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Jos A.

Guilhon de Albuquerque1
(Traduccin: Juan Ferguson)

Gnero, sexualidad y sexo: tres dimensiones de la diferenciacin sexual


La idea de lo socialmente construido es reciente. Ella aparece tardamente
porque encuentra como obstculo el prejuicio de naturalidad que todas las culturas le
atribuyen a sus propias caractersticas. Ese prejuicio es compartido por todas las clases
sociales y, especialmente, por las clases dirigentes.
Incluso en el caso de la revolucin burguesa, que introduce la nocin de
convencin como fundamento del orden poltico -en oposicin al pretendido orden
natural de las aristocracias-, lo natural vuelve al galope, como dice la conocida
expresin francesa. Apenas la burguesa comienza a buscar los fundamentos de su
propio dominio -y de la desigualdad en la cual se inscribe ese dominio-, el prejuicio de
la naturalidad se adapta convenientemente a sus necesidades.
De todos modos, esas barreras no caen todas al mismo tiempo. La nocin de la
historicidad de la historia, por ejemplo, cuya expresin terica inicial podemos
atribursela a Marx, es muy posterior a la nocin de historicidad de las instituciones
generalmente atribuida a Rousseau-, mientras que el concepto de poder no natural se
remonta por lo menos a Maquiavelo.
Cuando se desciende al nivel de los comportamientos y actitudes, abordando los
aspectos ms internos de los individuos -tales como la lengua y el pensamiento-, es
mucho ms difcil todava escapar al prejuicio de la naturalidad, cuyo poder inercial
acaba por imponerse a las ms osadas revoluciones del pensamiento. Vase el ejemplo
de la teora marxista, la cual introduce la nocin de que no son las ideas y los valores los
que determinan la historia, sino las relaciones sociales. Esto es lo que se expresa en la
clebre frmula: no es la conciencia de los hombres la que determina el ser social, sino
el ser social el que determina la conciencia. No obstante, esa nocin es transformada en
la concepcin de determinismo econmico, reintroducindose a travs de ella una
naturalizacin de la historia. Las fuerzas productivas, concebidas como determinismo
ciego y autnomo, pasan a encarnar ahora ese nuevo avatar de la naturaleza.
Destino anlogo ha tenido la sexualidad en Freud. Desde sus primeros ensayos
queda claro el carcter socialmente construido de la sexualidad. Ms importante an: el
autor vincula la construccin de la sexualidad a la elaboracin de las experiencias
psquicas. Obviamente, el hecho de ser socialmente construida a partir de experiencias
psquicas no implica eleccin o deliberacin, sino lo opuesto de un sexo-naturaleza o de
un sexo-esencia. Sin embargo, todo ello no impide que la concepcin freudiana sea
vulgarizada bajo la nocin de determinismo sexual o de pansexualismo, las cuales
introducen la naturaleza como principio de funcionamiento del psiquismo humano. As,
toda una confusin entre sexo y sexualidad acaba por naturalizar el determinismo
sexual sobre una base anatmica y fisiolgica, lo cual es todava ms grave.
En este orden de ideas es fcil entender las dificultades que plantea la admisin
del origen social de los comportamientos y, especialmente, de los roles sexuales. En este
caso la resistencia es doble, porque al prejuicio de la naturalidad presente en todas las
culturas y en todas las pocas-, viene a sumrsele el efecto de los movimientos de
reaccin a las discriminaciones y a la opresin sexual.
En la introduccin de su Historia de la Sexualidad -en el volumen titulado La
voluntad de saber-, Michel Foucault mostr evidencias de que a comienzos de la era
1

- El autor es socilogo, profesor titular del Departamento de Ciencia Poltica de la Universidad de San
Pablo, Brasil.

