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Angela Berlis

Die Historikerin als Detektivin


Anstze und Ertrge der historischen Spurensicherung fr
feministische Kirchengeschichten1
I entirely agree that a historian ought to be precise in detail;
but unless you take all the characters and circumstances
concerned into account, you are reckoning without the facts.
The proportions and relations of things are just as much facts as the things themselves;
and if you get those wrong, you falsify the picture really seriously.2
Bekanntlich ernhren sich die Historiker von Leichen.3

Der Roman Gaudy Night, im Deutschen mit Aufruhr in Oxford bersetzt, ist
nicht nur als Kriminalroman hchst interessant, sondern auch im Blick auf die
Situation eines Frauencolleges, das sich in den dreiiger Jahren des 20. Jahrhunderts in der universitren Mnnerdomne Oxford behaupten mu. Mit der
oben zitierten Aussage stellt Dorothy Sayers dem Publikum die Historikerin
De Vine vor, deren Gegenpart im Roman die Kriminalautorin und Detektivin
Harriet Vane ist. Es sind nicht nur die hnlich klingenden Namen H. de Vine

Mit Dank an Charlotte Methuen und Doris Brodbeck fr ihre konstruktive Kritik frherer Fassungen dieses Artikels. Ich widme diesen Beitrag meiner Mutter Elisabeth Berlis, die mich die
Liebe zu Kriminalromanen gelehrt hat.
Miss de Vine in: Dorothy L. Sayers, Gaudy Night (London: New English Library 1981), 23.
Die deutsche bersetzung von Otto Bayer formuliert nicht in gleicher Weise geschlechtsneural wie das englische Original: Ich stimme Ihnen vllig zu, da man es als Historiker mit
dem Detail sehr genau nehmen mu; solange man aber nicht alle beteiligten Charaktere und
Umstnde in Betracht zieht, lt man Fakten auer acht. Die Proportionen und Beziehungen
der Dinge zueinander sind ebenso Fakten wie die Dinge selbst; und wenn man die nicht recht
versteht, wird das Gesamtbild arg verflscht, Dorothy L. Sayers, Aufruhr in Oxford (Reinbek: Rowohlt 1999), 26.
Carlo Ginzburg, Spurensicherungen. ber verborgene Geschichte, Kunst und soziales
Gedchtnis, (Mnchen: Deutscher Taschenbuchverlag 1988), 9.
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Thema
Subject
Sujet

und H. D. Vane, durch die Dorothy Sayers zwischen diesen beiden Frauen im
Roman eine Beziehung herstellt, sondern es ist auch ihre Arbeitsweise: Das
Wahrnehmen und Deuten kleiner Details verbindet die historische und die
detektivische Arbeit und fhrt so die Forschenden schlielich zu einer erfolgreichen Lsung des Rtsels.
hnlich hat vor einigen Jahren der italienische Historiker Carlo Ginzburg
in einem Artikel historische Wissenschaft als Indizienwissenschaft vorgestellt
und in eine Ahnenreihe mit der detektivischen Arbeit eines Sherlock Holmes gestellt.4
Ich mchte in diesem Artikel darstellen, da auch die Arbeit historisch-theologischer Frauenforschung diesem detektivischen Paradigma verpflichtet ist.
Sie betreibt mit ihrer Forschung Spurensicherung und entziffert und interpretiert die historischen Spuren von Frauen, ihr Handeln und ihre Lebensumstnde. Dabei bezieht sie nicht nur Fakten, sondern auch deren Beziehungen zueinander, insbesondere die Geschlechterbeziehungen und die
geschlechtsspezifischen Bedingtheiten von Handlungen, in die Interpretation
ein. Zudem befindet sich die Forscherin in einer hnlichen Situation wie die
Detektivin: Sie mchte ein Bild rekonstruieren, das am Anfang nur bruchstckhaft vor ihr liegt. Im Lauf der Untersuchung setzt sie die einzelnen
Teile zusammen, so da sich am Ende eine komplettere Vorstellung vom
Tathergang machen lt, in dem die Handlungen, Verstrickungen, Motive
und Beziehungen der Beteiligten sichtbar werden. Bevor dies soweit ist, gilt
es, den Aussagen und Selbstdarstellungen der Befragten mit Verdacht zu
begegnen: Was verschweigen sie, was haben sie zu verbergen, wo weist ihre
Erzhlung im Vergleich zu anderen Darstellungen Unstimmigkeiten auf?
Welche Spuren sind bewut ausgewischt worden, um das Bild zu gltten?
hnliche Fragen knnen sich auch historisch arbeitende Frauen bei ihrer
Forschung stellen.
Im Folgenden sollen zunchst einige methodische Probleme der Geschichtsschreibung ber Frauen dargestellt werden. Dabei werde ich im ersten Teil
ausfhrlich auf das Problem der Unsichtbarkeit von Frauen eingehen.
Danach werden verschiedene Anstze innerhalb der historischen Frauenund Geschlechterforschung vorgestellt. Auf der so geschaffenen Grundlage
werden sodann im zweiten Teil Hindernisse, Desiderate und Fragestellun4

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Carlo Ginzburg, Spurensicherungen, 93.

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Die Historikerin als Detektivin

gen einer feministisch orientierten Kirchengeschichtsschreibung beschrieben, sowie die Relevanz einer solchen Historiographie aufgezeigt. Ein wichtiges Anliegen der feministischen historischen Forschung ist es, neue Quellen zu erschlieen und alte unter neuen Fragestellungen erneut zu lesen.
Deshalb werden im dritten Teil verschiedene Arten von Quellen vorgestellt
und auf ihre Interpretationsmglichkeiten und ihren Ertrag hin durchgesehen. Im abschlieenden vierten Teil wird gezeigt, da die Arbeit der Historikerin und die der Detektivin eine gemeinsame epistemologische Grundlage haben.
1. Spurensicherung: Methodische Probleme der Historiographie ber
Frauen
Eine Detektivin steht am Anfang eines Falles oft vor einem Rtsel. Sie tappt
zunchst im Dunkeln. Anhand von Verhren mu sie verschiedene Versionen
dessen, was geschehen ist, miteinander vergleichen, das Dickicht des Erzhlten entwirren und dahinter kommen, welche Spuren verwischt wurden.
1.1. Unsichtbarkeit
Am Anfang der feministisch-theologischen historischen Forschung steht die
Erkenntnis, da Frauen in vorgefundenen Geschichtswerken unsichtbar und
ihre Spuren verwischt sind. 5
Was heit Unsichtbarkeit? Das Wort setzt voraus, da etwas sichtbar sein
knnte, wenn es offengelegt oder wenn der Blick des/der Betrachtenden sich
darauf richten wrde. Das Feststellen von Unsichtbarkeit kann demnach nur
geschehen, wenn zuvor die Lcke, die Leerstelle konstatiert worden ist. Wie
knnen wir aber wissen, da etwas fehlt, wenn wir nicht wissen, wonach wir
suchen, da sich das Gesuchte sozusagen hinter einer verborgenen Tr verbirgt? Der wichtigste Schritt zur historischen Frauenforschung ist deshalb die
Beobachtung, da zwischen der Prsenz von Frauen in Kirchenrumen und
ihrer Prsenz in (Kirchen-)Geschichtswerken eine eklatante Diskrepanz
besteht.

So ist z.B. das erste Themenheft der Zeitschrift Concilium 21 (1985), Nr. 6 zur Feministischen
Theologie zu nennen; darin wird das Thema Unsichtbarkeit der Frauen in der Kirche behandelt; vgl. besonders die folgenden Beitrge: Elisabeth Schssler Fiorenza, Das Schweigen
brechen sichtbar werden, in: ebd., 386-398; Adriana Valerio, Die Frau in der Geschichte
der Kirche, in: ebd., 428-434.
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Bevor die genannte Diskrepanz als Problem erkannt werden kann, mu eine
Bewutwerdung auf zwei Ebenen geschehen. Erstens geht es darum, sich die
Folgen dessen bewut zu machen, da Frauen von Kind an daran gewhnt
werden, sich mit mnnlichen Hauptfiguren zu identifizieren. Es fllt ihnen
mglicherweise zuerst gar nicht auf, wie wenige Frauen in der Geschichte
vorkommen; oder sie finden es zunchst gar nicht so schlimm, wenn sie
sich als Frauen durch mnnliche historische Figuren reprsentiert finden. Erst
wenn diese Fremdidentifikation zugunsten einer selbst-bewuten Positionierung aufgegeben wird, kann die Lcke in der bisherigen Geschichtsschreibung berhaupt als offener, jedoch entleerter Raum, den es erneut zu fllen
gilt, erkannt werden.
Zweitens geht es um die Erkenntnis, da Historiographie immer Konstruktion ist. Geschichte schreibt sich nicht von selbst, sondern wird von Personen
mit bestimmten Voraussetzungen unter bestimmten Perspektiven anhand
bestimmter Fragestellungen erzhlt, tradiert, geschrieben. Die Person, die
Geschichte schreibt, whlt aus, welche Ereignisse wichtig sind und welche
nicht. Die Leser/innen bekommen eine Geschichte nicht unvermittelt aufgetischt, sondern stehen sozusagen in der verlngerten Perspektive des/der
Schreibenden. Sie sehen das, was er/sie preisgibt.6
Geschichte ist aufgehobene Erinnerung an das, was frher war, gedacht
und gelebt wurde. Diese Erinnerung ist jedoch nicht total, sondern partikular. Erinnerung wird selektiv und disproportional7 bewahrt und selektiv verarbeitet. Das hat zur Folge, da Erinnerungen wichtiger Personen oder Ereignisse und selbstbesttigende Erinnerungen grundstzlich mehr Chancen
haben, berliefert zu werden als unwichtige oder identittsstrende, gegenlufige Erinnerungen. Im Wettbewerb der Geschichtsschreibung8 wird festgelegt, welche Erinnerungen zur allgemeinen kollektiven Erinnerung gerinnen und welche nicht.

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Die Erzhltheorie aus der Literaturwissenschaft ist in dieser Hinsicht hilfreich: vgl. Maaike
Meijer, In tekst gevat. Inleiding tot een kritiek van representatie (Amsterdam: Amsterdam
University Press 1996).
Das heit, da bestimmte Arten von Urkunden hufiger als andere bewahrt bleiben. Esch
fhrt das Beispiel eines Klosters an, das Akten gewonnener Prozesse eher aufheben werde als
solche verlorener Prozesse; vgl. Arnold Esch, berlieferungs-Chance und berlieferungsZufall als methodisches Problem des Historikers, in: ders., Zeitalter und Menschenalter: der
Historiker und die Erfahrung vergangener Gegenwart (Mnchen: Beck 1994), 39-69, hier 45.
Urs Altermatt, Katholizismus und Moderne. Zur Sozial- und Mentalittsgeschichte der
Schweizer Katholiken im 19. und 20. Jahrhundert (Zrich: Benziger 1989), 37.

