fora normal e a representamos por N. (Lembre-se
de que normal sinnimo de perpendicular.) A fora paralela superfcie a fora de atrito,
representada por f. Por definio, N e f so foras sempre ortogonais entre si. Caso as superfcies em
contato no possuam atrito, ento existe apenas a fora de contato normal, e f igual a zero.
(Superfcies sem atrito so praticamente impossveis, contudo podemos assim consider-las quando
o atrito for suficientemente pequeno.) O sentido da fora de atrito sempre contrrio tendncia de
movimento relativo entre as duas superfcies.
O tipo de atrito que atua quando um corpo est em movimento sobre uma superfcie denomina-se
fora de atrito cintico (fc). O adjetivo "cintico" e o ndice inferior "c" servem para voc lembrarse de que existe um movimento relativo entre as duas superfcies. O mdulo da fora de atrito
cintico geralmente cresce quando a fora normal cresce. Para arrastar uma caixa cheia de livros
voc realiza uma fora maior do que para arrast-la quando ela est vazia. Esse princpio tambm
usado no sistema de freio de um carro, quanto mais as pastilhas de freio forem comprimidas contra
o disco de freio, maior o efeito da freada. Em muitos casos verifica-se experimentalmente que o
mdulo da fora de atrito cintico fc proporcional ao mdulo N da fora normal. Em tais casos,
podemos escrever
fc = c.N
(mdulo da fora de atrito cintico),
sendo c (pronuncia-se: "mi, ndice c") possui um valor constante denominado coeficiente de atrito
cintico. Quanto mais deslizante for uma superfcie, menor o seu coeficiente de atrito. Como se
trata da razo entre duas grandezas, c um nmero puro sem unidades.
A Equao acima apenas uma representao aproximada de um fenmeno muito complicado. Em
nvel microscpico, a fora de atrito e a fora normal decorrem de interaes intermoleculares
(fundamentalmente de natureza eltrica) entre duas superfcies rugosas nos pontos onde elas se

tocam. A rea efetiva de contato geralmente muito menor do que a rea total da superfcie.
medida que um bloco desliza sobre um piso, ligaes microscpicas se formam e se rompem, e o
nmero total dessas ligaes varivel; portanto, a fora de atrito cintico no rigorosamente
constante. Alisar as superfcies em contato pode na verdade fazer aumentar o atrito, visto que mais
molculas se tornam aptas a formar ligaes; juntar duas superfcies lisas de um mesmo metal pode
produzir uma "solda a frio". Os leos lubrificantes fazem diminuir o atrito porque uma pelcula de
leo se forma entre as duas superfcies (como no caso do pisto e das paredes do cilindro no motor
de um carro) impedindo-as de entrar em contato efetivo.
A tabela a seguir mostra alguns valores tpicos de c. Embora esses valores sejam dados com dois
algarismos significativos, eles so apenas aproximados, visto que fora de atrito cintico pode
depender da velocidade do corpo em relao superfcie. Vamos ignorar esses efeitos e supor que
c e fc sejam independentes da velocidade, de modo que podemos nos concentrar nos casos mais
simples. A mesma tabela tambm apresenta valores do coeficiente de atrito esttico, que ser
definido mais adiante.

A fora de atrito tambm pode atuar quando no existe movimento relativo. Quando voc tenta
arrastar uma caixa cheia de livros, ela pode no se mover porque o solo exerce uma fora igual e
contrria. Essa fora denomina-se fora de atrito esttico (fe). Nesta situao, o corpo est em
repouso equilibrado pela ao do peso e pela fora normal N exercida de baixo para cima pelo solo
sobre a caixa, que possui o mesmo mdulo do peso. Se amarrarmos uma corda na caixa e
aumentamos gradualmente a tenso T na corda, observamos que, no incio, a caixa permanece em
repouso porque, medida que T cresce, a fora de atrito esttico tambm cresce (permanecendo
com o mesmo mdulo de T).
Em dado ponto, T toma-se maior do que o mximo valor da fora de atrito esttico fe que a
superfcie pode exercer. Ento a caixa "quebra o vnculo" (a tenso capaz de quebrar as ligaes
moleculares entre as superfcies da caixa e do solo) e comea a deslizar. Quando T supera esse
valor, a caixa no est mais em equilbrio. Para um dado par de superfcies, o valor mximo de fe
depende da fora normal. A experincia mostra que esse valor mximo (fe) mx aproximadamente
proporcional a N; chamamos o fator de proporcionalidade de e (pronuncia-se "mi, ndice e") de
coeficiente de atrito esttico. Na Tabela 5.1 so apresentados alguns valores tpicos de fe; Em uma
situao particular, a fora de atrito esttico pode ter qualquer valor entre zero (quando no existe
nenhuma outra paralela superfcie) at um valor mximo dado por fe max. Em smbolos,
fe e.N

(mdulo da fora de atrito esttico).