moderna hubo un gran esfuerzo de pedagogizacin de la sexualidad, donde se


construyeron papeles especficos para sexualidades particulares. Paralelamente, a esas
sexualidades se les atribuy una inclinacin natural que se trat de disciplinar, pero que
escapaba permanentemente a toda disciplina: la mujer, el nio, lo perverso. En sus notas
sobre el funcionamiento de las estrategias de poder y sobre las correlaciones de fuerzas
que se establecen en ellas, Foucault sugiere que el prejuicio natural impuesto por la
estrategia mdico-pedaggica al sexo de la mujer y al homosexual, se transforma en
reivindicacin de naturalidad en las luchas de resistencia que las feministas y los
homosexuales emprenden contra la llamada opresin sexista.
Curiosamente como seala Foucault y es fcil observar-, las mismas categoras
mdicas que sirvieron de base para la discriminacin de la mujer y para la represin de
la homosexualidad reaparecen en el propio contradiscurso, como diciendo: si nosotros
somos as por naturaleza, entonces tenemos todo el derecho de serlo sin culpa, y de que
nuestras preferencias y modos de ser sean respetados. De all a enorgullecerse histeria
(o perversin) is beautifull-, no hay ms que un paso.
En el discurso feminista suele encontrarse la valorizacin de la intuicin en
detrimento de la reflexin, del afecto en detrimento de la razn, de la contencin en
detrimento de la accin, y as sucesivamente. De manera anloga, en la literatura gay, la
idea de que el homosexual ya naci as es paralela al nfasis en la nocin de una
sensibilidad especficamente gay que es ms que un modo de ser y menos que una
esencia, pero que puede ser fcilmente identificada como una sensibilidad ms aguda,
una predisposicin a los placeres refinados, o una creatividad particularmente
desarrollada. No hace falta sealar que esa visin calza como un guante con los
prejuicios ms comunes contra los homosexuales, tales como: ellos tienen mucha
facilidad para el arte y la decoracin, etc.
A pesar de las apariencias en sentido contrario, ese modo de valorizar los
papeles sexuales que son vctimas de opresin y discriminacin implica una
naturalizacin de los mismos. Ms an, equivale a un rebajamiento del papel de gnero
ante el papel sexual, y de ste sobre el sexo anatmico. Entendemos al papel de gnero
como el conjunto de expectativas de comportamiento asociadas predominantemente a
los adultos de uno de los sexos. Por su parte, el papel sexual se refiere al modo de
insertarse en la relacin sexual, y, por lo tanto, a una diferenciacin en el plano del
deseo que, aunque tienda a coincidir generalmente con uno de los papeles de gnero
-que encuentra en el otro su polo opuesto y complementario-, no se identifica
necesariamente con el gnero.
Ahora bien, la diferenciacin de gneros y la diferenciacin de papeles
sexuales tienen un fundamento comn que es el de la complementariedad, pero son
de naturaleza distinta, pues los gneros slo se justifican desde el punto de vista de
la constitucin de la familia y particularmente en lo que se refiere a la
procreacin-, mientras que la oposicin entre papeles sexuales encuentra su
complementariedad en el deseo. A su vez, la complementariedad en el deseo y en el
placer no depende de ninguna complementariedad anatmica.
La tendencia a la naturalizacin busca la coincidencia trmino a trmino
entre la complementariedad anatmico-fisiolgica, la de papeles sexuales y la de
gnero, haciendo que un gnero tienda a corresponder a un mismo papel sexual,
dotado de un mismo equipamiento genital. Pero si bien la diferencia de gnero es
necesaria para la formacin de la pareja en cuanto unidad familiar dotada de alguna
permanencia y capacidad de crianza de los hijos, ella no depende de la fertilidad y
tampoco supone necesariamente el desempeo de papeles sexuales complementarios.

