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La Bienaventurada Virgen Mara es la madre deJesucristo, la madre de Dios.

En
general, la teologa y la historia de Mara, la Madre de Dios, siguen el orden
cronolgico de sus fuentes respectivas, es decir, el Antiguo Testamento, el Nuevo
Testamento, los primeros cristianos y los testigos judos.
MARA EN EL ANTIGUO TESTAMENTO
El Antiguo Testamento se refiere a
sus profecas como en sus tipos o figuras.

Nuestra

Seora

tanto

en

Profecas
Gnesis 3,15: La primera profeca referente a Mara se encuentra en el mismo
comienzo del Libro del Gnesis: Enemistad pondr entre ti y la mujer, y entre
tu linaje y su linaje; l te pisar la cabeza mientras acechas t su calcaar.
Esta versin parece diferir en dos aspectos del texto hebreo original:
(1) En primer lugar, el texto hebreo emplea el mismo verbo para las dos
variantes "ella te aplastar" y "t estars al acecho"; los Setenta traduce el
verbo en ambos casos por terein, estar al acecho; Aquila, Smacoy los
traductores sirios y samaritanos traducen el verbo hebreo por expresiones que
significan aplastar, magullar; la Itala traduce el terein utilizado en los Setenta
con el trmino latino servare, vigilar; San Jernimo [1] afirma que el verbo
hebreo tiene el significado de aplastar o magullar en lugar de estar al
acecho, vigilar. Sin embargo en su propia obra, que se convirti en
la Vulgata latina, el santoemplea el trmino "aplastar" (conterere|) en el primer
lugar, y "estar al acecho" (insidiari) en el segundo. Por tanto el castigo infligido
a la serpiente y la venganza de sta estn expresadas con el mismo verbo:
pero la herida sufrida por la serpiente es mortal, ya que afecta a su cabeza,
mientras que la herida causada por ella no es mortal, ya que es infligida en el
taln.
(2) El segundo punto de diferencia entre el texto hebreo y nuestra versin se
refiere al agente que va a infligir la herida mortal a la serpiente: nuestra versin
coincide con el texto actual de la Vulgata en traducir "ella" (ipsa) que se refiere
a la mujer, mientras que el texto hebreo traduce hu (autos, ipse) que se refiere
a la descendencia de la mujer. Segn nuestra versin y la traduccin de la
Vulgata, ser la mujer quien obtenga la victoria; segn el texto hebreo, ella
vencer a travs de su descendencia. Es en este sentido en el que
la Bula " Ineffabilis" le atribuye la victoria a Nuestra Seora. La variante "ella"

(ipsa) no es ni una corrupcin intencionada del texto original ni un error


accidental, sino que es una versin explicativa que expresa explcitamente el
hecho de la participacin de Nuestra Seora en la victoria sobre la serpiente,
que est contenida implcitamente en el original hebreo. La fuerza de
latradicin cristiana referente a la participacin de Mara en esta victoria puede
deducirse del hecho de que San Jernimo mantuviera "ella" en su versin a
pesar de su familiaridad con el texto original y con la traduccin "l" (ipse) en
la antigua versin latina.
Dado que se admite comnmente que el juicio divino se dirige no tanto contra
la serpiente como contra el causante del pecado, la descendencia de la
serpiente hace referencia a los seguidores de la serpiente, la "progenie de
vboras", la "generacin de vboras", aquellos cuyo padre es el diablo, los hijos
del mal, imitando, non nascendo ( Agustn) [2]. Uno puede sentir la tentacin
de comprender la descendencia de la mujer en un sentido colectivo anlogo,
que abarca a todos los nacidos de Dios. Pero descendencia puede denotar no
slo a una persona en particular, sino que generalmente tiene dicho
significado, si el contexto lo permite. San Pablo ( Gl. 3,16) da esta explicacin
de la palabra "descendencia" tal como aparece en las promesas de
los patriarcas: "Las promesas se le hicieron aAbraham y a su descendencia.
El no dijo, a sus descendientes, como muchos; sino como uno, a su
descendencia, el cual es Cristo. Finalmente la expresin "la mujer" en la frase
"Pondr enemistad entre ti y la mujer" es una traduccin literal del texto
hebreo. La Gramtica Hebrea de Gesenius-Kautzsch [3] establece la norma:
es un rasgo peculiar del hebreo el uso del artculo para indicar una persona o
cosa todava desconocida o que todava est por describir con claridad, ya se
encuentre presente o tenga que considerarse bajo las condiciones del
contexto. Dado que nuestro artculo indefinido cumple este propsito, se
podra traducir: "Pondr enemistad entre ti y una mujer". Por tanto la profeca
promete una mujer, Nuestra Seora, que ser la enemiga de la serpiente en
un grado sobresaliente; adems, la misma mujer saldr vencedora sobre el
diablo, al menos a travs de su descendencia. Se enfatiza la plenitud de la
victoria con la frase contextual "comers tierra", que es, segn Winckler [4],
una expresin oriental antigua y comn que denota la mxima humillacin [5].
Isaas 7,1,17: La segunda profeca referente a Mara se encuentra
en Isaas 7,1-17. Los crticos se han empeado en representar este pasaje
como una combinacin de sucesos y palabras de la vida delprofeta escritos

por un autor desconocido [6]. La credibilidad del contenido no resulta


necesariamente afectada por esta teora, ya que las tradiciones profticas
pueden quedar registradas por cualquier escritor sin perder por ello su
credibilidad. Pero incluso Duhm considera la teora como un intento aparente
por parte de los crticos de averiguar hasta dnde estn dispuestos a aguantar
pacientemente los lectores; opina que es una verdadera desgracia para
la crtica en cuanto tal el que haya encontrado un mero compendio en un
pasaje que describe tan grficamente la hora del nacimiento de la fe.
Segn 2 Reyes 16,1-4, y 2 Crn. 27,1-8, Ajaz, que comenz su reinado en el
736 a.C., profesaba abiertamente la idolatra, de forma que Dios lo dej a
merced de los reyes de Siria e Israel. Al parecer se haba establecido una
alianza entre Pecaj, rey de Israel, y Rasn, rey de Damasco, con el propsito
de ofrecer resistencia a las agresiones asirias. Ajaz, quien apreciaba las
inclinaciones asirias, no se uni a la coalicin; los aliados invadieron su
territorio, con la intencin de sustituir a Ajaz por un gobernante ms
complaciente, un cierto hijo de Tabeel. Mientras Rasn estaba ocupado en
reconquistar la ciudad costera de Elat, Pecaj procedi en solitario contra Jud,
"pero no pudieron prevalecer". Una vez Elat hubo cado, Rasn uni sus
fuerzas a las de Pecaj; "Siria y Efram se haban confederado" y "tembl su
corazn (de Ajaz) y el corazn del pueblo, como tiemblan los rboles del monte
a impulsos del viento". Haba que hacer preparativos inmediatos para un
asedio prolongado, y Ajaz se encontraba intensamente ocupado en las
proximidades de la piscina superior, de la cual reciba la ciudad la mayor parte
de su suministro de agua. De ah que Dios le diga a Isaas: "Sal luego al
encuentro de Ajaz ... al final del cao de la alberca superior". El encargo del
profeta es de naturaleza extremadamente consoladora: "Mira bien no te
inquietes, no temas nada y ten firme corazn ante esos dos cabos de tizones
humeantes". El plan de los enemigos no tendr xito: "no aguantar y esto no
suceder". Cul ser el destino concreto de los enemigos?
Siria no ganar nada, permanecer como haba estado en el pasado: " la
cabeza de Siria es Damasco, y la cabeza de Damasco es Rasn." Efram
tambin permanecer en el futuro inmediato como haba estado hasta ese
momento: "la cabeza de Efram es Samaria, y la cabeza de Samaria el hijo de
Romelia"; pero al cabo de sesenta y cinco aos ser destruida, " dentro de
sesenta y cinco aos Efram habr dejado de ser pueblo".

Ajaz haba abandonado al Seor por Moloc, y haba depositado


su confianza en una alianza con Asiria; de ah la profeca condicional referente
a Jud "si no crees, no continuars". Inmediatamente sigue la prueba de fe:
"Pide para ti una seal de Yahveh tu Dios, en lo profundo del seol o en lo ms
alto. Ajaz responde con hipocresa: "No la pedir, no tentar a Yahveh,
negndose as a expresar su fe en Dios y prefiriendo la poltica asiria. El rey
prefiere a Asiria antes que a Dios, y Asiria vendr sobre l: "Yahveh atraer
sobre ti y sobre tu pueblo y sobre la casa de tu padre, das cuales no hubo
desde aquel en que se apart Efran de Jud (el rey de Asur)". La casa
de David haba ofendido no slo a los hombres, sino tambin a Dios con su
incredulidad; por ello, "no continuar", y, por una irona del castigo divino, ser
destruida por aquellas mismas gentes a las que prefiri antes que a Dios.
Sin embargo, las promesas mesinicas generales hechas a la casa de David
no pueden frustrarse: "El Seor mismo va a daros una seal. He aqu que
una doncella est encinta y va a dar a luz un hijo, y le pondr por
nombre Emmanuel. Cuajada y miel comer hasta que sepa rehusar lo malo y
elegir lobueno. Porque antes que sepa el nio rehusar lo malo y elegir lo
bueno, ser abandonado el territorio cuyos dos reyes te dan miedo. Dejando
de lado una serie de preguntas relacionadas con la explicacin de la profeca,
debemos limitarnos aqu a la prueba evidente de que la virgen mencionada
por el profetaes Mara, la Madre de Cristo. La argumentacin se basa en las
premisas de que la virgen mencionada por el profeta es la madre de
Emmanuel, y que Emmanuel es Cristo. La relacin de la virgen con Emmanuel
est claramente expresada en las palabras inspiradas; las mismas indican,
asimismo, la identidad de Emmanuel con Cristo.
La relacin de Emmanuel con la seal divina extraordinaria que iba a ser
concedida a Ajaz nos predispone a ver en la criatura alguien ms que un nio
corriente. En 8:8, el profeta le atribuye la propiedad de la tierra de Jud: "Y la
envergadura de sus alas abarcar la anchura de tu tierra, Emmanuel." En 9:6,
se dice que el gobierno de la casa de David descansa sobre su hombro, y se
le describe como dotado de cualidades superiores a las humanas: "Porque
una criatura nos ha nacido, un hijo se nos ha dado. Estar el seoro sobre su
hombro, y se llamar Maravilla de Consejero, DiosFuerte, Siempre Padre,
Prncipe de la Paz". Finalmente, el profeta llama a Emmanuel "vstago del
tronco de Jes", dotado con "el Espritu del Seor, espritu de sabidura e
inteligencia, espritu de consejo y fortaleza, espritu de ciencia y temor de