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Wenn Frauen sich dieser Problematik bewut werden, erkennen sie, da


Geschichte anders geschrieben werden kann und mu. Sie erkennen, da
Frauen Subjekt der Geschichte sind: Frauen haben als Subjekte die
Geschichte mitbestimmt und mitgeschrieben.9 Wenn dies der Fall ist, so
stellt sich die Frage, warum sie in Geschichtswerken nicht oder nur am Rande
vorkommen, umso drngender. Gleichzeitig ist damit eine Kritik der bisherigen Geschichtsschreibung verbunden. Das Nachdenken darber, wie der Proze der Geschichtsschreibung verluft, steht am Anfang von berlegungen
feministisch-theologischer Historikerinnen, wie die folgenden Fragen von
Ruth Albrecht im 1986 erschienen Handbuch Feministische Theologie zeigen:
Wer schreibt Kirchengeschichte? Von welchem hermeneutischen Vorverstndnis
ausgehend wird Kirchengeschichte geschrieben? Kommen Frauen als Objekte oder
als Subjekte der geschichtlichen Entwicklung vor? An wen richtet sich die Darstellung von Geschichte? Welche Ziele sind mit der Aufarbeitung der Vergangenheit verbunden?10

Die eingangs konstatierte Unsichtbarkeit von Frauen legt ein vielschichtiges


Problem offen. Es gibt verschiedene Arten von Unsichtbarkeit:11 Erstens werden Frauen durch Verschweigen unsichtbar gemacht. Ihr Teil der Geschichte
wird nicht erzhlt, etwa weil das, was sie getan haben, nicht fr wichtig
gehalten wird. Dies hat zur Folge, da die Quellen darber nicht berliefert
werden. So hat das Verschweigen zuerst das Unsichtbarmachen der Frauen
und schlielich ihr Vergessen in spteren Geschichtswerken zur Folge. Zweitens werden Frauen infolge der dominanten androzentrischen Sprache und
Methodologie unsichtbar gemacht. Insbesondere durch die gehandhabten
Selektionskriterien fr die Wichtigkeit geschichtlicher Ereignisse werden
bestimmte Fragen von vornherein als nicht oder weniger relevant ausgemustert. Drittens erscheinen Frauen oft nur als Negativfolie mnnlichen Denkens; wo sie erwhnt werden, werden Frauen in androzentrischer Sprache als

10

11

Hannelore Cyrus, Historische Akkuratesse und soziologische Phantasie. Eine Methodologie


feministischer Forschung (Ulrike Helmer Verlag: Knigstein 1997), 131.
Ruth Albrecht, Wir gedenken der Frauen, der bekannten wie der namenlosen. Feministische
Kirchengeschichtsschreibung, in: Christine Schaumberger / Monika Maaen (Hg.), Handbuch feministische Theologie (Mnster: Morgana Frauenbuchverlag 21988), 312-322, hier
315.
Vgl. Lieve Troch, Verzet is het geheim van de vreugde: fundamentaaltheologische themas in
een feministische discussie (Zoetermeer: Boekencentrum 1996), 57.
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kannibalisierte Andere12 beschrieben. Die mnnliche Erfahrungs- und Deutungswelt wird dabei zur stillschweigenden Norm, whrend Frauen entweder
zum Sonderfall oder zum Beiwerk werden. Die Darstellung von Frauen
geschieht oft ber ihre Stereotypisierung. In der christlichen Geschichtsschreibung und Theologie werden Frauen oft nicht als eigenstndige Subjekte
beschrieben, sie spielen lediglich Nebenrollen, sind Handlangerinnen, oder
werden als Mutter, Tochter oder Ehefrau auf andere bezogen. In der Theologiegeschichte geht es zudem hufig mehr um das Bild der Frau als um reale
Frauen und dabei um die Vorstellungen, die Mnner sich von Frauen
machen.13
Unsichtbarkeit bedeutet, wie die genannten Beispiele zeigen, nicht Abwesenheit von Frauen, sondern Unsichtbarmachung durch perspektivisches Erzhlen
der Geschichte. Diese Einsicht mchte ich aufgrund der Erzhltheorie erlutern, die in der Literaturwissenschaft benutzt wird: Narratologinnen haben
festgestellt, da Geschichten jahrhundertelang mit einer relativ festen Struktur
der Geschlechterreprsentation erzhlt worden sind; Mnner spielen in klassischen Mythen, mittelalterlichen Epen, neuzeitlichen Romanen und Geschichten fast immer die Rolle des handelnden Subjektes, whrend Frauen in der
Rolle der Gegenspielerin oder Helferin sind. Diese Rollenfestlegung hngt
nicht unbedingt mit dem wirklichen Geschehen, sondern mit narrativen Konventionen und Denkmustern zusammen. So stellt etwa die Literaturwissenschaftlerin Maaike Meijer fest, da im Roman des 19. Jahrhunderts ein
erwachsenes Frauenleben auerhalb der Ehe nicht erzhlbar war.14 Diese
Situation spiegelt auch der 1935 erschienene Detektivroman Aufruhr in Oxford
von Dorothy Sayers wider. Darin wird das Geschlechterverhltnis thematisiert,
und insbesondere die Frage, welche Mglichkeiten intellektuelle Frauen zur
Selbstverwirklichung haben: Sollen sie heiraten und ihren Intellekt der ehelichen Beziehung unterwerfen, oder sollen sie eine wissenschaftliche Karriere
12

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14

14

Vgl. Meijer, In tekst gevat, 148f., Anm. 2. Meijer macht auf zwei gegenstzliche Bedeutungen des Begriffs der/die Andere aufmerksam, einmal im Sinne einer vereinnahmten, kannibalisierten Anderen und einmal als die andere, deren Alteritt und Subjekthaftigkeit auer
Frage steht.
Rebekka Habermas hat darauf aufmerksam gemacht, da Abhandlungen zum Thema Frauenbilder nicht zur Frauengeschichte, sondern zur Mnnergeschichte gehren; vgl. Rebekka
Habermas, Geschlechtergeschichte und anthropology of gender. Geschichte einer Begegnung, in: Historische Anthropologie 1 (1993), 485-509, hier 490.
Vgl. Meijer, In tekst gevat, 50-52.

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einschlagen, was damals in der Regel Ehelosigkeit bedeutete? Eine im Buch


vertretene Position, mit der die konventionelle Sicht wiedergegeben wird, lautet: Eine groe Frau steht vor der Wahl, entweder ehelos zu sterben oder einen
noch greren Mann zu heiraten. Vor dieses Dilemma sieht sich auch die Kriminalautorin Harriet Vane gestellt, die Trost in folgenden berlegungen sucht:
Obwohl, hielt Harriet sich vor, eine Frau natrlich auch Gre oder zumindest
groes Ansehen dadurch erlangen kann, da sie einfach eine wundervolle Frau und
Mutter ist, wie Cornelia, die Mutter der Gracchen; wohingegen man die Mnner,
die sich groen Ruhm als hingebungsvolle Ehemnner und Vter erworben haben,
an den Fingern einer Hand abzhlen kann. Karl I. war ein glckloser Knig, aber
ein wunderbarer Familienvater. Man wrde ihn jedoch kaum als einen der groen
Vter der Geschichte bezeichnen wollen.15

Whrend Harriet Vane sich am Ende des Romans fr die Heirat mit einem
groen Mann entscheiden wird, behlt ihr literarisches Gegenber Miss de
Vine bewut den Weg der ehelosen Wissenschaftlerin bei, die ihrem Berufsethos in allen Lebenslagen und unter allen Umstnden treu bleibt.
Der Blick in die Narratologie macht deutlich, da Geschichtsschreibung
vielfach den Konventionen einer kulturell gngigen Erzhlstruktur verhaftet bleibt, die lediglich den Mann als handelndes Subjekt wahrnimmt und
deshalb Frauen zur Unsichtbarkeit verurteilt. Dem gegenber versucht eine
feministische Geschichtswissenschaft, Frauen als Subjekte der Geschichte
wahrzunehmen und sie als Entscheidungstrgerinnen, als Inspiratorinnen fr
neue Entwicklungen im Christentum16 sichtbar zu machen.
Eine Detektivin kann wie die Historikerin auch einen Fall nur dann erfolgreich bearbeiten, wenn es ihr gelingt, die Handlungen mglichst aller beteiligten Personen aufzudecken und damit sichtbar zu machen. Sie interessiert
sich deshalb besonders fr das Verschwiegene, fr die geheimen Tren und
fr die entleerten Rume. Erst wo es ihr gelingt, solchen Leerstellen auf die
Spur zu kommen und diese auszufllen, kann sie der Undurchsichtigkeit Herrin werden und einen berblick ber das Geschehene erlangen, der der Wirklichkeit gerecht wird.
15
16

Sayers, Aufruhr in Oxford, 60; englische Version: Gaudy Night, 53.


Leonore Siegele-Wenschkewitz, Forschungsbedarf Feministischer Theologie im Hinblick
auf Kirchengeschichte / Historische Theologie, in: Theologische Frauenforschung und
Feministische Theologie, epd-Dokumentation 12/1992 (Frankfurt a.M.: Evangelischer Pressedienst 1992), 23-25, hier 24f.
15

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Um einen Eindruck davon zu vermitteln, was auf dem Gebiet der historischen
Spurensuche und Spurensicherung bereits geschehen ist, sollen im folgenden
verschiedene Anstze der historischen Frauen- und Geschlechterforschung
vorgestellt werden.
1.2. Anstze innerhalb der historischen Frauen- und Geschlechterforschung
Im allgemeinen werden mehrere Anstze innerhalb der historischen Frauenforschung17 unterschieden, und zwar der additiv-kompensatorische Ansatz
(die Darstellung sog. groer Frauen) und der kontributorische Ansatz (der
Beitrag von Frauen)18, die Opferstudien und die Widerstandsstudien sowie
das Studium der Geschlechterverhltnisse. Es handelt sich dabei sowohl um
verschiedene Phasen in der historischen Frauenforschung, als auch um nebeneinander bestehende, unterschiedliche Forschungsanstze.19
Zuerst fingen Frauen an, vergessene Frauengestalten auszugraben. So
entstanden im 19. Jahrhundert viele Frauenbiographien, in denen vor allem
der Lebenslauf der betreffenden bedeutenden Frau behandelt wurde, weniger
jedoch die Besonderheit weiblicher Lebensbedingungen. Dieser Ansatz wird
additiv-kompensatorisch genannt, weil die Biographien groer Frauen
denen von groen Mnnern an die Seite gestellt wurden. So wichtig diese
Aufarbeitung war, so war recht bald deutlich, da mit einer solchen Vorgehensweise zwar bestimmte Frauenleben dem Vergessen entrckt werden,
andere Frauen jedoch die weniger bedeutenden auch weiterhin unsichtbar
17

18

19

16

Eine bersicht ber die Entwicklung der historischen Frauenforschung bieten: Karen Offen /
Ruth Roach Pierson / Jane Rendall, Writing Womens History. International Perspectives
(London: Houndmills 1991); Ute Frevert, Bewegung und Disziplin in der Frauengeschichte.
Ein Forschungsbericht, in: Geschichte und Gesellschaft 14 (1988), 240-262 (Stand 1986,
Deutschland).
Die Unterscheidung zwischen kompensatorisch und kontributorisch stammt von den Amerikanerinnen Mary Jo Buhle, Ann G. Gordon und Nancy Schrom und wurde von Gerda Lerner bernommen, vgl. Herta Nagl-Docekal, Fr eine geschlechtergeschichtliche Perspektivierung der Historiographiegeschichte, in: Wolfgang Kttler / Jrn Rsen / Ernst Schulin
(Hg.), Geschichtsdiskurs. Grundlagen und Methoden der Historiographiegeschichte,
Geschichtsdiskurs 1 (Frankfurt a.M.: Fischer 1993), 233-256, hier 234.
Vgl. zum folgenden Habermas, Geschlechtergeschichte; Marjet Derks / Annelies van Heijst,
Katholieke vrouwencultuur. Een theoretische terreinverkenning, in: Marjet Derks / Catharina Halkes / Annelies van Heijst (Red.), Roomse dochters. Katholieke vrouwen en hun
beweging (Baarn: Arbor 1992), 325-346; Annelies van Heijst, Voorbij het scheidende denken: het Salomonsoordeel en wijsheidstradities van vrouwen, in: Collationes 25 (1995), 524; Troch, Verzet, 49-95; Nagl-Docekal, Perspektivierung; Herta Nagl-Docekal, Feministische Geschichtswissenschaft ein unverzichtbares Projekt, in: LHomme 1 (1990), 7-18.