O sinal de igual s vale na situao de atrito esttico mximo, o que significa que o movimento est
na iminncia de comear. Quando a fora que tenta por o corpo em movimento for menor do que
esse valor, o sinal da desigualdade vlido. Nesse caso necessrio usar a condio de equilbrio

( F 0 ) para achar fe. Quando no existe nenhuma fora aplicada, ento tambm no existe
nenhuma fora de atrito (cintico ou esttico).
Logo que o deslizamento comea, a fora de atrito normalmente diminui; manter a caixa deslizando
mais fcil do que produzir o incio do movimento. Portanto, o coeficiente de atrito cintico
geralmente menor do que o coeficiente de atrito esttico para um dado par de superfcies, conforme
mostra a tabela. Quando para t = O comeamos sem nenhuma fora aplicada e gradualmente
aumentamos a fora, ocorrer uma pequena variao da fora de atrito, conforme indicado no
grfico.

Em alguns casos, as superfcies podem alternadamente aderir (atrito esttico) e deslizar (atrito
cintico). Essa a causa daquele som horrvel feito pelo giz quando ele colocado numa posio
errada ao escrevermos sobre o quadro-negro. Outro fenmeno de aderncia-deslizamento o rudo
que o limpador de pra-brisa faz quando o vidro est seco; ainda outro exemplo o violento som
produzido quando os pneus deslizam no asfalto. Um exemplo mais positivo produzido pelo arco
de um violino deslizando sobre a corda.
EXEMPLO 1: Atrito em um movimento horizontal Uma empresa de entrega acaba de
descarregar na calada em frente a sua casa um engradado de 500 N com equipamentos de ginstica
(Figura a). Voc verifica que para comear o movimento at a porta da sua casa voc precisa aplicar
uma fora horizontal de mdulo igual a 230 N. Depois da "quebra do vnculo" e de iniciado o
movimento, voc necessita apenas de 200 N para manter o movimento com velocidade constante.
Qual o coeficiente de atrito esttico e o coeficiente de atrito cintico?
SOLUO Tanto o estado de repouso quanto o estado em que o corpo se move com velocidade

constante so estados de equilbrio, logo podemos considerar Fx 0 e Fy 0 . Um instante


antes de o engradado comear a se mover, a fora de atrito esttico possui seu valor mximo femx =
e.N. O diagrama de foras pertinente indicado na figura b. Achamos

F
x T - (femx) = 230 N - femx = 0, logo, femx = 230 N

N - (P) = N 500 N = 0, logo, N = 500 N

femx = e.N (movimento na iminncia de comear),

e =

f e max 230
=
0,46
500
N

fe

(a)

(b)

FIGURA (a) Puxando um engradado com uma fora horizontal. (b) Diagrama do corpo livre para o
engradado quando ele inicia o movimento. A nica diferena para quando o corpo est em
movimento com velocidade constante que a fora de atrito deixa de ser esttica para ser cintica.
O diagrama de foras idntico.
Depois que o engradado comea a se mover, e as foras so indicadas na figura b, achamos

T fc = 200 N fc = 0,

fc = c.N

logo, fc = 200 N

(durante o movimento),

c =

fc 200

0,40
N 500

mais fcil manter o movimento do engradado com velocidade constante do que iniciar o seu
movimento, de modo que o coeficiente de atrito cintico menor do que o coeficiente de atrito
esttico.
EXEMPLO 2: No exemplo 1, suponha que voc tente mover o engradado amarrando uma corda
em tomo dele e puxando a corda para cima com um ngulo de 30 com a horizontal (figura). Qual
a fora que voc deve fazer para manter o movimento com velocidade constante? O esforo que
voc faz maior ou menor do que quando aplica uma fora horizontal? Supor P = 500 N e fc = 0,40.

SOLUO A figura b um diagrama do corpo livre mostrando as foras que atuam sobre o
engradado. A fora de atrito cintico fc continua sendo c.N, mas agora a fora normal N no mais
igual ao peso do engradado. A fora exercida pela corda tem um componente vertical que tende a
levantar o engradado do solo. Como sua velocidade constante, o engradado est em equilbrio,
logo
Fx = Tcos30 + (-fc) = Tcos30 - 0,40.N = 0
Fy = Tsen 30 + N + (-500) = 0.
Temos um sistema de duas equaes com duas incgnitas T e N. Para resolv-lo podemos eliminar
uma incgnita e resolver a equao resultante para a outra incgnita. Existem diversos mdos para
fazer isso; a seguir apresentamos um. Reagrupamos a segunda equao na forma
N = 500 - Tsen 30.
Substituindo esse valor de N na primeira equao:
Tcos 30 - 0,40(500 - Tsen 30) = 0.
Finalmente, resolva essa equao explicitando o valor de T; a seguir, substitua o resultado em
qualquer uma das duas equaes para obter N. Os resultados so
T = 188 N,

N = 406N.

Note que a fora normal menor do que o peso do engradado (P = 500 N) porque o componente
vertical da tenso puxa o engradado para cima. Apesar disso, a fora que voc faz ligeiramente
menor do que quando voc aplica uma fora horizontal de 200 N, como no exemplo 1. Tente puxar
a um ngulo de 22; voc notar que a fora necessria menor.