Dios"; su venida ir seguida de los signos generales de la era mesinica, y los


que queden del pueblo escogido sern de nuevo el pueblo de Dios (11,1-16).
Cualquier oscuridad o ambigedad que pudiera haber en el texto proftico
mismo es eliminada por San Mateo (1,18-25). Despus de narrar
la duda de San Jos y la reafirmacin del ngel de que "lo concebido en ella
es obra del Espritu Santo", el evangelista contina: "Todo esto se sucedi
para que se cumpliese el orculo del Seor por medio del profeta: Ved que la
virgen concebir y dar a luz un hijo, y le pondrn por nombre Emmanuel". No
es necesario que repitamos la explicacin del pasaje dada
porcomentaristas catlicos que responden a las objeciones presentadas
contra el significado obvio del evangelista. Podemos deducir de todo esto que
en la profeca de Isaas se menciona a Mara como la madre de Jesucristo; a
la luz de la referencia a la profeca hecha por San Mateo, se puede aadir que
sta predijo tambin la virginidad de Mara, intacta por la concepcin de
Emmanuel [7].
Miqueas 5,2,3: Una tercera profeca referente a Nuestra Seora se encuentra
en Miqueas 5,2-3: "Mas t, Beln Efrat, aunque eres la menor entre
las familias de Jud, de ti me ha de salir aquel que ha de dominar en Israel, y
cuyos orgenes son de antigedad, desde los das de antao. Por eso l los
abandonar hasta el tiempo en que d a luz la que ha de dar a luz. Entonces
el resto de sus hermanos volver a los hijos de Israel". Aunque
el profeta (cerca de 750-660 a.C.) fue contemporneo de Isaas, su actividad
proftica comenz un poco ms tarde y finaliz un poco antes que la de Isaas.
No cabe ninguna duda de que los judos consideraban que las predicciones
anteriores se referan al Mesas. Segn San Mateo (2,6),
cuando Herodes pregunt a los sumos sacerdotes y escribas dnde iba a
nacer el Mesas, le respondieron con las palabras de la profeca, "Y t Beln,
tierra de Jud" De acuerdo aSan Juan (7,42), el populacho judo reunido
en Jerusaln para la celebracin de la fiesta formul la pregunta retrica: "No
dice la Escritura que el Cristo vendr de la descendencia de David y de Beln,
del pueblo de donde era David?". La parfrasis caldea de Miqueas 5,2
confirma la misma opinin: "De ti me saldr el Mesas, que seorear en
Israel". Las mismas palabras de la profeca no admiten prcticamente otra
explicacin; pues "sus orgenes son del comienzo, desde los das de
la eternidad".

Mas, cmo se refiere la profeca a la Virgen Mara? Se denota a Nuestra


Seora con la frase "hasta el tiempo en que la que ha de parir parir".
Es cierto que "la que ha de parir" se ha atribuido tambin a la Iglesia (San
Jernimo, Teodoreto), o al grupo de gentiles que se unieron a Cristo
(Ribera, Mariana), o tambin a Babilonia ( Calmet); pero, por una parte, no hay
apenas relacin suficiente entre ninguno de estos sucesos y
el redentor prometido; por otra parte, si el profeta se hubiese referido a
cualquiera de estos eventos, el pasaje debera decir "hasta el tiempo en que
la que es estril parir". La que ha de parir tampoco puede referirse a Sin:
a Sin se le menciona sin figura antes y despus de este pasaje, de modo que
no se puede esperar que el profeta recurra de repente a un lenguaje figurado.
Mas an, si se explica as la profeca, no tendra un sentido satisfactorio. Las
frases contextuales "el seor de Israel", "sus orgenes", que en hebreo implica
nacimiento, y "sus hermanos" hacen referencia a un individuo, no a una
nacin; de ello se deduce que el parto debe referirse a esa misma persona.
Se ha mostrado que la persona que gobernar es el Mesas; por ello, "la que
ha de parir" debe referirse a la madre de Cristo, Nuestra Seora. As explicado,
todo el pasaje aparece claro: el Mesas ha de nacer en Beln, un pueblo
insignificante de Jud; su familia debe estar reducida a la pobreza y la
oscuridad antes del momento de su nacimiento; como esto no puede suceder
si la teocracia permanece intacta, si la casa de David contina floreciendo, "por
ello los entregar hasta el tiempo en que la que ha de parir parir" al Mesas.
[8]
Jeremas 31,22: Una cuarta profeca referente a Mara se encuentra
en Jeremas 31,22: "Pues ha creado Yahveh una novedad en la tierra:
la Mujer ronda al Varn. El texto del profeta Jeremas le ofrece no pocas
dificultades para el intrprete cientfico; nosotros seguiremos la versin de
la Vulgata del original hebreo. Pero incluso esta traduccin ha sido explicada
de
muchas
formas
diferentes:
Rosenmuller
y
muchos
intrpretes protestantes conservadores defienden la versin "una
mujerproteger a un hombre", mas tal argumento difcilmente podra inducir a
los hombres de Israel a retornar a Dios. La explicacin "una mujer buscar a
un hombre" apenas concuerda con el texto; adems, tal inversin del orden
natural es presentada en Isaas 4,1 como una seal de la ms absoluta
catstrofe. La versin de Ewald "una mujer se convertir en un hombre" es
muy poco fiel al texto original. Otroscomentaristas ven en la mujer un tipo de
la sinagoga o de la Iglesia, en el hombre un tipo de Dios, de modo que explican

que la profeca significa "Dios morar de nuevo en medio de la sinagoga (del


pueblo de Israel)" o "la Iglesia proteger la tierra con sus valientes hombres".
Pero el texto hebreo difcilmente evoca ese significado; adems, esa
explicacin convertira ese pasaje en una tautologa: "Israel retornar a su
Dios, ya que Israel amar a su Dios". Algunos autores recientes traducen el
original hebreo por: "Dios crea algo nuevo sobre la tierra: la mujer (esposa)
retorna al hombre (su marido)". Segn la Ley antigua (Deut. 24,1-4; Jeremas
3,1), el marido no poda volver a aceptar a su mujer una vez que la haba
repudiado; pero el Seor introducir una novedad al permitir a la mujer infiel,
o lo que es lo mismo, es decir, la nacin culpable, volver a la amistad con Dios.
Esta explicacin se basa en una correccin aventurada del texto; adems, no
implica necesariamente el significado mesinico que se espera del pasaje.
Los Padres griegos siguen generalmente la Versin de los Setenta, "El Seor
ha creado salvacin en una nueva plantacin, los hombres caminarn
seguros"; mas San Atanasio [9] combina la versin de Aquila dos veces "Dios
ha creado algo nuevo en la mujer" con la de los Setenta, diciendo que la nueva
plantacin es Jesucristo, y que lo nuevo creado en la mujer es el cuerpo del
Seor, concebido dentro de la virgen sin la participacin del hombre.
Tambin San Jernimo [10] entiende el texto proftico de la virgen que concibe
al Mesas. Esta explicacin del pasaje concuerda con el texto y con el contexto.
Como el Verbo Encarnado posey desde el primer instante de su concepcin
todas sus perfecciones, exceptuando aquellas relacionadas con su desarrollo
corporal, es correcto afirmar que su madre "abarcar a un hombre". No es
necesario sealar que en una criatura recin concebida tal condicin es
llamada correctamente, "algo nuevo sobre la tierra". El contexto de la profeca
describe, despus de una breve introduccin general (30,1-3), la futura libertad
de Israel y la restauracin en cuatro estrofas: 30,4-11.12-22; 30,23; 31,14.1526; las tres primeras estrofas terminan con la esperanza del tiempomesinico.
Debera esperarse que la cuarta estrofa tuviese tambin un final similar.
Adems, la profeca de Jeremas, pronunciada alrededor del 589 a.C. y
entendida en el sentido que se acaba de explicar, concuerda con las
expectativas mesinicas contemporneas basadas en Isaas 7,14;
9,6; Miqueas 5,3. Segn Jeremas, la madre de Cristo se diferencia de las
otras madres en que su Hijo, incluso cuando an est en su vientre, tiene todas
las propiedades que constituyen la verdadera naturaleza humana [11]. El
Antiguo Testamento se refiere indirectamente a Mara en aquellas profecas
que predicen la Encarnacin del Verbo de Dios.

Tipos y figuras de Mara en el Antiguo Testamento


Para estar seguros del significado de un tipo, este significado debe
ser revelado, es decir, debe habernos sido transmitido a travs de la Sagrada
Escritura o de la tradicin. Algunos escritores piadososhan desarrollado
numerosas analogas entre ciertos datos del Antiguo Testamento y los datos
correspondientes del Nuevo; sin embargo, por muy ingeniosas que estas
evoluciones puedan ser, realmente no prueban que Dios tuviera de hecho
la intencin de transmitir las verdadescorrespondientes en el
texto inspirados del Antiguo Testamento. Por otra parte, debe tenerse presente
que no todas las verdades contenidas ya sea en las Escrituras o en la tradicin
han sido explcitamente propuestas a los fieles como materias
de creencia por definicin expresa de la Iglesia.
De acuerdo con el principio "Lex orandi est lex credenti" debemos tratar al
menos con reverencia las innumerables sugerencias contenidas en
la liturgia y oraciones oficiales de la Iglesia. De esta forma es como debemos
considerar muchos de los tratamientos otorgados a Nuestra Seora en
su letana y en el "Ave maris stella". Las antfonas y responsorios que se hallan
en los Oficios que se recitan en las diversas fiestas de Nuestra Seora
sugieren un nmero de tipos de Mara que difcilmente hubieran sido
mostrados con tanta viveza de otra manera a los ministros de la Iglesia. La
tercera antfona de laudes de la Fiesta de la Circuncisin contempla en "la
zarza que arde sin consumirse" (xodo 3,2) la figura de Mara en la concepcin
de su Hijo sin perder su virginidad. La segunda antfona de laudes del mismo
Oficio contempla en el velln de lana de Geden, hmedo por el roco mientras
que la tierra a su alrededor haba permanecido seca (Jueces 6.37-38), un tipo
de Mara recibiendo en su vientre al Verbo Encarnado [12]. El Oficio de la
Virgen le aplica a Mara muchos de los pasajes referentes a la esposa en
el Cantar de los Cantares [13] y tambin los referentes a la sabidura en el
Libro de los Proverbios 8,22-31 [14]. Un "jardn cerrado, una fuente sellada"
mencionado en Cantares 4,12 aplicado a Mara es slo un ejemplo concreto
de todo lo referido anteriormente [15]. Adems, Sara, Dbora, Judit y Ester son
utilizadas variamente como tipos de Mara; el Arca de la Alianza, sobre la que
se manifiesta la mismapresencia de Dios, es utilizada como la figura de Mara
llevando al Verbo Encarnado en su vientre. Pero es especialmente Eva, la
madre de todos los vivientes (Gn. 3,20), la que es considerada como un tipo
de Mara, que es la madre de todos los vivientes en el orden de la gracia [16].