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bleiben. Der kontributorische Ansatz hat das Ziel, den Beitrag der Frauen
zur Geschichte aufzuzeigen. Sowohl der kompensatorische als auch der kontributorische Ansatz haben additiven Charakter. Im ersten Fall stehen den
berhmten Mnnern nun berhmte Frauen zur Seite, im zweiten wird der Beitrag der Frauen neben den der Mnner gestellt. In beiden Fllen werden Kategorien, Auswahlkriterien und Relevanzhierarchien der herkmmlichen
Geschichtsschreibung nicht infrage gestellt; es geht vielmehr darum, Frauen
in die allgemeine Geschichte einzufgen.20 Allerdings drfen die Folgen
einer derartigen Erweiterung der historischen Forschung nicht unterbewertet
werden, da auch sie Vernderungen des allgemeinen Geschichtsbildes
bewirken kann.21 Im Rckblick erweist sich der additive Zugang sogar als
notwendiger erster Schritt, um Frauen in die Geschichte einzuschreiben. Die
historisch noch erkennbaren Frauengestalten sind gleichsam der Ariadnefaden, mit dessen Hilfe die Forscherin zu den schemenhafteren Gestalten und
zu anderen, am Anfang noch im Dunkeln liegenden Fragestellungen geleitet
wird.
Auf die Zeit der begeisterten Suche nach den Frauen in der Geschichte folgte
eine Phase der Ernchterung ber ihre Verdrngung und Marginalisierung. Im
Gefolge von Simone de Beauvoir (1908-1986) wurde historische Frauenforschung unter dem Aspekt der Unterdrckungsgeschichte betrieben. Frauen
werden in dieser Sicht vor allem als Opfer mnnlicher Herrschaft und damit
als historische Verliererinnen betrachtet, whrend Mnner als Tter in
Erscheinung treten.
Wie die flmische Theologin Lieve Troch in ihrer Dissertation deutlich
macht, hat eine derartige Sicht der Geschichte auch Folgen fr die Herausbildung von Selbstbild und Identitt von Frauen. Als Opfer von Unterdrckung
sind Frauen nicht selbstndig Handelnde, sondern passiv Ausgelieferte.22
Dadurch wird gerade ihr produktiver Beitrag zur Entwicklung der Kultur
nicht wahrgenommen.23 Eine derartige Opfergeschichtsschreibung luft
20

21
22
23

Zur Kritik der additiven Ansatzes vgl. Habermas, Geschlechtergeschichte, 487-489; NaglDocekal, Perspektivierung, 235.
Frevert, Bewegung, 261.
Vgl. Troch, Verzet, 117-126.
Darauf wies bereits Mary Beard hin (vgl. Nagl-Docekal, Perspektivierung, 236). Gerda
Lerner griff diesen Gedanken von ihr auf: Behandelt man Frauen als Opfer von Unterdrckung, dann pat man sie im wesentlichen ein weiteres Mal in ein mnnlich definiertes
Bezugssystem ein: unterdrckt, zum Opfer gemacht durch Normen und Werte, die Mnner
17

Thema
Subject
Sujet

auerdem Gefahr, die Stereotypisierung und Festlegung von Frauen auf ein
ewig-weibliches und damit ahistorisches Rollenmuster eher zu verstrken
als abzubauen.
In Reaktion darauf gibt es Untersuchungen nach dem Widerstandspotential
von Frauen; Frauen werden darin als aktiv Handelnde untersucht. Gemeint
sind zum einen Frauen, die an sie gestellte Erwartungen und Normen akzeptieren, aber weiter entwickeln, zum anderen solche Frauen, die Widerstand
gegen die herrschende Ordnung leisten. In beiden Fllen geht es um Frauen,
die aufgrund ihres selbstndigen Handelns eigene Frauenrume zu schaffen
vermochten. Damit entzogen sie sich teilweise oder ganz dem Zugriff mnnlicher Macht. Als Beispiele dafr nennt Ute Frevert Frauen der brgerlichen
Frauenbewegung im 19. Jahrhundert, die einerseits die brgerliche Frauenrolle bernahmen, die ihnen innerhalb des Geschlechterdenkens zugewiesen
wurde, andererseits jedoch durch ihre Arbeit anfingen, die Grenzen dieser
Rolle zu sprengen. Des weiteren gab es auch Frauen, die sich dem brgerlichen Anspruch direkt verweigerten, indem sie in Frauengemeinschaften oder
in freien Liebesverhltnissen lebten.24
Frauen werden in diesem Ansatz als Handlungstrgerinnen betrachtet, die
ihre eigene Lebenswelt gestalten und zum Beispiel selbst definieren, was sie
unter gerechten Beziehungen verstehen.25 In den letzten Jahren ist eine Weiterentwicklung dieses Ansatzes zu beobachten; darin liegt der Akzent nicht
mehr auf dem Entweder-Oder von Unterdrckung oder Widerstand, Opfer
oder Handelnde, Unterwerfung oder Zueignung, sondern auf dem Spannungsverhltnis zwischen den beiden jeweiligen Polen: Wie gelang es Frauen, sich
in die herrschende Kultur einzufgen und diese gleichzeitig zu berschreiten?26
Die Betrachtung der Frauen als Handelnde fhrte auch dazu, da in der
feministischen Forschung (Macht-)Unterschiede zwischen Frauen thematisiert werden konnten. Der Vergleichspunkt ist hier nicht mehr das Frau-

24
25

26

18

aufgestellt haben (Gerda Lerner, Welchen Platz nehmen Frauen in der Geschichte ein? Alte
Definitionen und neue Aufgaben, in: Elisabeth List / Herlinde Studer (Hg.), Denkverhltnisse. Feminismus und Kritik (Frankfurt a.M.: Suhrkamp 1989), 334-352, hier 336).
Vgl. Frevert, Bewegung, 258f.
Vgl. Annelies van Heijst / Marjet Derks, Godsvrucht en gender: naar een geschiedschrijving
in meervoud, in: Marjet Derks / Annelies van Heijst (Red.), Terra Incognita. Historisch
onderzoek naar katholicisme en vrouwelijkheid (Kampen: Kok 1994), 7-38, hier 12. Die beiden Autorinnen verwenden den von Nancy Hewitt benutzten Begriff female agency.
Vgl. ebd., 13.

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Mann-Verhltnis, sondern das Frau-Frau-Verhltnis, das ein Machtgeflle


widerspiegelt. Behandelt werden Unterschiede zwischen Frauen, die auf
Klasse, Ethnizitt, sexueller Ausrichtung und Wirtschaftsverhltnissen beruhen. So kann zum Beispiel das Verhltnis von Hausfrau und Dienstbotin als
Machtverhltnis in den Blick genommen werden.27
Seit den siebziger Jahren wurde von nordamerikanischen Historikerinnen
Geschlecht als eigenstndige historiographische Kategorie eingefhrt.
Genus, wie das englische Wort gender manchmal ins Deutsche bersetzt
wird, bezeichnet nicht das biologische, sondern das sozial erzeugte
Geschlecht. Wie Joan Kelly-Gadol feststellt, ist die Beziehung der
Geschlechter in die soziale Ordnung eingebettet.28 Wird das Geschlecht in
dieser Weise als soziale Kategorie angesehen, so mssen in die Untersuchung
der sozialen Ordnung die Geschlechterbeziehungen einbezogen werden. Fr
die Beschreibung historischer Ereignisse heit das, da auch die sozialen
Bedingungen und kulturellen Bedingtheiten, unter denen Frauen leb(t)en,
bercksichtigt werden mssen.
Die Historikerin Hanna Schissler formuliert die Ziele einer Geschlechtergeschichte wie folgt:
Geschlechtergeschichte behandelt mithin Konflikt und Kooperation, Hierarchie
und Dominanz, Widerstand und Kollusion zwischen Mnnern und Frauen sowie in
den Beziehungen innerhalb der beiden Geschlechtergruppen. Geschlechtergeschichte denkt Mnner und Frauen als gleich wichtig und in gleicher Weise an der
Geschichte beteiligt.29
27

28

29

Dies tut etwa Kuppler mit einem Fallbeispiel aus dem Jahr 1893 ber Differenzen zwischen
weien und schwarzen Frauen in den USA; vgl. Elisabeth Kuppler, Weiblichkeitsmythen
zwischen gender, race und class: True Womanhood im Spiegel der Geschichtsschreibung,
in: Hadumod Bumann / Renate Hof (Hg.), Genus zur Geschlechterdifferenz in den Kulturwissenschaften (Stuttgart: Krner 1995), 262-291.
Joan Kelly-Gadol, Soziale Beziehungen der Geschlechter. Methodologische Implikationen
einer feministischen Geschichtsbetrachtung, in: Barbara Schaeffer-Hegel / Barbara WatsonFranke (Hg.), Mnnermythos Wissenschaft: Grundlagentexte zur feministischen Wissenschaftskritik, Feministische Theorie und Politik, (Pfaffenweiler: Centaurus 1988), 17-32, hier
23. Englisches Original: The Social Relation of the Sexes: Methodological Implications of
Womens History, in: Women, History and Theory. The Essays of Joan Kelly, (Chicago
London: University of Chicago Press 1984), 1-18.
Hanna Schissler, Einleitung: Soziale Ungleichheit und historisches Wissen. Der Beitrag der
Geschlechtergeschichte, in: dies. (Hg.), Geschlechterverhltnisse im historischen Wandel,
Reihe Geschichte und Geschlechter 3, (Frankfurt a.M. New York: Campus 1993), 9-36, hier
26.
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Thema
Subject
Sujet

Sehr oft wird Historiographie als Abfolge von Ereignissen verstanden. Deshalb bedarf es eines Umdenkprozesses, wenn Geschichte nunmehr als Beziehungsgeschichte geschrieben wird, wie es Schissler und andere mit ihr tun.
Den Ansatz der Geschlechtergeschichte zu verwenden, bedeutet Orientierung auf Diskurse und symbolische Reprsentationen, wie Eve Rosenhaft
verdeutlicht.30 Die Darstellung will nicht nur Handlungen und Ereignisse,
sondern Kommunikations- und Deutungsprozesse31 aufdecken. Weibliche
Erfahrung wird dadurch aufgewertet. Allerdings und nach Rosenhaft macht
dies die Ambivalenz des Gender-Ansatzes deutlich stehen bei diesem
Ansatz nicht Frauen als selbstndige Gren im Blickpunkt, sondern das
weibliche Geschlecht in Beziehung zum mnnlichen und umgekehrt.
Geschichtstrchtig ist die Beziehung. Frauen haben in der Geschichte ffentlicher Ereignisse eine Auenseiterrolle gespielt:
Diese Auenseiterrolle aber hrt auf, ein strategisches Problem zu sein, wenn man
Frauen ber den ffentlichen Bereich des Diskurses in die Allgemeinheit einschreiben kann.32

Andererseits geht es neben der beschriebenen Abstraktion von konkreten


Einzelnen auch darum, Geschlecht konkret zu beschreiben, damit
Menschen weiblichen Geschlechts und Menschen mnnlichen Geschlechts mit
ihren geschlechtstypischen unterschiedlichen sozialen Plazierungen wie mit ihren
Handlungsrumen sichtbar werden.33

So lt sich am Ende dieses Abschnittes kurz zusammenfassen, da sich die


Spurensuche der feministischen Historikerinnen zunchst darauf bezogen hat,
Frauen als Subjekte ins Bild zu bringen. Dazu trat die Erkenntnis, da diese
Personen auch innerhalb ihres sozialen (gender-) Beziehungsgeflechts wahrzunehmen und zu beschreiben sind. Denn wie Miss de Vine es im Roman
ausdrckt die Beziehungen der Dinge zueinander sind ebenso Fakten wie
30

31
32
33

20

Eve Rosenhaft, Zwei Geschlechter eine Geschichte? Frauengeschichte, Mnnergeschichte,


Geschlechtergeschichte und ihre Folgen fr unsere Geschichtswahrnehmung, in: Christiane
Eifert u.a. (Hg.), Was sind Frauen? Was sind Mnner? Geschlechterkonstruktionen im historischen Wandel, (Frankfurt a.M.: Suhrkamp 1996), 257-272, hier 263. Ausfhrlicher dazu:
Kuppler, Weiblichkeitsmythen.
Rosenhaft, Zwei Geschlechter, 263.
Ebd. Rosenhaft schreibt ber das Verhltnis von Geschlechter- zu Universalgeschichte.
Karin Hausen / Heide Wunder, Einleitung, in: dies. (Hg.), Frauengeschichte Geschlechtergeschichte, Reihe Geschichte und Geschlechter 1, (Frankfurt New York: Campus 1992),
9-18, hier 12 (zitiert bei Rosenhaft, Zwei Geschlechter, 263).

