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Por Marcelo E.

Martins
Ingeniero de Lubricacin Senior
marcelo.e.martins@exxonmobil.com
Consultas al 0800-8888088

Consejo de la semana

Cdigo ISO: sabemos realmente lo que estamos midiendo?


Hace poco tiempo, en ocasin de la reunin anual de los
ingenieros de lubricacin de Amrica, se nos presentaron
las conclusiones de un estudio sumamente interesante
acerca del cdigo ISO de limpieza.
Me parece importante compartir parte de estas conclusiones con ustedes (compartir todas dara para un artculo muy extenso, y no es esa la idea).
Todos sabemos
que los
materiales
slidos en un
lubricante
pueden conducir
a desgaste y
eventualmente
falla de equipos.
Normalmente un
usuario final,
conociendo
esto, utiliza el
conteo de partculas segn el cdigo ISO 4406 como
indicador de la limpieza del fluido y la tendencia del mismo a provocar desgaste.
Adems, algunos fabricantes de equipos estn realizando recomendaciones sobre lmites de conteo de partculas. Todo esto ha conducido a que los usuarios finales
estn utilizando el conteo de partculas para tomar decisiones importantes respecto al mantenimiento y la operacin de su maquinaria.
Pero sepamos que ISO 4406 slo provee una
clasificacin, no constituyendo mtodo alguno.
Entonces surge la siguiente pregunta, cun
confiable es el mtodo de conteo de partculas?
Puedo confiar ciegamente en l para tomar
decisiones? El objetivo de este consejo es abrirle
los ojos, ya que no todo lo que brilla es oro.
Los mtodos de conteo de partculas ms
utilizados en la actualidad son los siguientes:
Filtro y Conteo el mtodo original (ISO 4407
no fija precisin)

Se filtra la muestra y se cuentan las


partculas

Consumidor de tiempo, caro

Percibido como preciso, medida directa,


ve slo las partculas que no pasan por el
filtro
Dispersin de luz (ISO 11500 restringido a hidrulicos, no fija precisin)

usa un lser, brilla a travs de la muestra, usa una


fotoclula para detectar la dispersin del lser

Rpido, bajo costo

Mtodo indirecto, no distingue entre partculas blandas (partculas que pasan a travs del filtro) y partculas duras (partculas que son atrapadas por el filtro)

Ninguno de los dos mtodos establece criterios de repetibilidad o reproducibilidad, por lo que la precisin de los
mismos es desconocida. Aqu surge el primer inconveniente, ya que al no existir un indicador de la precisin de
los mtodos bsicamente se est sentando la base para
una dispersin de resultados muy amplia.
Veamos con ms detalle el mtodo por ISO 4407:

Se pasa la muestra a travs de una membrana filtrante muy fina

captura efectivamente todas las partculas


que son de 4 micrones o mayores

Se cuentan las partculas en la membrana bajo un


microscopio

nmero de partculas contadas

tamao de partculas medidas

Es considerado como el mtodo ms preciso


Consideraciones:

No se ve afectado por el color del fluido, el aire o el


agua

Las partculas aglomeradas pueden conducir a lecturas falsas

Muy tedioso y de mano de obra intensiva

Se desconoce la precisin de las mediciones


Por otro lado, el conteo automtico de partculas segn
ISO 11500.

El lser se enfoca
en el capilar

El rayo lser es
detectado por una
fotoclula

Las partculas
que fluyen a
travs del capilar
provocan que el
rayo se disperse

El ancho de la
dispersin del
rayo lser es
proporcional al
tamao de
partcula

Se considera que
este mtodo es generalmente ms preciso que el de
bloqueo de luz
Consideraciones:

No se pueden medir efectivamente los fluidos oscuros

Los compuestos que refractan o impiden la luz pueden provocar lecturas positivas falsas

aire, agua, algunos aditivos

Se desconoce la precisin de las mediciones

Por Marcelo E. Martins


Ingeniero de Lubricacin Senior
marcelo.e.martins@exxonmobil.com
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Consejo de la semana
Tambin existe un mtodo de bloqueo de luz (ISO
11500) y otro de bloqueo de poros, que no consideraremos en este consejo.
Teniendo la sospecha de dispersin debida a la inexistencia de de parmetros de precisin enunciados por los
mtodos es que ExxonMobil Research & Engineering (la
compaa de investigacin de ExxonMobil) decidi realizar un estudio comparativo, con las siguientes caractersticas.

Se evaluaron 4 productos terminados

Mltiples muestras de cada producto final evaluadas


o Las muestras se tomaron de mltiples batches y
tipos de envase

Los productos varan en nivel de aditivos y polmeros

Los datos slo compararn resultados para partculas > 14m


o Slo se mostrarn las diferencias (delta de cdigos ISO) entre mtodos

Todas las muestras corridas en un laboratorio externo a ExxonMobil, de manera de evaluar un caso real
o No se dieron instrucciones excepto las de evaluar la limpieza ISO usando tanto el mtodo ISO
4407 de microscopio y el conteo automtico de
partculas con un contador lser

Se control el mtodo de muestreo para evitar la


dispersin asociada al mismo y centrarnos slo en
los ensayos.
Los resultados arrojaron significativas variaciones de
limpieza dependiendo del mtodo usado, y algunas formulaciones de aceites parecieron demostrar una correlacin con el mtodo. Veamos los datos:
19 muestras

Delta (>14m)