MARA EN EL NUEVO TESTAMENTO


Mara en los Evangelios
El lector de los Evangelios se queda al principio sorprendido al encontrar tan
poco sobre Mara; pero esta oscuridad de Mara en los Evangelios ha sido
estudiada exhaustivamente por San Pedro Canisio[17], Auguste Nicolas [18],
el Cardenal Newman [19] y el muy reverendo J. Spencer Northcote [20]. En el
comentario al "Magnficat" publicado en 1518, incluso Lutero expresa
su creencia de que los Evangelios alaban suficientemente a Mara al llamarla
(ocho veces) la Madre de Jess. En los siguientes prrafos agruparemos
brevemente lo que se conoce de la vida de Nuestra Seora antes del
nacimiento de su divino Hijo, durante la vida oculta de Nuestro Seor, durante
su vida pblica y despus de suResurreccin.
Mara antes del Nacimiento de Jess
Su ascendencia davdica: San Lucas (2,4) narra que San Jos subi
desde Nazaret a Beln para empadronarse, "por ser l de la casa y de
la familia de David". Como si quisiera eliminar cualquier dudarespecto a la
ascendencia davdica de Mara, el evangelista (1,32.69) afirma que al nio
nacido de Mara sin intervencin de varn le ser otorgado "el trono de David,
su padre", y que el Seor Dios ha "levantado en favor nuestro un cuerno
de salvacin en la casa de David, su siervo". [21] San Pablotambin da fe de
que Jesucristo "nacido del linaje de David segn la carne " (Rom. 1,3). Si Mara
no hubiera sido descendiente de David, su Hijo concebido por el Espritu
Santo no hubiera podido considerarse "de la descendencia de David". Por ello
los comentaristas nos dicen que en el texto "Al sexto mes fue enviado por Dios
el ngel Gabriel... a una virgen desposada con un varn de nombre Jos, de
la casa de David" (Lucas 1,26-27); la ltima frase "de la casa de David" no se
refiere a Jos, sino a la doncella virgen que es el personaje principal de la
narracin; as tenemos un testimonioinspirado directo de la ascendencia
davdica de Mara [22].
Mientras que los comentaristas generalmente estn de acuerdo en que
la genealoga que se encuentra al comienzo del primer Evangelio es la de San
Jos, Annius de Viterbo propone su opinin, a la que ya se refiri San Agustn,
de que la genealoga de San Lucas describe la ascendencia de Mara. El texto
del tercer Evangelio (3,23) puede explicarse de forma que Hel sea el padre
de Mara: "Jess... era, segn se crea, hijo de Jos, hijo de Hel" [23]. En estas

explicaciones el nombre de Mara no se menciona explcitamente, pero va


implcito; ya que Jess es el hijo de Hel a travs de Mara.
Sus padres: Aunque pocos comentaristas estn de acuerdo con esta opinin
acerca de la genealoga de San Lucas, el nombre del padre de Mara, Hel,
coincide con el nombre dado al padre de Nuestra Seora en
una tradicin basada en la narracin del Protoevangelio de Santiago,
un Evangelio apcrifoque data de finales del siglo II. Segn este documento,
los padres de Mara eran Joaqun y Ana. Ahora bien, el nombre de Joachim es
slo una variante de Heli o Eliachim, sustituyendo un nombre divino (Yahveh)
por otro (El, Elohim). La tradicin en lo que respecta a los padres de Mara,
segn el Evangelio de Santiago, es reproducida por San Juan
Damasceno [24], San Gregorio de Nisa [25], San Germn de
Constantinopla [26], Pseudo-Epifanio [27], pseudo-Hilario [28] y San Fulberto
de Chartres[29]. Algunos de estos escritores aaden que el nacimiento de
Mara se consigui gracias a las fervientes oraciones de Joaqun y Ana cuando
ya tenan una edad avanzada. As como Joaqun perteneca a la familia real
de David, tambin se supone que Ana era descendiente de la familia
sacerdotal de Aarn; por ello, Cristo, el Eterno Rey y Sacerdote, descenda de
una familia real y sacerdotal [30].
El pueblo natal de los padres de Mara: Segn San Lucas 1,26, Mara viva
en Nazaret, una ciudad deGalilea en el momento de la Anunciacin. Cierta
tradicin afirma que fue concebida y naci en la misma casa en la que el
Verbo se hizo carne [31]. Otra tradicin, basada en el Evangelio de Santiago,
considera a Sforis como la primera casa de Joaqun y Ana, aunque se dice
que despus vivieron enJerusaln, en una casa a la que San Sofronio de
Jerusaln llama Probatica [32]. El nombre Probtica probablemente proceda
de la cercana del santuario a la piscina llamad Probtica
o Betzaida en Juan5,2. Aqu fue donde naci Mara. Alrededor de un siglo
despus, sobre el 750 d.C., San Juan Damasceno [33] afirma de nuevo que
Mara naci en Probtica.
Se dice que ya en el siglo V la emperatriz Eudoxia construy una iglesia en el
lugar en que naci Mara, y donde sus padres vivieron en su ancianidad. La
actual iglesia de Santa Ana se encuentra a una distancia de menos de 100
pies de la piscina Probtica. El 18 de marzo de 1889 se descubri
una criptaque contiene el alegado lugar de la tumba de Santa Ana.
Probablemente ese lugar fue en su origen un jardn en el que Joaqun y Ana

recibieron sepultura. En su poca todava estaba situado fuera de los muros


de la ciudad, a unos 400 pies al norte del Templo. Otra cripta cercana a la
tumba de Sta. Ana se cree que es el lugar donde naci la
Bienaventurada Virgen; por ello, en los primeros tiempos a esa iglesia se le
llam Santa Mara de la Natividad [34]. En el torrente Cedrn, cerca de la
carretera que lleva a la Iglesia de la Asuncin, hay un pequeo santuario que
contiene dos altares, que se cree que estn edificados sobre las tumbas de
San Joaqun y Santa Ana; sin embargo, estos sepulcros pertenecen a la poca
de las Cruzadas [35]. Tambin en Sforis los cruzados reemplazaron un
antiguo santuario situado sobre la legendaria casa de San Joaqun y Santa
Ana por una gran iglesia. Despus de 1788 parte de esta iglesia fue restaurada
por los Padres Franciscanos.
Su Inmaculada Concepcin: Vea el articulo Inmaculada Concepcin.
El nacimiento de Mara: En lo referente al lugar de nacimiento de Nuestra
Seora, existen trestradiciones diferentes que hay que considerar.
Primero, se ha situado el acontecimiento en Beln. Esta opinin se basa en la
autoridad de los siguientes testigos: aparece expresada en un documento
titulado "De nativ. S. Mariae" [36] incluido a continuacin de las obras de San
Jernimo; es una suposicin ms o menos vaga del Peregrino dePiacenza,
llamado errneamente Antonino Mrtir, que escribi alrededor del 580 d.C.
[37]; finalmente, los Papas Pablo II (1471), Julio II (1507), Len X (1519), Pablo
III (1535), Po IV (1565), Sixto V (1586) eInocencio XII (1698) en
sus Bulas referentes a la Santa Casa de Loreto afirman que la Bienaventurada
Virgen naci, fue educada y recibi la visita del ngel en la Santa Casa. Sin
embargo, estos pontfices no deseaban en realidad decidir sobre una cuestin
histrica; ellos simplemente expresan las opiniones de sus pocas
respectivas.
Una segunda tradicin situaba el nacimiento de Nuestra Seora en Sforis, a
unas tres millas al norte de Beln, la Diocesarea romana, y la residencia
de Herodes Antipas hasta bien entrada la vida de Nuestro Seor. La
antigedad de esta opinin puede deducirse por el hecho de que bajo el
reinado deConstantino se erigi en Sforis una iglesia para conmemorar la
residencia de Joaqun y Ana en dicho lugar [38]. San Epifanio habla de
este santuario [39]. Pero esto slo demuestra que Nuestra Seora debi vivir

durante algn tiempo en Sforis con sus padres, sin que por ello tengamos
que creer que naci all.
La tercera tradicin, la de que Mara naci en Jerusaln, es la ms probable
de las tres. Hemos visto que se basa en el testimonio de San Sofronio, de San
Juan Damasceno y sobre la evidencia de hallazgos recientes en la Probtica.
La Fiesta de la Natividad de la Santsima Virgen Mara no se celebr
en Roma hasta cerca de fines del siglo VII; pero dos sermones hallados entre
los escritos de San Andrs de Creta (m. 680) implican la existencia de esta
fiesta, y nos hacen suponer que fue introducida en unafecha anterior en
algunas
otras
iglesias
[40].
En
1799,
el
dcimo
canon
del Snodo de Salzburgo seala cuatro fiestas en honor de la Madre de Dios:
la Purificacin (2 de febrero), la Anunciacin (25 de marzo), la Asuncin (15
de agosto) y la Natividad (8 de septiembre).
La
presentacin
de
Mara:
Segn
xodo
13,2
y
13,12,
todo primognito hebreo deba ser presentado en el Templo. Dicha ley llevara
a los padres judos piadosos a observar el mismo rito religioso con otros hijos
favoritos. Ello hace suponer que Joaqun y Ana presentaron a su hija en el
Templo, la cual obtuvieron tras largas y fervientes oraciones.
En cuanto a Mara, San Lucas (1,34) nos dice que respondi al ngel que le
anunciaba el nacimiento deJesucristo: "cmo podr ser esto, pues yo no
conozco varn". Estas palabras difcilmente pueden ser entendidas, a menos
que supongamos que Mara haba hecho voto de virginidad; pues cuando las
pronunci estaba desposada con San Jos [41]. La ocasin ms adecuada
para tal voto fue su presentacin en el Templo. Del mismo modo que
algunos Padres admiten que las facultades de San Juan Bautista fueron
desarrolladas prematuramente por una intervencin especial del poder
de Dios, se puede admitir la existencia de una gracia similar para con la hija
de Joaqun y Ana [42].
Pero lo que se ha dicho no supera la certeza de las conjeturas piadosas
anteriormente probables. La consideracin de que Nuestro Seor no pudo
haberle negado a su bendita Madre cualquier favor que dependiera
exclusivamente de su magnificencia, no tiene un valor mayor que el de un
argumento a priori. La certeza sobre esta cuestin debe depender de
testimonios externos y de las enseanzas de la Iglesia.