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die Dinge selbst; und wenn man die nicht recht versteht, wird das Gesamtbild
arg verflscht.34
2. Feministische Kirchengeschichtsschreibung
Die Detektivin wei, da auch sie selbst in einer Beziehung zu den Dingen
steht. Sie kennt ihre soziale und kulturelle Herkunft und wei, da sie nicht
ohne weiteres um bestimmte Methoden und Herangehensweisen herum
kommt, die in ihrer Detektei von ihren Vorgngern praktiziert wurden. Dies
bringt spezifische Probleme und Mglichkeiten mit sich.
Auch die historisch-theologische Frauenforschung steht nicht alleine da, sondern befindet sich in einem interdisziplinren Zusammenhang. Im innertheologischen Bereich knpft sie bei der historischen Kritik und der hermeneutischen Methode an, wie sie etwa von der feministischen Theologin und
Neutestamentlerin Elisabeth Schssler Fiorenza in ihren Bchern ausgearbeitet und auf die Rekonstruktion der frhchristlichen Gemeindeverhltnisse
angewendet wurden. Daneben greift die historisch-theologische Frauenforschung aber auch Impulse aus der Frauenbewegung, aus der (feministischen)
Geschichtswissenschaft und aus der Literaturwissenschaft sowie aus den
Sozialwissenschaften auf. Die beschriebenen Phasen oder Anstze der feministischen Geschichtsforschung spielen auch im theologisch-historischen
Diskurs eine Rolle. Auch der in der feministischen Geschichtswissenschaft
entwickelte Begriff Geschlecht wird als historisch-soziale Analysekategorie
benutzt.35
2.1. Bisherige Forschung: Hindernisse und Desiderate
Es ist ein wesentliches Anliegen feministischer Forschung, hervorzuheben,
da in der Forschung auch der Standort der/des Untersuchenden eine Rolle
spielt, und da dieser Standortgebundenheit methodisch Rechnung zu tragen
ist. Der folgende Abschnitt dient dem Ziel, einen kurzen berblick ber
Anstze und Ergebnisse bisheriger feministischer Kirchengeschichtsforschung zu geben und dabei den Standort der Forschung bzw. der Forscherinnen im Beziehungsgeflecht zwischen feministischer und herkmmlicher For34
35

Sayers, Aufruhr in Oxford, 26; Gaudy Night, 23.


Vgl. Leonore Siegele-Wenschkewitz, Die Rezeption und Diskussion der Genus-Kategorie in
der theologischen Wissenschaft, in: Hadumod Bumann / Renate Hof (Hg.), Genus zur
Geschlechterdifferenz in den Kulturwissenschaften, (Stuttgart: Krner 1995), 60-112 (mit
Literatursicht).
21

Thema
Subject
Sujet

schung nher zu bestimmen. Dadurch werden sowohl die Hindernisse, denen


feministische Kirchengeschichtsschreibung begegnet, als auch ihre Relevanz
im Hinblick auf die herkmmliche Forschung deutlich.
Die feministische Theologie fing mit der Kritik der androzentrischen Konstruktion von Wirklichkeit an und machte sich gleichzeitig auf die Suche nach
den Spuren von Frauentraditionen in der Geschichte des Christentums.36 Was
die feministische Kirchengeschichtsschreibung angeht, so gibt es bisher im
Vergleich zu anderen feministisch-theologischen Forschungsdisziplinen verhltnismig wenig Beitrge. Langsamer als andere feministische Forschungsfelder kommt die feministische Kirchengeschichtsforschung in Gang. Annelies
van Heijst und Marjet Derks haben 1994 bei der Auswertung kirchengeschichtlicher und profan-historischer feministischer Arbeiten, die zwischen
1983 und 1992 erschienen sind, einen Mangel an Forschungskontinuitt festgestellt.37 Wo liegen die Hindernisse?
Es fllt auf, da die Zahl der feministisch-kirchengeschichtlichen Studien
ber neuzeitliche Themen solchen ber die Alte Kirche und das Mittelalter
hinterherhinkt. Innerhalb der feministischen Theologie richtete sich das Interesse zunchst vor allem auf die Geschichte von Frauen im Zeitraum der Bibel
(Erstes Testament, Urchristentum, Alte Kirche); daneben entstanden zahlreiche Untersuchungen ber mittelalterliche Mystikerinnen.
In den letzten Jahren sind zunehmend auch Studien ber die Geschichte
christlich gebundener Frauen im 19. und 20. Jahrhundert erschienen. Bisherige Forschungsarbeiten ber diesen Zeitraum in Deutschland behandeln religise Frauenbewegungen (rmisch-katholisch, evangelisch, altkatholisch, jdisch, deutschkatholisch),38 die Berufsgeschichte von
36

37
38

22

Vgl. Anne-Marie Korte, Theologische vrouwentradities, in: Jonneke Bekkenkamp / Freda


Dres / Anne-Marie Korte / Marian Papavoine (Red.), Proeven van Vrouwenstudies Theologie I, IIMO.RP 25, (Leiden Utrecht: IIMO IWFT 1989), 13-52; vgl. auch Elisabeth Gssmann, Frauentraditionen im Christentum in ihrer Relevanz fr heutige Feministische Theologie und in ihrer kirchlichen Einschtzung, in: Elisabeth Hartlieb / Charlotte Methuen
(eds.), Sources and Resources of Feminist Theologies, ESWTR Yearbook 5, (Kampen
Mainz: Kok Grnewald 1997), 72-95.
Vgl. Van Heijst / Derks, Godsvrucht, 23-25.
Vgl. Ursula Baumann, Protestantismus und Frauenemanzipation in Deutschland 1850-1920,
Reihe Geschichte und Geschlechter 2, (Frankfurt New York: Campus 1992); dies., Religion und Emanzipation: Konfessionelle Frauenbewegung in Deutschland 1900-1933, in: Tel
Aviver Jahrbuch fr deutsche Geschichte 21 (1992), 171-206; Doris Kaufmann, Frauen zwi-

Angela Berlis
Die Historikerin als Detektivin

Frauen39 sowie einzelne Frauengestalten40 und neuerdings auch (jdische)


Andachtsliteratur.41 Auerdem wird die Frage von Mittterschaft und Widerstand von Frauen im Nationalsozialismus thematisiert.42 Daneben wurde auch

39

40

41

42

schen Aufbruch und Reaktion. Protestantische Frauenbewegung in der ersten Hlfte des 20.
Jahrhunderts, (Mnchen: Pieper 1988) ber die evangelische Frauenbewegung. Vgl. fr die
rmisch-katholische Frauenbewegung: Gisela Breuer, Zwischen Emanzipation und Anpassung: Der Katholische Frauenbund im Kaiserreich, in: Rottenburger Jahrbuch fr Kirchengeschichte 10 (1991), 111-120; dies., Frauenbewegung im Katholizismus. Der Katholische
Frauenbund 1903-1918, Reihe Geschichte und Geschlechter 22, (Frankfurt New York:
Campus 1998). Zu alt-katholischen Frauen vgl. Angela Berlis, Frauen im Proze der
Kirchwerdung. Eine historisch-theologische Studie zur Anfangsphase des deutschen Altkatholizismus (1850-1890), Beitrge zur Kirchen- und Kulturgeschichte 6, (Frankfurt a.M.: P. Lang
1998). Zur jdischen Frauenbewegung vgl. Marion A. Kaplan, Die jdische Frauenbewegung
in Deutschland. Organisation und Ziele des Jdischen Frauenbundes 1904-1938, aus dem
Amerikan. bers. von Hainer Kober (Hamburg: Christians 1981). Zu Frauen im Deutschkatholizismus vgl. Sylvia Paletschek, Frauen und Dissens. Frauen im Deutschkatholizismus und
in den freien Gemeinden 1841-1852, Kritische Studien zur Geschichtswissenschaft 89, (Gttingen: Vandenhoeck & Ruprecht 1990); dies., Frauen und Skularisierung Mitte des 19.
Jahrhunderts. Das Beispiel der religisen Oppositionsbewegung des Deutschkatholizismus
und der freien Gemeinden, in: Wolfgang Schieder (Hg.), Religion und Gesellschaft im 19.
Jahrhundert, Industrielle Welt 54 (Stuttgart: Klett-Cotta 1993), 300-317.
Vgl. Darum wagt es, Schwestern. Zur Geschichte evangelischer Theologinnen in
Deutschland, hg. vom Frauenforschungsprojekt zur Geschichte der Theologinnen, Gttingen
(Neukirchen: Neukirchener Verlag 1994); Dagmar Herbrecht, Ilse Hrter, Hannelore Erhart
(Hg.), Der Streit um die Frauenordination in der Bekennenden Kirche, Quellentexte zu ihrer
Geschichte im Zweiten Weltkrieg (Neukirchen-Vluyn: Neukirchener Verlag 1997); fr den
Beruf der Diakonisse vgl. Jutta Schmidt, Beruf: Schwester, Mutterhausdiakonie im 19. Jahrhundert, Reihe Geschichte und Geschlechter 24 (Frankfurt a.M. New York: Campus 1998).
Vgl. Dagmar Henze, Zwei Schritte vor und einer zurck. Carola Barth eine Theologin auf
dem Weg zwischen Christentum und Frauenbewegung, (Neukirchen-Vluyn: Neukirchener
Verlag 1996); Andrea Bieler, Konstruktionen des Weiblichen. Die Theologin Anna Paulsen
im Spannungsfeld brgerlicher Frauenbewegungen der Weimarer Republik und nationalsozialistischer Weiblichkeitsmythen, (Gtersloh: Gtersloher Verlagshaus 1994). Vgl. auch den
Artikel von Kerstin Sderblum / Andrea Bieler, Erinnerungsarbeit und Biographieforschung.
Anknpfungspunkte fr die Aufarbeitung der Geschichte protestantischer Theologinnen, in:
Frauenforschungsprojekt zur Geschichte der Theologinnen Gttingen (Hg.), Querdenken.
Beitrge zur feministisch-befreiungstheologischen Diskussion, FS fr Hannelore Erhart zum
65. Geburtstag (Pfaffenweiler: Centaurus 1992), 4-25.
Vgl. Bettina Kratz-Ritter, Fr fromme Zionstchter und gebildete Frauenzimmer.
Andachtsliteratur fr deutsch-jdische Frauen im 19. und 20. Jahrhundert, Haskala 13 (Hildesheim: Olms 1995).
Vgl. Leonore Siegele-Wenschkewitz (Hg.), Verdrngte Vergangenheit, die uns bedrngt.
Feministische Theologie in der Verantwortung fr die Geschichte (Mnchen: Kaiser 1988);
dies. / Gerda Stuchlik (Hg.), Frauen und Faschismus in Eurpa (Pfaffenweiler: Centaurus
23

Thema
Subject
Sujet

die Rolle einzelner Frauen in der Reformation und im Bauernkrieg untersucht; der 500. Geburtstag Katharina von Boras im Jahr 1999 hat weitere Studien ber die Zeit der Reformation und katholischen Reform angeregt.43 Dieser kurze berblick, der sich weitgehend auf deutsche Arbeiten beschrnkt,
mge gengen, um zu zeigen, da im Bereich der historischen Theologie das
Problembewutsein vorhanden ist und die verschiedenen Anstze der profanen historischen Forschung von Kirchenhistorikerinnen zur Aufarbeitung der
religisen Frauengeschichte genutzt werden. 44
Es gibt mehrere Grnde dafr, da die kirchenhistorische Forschung aus
feministischer Perspektive erst ansatzweise in Gang gekommen ist. Dies hat
zunchst mit der Flle des zu bewltigenden Stoffes einer zweitausendjhrigen Kirchengeschichte zu tun, in den Einzelstudien ber die Geschlechterverhltnisse und Identittsentwrfe in einzelnen Epochen zunchst wie Tropfen
hineinfallen und schnell eintrocknen. Es ist zweitens ein Hinweis auf die
interdiszplinre Verflochtenheit dieses Ansatzes. Feministische Kirchengeschichtsschreibung entstand nicht im luftleeren Raum, sondern in Auseinandersetzung mit anderen wissenschaftlichen Disziplinen. Das groe Interesse
fr die Zeit der frhen Kirche wurde von der feministisch-exegetischen Forschung und ihrem methodologischen Handwerksapparat, aber auch einer
gewissen bersichtlichkeit im Hinblick auf die Quellenlage mitbestimmt.
Auch inhaltliche Grnde knnen fr das Interesse angefhrt werden: Neue
Interpretationen einer Epoche wie der frhen Kirche, in der Weichen gestellt
wurden, beeinfluen auch die Deutung der folgenden Zeiten und Erscheinungen. Hinzu kommt die Bedeutung dieses Zeitraums fr alle Kirchen, den alle
Kirchen ja als Zeit des (gemeinsamen) Ursprungs ansehen, an dem sich sptere

43

44

24

1990); Hannelore Erhart / Ilse Meseberg-Haubold / Dietgard Meyer (Hg.), Katharina Staritz
(1903-1953). Von der Gestapo verfolgt, von der Kirchenbehrde fallengelassen. Mit einem
Exkurs Elisabeth Schmitz. Dokumentation Band 1: 1903-1942 (Neukirchener Verlag:
Neukirchen 1999).
Fr einen Literaturberblick vgl. Anne Conrad, Geschlechtergeschichte der Reformation und
katholischen Reform, in: dies. (Hg.), In Christo ist weder man noch weyb. Frauen in der
Zeit der Reformation und der katholischen Reform (Mnster: Aschendorff Verlag 1999), 722. Zu K. von Bora: Mnchshure und Morgenstern: Katharina von Bora, die Lutherin
im Urteil der Zeit, als Nonne, eine Frau von Adel, als Ehefrau und Mutter, eine Wirtschafterin und Saumrkterin, als Witwe, hg. vom Evangelischen Predigerseminar, Peter Freybe (Wittenberg: Drei-Kastanien-Verlag 1999).
Fr eine bersicht ber mgliche und bereits behandelte Forschungsgebiete vgl. SiegeleWenschkewitz, Rezeption, 101f.

