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10-03-2016

"Proceso de cambio": de la revolucin a la encrucijada


Gonzalo Colque
Rebelin

La aspiracin de Evo Morales a un cuarto mandato (2020-2025) fue frenada por apenas 2,6 puntos
porcentuales. La encuesta a boca de urna y el conteo rpido haban vaticinado este estrecho
margen el mismo da del Referendo pero un Movimiento al Socialismo (MAS) casi desesperado, se
resisti a aceptar la derrota y de inmediato volc su atencin hacia el voto rural o campesino, casi
siempre subrepresentado en las proyecciones e invariablemente computado al final del recuento
oficial. El resultado no se revertira a su favor.
El MAS tena sobradas razones para depositar su confianza en el sector pobre y marginado. El
campesinado se haba convertido en la principal cantera del voto duro. Sin embargo, si bien en la
ltima eleccin nacional (2014) el oficialismo conquist ms del 86% del voto rural del
departamento de La Paz, en el reciente Referendo el apoyo de este sector se redujo al 72%. Esto es
14 puntos porcentuales. En realidad, el resultado final ya era irreversible desde que el recuento
oficial alcanz el 80% de las actas escrutadas [1]. La modificacin drstica anunciada por el
vicepresidente Alvaro Garca no llegara a materializarse. El campesinado sigui votando
mayoritariamente por Evo Morales pero sin la contundencia del pasado.

Aunque la brecha entre el Si y el No es estrecha, tiene enormes implicaciones para el futuro de


Bolivia. La gran interrogante es: Qu suceder en adelante? Qu rumbo tomar el "proceso de
cambio"? En este breve texto, ensayar una primera aproximacin desde la economa y la poltica.

1. Capitalismo de Estado a la boliviana

En 2006 el gobierno de Evo Morales hered un aparato estatal desmantelado por las reformas
neoliberales que privatizaron la economa y empobrecieron a las grandes mayoras. El nuevo
gobierno se propuso la nacionalizacin de los recursos naturales, la eliminacin poltica de las lites
de poder neoliberal y la inclusin de las mayoras indgenas y campesinas. El principal pilar de este
proyecto de estatizacin fue la renegociacin de contratos con las transnacionales del sector
gasfero para incrementar la participacin estatal en el control de la renta. Esta poltica coincidi
con el "superciclo" del precio internacional de materias primas (2003-2013). En su mejor momento,
Bolivia lleg a exportar gas a Argentina y Brasil a un precio entre ocho a diez veces mayor con
respecto al precio de 2003. El efecto combinado fue enorme. En muy pocos aos el tamao de la
economa boliviana se quintuplic. La presencia del Estado se expandi a casi todas las esferas de
la sociedad boliviana. Las inversiones pblicas no pararon de crecer, mejoraron las prestaciones de
servicios sociales y los sectores pobres se beneficiaron con bonos y transferencias monetarias
condicionadas.

El proyecto de estatizacin se tradujo en el retorno del capitalismo de Estado pero con nuevos
rasgos y contradicciones. La nacionalizacin no desemboc necesariamente en el control y
propiedad estatal de los recursos naturales y sectores estratgicos de la economa. Pablo Soln

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seala que "en trminos estrictos no podemos decir que hubo una nacionalizacin ya que hoy da
dos empresas trasnacionales (PETROBRAS y REPSOL) manejan el 75% de la produccin de gas
natural en Bolivia" [2]. Por su parte, Andrs Soliz Rada hace notar otra inconsistencia en el sector
minero que se originara en un contrato suscrito "para la explotacin de San Cristbal, en Potos, en
el que la japonesa Sumitomo se lleva 1.000 millones de dlares anuales y deja 30 millones al pas"
[3]. En el sector de la agroindustria, las transnacionales ms importantes del agronegocio global
como ADM, Bunge, Cargill y Louis Dreyfus se instalaron en Santa Cruz sin ninguna interferencia del
gobierno para la mercantilizacin de las tierras fiscales y el control del negocio de la soya
transgnica. Es decir, no estamos ante una poltica heterodoxa de estatizacin irrestricta sino
frente una gran coalicin entre Estado y compaas transnacionales con el inters comn de
extraer las rentas extraordinarias generadas por la explotacin de recursos naturales.