Ahora bien, el Protoevangelio de Santiago (7-8) y el documento titulado "De


nativit. Mariae" (7-8), [43] afirman que Joaqun y Ana, cumpliendo un voto que
haban hecho, presentaron a la pequea Mara en el Templo cuando tena tres
aos de edad; que la criatura subi sola los escalones del Templo, y que hizo
su voto de virginidad en dicha ocasin. San Gregorio de Nisa [44] y San
Germn de Constantinopla [45] aceptaron este testimonio, que tambin fue
seguido por pseudo-Gregorio Nacianceno en su "Christus patiens" [46].
Adems, la Iglesia celebra la Fiesta de la Presentacin, aunque no especifica
a qu edad fue presentada la pequea Mara en el Templo, cundo hizo su
voto de virginidad y cules fueron los dones sobrenaturales y naturales
especiales que Dios le concedi. La fiesta es mencionada por primera vez en
un documento de Manuel Commeno, en 1166; desde Constantinopla, la fiesta
debi ser introducida en la Iglesia Occidental, donde la podemos hallar en la
corte papal de Avin en 1371; alrededor de un siglo ms tarde, el Papa Sixto
IV introdujo el Oficio de la Presentacin, y en 1585 elPapa Sixto V extendi la
Fiesta de la Presentacin a toda la Iglesia.
Sus esponsales con Jos: Los escritos apcrifos a los que nos hemos referido
en el prrafo anterior afirman que Mara permaneci en el Templo despus de
su presentacin para ser educada con otros nios judos. All ella disfrut
de visiones extticas y visitas diarias de los santos ngeles.
Cuando ella hubo cumplido los catorce aos, el sumo sacerdote quera
enviarla a casa para que contrajera matrimonio. Mara le record su voto de
virginidad, y confundido, el sumo sacerdote consult al Seor. Entonces llam
a todos los hombres jvenes de la familia de David y prometi a Mara en
matrimonio a aquel cuya vara retoara y se convirtiera en el lugar de descanso
del Espritu Santo en forma de paloma. Jos fue el agraciado en este proceso
extraordinario.
Hemos visto ya que San Gregorio de Nisa, San Germn de Constantinopla y
pseudo-Gregorio Nacianceno parecen admitir estas leyendas. Adems, el
emperador Justiniano I permiti que se construyera una baslica en la
plataforma del antiguo templo, en memoria de la estancia de Nuestra Seora
en el santuario; la iglesia fue llamada la Nueva Santa Mara, para distinguirla
de la Iglesia de la Natividad. Se cree que es la moderna mezquita de Al-Aqsa
[47].

Por otra parte, la Iglesia no se pronuncia en lo que respecta a la estancia de


Mara en el Templo. San Ambrosio [48], cuando describe la vida de Mara
antes de la Anunciacin, supone expresamente que viva en la casa de
sus padres. Todas las descripciones del Templo judo que puedan reclamar
algn valor cientfico nos dejan a oscuras en cuanto a la existencia de lugares
en los que pudieran haber recibido su educacin las muchachas jvenes. La
estancia de Jos en el Templo hasta la edad de siete aos no apoya la
suposicin de que las chicas jvenes fueran educadas dentro del recinto
sagrado, ya que Jos era el rey, y fue obligado por las circunstancias a
permanecer en el Templo (cf. 2 Reyes 11,3). La alusin de 2 Macabeos 3,19,
cuando dice "las jvenes que estaban recluidas" no demuestra que ninguna
de ellas fuera retenida en los edificios del Templo. Si se dice que
la profetisa Ana ( Lucas 2,37) que "no se apartaba del Templo, sirviendo
con ayunos y oraciones noche y da", nosotros no suponemos que ella viviera
de hecho en una de las habitaciones del Templo. [49] Como la casa
deJoaqun y Ana no se encontraba muy alejada del Templo, podemos suponer
que a la santa nia Mara se le permita a menudo visitar los sagrados edificios
para que pudiera satisfacer su devocin.
A las doncellas judas se las consideraba aptas para el matrimonio a la edad
de doce aos y seis meses, aunque la edad de la novia variaba segn las
circunstancias. El matrimonio era precedido por eldesposorio, despus del
cual la novia perteneca legalmente al novio, aunque no viva con l hasta un
ao despus, que era cuando el matrimonio sola celebrarse. Todo esto
coincide con el lenguaje de losevangelistas. San Lucas (1,27) llama a Mara
"una virgen desposada con un varn de nombre Jos";San Mateo (1,18) dice
"Estando desposada Mara, su madre, con Jos, antes de que conviviesen, se
hall haber concebido Mara del Espritu Santo". Como no conocemos ningn
hermano de Mara, debemos suponer que era una heredera, y estaba obligada
por la Ley de Nmeros 36,3 a casarse con un miembro de su tribu. La ley
misma prohiba el matrimonio entre determinados grados de parentesco, de
modo que incluso el matrimonio de una heredera se dejaba ms o menos a su
eleccin.
Segn la costumbre juda, la unin de Jos y Mara tena que ser concertada
por los padres de Jos. Uno se puede preguntar por qu Mara accedi a sus
esponsales, cuando estaba ligada por su voto devirginidad. De la misma
manera que ella haba obedecido la inspiracin divina al hacer su voto,

tambin la obedeci al convertirse en la novia prometida de Jos. Adems,


hubiera sido un caso singular entre los judos el rehusar los esponsales o el
matrimonio, ya que todas las doncellas judas aspiraban al matrimonio como
la realizacin de un deber natural. Mara confi implcitamente en la gua de
Dios, y por ello estaba segura de que su voto sera respetado incluso en su
estado de casada.
La Anunciacin: Vea el artculo la Anunciacin.
La Visitacin: Segn Lucas 1,36, el ngel Gabriel le dijo a Mara en el momento
de la Anunciacin, "Isabel, tu parienta, tambin ha concebido un hijo en su
vejez, y ste es ya el mes sexto de la que era estril". Sin poner
en duda la verdad de las palabras del ngel, Mara decidi enseguida contribuir
a laalegra de su piadosa pariente [50]. Por ello, contina el evangelista (1,39):
"En aquellos das se puso Mara en camino y con presteza fue a la montaa,
a una ciudad de Jud, y entr en casa de Zacaras y salud a Isabel". Aunque
Mara debe haberle comunicado a Jos su propsito de realizar esa visita, es
difcil determinar si l la acompa; si dio la casualidad de que el momento de
la visita coincidiese con alguna de las temporadas de fiestas en que
los israelitas tenan que acudir al Templo, habra pocas dificultades acerca de
la compaa.
El lugar de la casa de Isabel ha sido localizado en varios emplazamientos
segn los diferentes escritores: ha sido situada en Machaerus, a unas diez
millas al este del Mar Muerto, o en Hebrn, o tambin en la antigua
ciudad sacerdotal de Jutta, unas siete millas al sur de Hebrn, o finalmente en
Ain-Karim, la tradicional San Juan-en-la-Montaa, a unas cuatro millas al oeste
de Jerusaln [51]. Sin embargo, los tres primeros sitios no poseen ningn
memorial tradicional del nacimiento o de la vida deSan Juan Bautista; adems,
Machaerus no estaba situada en las montaas de Jud; Hebrn y Jutta
pertenecan a Idumea, despus del exilio a Babilonia, en tanto que Ain-Karim
est situada en la "regin montaosa" [52] mencionada en el texto inspirado de
San Lucas.
Despus de un viaje de unas treinta horas, Mara "entr en casa de Zacaras
y salud a Isabel" (Lucas 1,40). Segn la tradicin, en la poca de la Visitacin
Isabel no viva en su casa de la ciudad sino en su villa, a unos diez minutos de
la ciudad; antiguamente este lugar estaba sealado por una iglesia superior y

otra inferior. En 1861 se erigi sobre los antiguos cimientos la pequea iglesia
actual de la Visitacin.
Y sucedi que en cuanto oy Isabel el saludo de Mara, salt de gozo
el nio en su seno. Fue en este momento cuando Dios cumpli la promesa
hecha por el ngel a Zacaras (Lc. 1,15), "estar lleno deEspritu Santo ya
desde el seno de su madre"; en otras palabras, el nio que Isabel llevaba en
su seno fue purificado de la mancha del pecado original. La plenitud del
Espritu Santo en el nio se desbord, por as decirlo, en el alma de su madre,
"e Isabel se llen del Espritu Santo" (Lc. 1,41). As, tanto la madre como el
hijo fueron santificados por la presencia de Mara y del Verbo Encarnado [53];
llena como estaba del Espritu Santo, Isabel "exclamando con gran voz dijo:
Bendita t entre las mujeres y bendito el fruto de tu vientre! y de dnde a m
que la madre de mi Seor venga a m? Porque, apenas lleg a mis odos la
voz de tu saludo, salt de gozo el nio en mi seno. Feliz la que ha credo que
se cumpliran las cosas que le fueron dichas de parte del Seor! (Lc. 1,4245). Dejando a los comentaristas la explicacin completa del pasaje
precedente, centramos nuestra atencin slo en dos puntos:

Isabel comienza su saludo con las mismas palabras con las que el ngel haba
terminado su salutacin, mostrando de esta manera que ambos hablaban por
inspiracin del Espritu Santo.

Isabel es la primera en llamar a Mara por su ttulo ms honorable "Madre de Dios".