Angela Berlis
Die Historikerin als Detektivin

kirchliche Reformen und Reformbewegungen zu messen haben. Forscherinnen, die diesen Zeitraum behandeln, knnen sich des Bezugs zu ihrem eigenen kirchlichen Diskurs sicher sein und diesen gleichzeitig durch feministische Fragestellungen kritisch befragen und ergnzen.
hnliches gilt auch fr das Thema der mittelalterlichen Mystikerinnen, die
ja wie die Zeit der frhen Kirche zum allgemeinen kirchlichen Erbe zu
gehren scheinen. Ich schreibe scheinen, da hier hnlich wie fr die alte
Kirche implizit eine Einheit des Christentums vorausgesetzt wird, die eher
dem Ideal als der Wirklichkeit entspricht, und die zudem nur die abendlndische Christenheit vor Augen hat, whrend sie die morgenlndische Christentumsgeschichte auer acht lt. Feministische Kirchenhistorikerinnen bernehmen hier Altlasten der herkmmlichen, noch immer stark konfessionell
ausgerichteteten Kirchengeschichtsschreibung. Die konfessionelle Verengung
des Blickwinkels, die wie bereits Fairy von Lilienfeld festgestellt hat ein
Handicap fr die kumenische Kirchengeschichtsschreibung ist,45 zeitigt auch
auf dem Gebiet der feministischen Forschung ihre Auswirkungen. Kritisch
mu sich die feministische Kirchengeschichtsschreibung befragen lassen,
inwieweit es ihr analog zu anderen feministisch-theologischen Disziplinen,
wie etwa in der Exegese gelingt und inwieweit sie bewut daran arbeitet,
bestehende Konfessionsschranken zu berschreiten.46 Es kann nicht darum
gehen, nunmehr etwa im deutschen Kontext eine Kirchengeschichte beider Konfessionen47 unter feministischer Perspektive zu schreiben, sondern
45

46

47

Vgl. Fairy von Lilienfeld, ber einige Probleme der Lehre von Kirchengeschichte im kumenischen Zeitalter: Kirchengeschichtsschreibung und das Gedchtnis der Kirche, in:
Wolf-Dieter Hauschild u.a. (Hg.), Kirchengemeinschaft Anspruch und Wirklichkeit, FS fr
Georg Kretschmar zum 60. Geburtstag (Stuttgart: Calwer Verlag 1986), 249-265.
So sind z.B. grundlegende Artikel wie der von Ute Gause sowie der von Annelies van Heijst
und Marjet Derks fast ausschlielich auf den evangelischen bzw. den rmisch-katholischen
Kontext orientiert, vgl. Van Heijst / Derks, Godsvrucht und Ute Gause, Geschlecht als
historische Kategorie. Was leistet eine feministische Perspektive fr die Kirchengeschichte?
Ein Diskussionsbeitrag, in: Anselm Doering-Manteuffel / Karl Nowak (Hg.), Kirchliche
Zeitgeschichte: Urteilsbildung und Methoden, Konfession und Gesellschaft 8 (Stuttgart
Berlin Kln: Kohlhammer 1996), 164-179. Vgl. hingegen Leonore Siegele-Wenschkewitz /
Gury Schneider-Ludorff / Beate Hmel / Barbara Schoppenreich (Hg.), Frauen Gestalten
Geschichte: im Spannungsfeld von Religion und Geschlecht (Hannover: Lutherisches Verlagshaus 1998).
Werner K. Blessing, Kirchengeschichte in historischer Sicht. Bemerkungen zu einem Feld
zwischen den Disziplinen, in: Anselm Doering-Manteuffel / Karl Nowak (Hg.), Kirchliche
Zeitgeschichte: Urteilsbildung und Methoden, Konfession und Gesellschaft 8 (Stuttgart
Berlin Kln: Kohlhammer 1996), 14-59, hier 14.
25

Thema
Subject
Sujet

es ist notwendig, in einem weiteren Sinne konfessionsionsbergreifend zu


denken und zu arbeiten. So hat Anne Conrad krzlich vorgeschlagen, zum
einen Analogien und Gemeinsamkeiten zwischen den Konfessionen aus der
Perspektive der Geschlechtergeschichte prziser zu deuten und zum anderen
Bewegungen und Mentalitten jenseits des jeweiligen konfessionellen
Mainstreams strker in die Betrachtungen einzubeziehen.48 Insbesondere fr
Zeiten von Kirchentrennung und Konflikt gilt es, herkmmliche Deutungsmuster von Schisma und Schuld, von Orthodoxie und Hresie kritisch zu
befragen.49 Die Hinwendung zu den Marginalisierten ist ein Anliegen der
feministischen Theologie, das auch in der historischen Forschung nicht nur
auf die Frauen und die Geschlechterbeziehungen und -identitten innerhalb
der mainstream-Kirchen bezogen werden. Vielmehr mu sie sich dessen
bewut sein, da Frauen in Randgruppen als Mitglieder dieser Randgruppen und als Frauen in der bisherigen Historiographie zu den doppelt Marginalisierten gehren.50
Zu einer kumenischen feministischen Kirchengeschichtsschreibung
gehrt auch die Erweiterung des Blickes ber den nationalen Tellerrand; auf
diese Weise knnen kirchliche und konfessionelle Traditionen, die in einem
anderen Land beheimatet sind, ebenso in die Forschung einbezogen werden,51
wie Fragestellungen und Erkenntnisse aus anderen Lndern fr das eigene

48
49

50

51

26

Conrad, Reformation, 22.


Vgl. dazu meine Dissertation, in der ich ebenfalls fr eine kumenische Perspektivierung der
Kirchengeschichtsschreibung pldiert habe: Berlis, Frauen.
Auenseiter sind auch in der neueren Sozialgeschichte inzwischen zu einer ernstzunehmenden Sozialkategorie geworden, vgl. Bob Scribner, Wie wird man Auenseiter? Ein- und
Ausgrenzung im frhneuzeitlichen Deutschland, in: Norbert Fischer / Marion Kobelt-Groch
(Hg.), Auenseiter zwischen Mittelalter und Neuzeit, FS fr Hans-Jrgen Goertz zum 60.
Geburtstag (Leiden: Brill 1997), 21-46, hier 21. Die gender-Kategorie bercksichtigt Scribner in seinem bersichtsartikel nicht.
So werden in einem krzlich erschienenen Sammelband zwar protestantische Dissidentenbewegungen (Spiritualisten, Tufer) und katholisches Semireligiosentum behandelt, aber
keine Beziehung zur Reformation in anderen Lndern hergestellt (vgl. Conrad, Reformation).
Vgl. zur Reformation in England z.B. Mary J. Van Dyck, Memorial. Genealogies. The
Consequences of the Anglican Break with Rome for Religious English Women, in: Andrea
Gnter / Ulrike Wagener (eds.), What does it mean today to be a feminist theologian?,
ESWTR Yearbook 4 (Kampen Mainz: Kok Grnewald 1996), 155-163. Vgl. auch Robert
N. Swanson (ed.), Gender and Christian religion. Papers read at the 1996 summer meeting
and the 1997 winter meeting of the Ecclesiastical History Society, Studies in Church History
34 (Woodbridge: Boydell & Brewer 1998).

Angela Berlis
Die Historikerin als Detektivin

inhaltliche und methodologische Weiterkommen fruchtbar gemacht werden


knnen.52
Die interdisziplinre Verflochtenheit lt sich auch im Hinblick auf die feministische Geschichtswissenschaft aufzeigen. Hier liegt m. E. ein weiterer
Grund dafr, warum die historiographische Aufarbeitung fr die Neuzeit und
die Zeitgeschichte so lange auf sich warten lie. Denn gilt die Zeit bis zum
Mittelalter unwidersprochen als christlich geprgter Zeitraum, so war dies
fr die Neuzeit lange nicht so eindeutig. In der feministischen Geschichtswissenschaft wurde die Geschichte kirchlich engagierter Frauen lange Zeit
lediglich ex negativo, als Beispiel fr Konservatismus und Antiliberalismus
herangezogen.53 In den letzten Jahren nimmt die feministische Geschichtsforschung die Bedeutung der Religion fr die Konstruktion der Geschlechterbeziehung zunehmend ernst.54 Im spannenden interdisziplinren Austausch
werden hier Themen wie die Feminisierung der Religion im 19. Jahrhundert,
Frmmigkeitsgeschichte, die Geschichte von Frauenkongregationen etc. aufgearbeitet.
Die Frage nach den Hindernissen fr die heutige feministische Kirchengeschichtsforschung knnte nach diesem kurzen Rundblick mit einer These
beantwortet werden: Kirchengeschichtlich arbeitende Frauen verhalten sich
oft in erster Linie zu ihrem eigenen kirchlichen Kontext, den sie unter frauenoder geschlechtergeschichtlicher Perspektive aufarbeiten, kritisch durchleuch-

52

53
54

Vgl. z.B. in diesem Jahrbuch den Beitrag von Adriana Valerio ber die historisch-religise
Frauenforschung der letzten zwanzig Jahre in Italien (S. 111-121).
Vgl. Henze, Schritte, 18f.
Ute Frevert schrieb in einem Forschungsberblick (Stand 1986), da Religion noch zu den
fast gnzlich unbearbeitet gebliebenen Forschungsgebieten der Frauengeschichtsforschung
gehre (Frevert, Bewegung, 262). Vgl. inzwischen u.a. Irmtraud Gtz von Olenhusen
(Hg.), Wunderbare Erscheinungen. Frauen und katholische Frmmigkeit im 19. und 20. Jahrhundert (Paderborn: Schningh 1995); dies. u.a., Frauen unter dem Patriarchat der Kirchen.
Katholikinnen und Protestantinnen im 19. und 20. Jahrhundert, Konfession und Gesellschaft
7 (Stuttgart Berlin Kln: Kohlhammer 1995). Ein hnlich groes Interesse ist auch in den
Niederlanden festzustellen, wie die Arbeiten der folgenden Autorinnen zeigen: Jos Eijt, Religieuze vrouwen: bruid, moeder, zuster. Geschiedenis van twee Nederlandse zustercongregaties, 1820-1940 (Nijmegen Hilversum: Verloren 1995); Marjet Derks / Annelies van Heijst
(Hg.), Terra Incognita. Historisch onderzoek naar katholicisme en vrouwelijkheid (Kampen:
Kok 1994); Marit Monteiro, Geestelijke maagden. Leven tussen klooster en wereld in NoordNederland gedurende de zeventiende eeuw (Hilversum: Verloren 1996).
27

Thema
Subject
Sujet

ten und ergnzen. Um die Relevanz der feministischen Perspektive fr die


Kirchengeschichte zu verdeutlichen, setzen sie sich dabei mit Definitionen
von Kirchengeschichte auseinander, die in ihrer eigenen kirchlichen Tradition
gngig sind. Dies machen etwa die Beitrge von Barbara Henze und Ute
Gause deutlich, die als legitime Versuche gelten knnen, die Erkenntnisse aus
der feministischen Geschichtswissenschaft fr die kirchengeschichtliche Forschung fruchtbar zu machen.55 In ihren Begrndungen sind sie konfessionell
geprgt. Dies hat zur Folge, da die Verbndung feministisch arbeitender
Historikerinnen relativ schwierig ist, da sie zwei Bezugspunkte verlangt,
nmlich den eigenen kirchlichen und den feministischen.
Der britische Historiker John Tosh stellt fest:
For socially deprived groups () effective political mobilization depends on a
consciousness of common experience in the past.56

