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ABC Cultura

Las crueles torturas de los canbales


aztecas a la caravana de Hernn Corts
Un grupo de arquelogos ha encontrado
los restos de ms de 550 espaoles que
fueron capturados y aniquilados por los
nativos del Nuevo Mundo. Entre ellos
haba mujeres y nios
Corra julio de 1520 cuando una tribu de
aztecas, vidos de derramar la sangre de los conquistadores que acababan con su pueblo a
espada y arcabuz, captur una caravana que provena de Veracruz con ms de 550
personas. Una buena parte de las mismas eran espaoles que acudan a reunirse con
Hernn Corts en Tenochtitln, la capital de este imperio americano. Los nativos fueron
sumamente crueles pues, en los meses siguientes, sacrificaron a hombres, mujeres y
nios a sus dioses de formas impensables para pedirles que expulsaran a aquellos
monstruos barbudos de su hogar. Segn las crnicas, todos murieron.
Aunque esta historia parece propia de una pelcula de ciencia ficcin, lo cierto es que se
corresponde con la narracin de unos hechos que acaecieron durante la conquista del futuro
Mxico por parte de Corts y sus hombres. Sin embargo, cinco siglos despus vuelve a
estar de nuevo de moda gracias a Enrique Martnez -del Instituto Nacional de
Antropologa e Historia- quien, junto a su equipo, acaba de hallar los restos de varios reos
de estos nativos cerca de Texcoco (en Mxico D.F.). El descubrimiento denota que los
presos estuvieron vigilados durante ms de un ao por los acolhuas (nativos que habitaban
la regin y eran aliados de los aztecas) y que fueron sometidos a todo tipo de torturas.
Concretamente, el descubrimiento ha sido realizado dentro del Proyecto Arqueolgico
Zultpec-Tecoaque, una investigacin que lleva ms de dos dcadas activa y en el marco
de la cual se encontraron en 2006 ms de 10.000 objetos relacionados con el pueblo en el
que se llev a cabo esta masacre (conocido en su momento como Zultpec). En la
actualidad han clasificado ms de 15.000, entre los que se destacan restos que solo pueden
prevenir de la vieja Europa.

Los trgicos hechos


Segn explicaron el cronista Fray Bernardino de Sahagn y el propio Corts en sus escritos
(este ltimo, en sus Cartas de relacin, textos en los que el extremeo relata a Carlos V
sus aventuras en Mxico), estos trgicos sucesos se sucedieron en junio de 1520.

Tal y como afirma el experto en la civilizacin maya ric Taladoire en su dossier La


guerra de dos mundos, por aquellos das sali de la ciudad de Veracruz (al sur oeste de
Mxico) una caravana compuesta por 550 espaoles, indgenas, negros, mulatos y
mestizos en direccin a Tenochtitln, hacia donde se diriga Corts con sus hombres para
derrocar al azteca Moctezuma. A su vez, la comitiva se completaba con algunos aliados
indgenas aliados de los conquistadores (destacando totonacos y tlaxcaltecas).
En palabras del investigador, estaban bajo el mando de Juan de Alcntara y eran
miembros del contingente de Pnfilo de Narvez. La caravana -en la que se destacaban
tambin mujeres (50 en total) y nios (10 de hasta tres aos)- fue sin embargo atacada por
los guerreros de Texcoco, los cuales capturaron tambin a los animales que iban con ellos,
los primeros que haban llegado hasta entonces de territorio europeo.
Los prisioneros fueron trasladados al poblado de Zultpec, donde les mantuvieron presos
seis meses para sacrificarles paulatinamente a sus dioses en sus diferentes fiestas indgenas.
En palabras de Martnez, el principal de estos rituales fue el ofrecido a Huizilopochtli -el
dios de la guerra-; aunque tampoco fue nada desdeable la matanza que se produjo en la
ceremonia en honor a Izcalli, la deidad del fuego.