La respuesta de Mara es el cntico de alabanza denominado
comnmente Magnficat, por la primera palabra de su texto en latn; el
"Magnficat" ha sido tratado en un artculo separado. (vea Magnficat).
El evangelista termina su relato de la Visitacin con las palabras: "Mara
permaneci con ella como unos tres meses y se volvi a su casa" (Lc. 1,56).
Muchos ven en esta breve frase del tercer evangelio una sugerencia implcita
de que Mara permaneci en casa de Zacaras hasta el nacimiento de [San
Juan Bautista]], mientras que otros niegan tal implicacin. Dado que el
cuadragsimo tercer canon del Concilio de Basilea (1441 d.C.) coloc la Fiesta
de la Visitacin para el da 2 de julio, el da siguiente a la octavade la fiesta de
San Juan Bautista, se ha deducido que posiblemente Mara permaneciera con
Isabel hasta despus de la circuncisin del nio; pero no hay ms pruebas que
corroboren esta suposicin. Aunque la Visitacin es descrita con tanta

precisin en el tercer evangelio, su fiesta no parece haberse celebrado hasta


el siglo XIII, cuando fue introducida a travs de la influencia de
los franciscanos; fue instituida oficialmente en 1389 por el Papa Urbano VI.
Jos se entera del embarazo de Mara: Despus del regreso de casa de Isabel,
Mara "se encontr encinta por obra del Espritu Santo" (Mateo 1,18). Dado
que entre los judos los desposorios constituan un verdadero matrimonio, el
uso del matrimonio despus del tiempo de los esponsales no era nada extrao
entre ellos. Por ello, el embarazo de Mara no poda sorprender a nadie ms
que al mismo San Jos. La situacin debi haber sido extremadamente
dolorosa tanto para l como para Mara, ya que l no conoca el misterio de la
Encarnacin. El evangelista dice: "Su marido Jos, como era justo, y no quera
ponerla en evidencia, resolvi repudiarla en secreto" (Mt. 1,19). Mara dej la
solucin a esta dificultad en manos de Dios, y Dios le inform en su momento
al asombrado esposo de la verdaderacondicin de Mara. Mientras Jos
"reflexionaba sobre esto, he aqu que se le apareci en sueos unngel del
Seor y le dijo: Jos, hijo de David, no temas recibir en casa a Mara, tu
esposa, pues lo concebido en ella es obra del Espritu Santo. Dar a luz un
hijo, a quien pondrs por nombre Jess, porque salvar a su pueblo de
sus pecados" (Mt. 1,20-21).
Poco despus de esta revelacin, Jos concluy el ritual del contrato de
matrimonio con Mara. ElEvangelio dice sencillamente: "Al despertar Jos de
su sueo hizo como el ngel del Seor le haba mandado, y tom consigo a
su mujer" (Mt. 1,24). Si bien es cierto que deben haber pasado al menos tres
meses entre los esponsales y el matrimonio, durante los cuales Mara
permaneci con Isabel, es imposible determinar con exactitud el lapso
de tiempo transcurrido entre las dos ceremonias. No sabemos cunto tiempo
despus de los esponsales le anunci el ngel a Mara el misterio de la
Encarnacin, y tampoco sabemos cunto dur la duda de San Jos antes de
que fuera iluminado por la visita del ngel. Teniendo en cuenta la edad a la
que las doncellas judas se convertan en casaderas, es posible que Mara
diera a luz a su Hijo cuando contaba alrededor de trece o catorce aos de
edad. Ningn documento histrico nos dice qu edad tena en realidad en el
momento de la Natividad.
Mara durante la vida oculta de Nuestro Seor

El viaje a Beln: Lucas (2,1-5) explica cmo San Jos y Mara viajaron
desde Nazaret hasta Beln porobediencia al decreto de Csar Augusto que
prescriba un censo general. Las cuestiones relacionadas con este decreto
han sido tratadas en el artculo cronologa bblica. Se dan varias razones por
las que Mara debi haber acompaado a Jos en este viaje: es posible que
ella no deseara perder la proteccin de Jos durante este periodo crtico de su
embarazo, o puede que haya seguido una inspiracin divina especial que la
impulsaba a marchar para que se cumplieran las profecas referentes a su
divino Hijo, o tambin puede que fuera obligada a ir debido a la ley civil, ya
fuera como heredera o para satisfacer el impuesto personal que haba que
pagar por las mujeres mayores de doce aos. [54]
Dado que el empadronamiento haba atrado a multitud de extranjeros a Beln,
Mara y Jos no encontraron sitio en la posada de la caravana y tuvieron que
alojarse en una gruta que serva de refugio para los animales. [55]
Mara da a luz a Nuestro Seor: "Y sucedi que, mientras ellos estaban all, se
le cumplieron los das del alumbramiento (Lc. 2,6); este lenguaje no deja claro
si el nacimiento de Nuestro Seor ocurri inmediatamente despus de que
Jos y Mara se hubieran alojado en la gruta, o varios das despus. Lo que
se narra acerca de los pastores "vigilaban por turno durante la noche su
rebao" (Lc. 2,8) muestra que Cristo naci durante la noche.
Despus de dar a luz a su Hijo, Mara "le envolvi en paales y le acost en
un pesebre" (Lc. 2,7), seal de que no sufri dolores ni debilidades en el parto.
Esta deduccin coincide con las enseanzas de algunos de los
principales Padres y telogos: San Ambrosio [56], San Gregorio de
Nisa [57], San Juan Damasceno [58], el autor de Christus patiens [59], Santo
Toms [60], etc. No era adecuado que la madre de Dios estuviera sujeta al
castigo pronunciado en Gnesis 3,16 contra Eva y sus hijaspecadoras.
Poco despus del nacimiento del nio los pastores, obedientes a la invitacin
del ngel, llegaron a la gruta "y encontraron a Mara, a Jos y al Nio acostado
en un pesebre" (Lc. 2,16). Podemos suponer que los pastores divulgaron las
felices nuevas que haban recibido durante la noche entre sus amigos en
Beln, y que la Sagrada Familia fue recibida por alguno de sus
habitantes piadosos en un alojamiento ms adecuado.

La circuncisin de Jess: Cuando se cumplieron los ocho da para


circuncidarle, se le dio el nombre de Jess. (Lc. 2,21). El rito de
la circuncisin se llevaba a cabo bien en la sinagoga bien en el hogar del nio;
es imposible determinar dnde tuvo lugar la circuncisin de Nuestro Seor. De
todos modos, su Bienaventurada Madre debe haber estado presente durante
la ceremonia.
La Presentacin: Segn la ley de Levtico 12,2-8, la madre juda de un varn
tena que presentarsecuarenta das despus de su nacimiento para
su purificacin legal; segn xodo 13,2 y Nmeros 18,15, el primognito tena
que ser presentado en esa misma ocasin. Cualesquiera que fueran las
razones que Mara y el Nio hubieran podido tener para reclamar una
excepcin, el hecho es que acataron laLey. Sin embargo, en vez de ofrecer un
cordero, presentaron el sacrificio de los pobres, que consista en un par de
trtolas o de pichones. En 2 Corintios 8,9, San Pablo les dice a los corintios
que Jesucristo "siendo rico, se hizo pobre por amor nuestro, para que vosotros
fueseis ricos por su pobreza". An ms agradable a Dios que la pobreza de
Mara fue la prontitud con que ofreci a su divino Hijo para la complacencia de
su Padre Celestial.
Despus que se hubo cumplido con los ritos ceremoniales, el santo
Simen tom al Nio en sus brazos y dio gracias a Dios por el cumplimiento
de sus promesas; hizo una llamada de atencin sobre la universalidad de
la salvacin que iba a venir a travs de la redencin mesinica "la que has
preparado a la vista de todos los pueblos; luz para iluminar a
los gentiles y gloria de tu pueblo, Israel" (Lc. 2,31 ss.). Mara
y Jos comenzaron ahora a conocer ms plenamente a su divino Hijo; ellos
"estaban admirados de lo que se deca de l" (Lc. 2,33). Como si quisiera
preparar a nuestra Bienaventurada Madre para elmisterio de la Cruz, el santo
Simen le dijo: "ste est puesto para cada y elevacin de muchos en Israel
y para ser seal de contradiccin; y a ti misma una espada te atravesar
el alma!, a fin de que queden al descubierto las intenciones de muchos
corazones" (Lc. 2,34-35). Mara haba padecido su primer gran dolor cuando
Jos haba dudado al tomarla por esposa; su segundo gran dolor lo
experiment cuando oy las palabras del santo Simen.
Aunque el incidente de la profetisa Ana haba tenido un alcance ms general,
ya que ella "hablaba del nio a todos los que esperaban la redencin de Israel"
(Lc. 2,38), debe haber aumentado en gran medida el asombro de Jos y Mara.

Los comentadores han interpretado variamente la observacin final


del evangelista "As que cumplieron todas las cosas segn la Ley del Seor,
volvieron a Galilea, a su ciudad de Nazaret" (Lc. 2,39); en lo referente al orden
de los sucesos, consulte el artculo Cronologa de la Vida de Jesucristo.
La visita de los Magos: Tras la Presentacin, la Sagrada Familia o volvi
directamente a Beln, o fue primero a Nazaret y de all a la ciudad de David.
De todos modos, despus de que Dios hubo guiado hasta Beln a
"unos magos que venan del Oriente" "Entraron en la casa, vieron al Nio con
Mara, su madre, y de hinojos le adoraron; abrieron luego sus cofres y le
ofrecieron dones de oro, incienso y mirra" (Mateo 2,11). El evangelista no
menciona a Jos; no porque no estuviera presente, sino porque Mara ocupa
el lugar principal junto al Nio. Los evangelistas no han contado cmo
dispusieron Mara y Jos de los regalos ofrecidos por sus ricos visitantes.
La huida a Egipto: Poco despus de la partida de los Magos, Jos recibi el
mensaje del ngel del Seor para que huyera a Egipto con el Nio y su madre
debido
a
los
malvados
propsitos
de
Herodes;
la
pronta obediencia del santo varn es descrita brevemente por el evangelista
con las palabras: "Levantndose de noche, tom al nio y a la madre y parti
para Egipto" (Mt. 2,14). Los judosperseguidos siempre haban buscado
refugio en Egipto (cf. 1 Reyes 11,40; 2 Rey. 25,26); en tiempos de Cristo, los
colonos judos eran especialmente numerosos en la tierra del Nilo [61];
segn Filn [62] eran al menos un milln. En Leontpolis, en el distrito de
Helipolis, los judos tenan un templo (160 a.C. - 73 d.C.) que rivalizaba en
esplendor con el Templo de Jerusaln. [63] Por todo ello, la Sagrada Familia
poda esperar hallar en Egipto una cierta ayuda y proteccin.
Por otra parte, era necesario un viaje de al menos diez das desde Beln para
alcanzar los distritos habitados ms cercanos de Egipto. No sabemos qu
camino tom la Sagrada Familia en su huida; pudieron haber tomado la
carretera ordinaria a travs de Hebrn; o pudieron marchar
va Eleuterpolis yGaza o tambin pudieron haberse pasado al oeste
de Jerusaln hacia la gran carretera militar de Joppe.
Apenas existe algn documento histrico que nos pueda servir de ayuda para
determinar dnde vivi la Sagrada Familia en Egipto, y tampoco sabemos
cunto dur este exilio forzado. [64]