17 muestras
Aditivos - Med Polmeros - Si Silicona - Si

Producto B

6
4
2
0
1

-2
-4

ISO promedio = 11

-6

23 muestras
Aditivos Muy alto Polmero - Si, Alto Silicona - Si

Producto C

4
2
0
1

2
4
6

ISO promedio = 14

20 muestras

Producto A

Aditivos - Alto Polmeros - Si Silicona - No

Producto D

Delta (>14m)

Delta cdigo ISO (Manual Vs Automtico)

Aditivos - Med Polmeros - No Silicona - Si

Delta (>14m)

Delta cdigo ISO (Manual Vs Automtico)

Delta cdigo ISO (Manual Vs Automtico)


6

Delta (>14m)

Delta cdigo ISO (Manual Vs Automtico)

0
2
4
6

1 2 3 4 5 6 7 8 9 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
ISO promedio = 11
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9

>cero significa que el mtodo manual dio mayor cdigo


ISO que el lser
se da cuando ambos mtodos dan igual cdigo ISO
En las imgenes tambin se detalla el nivel de aditivacin
de cada aceite ensayado (Mediano, Alto, Bajo), la presencia o no de un polmero mejorador del ndice de viscosidad y la presencia o no de silicona (antiespumante).

0
2
4
6

ISO promedio = 12

Luego se trat de buscar el sesgo del mtodo de medicin con respecto a los distintos niveles de limpieza, no
encontrndose sesgo alguno.
Un segundo estudio se realiz con las siguientes caractersticas:

Evaluacin de un producto terminado

Muestra recogida de un batch y distribuida a cuatro


laboratorios para conteo lser de partculas

Cada laboratorio us una marca diferente de contador de partculas lser

Por Marcelo E. Martins


Ingeniero de Lubricacin Senior
marcelo.e.martins@exxonmobil.com
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Consejo de la semana

Se dieron instrucciones especficas a cada laboratorio sobre cmo manipular las muestras y correr cada
ensayo
Se envi tambin una muestra del producto terminado a otro laboratorio para conteo de partculas por
el mtodo de microscopio ISO 4407

Precisin del ensayo


Agua en los aceites
Aire en los aceites
Partculas aglomeradas en los aceites
Coincidencia de partculas
Qumica de aditivos variable (polmeros, dispersiones lquidas...)

Veamos los resultados

Nmero de partculas / 100ml

Los laboratorios de ExxonMobil han estado trabajando


intensamente para tratar de minimizar
Aditivos Med Polmeros No Silicona - Si
el error de los mtodos as como
600000
mejorar la repetibilidad, llegando a
20/15
conclusiones muy interesantes, como:
500000

Las burbujas de aire


atrapadas provocan un
400000
aumento considerable del
19/15
> 5
19/13
valor de conteo de
300000
> 15
partculas, esto puede
minimizarse con un
200000
18/13
tratamiento ultrasnico
previo
100000

El uso de aditivos
15/13
0
antiespumantes aumenta
Mtodo
considerablemente el
Lab
Lab
Lab
Lab
1 1
2 2
3 3
4 4
5
microscopio
conteo de partculas, lo
Tipo de
PAMAS MET ONE PALL
HIAC
cual puede mejorar con
contador
el uso de diluyentes especiales

Cantidades de agua muy pequeas aumenTanto como 2 nmeros de cdigo ISO de diferencia en el mtodo
tan dramticamente el conteo de partculas,
lser entre distintos laboratorios!. Por otro lado, el mtodo de
usando el diluyente correcto esta interfemicroscopio mostr un conteo de partculas menor.
rencia se reduce
Las conclusiones a las que pudo arribarse son:
>87% de las veces, los mtodos lser y de microscopio no dieron el mismo resultado en el Estudio # 1

Se observaron deltas de cdigos ISO tan


altos como seis

sin correlacin observada entre la limpieza


del aceite y el sesgo del mtodo

>50% de las veces las medidas difirieron


por ms de un cdigo ISO

Tanto como dos cdigos ISO de delta para el


mtodo de dispersin lser se observaron en el
Estudio # 2
Un tercer estudio compar 4 aceites con el agregado controlado de un polvo patrn (se conoca
exactamente la cantidad de contaminacin) en
distintas proporciones mediante el uso del conteo de partculas por microscopio. Se observaron variaciones de hasta 2 cdigos entre distintos operadores, con valores finales menores a
los esperados.

Tratar ahora de comentar cules son las fuentes de variacin de


resultados en el conteo de partculas. Las principales son:

Falta de un mtodo/prcticas standard

Manipuleo y almacenamiento de muestras

En conclusin:

No existen mtodos de ensayo standard con


precisin conocida para conteo de partculas

Los resultados de conteo de partculas son inconsistentes y poco confiables basados en las
prcticas actuales

Existen oportunidades para mejorar los mtodos


de ensayo de conteo de partculas que pueden
conducir a mayor precisin de los ensayos, as
como mayor reproducibilidad

Bajo el liderazgo de Tim Nadasdi, Team Leader de los


ingenieros de aplicacin de ExxonMobil, se ha formado
un comit de ASTM con el objetivo de, en el futuro, normalizar los ensayos de conteo de partculas de manera
que los usuarios puedan tomar decisiones confiables
respecto de su maquinaria.
Esto claramente demuestra la preocupacin de
ExxonMobil por hacer que los mtodos de monitoreo
de condicin que ofrecemos constituyan una herramienta de decisin confiable para nuestros clientes y
para la industria en general. Confenos la lubricacin
de su maquinaria y compruebe usted mismo nuestras afirmaciones.