Este modelo econmico soporta casi cualquier crtica y embate poltico por su componente social
redistributivo. En comparacin con el periodo neoliberal, el rgimen vigente es socialmente
progresista, con un Estado rentista proclive a reparar las deudas sociales e histricas, que promete
industrializacin, modernizacin y una economa pos-capitalista. Cualquier cuestionamiento a la
creciente dependencia de los altos precios de materias primas -es decir del capital global- es
desacreditado desde las esferas del poder poltico con el argumento de que tal subordinacin sera
una simple tctica "temporal" para sentar las bases de una nueva economa y sociedad, en
referencia a la retrica del "socialismo comunitario" que esgrime el gobierno. La respuesta es la
misma si se cuestiona, por ejemplo, las inconsistencias entre los hechos y el discurso de "Madre
Tierra". En esta lgica y argumentacin oficialista, la acumulacin capitalista por desposesin que
se adopta en las periferias en realidad sera un proyecto anticapitalista y antiimperialista.

Pero, bajo la superficie de este alegato y de la coalicin Estado-capitales transnacionales acecha


un problema real que podra socavar el empuje econmico logrado durante la ltima dcada y
echar por la borda el experimento boliviano de un singular capitalismo de Estado. El problema es
que el capitalismo de Estado a la boliviana est an en paales y ha empezado a perder su coraza
protectora: el alto precio internacional del petrleo. Una primera respuesta ensayada desde del
gobierno se ha plasmado en la "Agenda Patritica 2015". Se propone el salto hacia la
industrializacin de las materias primas, la conversin de Bolivia en el centro energtico de la
regin y, como una condicin poltica sine qua non, la reeleccin de Evo Morales. Esgrimiendo estas
proposiciones y en una actitud siempre arrogante, nuestros gobernantes vapulean a los partidos de
oposicin por no tener un plan de igual o similar importancia. Por supuesto que para que esto
ocurra, el gobierno tuvo el cuidado de confinar a la oposicin poltica y a cualquier voz disidente a
un lugar marginal y decorativo. Tal es as, que la "Agenda Patritica" no pas por el tamiz de la
crtica. Nadie parece cuestionar la ambigua formulacin del plan de industrializacin o la baja
inviabilidad de la idea de exportar energa elctrica cuando los pases vecinos como Brasil estn
montando y megaproyectos hidroelctricos en territorios de sus vecinos pobres y en funcin de
intereses geopolticos propios de cualquier economa emergente que busca la expansin espacial
de su capital.

Una primera conclusin provisional es aceptar que en Bolivia se gest un modelo econmico,
innegablemente incipiente y con debilidades pero que tiene la cualidad de estar situado en algn
punto intermedio entre las tipologas idealizadas de una economa dirigida por el Estado y una
abandonada a la anarqua del libre mercado. No hace falta ms debate para coincidir con el
gobierno en decir que los partidos polticos de oposicin no tienen propuestas. Pero tampoco el
oficialismo tiene en sus manos la llave maestra, no tanto por falta de propuesta o su dudosa
factibilidad, sino por sobreponer sus intereses de poder con el pretexto de que el futuro econmico

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depende sin remedio de un rgimen de gobierno capturado por un partido poltico y su lder
caudillista.