Cuando Jos recibi del ngel la noticia de la muerte de Herodes y la orden


de volver a la tierra deIsrael, l se levant, tom consigo al nio y a su madre,
y entr en tierra de Israel. (Mt. 2,21). La noticia de que Arquelao reinaba
en Judea impidi que Jos se estableciera en Beln, como haba sido
su intencin; "avisado en sueos se retir a la regin de Galilea, y fue a habitar
a una ciudad llamada Nazaret" (Mt. 2,22-23). En todos estos detalles, Mara
sencillamente se dej guiar por Jos, que a su vez, recibi las manifestaciones
divinas como cabeza de la Sagrada Familia. No hay necesidad de sealar el
intenso dolor de Mara ante la temprana persecucin del Nio.
La Sagrada Familia en Nazaret: La vida de la Sagrada Familia en Nazaret fue
la propia de un comerciante pobre normal. Segn San Mateo 13,55, la gente
del pueblo preguntaba "No es ste el hijo del carpintero?"; la pregunta, tal y
como viene expresada en el segundo Evangelio (Marcos 6,3) muestra una
ligera variacin, "No es ste el carpintero?". Mientras Jos ganaba el
sustento para la Sagrada Familia con su trabajo diario, Mara atenda los
diversos deberes del hogar. San Lucas (2,40) dice brevemente de Jess: "El
Nio creca y se fortaleca, llenndose de sabidura; y la gracia de Dios estaba
sobre l". El Sabbath semanal y las grandes fiestas anuales interrumpan la
rutina diaria de la vida en Nazaret.
El hallazgo del Nio en el Templo: Segn la Ley del xodo 23:17, slo
los hombres estaban obligadosa visitar el Templo en las tres festividades
solemnes del ao; pero las mujeres se unan a menudo a los hombres para
satisfacer su devocin. San Lucas (2,41) nos informa de que "Sus padres (del
Nio) iban todos los aos a Jerusaln a la fiesta de la Pascua". Probablemente
dejaban al nio Jess en casa de amigos o parientes durante los das que
duraba la ausencia de Mara. Segn la opinin de algunos escritores, el Nio
no dio ninguna seal de su divinidad durante los aos de su infancia, con el
propsito de aumentar los mritos de la fe de Jos y Mara, basada en lo que
haban visto y odo en el momento de la Encarnacin y el nacimiento de Jess.
Los doctores de la Ley judos sostenan que un chico se converta en hijo de
la Ley a la edad de doce aos y un da; despus de esto, estaba obligado por
lospreceptos legales.
El evangelista nos proporciona aqu la informacin de que "Cuando tuvo doce
aos, subieron ellos como de costumbre a la fiesta y, al volverse, pasados los
das, el nio Jess se qued en Jerusaln, sin saberlo sus padres. (Lc. 2,4243). Esto ocurri probablemente despus del segundo da de fiesta, cuando

Jos y Mara regresaban con otros peregrinos galileos; la ley no exiga una
estancia ms larga en la Ciudad Santa. Durante el primer da, la caravana
haca generalmente un viaje de cuatro horas, y pasaba la noche en Beroth, en
la frontera norte del antiguo reino de Jud. Los cruzados construyeron en este
lugar una preciosa iglesia gtica para conmemorar el dolor de Nuestra Seora
cuando "le buscaban entre los parientes y conocidos, pero al no encontrarle,
se volvieron a Jerusaln en su busca" (Lc. 2,44-45). No encontraron al Nio
entre los peregrinos que haban venido a Beroth en el primer da de viaje;
tampoco le encontraron el segundo da, cuando Jos y Mara regresaron
a Jerusaln; no fue hasta el tercer da cuando "le encontraron en el Templo,
sentado en medio de los maestros, escuchndoles y preguntndoles...
Cuando le vieron, quedaron sorprendidos, y su madre le dijo: Hijo, por qu
nos has hecho esto? Mira, tu padre y yo, angustiados, te andbamos
buscando. (Lc. 2,40-48). La fe de Mara no le permita temer que un mnimo
accidente le ocurriera a su divino Hijo; pero percibi que su conducta habitual
de docilidad y sumisin haba cambiado por completo. Este sentimiento fue
la causade la pregunta, por qu Jess haba tratado a sus padres de aquella
manera. Jess respondi simplemente: "Por qu me buscabais? No sabais
que yo deba estar en la casa de mi Padre? (Lc. 2,49). Ni Jos ni Mara
tomaron estas palabras como una reprimenda; "Pero ellos no comprendieron
la respuesta que les dio" (Lc. 2,50). Un escritor reciente ha sugerido que el
significado de la ltima frase debe ser entendido "ellos (es decir, los que
estaban presentes) no entendieron lo que les (es decir, a Jos y a Mara)
deca".
El resto de la juventud de Nuestro Seor: Despus de esto, Jess "baj con
ellos, y vino a Nazaret" donde comenz una vida de trabajo y pobreza, de la
cual dieciocho aos son resumidos por el evangelista en estas pocas palabras,
"y viva sujeto a ellos... Jess progresaba en sabidura, en estatura y
en gracia ante Dios y ante los hombres" (Lc. 2,51-52). El
escritor inspirado describe brevemente la vida interior de Mara con la
expresin "Su madre conservaba cuidadosamente todas las cosas en
sucorazn" (Lucas 2:51). Una expresin anloga haba sido usada en 2,19,
"Mara guardaba todas estas cosas y las meditaba en su corazn". As, Mara
observaba la vida diaria de su divino Hijo, y creca en suconocimiento y amor a
travs de la meditacin sobre lo que vea y oa. Ciertos escritores han sealado
que el evangelista indica aqu la ltima fuente de la que obtuvo el material
contenido en sus dos primeros captulos.

La virginidad perpetua de Mara: Relacionados con el estudio de Mara durante


la vida oculta de Nuestro Seor, nos encontramos los aspectos referentes a
su virginidad perpetua, su maternidad divina y su santidad personal. Su
virginidad inmaculada ha sido suficientemente considerada en el artculo sobre
el Nacimiento Virginal. Las autoridades all citadas sostienen que Mara
permaneci virgen cuando concibi y dio a luz a su divino Hijo, y tambin
despus del nacimiento de Jess. La pregunta de Mara (Lc. 1,34), la
respuesta del ngel (Lc. 1,35.37), la manera de comportarse de Jos durante
su duda (Mt.1,19-25), las palabras que Cristo dirigi a los judos (Juan 8,19),
muestran que Mara conserv su virginidad durante la concepcin de su divino
Hijo.
En cuanto a la virginidad de Mara despus del parto, no es negada ni por las
expresiones de San Mateo"antes de empezar a estar juntos ellos" (1,18),
"su primognito" (1,25), ni por el hecho de que los libros del Nuevo
Testamento se refieran repetidamente a los hermanos de Jess [66]. Las
palabras "antes de empezar a estar juntos ellos" significan probablemente
"antes de que viviesen en la misma casa", refirindose al tiempo en que slo
estaban desposados; mas incluso si estas palabras fueran entendidas como
vida marital, slo afirman que la Encarnacin tuvo lugar antes de que tal
relacin fuera establecida, y sin implicar por ello que sta ocurriese despus
de la Encarnacin del Hijo de Dios [67].
Lo mismo debe decirse de la expresin "Y no la conoca hasta que ella dio a
luz un hijo" (Mt. 1,25); elevangelista nos dice lo que no ocurri antes del
nacimiento de Jess, sin sugerir que ello ocurriera despus de su nacimiento
[68]. El nombre "primognito" se aplica a Jess tanto si su madre continu
siendo virgen como si dio a luz a otros hijos despus de Jess; entre los judos
era un nombre legal [69], de modo que su aparicin en el Evangelio no puede
extraarnos.
Finalmente, "los hermanos de Jess" no son ni los hijos de Mara ni los
hermanos de Nuestro Seor, en un sentido estricto del trmino, sino sus
primos o los parientes ms o menos cercanos [70]. La Iglesiainsiste en que
con su nacimiento el Hijo de Dios no disminuy sino que consagr la integridad
virginal de su madre (oracin secreta en la Misa de Purificacin). Los Padres
se expresan tambin en un lenguaje similar en lo que se refiere a este privilegio
de Mara. [71]

La maternidad divina de Mara: La maternidad divina de Mara est basada en


las enseanzas de losEvangelios, en los escritos de los Padres y en
la definicin expresa de la Iglesia. San Mateo (1,25) testifica que Mara "dio a
luz a su primognito" y que l fue llamado Jess. Segn San Juan (1,15) Jess
es la Palabra hecha carne, el Verbo que asumi la naturaleza humana en el
vientre de Mara. Como Mara era verdaderamente la madre de Jess, y como
Jess era verdadero Dios desde el primer momento de su concepcin, Mara
es en verdad la madre de Dios. Incluso los primeros Padres no dudaron en
sacar esta conclusin, como puede verse en los escritos de San
Ignacio [72], San Ireneo[73] y Tertuliano [74]. La alegacin de Nestorio que le
negaba a Mara el ttulo de "Madre de Dios" (75) fue seguida por las
enseanzas del Concilio de feso, que proclam que Mara es Theotokos en
el verdadero sentido de la palabra [76].
La perfecta santidad de Mara: Unos pocos escritores patrsticos expresaron
sus dudas acerca de la presencia de defectos morales menores en Nuestra
Seora [77]. San Basilio, por ejemplo, sugiere que Mara sucumbi a la duda
al or las palabras del Bendito Simen y al presenciar la crucifixin [78]. San
Juan Crisstomo opina que Mara habra sentido miedo y preocupacin si
el ngel no le hubiese explicado el misterio de la Encarnacin, y que demostr
un poco de vanagloria en la fiesta de las bodasde Can y al visitar a su Hijo
durante su vida pblica acompaada de los Hermanos del Seor [79]. [[San
Cirilo de Alejandra [80] habla de la duda de Mara y su desesperanza al pie
de la Cruz. Mas no se puede afirmar que estos escritores griegos expresen
una tradicin apostlica, cuando lo que expresan son sus opiniones singulares
y privadas.
La Escritura y la tradicin estn de acuerdo en atribuirle a Mara la ms
grande santidad personal; fueconcebida sin la mancha del pecado original;
muestra la mayor humildad y [[paciencia] en su vida diaria (Lc. 1,38. 48);
demuestra una paciencia heroica en las circunstancias ms difciles
(Lucas 2,7.35.48;Juan 19,25-27). Cuando se contempla la cuestin
del pecado, Mara constituye siempre una excepcin [81]. El Concilio de
Trento (Ses. VI, Can. 23) confirma la total exclusin de Mara del pecado: "Si
alguien dice que el hombre una vez justificado puede evitar todo pecado,
incluso venial, durante su vida entera, como la Iglesia mantiene que hizo la
Virgen Mara por un privilegio especial de Dios, sea reo deanatema".
Los telogos afirman que Mara fue inmaculada, no por la