Lo mismo se puede decir de los papeles sexuales, que pueden ser ejercidos sin
complementariedad anatmico-fisiolgica y que, en la medida en que no impliquen la
convivencia prolongada, tampoco requieren la diferenciacin de gnero.
Podemos considerar ahora algunas de las dificultades actuales de las relaciones
entre los sexos, algunos de cuyos aspectos me parece que provienen de una confusin
entre esos tres ejes (el de los gneros, el de la sexualidad y el de los sexos).
Al reivindicar una feminidad calcada en algunos atributos de gnero (intuicin,
contencin) y de sexualidad (pasividad) pero al mismo tiempo independiente del papel
sexual, ya que puede ser compartida por mujeres heterosexuales y homosexuales-,
algunas feministas terminan por vincular involuntariamente la feminidad a la anatoma.
De manera semejante, el discurso gay parece reivindicar la legitimidad de un
tercer gnero, configurado por esa sensibilidad especfica y que, curiosamente, tambin
toma al sexo anatmico como su referencia constituyente. En efecto, en su tesis sobre el
militante gay en San Pablo en los aos setenta, Edward Macrae seala que el
movimiento que estudi tenda a excluir de su autodefinicin a los bofes (machos
activos tpicos) y a los masculinos prostituidos, y observa las serias dificultades de
convivencia de los militantes gay con las lesbianas en el seno del mismo movimiento,
adems de la generalizada condena al bisexualismo. Esto delimita claramente papeles
sexuales donde el hecho de que la pareja tenga o no tenga pene no importa lo que haga
o deje de hacer con l-, es central para la definicin de esos papeles.
La insistencia en una identidad femenina tal vez sea esencial para la constitucin
de un movimiento social donde la convivencia parece haber sido indispensable para la
formacin de una conciencia propia, as como para la definicin de las banderas de
lucha. Como resalta Macrae, la construccin de una identidad gay parece haber
desempeado tambin un papel decisivo en la reestructuracin de la identidad personal
de los activistas.
La contrapartida de ese equvoco es que el mismo dificulta la percepcin de que
el carcter socialmente construido de la sexualidad y de los papeles de gnero, as
como la independencia de ambos en relacin a la anatoma, abren un campo de
libertad vertiginoso para el cual la sociedad contempornea no encontr una
estrategia adecuada de estructuracin que sea menos rgida que aquella que adscriba
el papel del adulto del gnero masculino (papel social) a una sexualidad activa y a un
cuerpo anatmicamente macho.
Con esto se abren mltiples perspectivas. En el plano de los papeles sociales,
muchos de ellos pueden ser aliviados de una cierta rigidez que les ha sido conferida por
su asociacin exclusiva con el papel del gnero masculino. Inversamente, el papel de
gnero masculino puede ser despojado de expectativas asociadas a l en funcin del
desempeo exclusivo de determinados papeles sociales. Tendr que volverse menos
rgido y limitado para poder asociarse con desempeos que antes eran prioritariamente
femeninos. Este es el caso del cuidado de bebs, una ocupacin que en algunos pases
puede ser tan protegida socialmente al ser ejercida por hombres, como lo es cuando la
ejercen las mujeres.
Lo mismo podr ocurrir con el papel del gnero femenino, que tambin es
pasible de una mayor extensin y flexibilidad debido a la nueva necesidad de asociarse
a una gama ms extensa de papeles sociales. Al estrecharse el mbito de la articulacin
entre los dos gneros, desaparece la necesidad de un tercer gnero tal como es
reivindicado aparentemente por sectores del movimiento gay, especialmente en la
medida en que el eje de lo masculino/femenino no parece coincidir punto por punto con
el eje de la complementariedad entre papeles sexuales.

Lo que hay de angustiante en eso que llam campo vertiginoso de libertad es que
la creciente amplitud de la variabilidad sobre cada uno de los tres ejes (de los gneros,
de la sexualidad y de la anatoma) choca contra la exigencia, todava en pie, de que los
tres coincidan. Es decir, aunque ya no se sepa muy bien cules son los lmites internos
de la masculinidad social, ni cul es la extensin de la sexualidad activa sabindose, en
todo caso, que la misma no es idntica a la posesin de un pene-, todava se le exige al
hombre que sea un macho activo y a la mujer que sea una hembra pasiva.
Y, para colmo de males, a la dificultad de hacer coincidir las tres dimensiones
viene a sumarse la obligacin de liberarse de la rigidez de cada una de ellas. A la culpa
de no coincidir con el propio sexo vino a agregarse la culpa de no liberarse
suficientemente de sus imposiciones. Es demasiado!
San Pablo, mayo de 1986.

APUNTES sobre Gnero, sexualidad y sexo (texto de Albuquerque)

*Origen social de los comportamientos: entre ellos, los roles sexuales.


*Problema naturalizacin de los roles sexuales
*Papel de gnero: expectativas de comportamientos asociados a adultos de un solo
sexo
*Papel sexual: modo de insertarse en la relacin sexual. Implica una diferenciacin
en el plano del deseo que suele coincidir con el papel de gnero, pero no siempre.
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