Las crueles torturas a los conquistadores


Segn determina Martnez, las torturas a las que fueron sometidos los miembros de esta
caravana fueron brutales. Para empezar, y segn acaba de descubrir, una buena parte de los
supervivientes fueron separados y confinados en varias habitaciones de este pueblo. La
finalidad: que no pudiesen comunicarse. Con todo, el experto considera que no fueron
usados como esclavos, tan solo como meras ofrendas a los dioses con el objetivo de
aplacar la ira que los conquistadores traan sobre su regin.
En la festividad en honor de Huizilopochtli se vivi uno de los momentos ms trgicos,
pues fueron asesinados 9 hombres mesoamericanos y 9 mujeres embarazadas (un
requisito indispensable). La forma en la que murieron ha generado controversia estos
ltimos aos. La mayora de los expertos abogan porque en esta celebracin los aztecas
abrieron sus pechos y se comieron sus corazones, pues era la pieza mejor considerada de
todo el cuerpo humano. No obstante, esta teora no es seguida por otros investigadores
como la arqueloga Ximena Chvez, quien cree que fueron decapitados. Segn determina,
los mexicas no solan recurrir tan habitualmente como se quiere hacer pensar a meterse
entre pecho y espalda carne humana.
Luis Pancorbo Lpez, en su obra El banquete humano: una historia cultural del
canibalismo, es seguidor de la primera teora. Los aztecas no dejaron apenas hueco en el
tema canbal. En los 18 meses de 20 das que tena su calendario, aparte de cinco das
vacos, dos meses eran los ms propicios para los sacrificios: el mes XIII [] consagrado
al dios Tlloc con abundantes sacrificios humanos; y el mes X [] que celebraba la
cada de la fruta con grandes sacrificios humanos, determina el investigador. A su vez,
este divulgador histrico es partidario de que, en base a los hallazgos de Martnez, la carne
fue cortada con cuchillos de obsidiana, hervida y, posteriormente, comida.

Hernn Corts
Y es que, despus de investigar durante 20 aos la zona, Martnez cree que la teora del
canibalismo es la ms creble: Los sacrificados se elegan en pareja, se les extraa el
corazn y sus cuerpos eran tirados por las escaleras del templo ceremonial. Y una vez
abajo, desmembrados y cocidos, y algunos de su huesos, repartidos entre los nobles y
guerreros sus crneos eran colocados en el 'tzompantli'", o altar de calaveras.
De la misma opinin es Taladoire: Los hallazgos incluyen elementos como huesos
humanos hervidos, lo que hace pensar que los integrantes de la caravana capturada fueron
vctimas de canibalismo ritual. Otros de los restos como las calaveras fueron exhibidos
por los mexicas y texcocanos a manera de mensaje de advertencia para los invasores.
Martnez se atreve tambin a aventurar (pues no tiene pruebas de momento para ello) que
las cabezas de los asesinados (tanto hombres como mujeres y nios) fueron clavadas en
estacas y puestas en los alrededores del poblado como una advertencia a los
conquistadores espaoles. Esta prctica era denominada tzompantli y se completaba
dejando las testas en una empalizada de madera. Todo ello habra sucedido despus de que
los rituales acabasen definitivamente en marzo de 1521.
Con todo, esta triste historia no termin en este punto, pues Corts envi a su soldado ms
fiel, Gonzalo de Sandoval, a destruir el poblado. Este, junto a varios soldados espaoles,
arras el asentamiento sin poder liberar a ningn preso, pues todos haban sido asesinados.
La mayora de nativos (incluyendo tambin mujeres y nios) fueron pasados por la espada.
Con todo, algunos fueron preservados como esclavos.
Los militares tampoco tuvieron piedad con las estatuas levantadas en honor a los dioses por
los mexicas, las cuales decapitaron. A los pocos aos, y debido a lo que vieron all los
hombres de Hernn, el lugar fue bautizado como Tecoaque (trmino que se puede traducir
como El lugar en el que se los comieron).