Tosh zhlt zu diesen Gruppen auch die Frauen. Die Zeit der begeisterten
Verschwesterung ist vorbei. In den letzten Jahren ist zunehmend die Erkenntnis gereift, da es nicht reicht, die Erfahrung von Unterdrckung pauschal als
gemeinsame Erfahrung zu bezeichnen. Die Aufarbeitung der allen gemeinsamen Ursprungsgeschichte im frhen Christentum hat zwar eine wichtige verbindende und identittsbestrkende Funktion in ihr finden Frauen das
Bewutsein einer gemeinsamen Erfahrung , aber sie kann der komplexen
Realitt spterer Zeiten nicht einfach bergestlpt werden. Worin besteht
dann aber die gemeinsame Erfahrung in der Vergangenheit, von der John
Tosh spricht? Eine die ganze Zeit des Christentums (und analog: des Judentums, des Islams usw.) und alle Orte umfassende Geschichte von Frauen,
ihren religisen Identitten und Handlungen mu noch geschrieben werden;
bisher liegen lediglich punktuelle Forschungen vor. Nach welchen Kriterien,
mit welchen Epocheneinteilungen und mit welchen Akzenten aber mte sie
geschrieben werden, damit sie nicht lediglich eine additive Funktion erfllt?
Vielleicht liegt das Problem vieler bisheriger feministischer kirchengeschichtlicher Untersuchungen darin, da bislang noch kein kumenisch oder berkon55

56

28

Vgl. Gause, Geschlecht; Barbara Henze, Menschwerdung im Verstehen der Vergangenheit: Eine kirchengeschichtliche Perspektive, erlutert am Fall der Beginen, in: dies. (Hg.),
Studium der Katholischen Theologie. Eine themenorientierte Einfhrung (Paderborn: Schningh 1995), 101-130.
John Tosh, The Pursuit of History: Aims, Methods and New Directions in the Study of
Modern History (Edinburgh: Longman 21991), 8.

Angela Berlis
Die Historikerin als Detektivin

fessionell definierter Begriff von Kirchengeschichte gefunden ist, der auch


die Fragen der Frauen- und Geschlechterforschung einbezieht.
Ein weiteres Problem liegt in der Namengebung: Wie nennen feministische
Kirchenhistorikerinnen das, was sie tun historische Theologie unter feministischer Perspektive oder feministische Kirchengeschichte? Der Begriff
feministisch ist im Zusammenhang dieses Artikels verstanden worden als
Problematisierung und Politisierung der festgestellten weiblichen Unsichtbarkeit als strukturell bedingte und strategisch bewirkte Unsichtbarmachung.57
Die Begriffe historische Theologie und Kirchengeschichte bringen spezifische Vor- und Nachteile mit sich, die teilweise mit ihrer Herkunft zu tun
haben. So hat der Begriff historische Theologie den Vorteil, da er zunchst
neutral klingt und nicht unbedingt nur auf die christliche Geschichtsschreibung verweist, sondern auch die historische Wirklichkeit jdischer oder islamischer Frauen einschlieen kann. Andererseits ist er aus apologetischen
Grnden geschaffen worden, um die vermeintliche Drohung einer Profanisierung der Kirchengeschichte durch eine Re-theologisierung abzuwenden.58
Kann diese geschichtliche Frbung des Begriffs abgelegt werden? Falls ja, so
stellt sich sogleich als nchste Frage, was das Theologische an der historischen Theologie ausmacht. Es ist nicht mehr davon auszugehen, da eine
theologische Dimension dem Gegenstand an sich inhriert.59 Die theologische Dimension liegt in der Fragestellung und ist damit mit der Kreativitt der
Kirchenhistorikerin verknpft.60
Auch der Begriff Kirchengeschichte ist nicht unproblematisch. Verweist
er nicht zu sehr auf die Geschichte der Institution und ihrer geistlichen
Fhrungselite? Oder kann die Bezeichnung Kirchengeschichte, insofern sie
auf einer Auffassung von Kirche basiert, die wirklich alle Glubigen meint,
auch mit feministischem Vorzeichen beibehalten werden?61 Darf sich aber
57

58

59
60
61

Vgl. Morgan, Redressing the Balance, Transforming the Art. New Theoretical Approaches
in Religion and Gender History, in: Deborah F. Sawyer / Diane M. Collier (eds.), Is There
a Future for Feminist Theology? (Sheffield: Sheffield Academic Press 1999), 84-98, hier 92f.
Vgl. Eckehart Stve, Art. Kirchengeschichtsschreibung, in: Theologische Realenzyklopdie, Bd. 18 (Berlin u.a.: Walter de Gruyter 1989), 535-560, hier 554.
Ebd., 557.
Vgl. ebd.
Vgl. dazu die berlegungen von Natalie Watson in diesem Jahrbuch (S. 79-99). In meiner
Dissertation, in der ich die Kirchwerdung der alt-katholischen Reformbewegung beschrieben
habe, habe ich ebenfalls Kirchengeschichte in diesem spezifischen Sinne zu schreiben versucht (vgl. Berlis, Frauen).
29

Thema
Subject
Sujet

heutige Forschung mit einem Begriff im Kollektivsingular berhaupt noch


begngen? Kann sie ihn angesichts der Pluralitt der Anstze und Perspektiven verantworten? Sollten wir deshalb nicht eher von historisch-theologischen feministischen Forschungen oder von feministischen Kirchengeschichten im Plural sprechen? Eine solche Begrifflichkeit wrde nicht nur den
eingangs gemachten narratologischen Gesichtspunkten Rechnung tragen
(Geschichtsschreibung ist immer erzhlte Geschichte), sondern sie wrde auch
den point de vue der Historikerin methodisch bercksichtigen.62
2.2. Die Relevanz der feministischen Perspektive
Worin liegt die Relevanz der feministischen Perspektive? Feministische (Kirchen-)Geschichtsschreibung steht am Schnittpunkt verschiedener Debatten
und Anstze. Nicht nur Interdisziplinaritt, sondern auch Interkonfessionalitt
ist eine unabdingbare Voraussetzung. Was die Interkonfessionalitt angeht,
so ist hier eine weitere Zusammenarbeit historisch arbeitender feministischer
Theologinnen wnschenswert, in der nicht nur gemeinsam an Themen gearbeitet wird, sondern bei der auch der eigene kirchliche Kontext methodisch
bercksichtigt und immer wieder grenzgngerisch berschritten wird. In diesem Zusammenhang bietet eine Gesellschaft wie die ESWTR viele Mglichkeiten zur internationalen, interreligisen und -konfessionellen sowie interdisziplinren Zusammenarbeit63.
In einem grundlegenden Beitrag ber historische Frauenforschung schreibt
Gisela Bock:
Die Originalitt der historischen Frauen- und Geschlechterforschung liegt nicht in
ihren Methoden, sondern in ihren Fragestellungen und Perspektiven. Im brigen
geht es um das Auffinden neuer Quellen und die Neuinterpretation bekannter
Quellen.64
62

63

64

30

Auch apriorische, heilsgeschichtliche Bestimmungen der Kirchengeschichte, wie sie etwa von
Gerhard Ebeling auf evangelischer und Hubert Jedin auf rmisch-katholischer Seite vertreten
worden sind, wrden damit eindeutig in den Bereich der systematischen Theologie verwiesen;
vgl. Gause, Geschlecht, 164-166 (zu Ebeling); Stve, Kirchengeschichtsschreibung,
553.
Seit einiger Zeit ist die Grndung einer den deutschen Sprachraum umfassenden, internationalen historisch-theologischen Fachgruppe geplant. Auerdem ist die auf Interdisziplinaritt
und Interkonfessionalitt angelegte, 1998 gegrndete AG Zeitgeschichte des Katholischen
Deutschen Frauenbundes (KDFB) zu nennen.
Gisela Bock, Geschichte, Frauengeschichte, Geschlechtergeschichte, in: Geschichte und
Gesellschaft 14 (1988), 364-391, hier 386f.

Angela Berlis
Die Historikerin als Detektivin

Diese Feststellung trifft auch fr die historische Arbeit von Theologinnen


zu. Feministische Kirchengeschichtsschreibung orientiert sich an den
Methoden der herkmmlichen Kirchengeschichtsschreibung, kritisiert diese
jedoch, indem sie bisherige Selektionskriterien fr die Wichtigkeit historischer Geschehnisse, die Frauen auer acht lassen, infrage stellt. Dadurch
wird die von der mnnlichen Norm her gestaltete und ausgewhlte Kirchengeschichte unkritisch zur allgemeinen Kirchengeschichte erhoben. Demgegenber ist es das Ziel einer feministischen Perspektive, Kirchengeschichte
als Geschichte von Frauen und Mnnern neu zu verstehen und neu zu entwerfen.65 Es geht demnach der feministischen historisch-theologischen
Forschung hnlich wie der feministischen Theologie insgesamt um einen
zweifachen Blick,66 der Kritik und Neuentwurf anvisiert. Einerseits gilt
es, die herkmmliche Historiographie in Augenschein zu nehmen und kritisch auf ihre androzentrische Einseitigkeit hin zu durchleuchten. Hierzu
gehrt das Stellen ideologiekritischer Fragen, z.B. mit welchen Mitteln es
verhindert wurde, da Frauen in mnnerspezifische Bereiche vordrangen, 67
das heit, wie Diskriminierung und Marginalisierung von Frauen in der Kirche begrndet und bewerkstelligt wurde. Das Ziel dieser Kritik ist nichts
weniger als eine Dekonstruktion der bisherigen Kirchengeschichtsschreibung und damit einhergehend die Vernderung von Forschungsparadigmen.68
Andererseits geht es darum, unter Benutzung neuer Fragestellungen und
Perspektiven zu Entwrfen von Geschichte(n) zu kommen, in denen Frauen
sichtbar und ihre Erfahrungen ernst genommen werden. Beim Entwurf solcher Kirchengeschichte/n erweisen sich die Einsichten der feministischen
Geschichtswissenschaft als hilfreich, da hier bereits historische Methoden zur
Erarbeitung von Frauen- und Geschlechtergeschichte erprobt sind, whrend
dies auf dem Gebiet der Kirchengeschichtsschreibung noch relativ wenig
geschehen ist. Auerdem helfen die Erkenntnisse der feministischen
65

66

67
68

Ruth Albrecht, Kleider machen Leute. Entdeckungen feministischer Kirchengeschichtsforschung am Beispiel der Katharina von Siena (1347-1380) und der Euphrosyne (5.Jh.n.Chr.),
in: Marie-Theres Wacker (Hg.), Theologie feministisch. Disziplinen Schwerpunkte Richtungen, (Dsseldorf: Patmos 1988), 80-114, hier 81.
Vgl. Hedwig Meyer-Wilmes, Zwischen lila und lavendel. Schritte feministischer Theologie,
(Regensburg: F. Pustet 1996), 10-13, hier 11. Meyer-Wilmes beruft sich dabei auf die Historikerin Joan Kelly-Gadol.
Gause, Geschlecht, 176.
Ebd., 168.
31

Thema
Subject
Sujet

Geschichtsschreibung der feministischen historisch-theologischen Forschung


dabei, Frauen nicht nur in den theologiegeschichtlichen Kontext zu stellen,
sondern sie mit dem gesellschaflichen Ganzen in Beziehung69 zu setzen.
Das Konzept Geschlecht ist dabei hilfreich, weil es nicht nur Frauen und
Mnner als Subjekt der Geschichte wahrnimmt, sondern Geschlechtsidentitten von Frauen und Mnnern als soziale Konstruktionen in den Blick
nimmt. Im Zusammenhang einer feministischen Kirchengeschichtswissenschaft wird es auch um die Frage gehen mssen, wie dieses soziale Konstrukt Geschlecht innerhalb des kirchlich-religisen Kontextes funktionierte und wie es religis eingekleidet wurde. Die Analyse religiser Sinnund Leitbilder und deren Verknpfung mit zum Beispiel brgerlichen
Weiblichkeitsbildern, wie sie in theologischen und religisen Texten zutage
treten, und die Art und Weise, wie die Geschlechtsidentitt im Bereich von
Kirche und Religion definiert und Frauen und Mnnern auf den Leib
geschrieben wurde, kann Aufschlu geben ber die Handlungsmglichkeiten, die Frauen und Mnner in kirchlichen Rumen besaen. Whrend also
die feministische Geschichtswissenschaft Religiositt als einen von vielen
Faktoren betrachtet, der zur Konstruktion von Geschlecht beitrgt, untersucht feministische Kirchengeschichtswissenschaft die soziale Konstruktion
von Geschlechtsidentitt in erster Linie im Kontext von Theologie-, Religions- und Kirchengeschichte und unter dem Aspekt von Religion und Religiositt.
So kann eine derart verstandene feministische Forschung eine Grundlage bieten, Kirchengeschichte nicht mehr als konfessionelle Eigengeschichte zu
schreiben, sondern als Geschichte/n glubiger Christinnen und Christen.
Dadurch kann es ihr gelingen, die Mehrdeutigkeit der Geschichte/n zu erkennen und anzuerkennen. Es gibt nicht nur eine Erzhlung, sondern diverse
Historien.
Eine solche Art der Geschichtsschreibung verliert obendrein marginalisierte Gruppen und Bewegungen nicht aus den Augen, sondern versucht,
eine Universalgeschichte im Sinne einer alle einschlieenden Geschichte
zu schreiben. Erinnerung und Geschichte sind von der politischen Theologie, der Befreiungstheologie und der feministischen Theologie als wesentliche theologische Kategorien erkannt worden. Es geht darum, Unterbrechungen und Brche, Unsichtbarkeit und Unsichtbarmachung aufzudecken,
69

32

Schissler, Einleitung, 27.