perfeccin esencial de sunaturaleza, sino por un privilegio divino especial. Mas


an, los Padres, al menos desde el siglo V, afirman casi unnimemente que la
Bienaventurada Virgen nunca experiment los impulsos de laconcupiscencia.
Mara durante la vida pblica de Jess
El milagro en Can: Los evangelistas relacionan el nombre de Mara con tres
sucesos diferentes en lavida pblica de Nuestro Seor: con
el milagro de Can, con su predicacin y con su Pasin. El primero de estos
incidentes es narrado en Juan 2,1-10: se celebraba una boda en Can de
[[Galilea y estaba all la madre de Jess. Fue invitado tambin a la boda
Jess con sus discpulos. Y como faltara vino, porque se haba acabado el
vino de la boda, le dice a Jess su madre: No tienen vino. Jess le responde:
Qu tengo yo contigo? Todava no ha llegado mi hora.
Se supone naturalmente que uno de los contrayentes estaba emparentado con
Mara, y que Jess haba sido invitado a causa del parentesco de su madre.
La pareja debe haber sido bastante pobre, ya que el vino estaba de hecho
acabndose. Mara desea salvar a sus amigos de la vergenza de no poder
agasajar adecuadamente a sus invitados, y recurre a su divino Hijo. Ella
simplemente expone sunecesidad, sin aadir ninguna peticin. Al dirigirse a
las mujeres, Jess emplea de modo uniforme la palabra "mujer"
(Mt. 15,28; Lc. 13,12; Juan 4,21; 8,10; 19,26; 20,15), una expresin utilizada
por los escritores clsicos como un tratamiento respetuoso y honorable [82].
Los pasajes citados arriba muestran que en el lenguaje de Jess el tratamiento
"mujer" tiene un significado sumamente respetuoso.
La frase "qu tengo yo contigo" traduce el griego ti emoi kai soi, que a su vez
corresponde a la frasehebrea mah li walakh. Esta ltima aparece
en Jueces 11,12; 2 Samuel 16,10; 19,23, 1 Reyes 17,18; 2 Rey. 3,13; 9,18;
2 Crn. 35,21. El Nuevo Testamento muestra expresiones equivalentes en Mt.
8,29;Marcos 1,24; Lc. 4,34; 8,28; Mat. 27,19. El significado de la frase vara
segn el carcter de los que hablan, abarcando desde una oposicin muy
pronunciada a una conformidad corts. Un significado tan variable le hace
difcil al traductor encontrar un equivalente igualmente variable. "Qu tengo
que ver contigo", "esto no es asunto mo ni tuyo", "por qu me causas tantos
problemas", "djame ocuparme de esto", son algunas de las traducciones
sugeridas. En general, las palabras parecen referirse a la importunidad bien o
mal intencionada que se esfuerzan por eliminar.

La ltima parte de la respuesta de Nuestro Seor presenta menos dificultades


para el intrprete: Todava no ha llegado mi hora, no se puede referir al
momento preciso en que la necesidad de vino requerir la intervencin
milagrosa de Jess; pues en el lenguaje de San Juan mi hora o la hora
denota el tiempo predestinado para algn suceso importante (Juan 4,21.23;
5,25.28; 7,30; 8,29; 12,23; 13,1; 16,21; 17,1). Por ello, el significado de la
respuesta de Nuestro Seor es: "Por qu me importunas pidindome tal
intervencin? El momento sealado por Dios para tal manifestacin no ha
llegado todava"; o "por qu te preocupas? no ha llegado el momento de
manifestar mi poder?" El primero de estos significados implica que gracias a
la intercesin de Mara, Jess adelant el momento dispuesto para la
manifestacin de su poder milagroso [83]; el segundo significado se obtiene al
comprender la segunda parte de las palabras de Nuestro Seor como una
pregunta, como hizo San Gregorio de Nisa (84), y por la versin rabe del
"Diatessaron" de Taciano (Roma, 1888) [85]. Mara comprendi las palabras
de su divino Hijo en su sentido correcto; ella avis sencillamente a los
sirvientes, "Haced lo que l os diga" (Juan 2,5). No hay posibilidad de explicar
la respuesta de Jess como una denegacin de la peticin.
Mara durante la vida apostlica del Seor: Durante la vida apostlica
de Jess, Mara logr pasar casi completamente inadvertida. Al no ser llamada
para ayudar directamente a su Hijo en su ministerio, no quiso interferir en su
trabajo con una presencia inoportuna. En Nazaret se la consideraba como una
madre juda comn; San Mateo (13,55-56; cf. Marcos 6,3) presenta a la gente
del pueblo diciendo: "No es ste el hijo del carpintero? No se llama su madre
Mara, y sus hermanos Santiago y Jos, Simn yJudas? Y sus hermanas, no
estn todas entre nosotros? Dado que la gente deseaba, por su lenguaje,
rebajar la consideracin de Nuestro Seor, debemos deducir que Mara
perteneca al orden social inferior de la gente del pueblo. El pasaje paralelo
de San Marcos dice, "No es ste el carpintero?", en lugar de "No es ste el
hijo del carpintero?" Puesto que ambos evangelistas omiten el nombre
deSanJos, debemos suponer que ya haba muerto antes de que este
episodio sucediera.
A primera vista, parece que Jess mismo despreciaba la dignidad de su
Bienaventurada Madre. Cuando le dijeron: "Oye! Ah fuera estn tu madre y
tus hermanos que desean hablarte. Pero l respondi al que se lo deca:
Quin es mi madre y quines son mis hermanos? Y extendiendo su mano

hacia susdiscpulos, dijo: Estos son mi madre y mis hermanos. Pues todo el
que cumpla la voluntad de mi Padrecelestial, se es mi hermano, mi hermana
y mi madre". (Mt. 12,47-50; cf. Mc. 3,31-35; Lucas 8,19-21). En otra ocasin
"alz la voz una mujer de entre la gente y dijo: Dichoso el seno que te llev
y los pechos que te criaron! Pero l dijo: Dichosos ms bien los que oyen la
Palabra de Dios y la guardan" (Lc. 11,27-28).
En realidad, en ambos pasajes Jess sita el lazo que une el alma con Dios por
encima del lazo natural de parentesco que une a la Madre de Dios con su
divino Hijo. Esta ltima dignidad no es menospreciada; Nuestro Seor la utiliza
como un medio para hacer ver el valor real de la santidad, dado que
obviamente los hombres lo aprecian con ms facilidad. Por tanto, en realidad
Jess ensalza a su Madre del modo ms enftico, dado que ella super al
resto de los hombres en santidad no menos que en dignidad [86]. Muy
probablemente Mara se encontraba tambin entre las santas mujeres que
atendan a Jess y a sus Apstoles durante su ministerio en Galilea (cf. Lc.
8.2-3); los evangelistas no menciona ninguna otra aparicin pblica de Mara
durante los viajes de Jess a travs de Galilea o deJudea. Sin embargo,
debemos recordar que, cuando el sol aparece, aun las ms brillantes estrellas
se tornan invisibles.
Mara
durante
la
Pasin
de
Nuestro
Seor:
Dado
que
la Pasin de Jesucristo tuvo lugar durante la semana pascual, se espera
naturalmente encontrar a Mara en Jerusaln. La profeca de Simen se
cumpli en su plenitud principalmente durante los momentos de sufrimiento de
Nuestro Seor. Segn una tradicin, su Bienaventurada Madre se encontr
con Jess cuando cargaba con la Cruz camino delGlgota.
El Itinerario del Peregrino de Burdeos describe los lugares memorables que el
escritor visit en el 333 d.C., pero no menciona ninguna localidad consagrada
a este encuentro entre Mara y su divino Hijo [87]. El mismo silencio domina
en el llamado Peregrinatio Silviae que sola atribuirse al 385 d.C., pero que
ltimamente ha sido asignado al 533-540 d.C. [88]. Mas un plano de Jerusaln,
que data del ao 1308, muestra una iglesia de San Juan Bautista con
la inscripcin "Pasm. Vgis", Spasmus Virginis, el desmayo de la Virgen.
Durante el curso del siglo XIV, los cristianos comenzaron a localizar los
lugaresconsagrados a la Pasin de Cristo, y entre ellos se encontraba el lugar
en el que se dice que Mara se desmay al ver a su Hijo sufriendo [89]. Desde
el siglo XV se encuentra siempre "Sancta Maria de Spasmo" entre las

estaciones del Va Crucis, erigidas en varias partes de Europa a imitacin de


la Va Dolorosa de Jerusaln [90]. El hecho de que Nuestra Seora debera
haberse desmayado a la vista de los sufrimientos de su Hijo no est muy de
acuerdo con su comportamiento heroico al pie de la Cruz; a pesar de ello,
debemos considerar su calidad de mujer y madre en su encuentro con su Hijo
camino del Glgota, mientras que es la Madre de Dios al pie de la Cruz.
La maternidad espiritual de Mara Mientras Jess colgaba en la Cruz, "Junto a
la cruz de Jess estaban su madre y la hermana de su madre, Mara, mujer
de Clops, y Mara Magdalena. Jess, viendo a su Madre y al discpulo a
quien amaba, que estaba all, dijo a su Madre: Mujer, he ah tienes a tu hijo.
Luego dice al discpulo: Ah tienes a tu madre. Y desde aquella hora el
discpulo la acogi en su casa". (Juan 19,25-27). El oscurecimiento del sol y
los otros fenmenos naturales extraordinarios deben haber asustado a los
enemigos del Seor lo suficiente como para que no interfirieran con su madre
y con los pocos amigos que permanecan al pie de la cruz. Entre tanto, Jess
haba orado por sus enemigos y le haba prometido el perdn al
ladrn penitente; al llegar ese momento, l tuvo compasin de su desolada
madre, y asegur su porvenir. Si San Jos hubiera estado vivo, o si Mara
hubiera sido la madre de aquellos que son llamados hermanos o hermanas de
Nuestro Seor en los Evangelios, tal medida no hubiera sido necesaria. Jess
utiliza el mismo ttulo respetuoso con el que se haba dirigido a su madre en
las fiestas de las bodas de Can. Ahora l le confa a Mara a Juan como su
madre, y desea que Mara considere a Juan como su hijo.
Entre los primeros escritores, Orgenes es el nico que considera la
maternidad de Mara sobre todos los fieles en este sentido. Segn
l, Cristo vive en todos sus seguidores perfectos, y as como Mara es la Madre
de Cristo, tambin es la madre de aquel en el que Cristo vive. Por ello, segn
Orgenes, elhombre tiene un derecho indirecto a reclamar a Mara como su
madre, en la medida en que se identifique con Jess por la vida de
la gracia [91]. En el siglo IX, Jorge de Nicomedia [92] explica las palabras de
Nuestro Seor en la cruz de forma que Juan es confiado a Mara, y con Juan
todos los discpulos, convirtindola en madre y seora de todos los
compaeros de Juan. En el siglo XII Ruperto de Deutz explica las palabras de
Nuestro Seor estableciendo la maternidad espiritual de Mara sobre los
hombres, aunque San Bernardo, el ilustre contemporneo de Ruperto, no cita
este privilegio entre los numerosos ttulos de Nuestra Seora [93].