2. Clase poltica con intereses propios

El poder poltico establecido antes de Evo Morales fue desplazado por el MAS y un movimiento
poltico que emergi desde abajo. La irrupcin de la nueva fuerza popular-campesina modific
de forma sustancial no solo la estructura del poder sino la composicin de la clase poltica.
Proclam como razn de lucha la liberacin del indgena y de los excluidos. Cuando la economa
mejor, comenz a capitalizarla como capital poltico. El MAS alcanz una legitimidad poltica sin
igual. Expandi social y espacialmente su hegemona y ello acrecent su capacidad de gobernar.
Depur a los extremistas radicales y librepensantes, por tanto madur rpidamente la cohesin e
ideologa interna del partido. La cooptacin de movimientos sociales fue resistida en sus inicios
pero no por mucho tiempo. De forma gradual, la acumulacin de poder y privilegios se convirti en
un fin en s mismo, en una parte intrnseca del gobierno del MAS, en una poltica de dominacin
ms all de la hegemona.

El proyecto hegemnico del MAS se materializ en una frmula -polmica pero legalmente vlidaque viabiliz tres periodos de mandato seguidos (2006-2009, 2010-2014, 2015-2020). Aunque la
pretensin de un cuarto mandato ha sido frenada en urnas, la clase poltica constituida se resiste a
abandonar su proyecto de poder. El presidente Morales no dud en calificar el Referendo como una
"pequea batalla" perdida pero no la guerra [4]. Sus seguidores se resisten porque, en su lectura,
tan solo es una "derrota tctica" atribuible a estrategias electorales erradas, cierto desgaste
poltico circunstancial o a la consigna de la oposicin, ciertamente falaz, de que todo gobierno de
izquierda encarna el autoritarismo [5].

A estas alturas la pregunta no es por qu perdi el MAS sino cul es la causa subyacente para el
empecinamiento. La justificacin gubernamental apunta a que la correlacin de fuerzas polticas y
sociales no se revirti, al igual que la "victoria estratgica" de la revolucin. En mayor o menor
medida, este argumento es vlido pero parcial debido a que la dimensin econmica est ausente
en el anlisis. Si bien este ltimo factor de mayor peso se presenta desde una ptica triunfalista de
fondos pblicos repletos, se elude la cuestin fundamental de quin o quines controlan y deciden
el uso y destino de los recursos econmicos. Desde esta perspectiva, el nuevo poder econmico en
manos de la lite gobernante no tiene un peso marginal sino decisivo y directamente dependiente
del acceso al aparato estatal. Por tanto, adems de defender el capital poltico hegemonizado, el
MAS tiene inters en conservar el poder econmico alcanzado. Ambos tipos de poder son
mutuamente dependientes y explican la resistencia al resultado del Referendo.

De aqu deriva una segunda conclusin. El "instrumento poltico" de las organizaciones sociales
que se ha hecho del poder ha comenzado hace tiempo a perseguir fines propios. Un grupo de
polticos masistas se ha consolidado cual una clase privilegiada con el inters explcito de
permanencia en el poder. Los electores al haber negado en urnas esta pretensin de la clase
gobernante expresaron que la misma no coincide necesariamente con la voluntad de la mayora. Es
una divergencia en cuanto a pretensiones prorroguistas pero no hay razones para inferir sin ms
que representa tambin un rechazo mayoritario del modelo econmico y, en general, del "proceso

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de cambio".

La resistencia provoc crticas que apuntan a que la monopolizacin del poder estatal, su ejercicio
prolongado y la adulacin excesiva del caudillo acabaron por transformar a los propios
gobernantes. Esta percepcin se acenta en muchos sectores de la poblacin porque el gobierno
actual usa hbilmente los medios polticos de coercin, represin y amedrentamiento, arte que
puede ser deleznable en trminos morales pero que es inherente a todo Estado que busca la
dominacin. El punto crtico es que la acentuada tendencia al control del poder poltico por una
lite nos acerca a un momento de quiebre en el rgimen de gobierno, desde el actual sistema de
democracia liberal con algunas ambiguas formas comunitarias hacia un rgimen de tipo autoritario
y represivo.