Angela Berlis
Die Historikerin als Detektivin

um die Stimmen der bisher Marginalisierten hren und rekonstruieren zu


knnen.70
Die Blickrichtung der Detektivin hngt immer auch ab von ihrem eigenen
gesamtgesellschaftlichen Hintergrund. Ihre Genialitt besteht darin, da sie in
diesem Hintergrund nicht steckenbleibt, sondern sich bei ihrer Arbeit und in
ihrer Analyse dieser ihrer Verortung bewut ist und sie so bersteigt.
Die Detektivin hat ein Auge auf alle. Sie macht bei ihrer Untersuchung keinen Unterschied zwischen sozialem Stand, dem gesellschaftlichen Ansehen,
der Hautfarbe oder der Position einer Person als Auenseiterin oder Insider.
Fr sie ist es das Wichtigste, dem Handeln und den Aktionsmglichkeiten der
beteiligten Personen auf den Grund zu gehen.
Der Detektivroman Aufruhr in Oxford spielt mit gesellschaftlichen Vorurteilen und bleibt ihnen gleichzeitig verhaftet. Dies zeigen die geuerten Vermutungen ber die Tterin71 die einerseits nicht den eigenen gesellschaftlichen Kreisen entstammen solle, andererseits jedoch mit Wissen arbeitet, das
eine humanistische Bildung voraussetzt. So entlarvt die Autorin am Ende die
gesellschaftlichen Vorurteile der Handelnden und konfrontiert das Lesepublikum mit einer komplexeren Wirklichkeit.
3. Zur Erschlieung und zum Ertrag verschiedener Arten von Quellen
Die Detektivin verwertet Zeugenaussagen, schriftliche Quellen und analysiert
forensisches Material. Sie zieht ihre Schlsse aus Quellen, die sie durch
bestimmte Fragestellungen zum Sprechen bringt.
Eine der wichtigen Aufgaben, die sich die feministische historische Forschung stellt, ist das Erschlieen und das Neulesen von Quellen. Denn vernderte Fragestellungen machen es erforderlich, Texte neu zu erschlieen.
Zunchst geht es darum, solche meist gedruckt vorliegende Texte, die
bereits fters zum Schreiben der Geschichte benutzt worden sind, erneut zu
sichten und zu lesen (relecture). Derartige Texte knnen sich unter einer
neuen Fragestellung als sehr ergiebig erweisen. Zweitens bedeutet Neuer70

71

Vgl. dazu Lieve Troch, Verzet, 49-95; sie gibt eine kurze bersicht ber die politische und
die Befreiungstheologie und untersucht die Anstze verschiedener feministischer Theologinnen.
Da es sich nicht um einen Tter, sondern um eine Tterin handeln mu, die innerhalb der
Collegemauern lebt, wird im Roman bereits recht frh deutlich (vgl. Sayers, Aufruhr in
Oxford, 108; Gaudy Night, 99).
33

Thema
Subject
Sujet

schlieung von Quellen, neue Quellengattungen auszuwerten. Es geht dabei


um Quellen, die bisher nicht der Mhe wert schienen, erforscht zu werden,
weil sie scheinbar keine Ergnzung zur groen Geschichte bieten konnten;
fr den weiblichen Lebenszusammenhang knnen jedoch gerade sie sich als
sehr erhellend erweisen. So knnen etwa Protokollbcher von Zusammenknften des Frauenvereins und von Kirchenvorstandssitzungen, persnliche
Briefe, Memoiren und Tagebcher, Hymnen und devotionale Werke, Predigten, Traktate, aber auch Haushaltsbcher oder Geldsammellisten wichtige
Informationen bieten, die in bisherigen Darstellungen fehlen.
In der Regel wird zwischen Primrquellen und Sekundrquellen unterschieden. Whrend eine Primrquelle aus dem zu untersuchenden Zeitraum
stammt, sind Sekundrquellen Texte aus spterer Zeit, die bereits eine Interpretation des Rohmaterials vorgenommen haben.72
Viele historische Untersuchungen ber Frauen und Geschlechterbeziehungen knnen nur in einem sehr geringen Ma auf sekundre Quellen zurckgreifen. Durch die Benutzung von mglichst frh datierten Quellen kann es
gelingen, Frauen auszugraben, die im Laufe der Geschichtsschreibung aus
der Erinnerung verschwunden sind. Mnner haben oft aufgrund ihrer institutionell verankerten Rolle als Amtstrger oder Dienstnehmer mehr Beachtung
in der Geschichtsschreibung gefunden. Der Erinnerung an mnnliche Akteure
ist im allgemeinen eine grere berlieferungs-Chance (Esch) beschieden.
Diese Erkenntnis liefert ein weiteres Argument fr die Benutzung zeitgenssischen Materials; es sind nmlich gerade die Namen und Aktivitten von
Frauen, die in der Geschichtsschreibung zunchst unsichtbar gemacht werden
und in der Folge der Vergessenheit anheim fallen.
Zur Bewertung und Einordnung von Primrquellen ist die Unterscheidung
von June Purvis hilfreich. Sie unterteilt drei Arten von Primrquellen und
weist darauf hin, da jede eigentmliche Vor- und Nachteile hat. Offizielle
Texte wie zum Beispiel Gesetzestexte, offizielle Berichte und Briefe,
Memoranda werden meist gut aufbewahrt und bieten deshalb eine gute
Grundlage fr die historische Arbeit. Kritisch mu angemerkt werden, da sie
die offizielle Sicht und Seite der Geschichte wiedergeben und reflektieren,
72

34

Diese Unterscheidung macht June Purvis, Using Primary Sources When Researching
Womens History from a Feminist Perspective, in: Womens History Review 1 (1992), 273306, hier 300, Anm.11.

Angela Berlis
Die Historikerin als Detektivin

whrend Abweichungen von der Norm unterbelichtet bleiben. Auch die Sprache dieser Texte gibt zwar vor, geschlechtsneutral zu sein, geht aber in der
Praxis oft vom (weien, brgerlichen) Mann als Norm aus. Hier gilt es, das
Schweigen des Textes kritisch wahrzunehmen; oft bieten gerade die unbeabsichtigten, zuflligen Unterbrechungen des Schweigens Ansatzpunkte fr
eine Rekonstruktion von Frauenleben.73
Zweitens nennt Purvis verffentlichte Kommentare und Berichte; dazu
gehren zum Beispiel Anzeigen, Zeitungen, Journale, aber auch die Schriften
von politischen, sozialen, literarischen und religis-kirchlichen Schlsselfiguren. Zeitungen verschaffen nicht nur Informationen, sondern sind auch
ein Spiegel klassenspezifischer Haltungen und Verhaltensmuster,74 die auerdem aufschlureiche Information ber Unterschiede und hnlichkeiten in von
Mnnern oder/und Frauen geuerten Sichtweisen oder Standpunkten vermitteln75. Diese Quellengattung ist von der Selektion des Verfassers bzw. der
Verfasserin bestimmt; die dargebotene Information ist aufgrund bestimmter
Kriterien und Prferenzen wie etwa Wichtigkeit, Aktualitt, Leserkreis
(Klasse) gefiltert.
Die dritte Kategorie der Primrquellen, die persnlichen Texte, die zum
Beispiel Briefe, Tagebcher und Autobiographien umfat, ist in der Erforschung der Frauengeschichte besonders beliebt, da diese Texte die eigenen
Erfahrungen und Gedanken von Frauen wiedergeben und ihren Lebenszusammenhang gut dokumentieren. Aber auch sie enthalten eine unvermeidliche
Schieflage hinsichtlich der Auswahl der Geschehnisse und der Darstellung
der eigenen Person.76
Zur Analyse von Texten ist es nach Purvis notwendig festzustellen,
wie benutzte Texte produziert wurden, wer sie warum geschaffen hat und welche
Art von Information gegeben werden sollte.77

73

74
75

76
77

Ein Beispiel, das Purvis nennt: Im Handelsrecht des 17. und 18. Jahrhunderts in England wird
von journeymen gesprochen; eine Forscherin entdeckte anhand von Gerichtsprotokollen,
da es auch journey women gab (vgl. Purvis, Sources, 279).
Purvis spricht von social attitudes (vgl. ebd., 287).
Vgl. ebd., 287. Nach Purvis gehren auch Romane, Filme und Photographien zur Kategorie
der verffentlichten Kommentare.
Vgl. ebd., 291.
The researcher needs to find out as much as possible about how the sources being used were
produced; who created them and why; and what kinds of information were drawn upon
(ebd., 297).
35

Thema
Subject
Sujet

June Purvis unterscheidet zwei Arten von Information in Texten, die deskriptiv oder perspektivisch analysiert werden knnen. Jede Art bietet spezifische Mglichkeiten zur Analyse. Einerseits informieren Texte ber Menschen, Ereignisse und Orte; Texte sind in diesem Fall Zeugen. Eine
deskriptive Analyse zielt darauf, Fakten aus Textzeugen zu eruieren. Andererseits knnen Texte auch im Hinblick darauf analysiert werden, welchen
Aufschlu sie ber den/die Autor/in geben. Die Person, die den Text verfat
hat, wird dann als reprsentativ fr eine bestimmte soziale Gruppe (bzw.
Gruppeneigenschaft) aufgefat. Dazu dient die perspektivische Analyse.
Insbesondere die dritte Art der Primrquellen eignet sich fr eine perspektivische Analyse. In der Praxis sind beide Analysearten eng miteinander verflochten.
Die Unterscheidung von Purvis macht deutlich, da die Wahl der Quellen die
mglichen Antworten bereits mitbestimmt. Offizielle Texte und verffentlichte Kommentare, also Primrquellen der ersten und zweiten Art, bieten oft
hinsichtlich der Frauen weniger Anhaltspunkte als Primrquellen der dritten
Art. Infolge des Gebrauchs persnlicher Texte und Zeugnisse ist es oft leichter mglich, die Stimmen von Frauen zu hren und ihre Eigenstndigkeit in
Denken und Handeln herauszuarbeiten.
Was die Frage der Eigenstndigkeit angeht, so tritt in weiblichen Selbstaussagen oft ein Problem zutage, dem bei der Interpretation Rechnung getragen
werden mu. Es geht um die weibliche Selbstbescheidung. Diese Bescheidenheitstopik, die Elisabeth Gssmann und andere mit ihr fr das Schrifttum
mittelalterlicher Frauen konstatiert haben,78 tritt auch in Texten des 19. Jahrhunderts auf, wo sie durch die Zuschreibung der Geschlechterrollenidentitt
auf spezifische Weise besttigt und verstrkt wird. So beschreiben Frauen
sich im 19. Jahrhundert selbst des fteren als still oder passiv oder als
anlehnungsbedrftig oder abhngig, whrend andererseits ihr Handeln,
Tun und Denken alles andere als passiv, still oder abhngig ist. Aber es
gehrte zum Geschlechtercode,79 in dieser Weise ber sich selbst zu schreiben
78

79

36

Vgl. Elisabeth Gssmann, Das Gottes- und Menschenbild in der Frauentradition als Korrektiv und Replik zur mnnlichen Schultheologie, in: Jahrbuch fr Volkskunde NF 14 (1991),
127-142, hier 134.
Die Lautstrke des Sprechens war ein Hinweis auf den sozialen Stand, dem jemand angehrte.
Im Laufe des 19. Jahrhunderts wurde gedmpftes Auftreten zudem immer enger an das weibliche Geschlechtsstereotyp gebunden: In Anstandsbchern des ausgehenden 19. Jahrhun-

Angela Berlis
Die Historikerin als Detektivin

oder zu sprechen. Deshalb mu beim Lesen von Briefen aus dieser Zeit auf
zwei Stimmen gleichzeitig80 gehrt werden: Was sagen Frauen ber sich
selbst und ihr Tun und in welche Umschreibungen hllen sie es ein?
Die Detektivin wertet die Aussagen von (lebendigen, schriftlichen, bildlichen
usw.) Zeugen kritisch aus. Dabei weitet sich ihre Fragestellung auf der
Grundlage der Zeugenaussagen vom einfachen Wer hat es getan? zum komplizierteren Wer hat was wann wie und warum, aufgrund welcher Beziehungen, mit Hilfe welcher Faktoren getan? aus.
4. Abschlieende Bemerkungen: Pldoyer fr eine wahr-sagende
Geschichtschreibung
Warum habe ich die Historikerin mit einer Detektivin verglichen? Neben
meiner Vorliebe fr Kriminalromane scheint mir die Detektivin in mehrfacher
Hinsicht eine passende Metapher zu sein fr die historische Arbeit, die zu leisten ist. Die Spurensuche und Spurensicherung der Geschichte von Frauen
und ihrer religisen und geschlechtlichen Identitten ist eine aufreibende,
detektivisch zu nennende Arbeit, die eine gute Sprnase und viel Kreativitt
erfordert. Die Historikerin fngt bei der konkreten historischen Wirklichkeit
an, wie sie sich ihr darbietet. Dabei hat sie hnlich wie die Detektivin den
Verdacht, da die Wirklichkeit, wie sie ihr von Zeugen und Zeugnissen prsentiert wird, nicht vollstndig ist, da Wahrheiten lediglich Teilwahrheiten
sind und da es geheime Tren und Rume gibt. Durch ihre Beharrlichkeit

80

derts wird lautes Verhalten von Frauen nicht mehr nur als Bedrohung fr deren sozialen Status, sondern auch fr die Geschlechterrolle selbst dargestellt. Leises Auftreten signalisiert also
nicht mehr nur den Stand, sondern steht auch ganz direkt im Dienst der Inszenierung von
Weiblichkeit (Angelika Linke, Sprachkultur und Brgertum. Zur Mentalittsgeschichte des
19. Jahrhunderts, (Stuttgart Weimar: J.B. Metzler 1996), 161-163, hier 162).
Die Rede von einem doppel-stimmigen Diskurs (double-voiced-discourse) stammt von
Elaine Showalter; mit der einen Stimme wird der Diskurs der dominanten Gruppe aufgegriffen, mit der anderen Stimme in Frage gestellt (Elaine Showalter, Feministische Literaturkritik in der Wildernis, in: Karen Nlle-Fischer (Hg.), Mit verschrftem Blick. Feministische
Literaturkritik (Mnchen: Frauenoffensive 1987), 49-88, hier 81 (die englische Originalausgabe erschien unter dem Titel Feminist Criticism in the Wilderness, in: Critical Inquiry
(Winter 1981), 179-206); vgl. Gssmann, Frauentradition, 133). Auch in den Niederlanden
wird dieses Konzept aus der Literaturtheorie auf die historisch-theologische Geschlechterforschung angewendet (vgl. Van Heijst / Derks, Godsvrucht, 28-32); nach van Heijst und
Derks bietet das Konzept der Doppelstimmigkeit die Mglichkeit, zwei Paradoxe in der
Historiographie ber Frauen zu verstehen, und zwar ihre massenhafte Marginalitt und
ihren einschlieenden Ausschlu (ebd., 31f.).
37

Thema
Subject
Sujet

und ihre Neugier gelingt es der Historikerin, Fakten, Zusammenhnge und


Beziehungsgeflechte aufzudecken, die Ereignisse in ein anderes Licht rcken
und neue Interpretationen ermglichen. Die Detektivin ist parteilich; sie will,
da die Wahrheit auf den Tisch kommt und siegt.81 hnlich denkt die Historikerin; auch sie ergreift Partei, indem sie die Unsichtbarkeit der Geschichte
von Frauen nicht fr bare Mnze nimmt, sondern als narrative Konvention
bisheriger Historiographie entlarvt und problematisiert.
Dorothy Sayers setzt in ihrem Roman eine Diskussion des Lehrkrpers in
Szene, bei der auch Lord Peter Wimsey anwesend ist. Die Dozentinnen diskutieren ber Geschichtsflschungen. Dabei wird der folgende, dem Roman
The Search von Charles Percy Snow82 entnommene Fall erzhlt: Ein Historiker hat historisches Material unterschlagen, das er kurz vor Abschlu einer
wissenschaftlichen Arbeit gefunden hat. Das neue Material wrde seine These
auf den Kopf stellen. Ist es erlaubt, ihm diese Geschichtsflschung durchgehen zu lassen, weil der Mann sehr arm ist und Frau und Kinder zu ernhren
hat?83 Miss de Vine und die anderen Dozentinnen sind sich darin einig, da
die Wahrheit siegen mu, wenn sie sich auch bewut sind, da sie sich damit
in eine Zwickmhle begeben, die die Dekanin, Letitia Martin, dem einzigen
anwesenden Mann gegenber folgendermaen beschreibt:
Wenn wir uns jetzt fr die Frauen und Kinder verwenden, knnen Sie [Peter Wimsey] sagen, da unsere Weiblichkeit uns fr die Wissenschaft untauglich macht;
tun wir das nicht, knnen Sie sagen, unsere Bildung mache uns unweiblich.84

Die so skizzierte Zwickmhle greift ein Grundthema des Romans auf; es geht
darum, einen Einklang zwischen Berufsleben und Privatleben, zwischen den
emotionalen und den intellektuellen Interessen zu finden.85 Fr Frauen stellt
81

82

83
84
85

38

Janet Hitchman, die Biographin Dorothy Sayers, fat den Inhalt von Aufruhr in Oxford wie
folgt zusammen: The book is mostly a series of conversations; discussions on the nature of
truth (Janet Hitchman, Such a Strange Lady: A Biography of Dorothy L. Sayers [London:
New English Library 1975], 112).
Charles Percy Snow, The Search (Victor Gollancz: London 1934). Der Roman von Baron
Snow, der ein Jahr vor ihrem eigenen erschienen war, lieferte Dorothy Sayers die grundlegende ethische Fragestellung fr ihren eigenen Roman (vgl. Hitchman, Such a Strange Lady,
112).
Sayers, Aufruhr in Oxford, 351; Gaudy Night, 327.
Sayers, Aufruhr in Oxford, 351; Gaudy Night, 328.
Diese Grundthematik ist prgnant zusammengefat in einem Gesprch zwischen Harriet Vane
und Miss de Vine, vgl. Sayers, Aufruhr in Oxford, 182-185; Gaudy Night, 169-172.

Angela Berlis
Die Historikerin als Detektivin

sich dies zur Zeit der Abfassung des Romans als schwieriges Unterfangen
dar, das sogar Stoff fr einen Kriminalroman bietet. Wrde Dorothy Sayers
ihren Roman heute schreiben, wrde sie die oben zitierte Passage sicher
anders akzentuieren, nicht zuletzt deshalb, weil eine heutige feministische
Sicht Weiblichkeit und Wissen in ein fruchtbares Verhltnis zueinander
stellt.86
Die Geschichtswissenschaft und die detektivische Arbeit sind einem
bestimmten epistemologischen Modell verbunden, das Carlo Ginzburg als
Wahrsage-Paradigma bezeichnet hat.87 Die Titanin Metis ist fr Ginzburg
das Vorbild dieses Paradigmas. In der griechischen Mythologie personifiziert
Metis das vermutende Wissen und die Wahrsagung; bei den Griechen wirkten viele Gruppen im Bereich dieser Wissensart, darunter Historiker/innen,
Politiker/innen und Frauen.88 Die epistemologische Methode einer so verstandenen metischen Geschichtswissenschaft ist konjektural, das heit, es geht
um ein vermutendes Wissen, bei dem auf der Grundlage vorgefundener
Indizien Rckschlsse auf eine historisch undurchsichtige und niemals vollstndig rekonstruierbare Realitt getroffen werden. hnlich wie Metis, die
schwanger von ihrem Gatten Zeus verschluckt wurde, wurde auch dieses epistemologische Paradigma vom Prestige des von Platon entwickelten und
sozial hherstehenden Erkentnismodells erdrckt.89 Mit der Hilfe der Titanin
der Weisheit macht sich die Historikerin an die titanische Arbeit der historischen Wahr-Sagung im Hinblick auf die (religisen) Geschichte/n und Erfahrungen von Frauen.

Beginning from Dorothy Sayers detective novel, Gaudy Night the author compares the work of the historian to the work of a detective and shows that their ways
of working share an epistemological basis. She describes the problems, desiderata
and questions which face a feminist-oriented Church History and shows the rele86

87
88
89

Dies tut brigens auch Dorothy Sayers, z.B. wenn sie Harriet Vane von der Notwendigkeit
eines stereoskopische[n] Sehen[s] sprechen lt, bei dem Herz und Hirn vereint sind
(Sayers, Aufruhr in Oxford, 82; Gaudy Night, 75). Das Problem liegt folglich nicht bei ihr,
sondern beim heutigen Lesepublikum, das die Problematik nicht mehr ohne weiteres in der
von der Autorin beabsichtigten Richtung erfassen wird.
Vgl. Ginzburg, Spurensicherungen, 107.
Vgl. ebd., 92.
Ebd.
39

Thema
Subject
Sujet

vance of such a historiographical endeavour. She pleads for a more inter-confessional approach to feminist historical research, and suggests that the term Church
history should be replaced by Church histories, so as to reflect the narrative
structure of history and the perspective of the historian. Finally, she discusses different types of sources and the ways and possible results of interpreting them.
Lauteur dcrit les obstacles, les desiderata et les questionnements dune ecclsiologie axe sur une pense fministe et montre la pertinence dune telle historiographie religieuse. Elle plaide pour une orientation plus globale de la recherche ecclsiale fministe, sans distinction de confession. Elle propose en outre de remplacer
le singulier collectif faisant de lecclsiologie lhistoire de lglise par le pluriel
histoires de lglise, la forme plurielle tenant compte de la composante narrative de lhistoire et de loptique de lhistorienne. Enfin, lauteur examine plusieurs
sources sous la perspective des interprtations possibles et de leur richesse. Elle
compare lappui du roman policier Gaudy Night de Dorothy Sayers le travail
de lhistorienne avec celui dune dtective et montre que leur dmarche est fonde
sur une pistmologie commune.
Angela Berlis studierte (alt-katholische) Theologie in Bonn und Utrecht und promovierte 1998 an der Katholischen Universitt Nijmegen mit Frauen im Proze
der Kirchwerdung. Eine historisch-theologische Studie zur Anfangsphase des deutschen Altkatholizismus (1850-1890), (Frankfurt a.M.: Peter Lang 1998). 1991-2000
arbeitetete sie als wissenschaftliche Mitarbeiterin am Alt-Katholischen Seminar der
Universitt Bonn und 1996-2000 zustzlich als Studentenpfarrerin und Direktorin
des Alt-Katholischen Bischflichen Seminars in Bonn. Seit Herbst 2000 hat sie
eine Forschungsstelle in Nijmegen.

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