3. Encrucijada

Bolivia tiene mucho que perder si se destruyen o quedan inconclusas las transformaciones de
carcter estructural que comenzaron hace una dcada. El riesgo parece ser inminente ante el
agotamiento del "proceso de cambio" como paradigma y visin de futuro a seguir. En trminos
econmicos, el capitalismo de Estado a la boliviana ha cado en contradicciones que minan sus
pilares fundamentales. La adopcin irrestricta del extractivismo se justifica desde el poder con
argumentos sin sustento como que la sobreexplotacin es una necesidad temporal para la
economa del futuro. No se pone en balanza, por ejemplo, que el rentismo de alta intensidad
encierra dinmicas econmicas improductivas que no generan riqueza, al contrario, pueden
provocar la enanizacin de la economa a mediano y largo plazo [6].

La nueva clase poltica tiene sus propias contradicciones. Mientras en el discurso dicotomiza la
sociedad entre la genuina izquierda cuyo lugar estara dentro del MAS y la derecha
inexorablemente fuera, lo cierto es que esta clase poltica tiene acceso y control sobre la mayor
parte de la riqueza. Aunque puede ser cierto que sus miembros no comulguen con posiciones
liberales apticas frente a desigualdades e injusticias sociales, tienen intereses econmicos y, en
ese sentido, tienen intereses de poder y riqueza propios de la derecha.

El desafo ineludible es detectar la gravedad del agotamiento del proceso transformador que inici
el MAS, antes que la tendencia est firmemente establecida y antes de traspasar el punto de no
retorno. La emergencia de grupos de poder econmico y clases medias de la burocracia estatal con
capacidad de decisin sobre las inversiones pblicas millonarias, de dudosa transparencia
administrativa y viabilidad econmica, en realidad es una psima seal que devela la debilidad de
los planes de industrializacin y expansin del aparato productivo. En otras palabras, la clase
poltica que tom el poder -en sus inicios sin pretensiones de asaltar las arcas pblicas- hoy tiene
fines econmicos propios que dependen de forma directa del acceso al aparato estatal. Solo as se
explica que la retencin del poder se haya convertido en el objetivo supremo, por encima de
cualquier esfuerzo por encontrar nuevos derroteros para el "proceso de cambio".

Aquel Octavio Paz revolucionario que escriba para sus lectores de izquierda sola decir que "la

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derecha no tiene ideas sino intereses". Sera injusto achacar del todo esta sentencia al MAS y a sus
lderes, peor todava a quienes aportan con el voto duro. Pero la sentencia es una advertencia
severa para la clase poltica constituida en poder estatal.

Notas

[1] Desde el momento en que el recuento oficial del Tribunal Supremo Electoral (TSE) sobrepas el
80% de actas computadas, el resultado era irreversible. El MAS necesitaba ms del 80% de los
votos pero en promedio solo alcanz a sumar el 60% o menos de los ltimos votos contabilizados.
Con datos de "Resultados "Referendo Constitucional 2016: resultados preliminares",
http://52.87.200.145:55
[2] Pablo Soln (2016): "Algunas reflexiones, autocrticas y propuestas sobre el proceso de cambio
en Bolivia", https://goo.gl/WSN7b3, 25/02/2016.

[3] Andrs Solz Rada (2015): "Evo y el capitalismo de Estado", http://goo.gl/5Yku21, 10/11/2015.

[4] Carlos Corz (2016): "Evo Morales dice que perdi una batalla, 'pero no la guerra'",
http://goo.gl/UTwI8t, 24/02/2016.

[5] Ver lvaro Garca (2016): "Derrotas y victorias", http://goo.gl/HJb87R, 06/03/2016.

[6] Para una discusin general ver, Burchardt (2014) "Logros y contradicciones del extractivismo:
bases para una fundamentacin emprica y analtica". Nueva Sociedad, febrero de 2014. Para una
discusin preliminar, Colque (2015) "Los lmites del neo-extractivismo boliviano", http://goo.gl/ftiBsl,
7/08/2015.
(*) El autor es Director de la Fundacin TIERRA.
Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative
Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.

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