Posteriormente, la explicacin de Ruperto de las palabras de Nuestro Seor


en la cruz se volvi ms y ms comn, tanto es as que en nuestros das se la
puede hallar prcticamente en todos los libros de piedad [94].
La doctrina de la maternidad espiritual de Mara est contenida en el hecho de
que ella es la anttesis deEva: Eva es nuestra madre natural ya que es el origen
de nuestra vida natural; por tanto, Mara es nuestra madre espiritual ya que es
el origen de nuestra vida espiritual. Una vez ms, la maternidad espiritual de
Mara se basa en el hecho de que Jess es nuestro hermano, ya que es
"el primognitoentre muchos hermanos" (Romanos 8,29). Ella se convirti en
nuestra madre desde el momento en que accedi a la Encarnacin del Verbo,
la Cabeza del cuerpo mstico cuyos miembros somos nosotros; y ella sell su
maternidad al consentir al sacrificio cruento en la Cruz que es la fuente de
nuestra
vida
sobrenatural.
Mara
y
las santas mujeres (Mt. 17,56; Mc. 15,40; Lucas 23,49; Juan 19,25)
presenciaron la muerte de Jess en la cruz; probablemente, ella permaneci
durante el descendimiento de su Cuerpo sagrado y durante su funeral.
El Sabbath siguiente fue para ella tiempo de dolor y esperanza. El undcimo
canon de un concilio celebrado en Colonia, en 1423, instituy contra
los husitas la Fiesta de los Siete Dolores de Mara, y la coloc en el viernes
siguiente al tercer domingo despus de Pascua. En 1725 el Papa Benedicto
XIV extendi la fiesta a toda la Iglesia, y la coloc el viernes de la Semana
Santa. "Y desde aquella hora el discpulo la recibi en su casa" (Jn. 19,27). No
se puede determinar a partir de los Evangelios si ellos vivieron en Jerusaln o
en otro lugar.
Mara despus de la Resurreccin de Nuestro Seor
La narracin inspirada de los incidentes relacionados con la Resurreccin de
Jesucristo no menciona a Mara; mas tampoco pretenden ofrecer una
narracin completa de todo lo que Jess hizo o dijo. LosPadres tambin
guardan silencio en cuanto a la participacin de Mara en las alegras del
triunfo de su Hijo sobre la muerte. Sin embargo, [San Ambrosio]] [95] afirma
expresamente: "Mara por tanto vio la Resurreccin del Seor; ella fue la
primera que la vio y crey. Mara Magdalena tambin la vio, aunque todava
dud". Jorge de Nicomedia [96] deduce a partir de la participacin de Mara en
los sufrimientos de Nuestro Seor que, antes que todos los dems y ms que
todos ellos, ella debe haber participado en el triunfo de su Hijo.

En el siglo XII, Ruperto de Deutz [97], y tambin Eadmer [98], San Bernardino
de Siena [99], San Ignacio de Loyola [100], Surez [101], Maldonado [102] etc.
admiten una aparicin del Salvador resucitado a su Bienaventurada Madre
[103]. El hecho de que Cristo resucitado se haya aparecido primero a su
Bienaventurada Madre coincide al menos con nuestras piadosas expectativas.
Aunque los Evangelios no nos lo dicen expresamente, podemos suponer que
Mara estaba presente cuando Jess se apareci a varios de sus discpulos
en
Galilea
y
en
el
momento
de
su Ascensin (cf.Mateo 28,7.10.16; Marcos 16,7). Ms an, no es improbable
que Jess visitara repetidamente a su Bienaventurada Madre durante los
cuarenta das despus de su Resurreccin.
Mara en otros Libros del Nuevo Testamento
Hechos 1,14 a 2.4 Segn el Libro de los Hechos (1,14), despus de
la Ascensin de Cristo a los cieloslos Apstoles "subieron al piso alto" y "todos
stos perseveraban unnimes en la oracin con algunasmujeres, con Mara,
la Madre de Jess, y con los hermanos de ste". A pesar de su ensalzada
dignidad, no era Mara, sino Pedro quien actuaba como cabeza de la asamblea
(1,15). Mara se comport en la habitacin del piso alto en Jerusaln como se
haba comportado en la gruta de Beln; en Beln haba dado a luz al Nio
Jess, en Jerusaln nutra a la Iglesia naciente. Los amigos de Jess
permanecieron en la habitacin superior hasta "el da de Pentecosts", cuando
"se produjo de repente un ruido como el de un viento impetuoso...Aparecieron,
como divididas, lenguas de fuego, que se posaron sobre cada uno de ellos,
quedando todos llenos del Espritu Santo" (Hch. 2,1-4). Aunque el Espritu
Santo haba descendido sobre Mara de una forma especial en el momento
de la Encarnacin, ahora le comunic un nuevo grado de gracia. Quizs, esta
gracia pentecostal le dio a Mara la fuerza para cumplir adecuadamente
sus deberes para con la Iglesia naciente y sus hijos espirituales.
Glatas 4,4 En cuanto a las Epstolas, la nica referencia directa a Mara se
halla en Glatas 4,4: Pero al llegar la plenitud de los tiempos envi Dios a
su Hijo, nacido de mujer, nacido bajo la Ley. Algunosmanuscritos en latn,
seguidos por varios Padres, leen gennomenon ek gunaikos en lugar
degenomenon ek gunaikos, nacido de una mujer, en lugar de hecho de una
mujer. Pero esta variante no puede ser aceptada. Pues

gennomenon es el participio presente, y debe ser traducido siendo nacido de una


mujer, as que no encaja en el contexto [104];

A pesar de la variante latina natum es el participio perfecto, y no implica los


inconvenientes de su original griego, San Beda [105] la rechaza debido a su sentido
menos apropiado.

En Romanos 1,3, que es hasta cierto punto un paralelo de Glatas 4,4, San
Pablo escribe genomenos ek spermatos Daueid kata sarko, es decir, nacido del
linaje de David segn la carne.

Tertuliano [a06] seala que la palabra hecho implica ms que la palabra nacido;
pues recuerda al Verbo hecho carne, y establece la realidad de la carne hecha de
la Virgen.
Adems, el apstol emplea la palabra "mujer" en la frase que nos ocupa,
porque desea indicar simplemente el sexo, sin ningn tipo de connotacin
ulterior. En realidad, sin embargo, la idea de unhombre hecho de una mujer
solamente sugiere la concepcin virginal del Hijo de Dios. San Pablo parece
poner de relieve la verdadera idea de la Encarnacin del Verbo, una verdadera
comprensin de estemisterio de salvaguarda tanto la divinidad como la
verdadera humanidad de Jesucristo [107].
El Apstol San Juan nunca usa el nombre de Mara cuando habla de Nuestra
Seora, que siempre se refiere a ella como Madre de Jess (Juan, 2,1.3;
19,25-26). En su ltima hora, Jess haba establecido la relacin de madre e
hijo entre Mara y Juan, y un nio no se dirige normalmente a su madre por su
primer nombre.
Apocalipsis 12,1-6 En el Apocalipsis (12,1-6) aparece un pasaje singularmente
aplicable a Nuestra Bienaventurada Madre: Una gran seal apareci en
el cielo: una Mujer, vestida del sol, con la luna bajo sus pies, y una corona de
doce estrellas sobre su cabeza; est encinta, y grita con los dolores del parto
y con el tormento de dar a luz. Y apareci otra seal en el cielo: un gran dragn
rojo, con siete cabezas y diez cuernos, y sobre sus cabezas siete diademas.
Su cola arrastra la tercera parte de las estrellas del cielo y las precipit sobre
la tierra. El dragn se detuvo delante de la Mujer que iba a dar a luz, para
devorar a su Hijo en cuanto lo diera a luz. La mujer dio a luz un Hijo varn, el
que ha de regir a todas las naciones con cetro de hierro; y su hijo fue
arrebatado hasta Dios y hasta su trono. Y la mujer huy aldesierto, donde tiene

un lugar preparado por Dios para ser all alimentada mil doscientos sesenta
das.
La aplicabilidad de este pasaje a Mara se basa en las siguientes
consideraciones:

Al menos parte de los versos se refieren a la madre cuyo hijo va a gobernar las
naciones con vara de hierro; segn el Sal. 2.9, ste es el Hijo de Dios, Jesucristo,
cuya madre es Mara.

Fue el hijo de Mara quien "fue llevado ante Dios, y a su trono" en el momento de
su Ascensin a los cielos.

El dragn, o el diablo del Paraso Terrenal (cf. Apoc. 12,9; 20,2), se esfuerza por
devorar al Hijo de Mara desde el primer momento de su nacimiento, al despertar
los celos de Herodes y, ms tarde, la enemistadde los judos.

Debido a sus indecibles privilegios, Mara puede ser descrita perfectamente como
"vestida de sol, con la luna bajo sus pies, y sobre la cabeza una corona de doce
estrellas".

Es cierto que los comentaristas entienden generalmente que el pasaje completo se


aplica literalmente a la Iglesia, y que parte de los versos concuerdan mejor con la
Iglesia que con Mara. Pero debe tenerse en cuenta que Mara es a la vez
una figura de la Iglesia y su miembro ms conspicuo. Lo que se dice de la Iglesia,
en cierto modo se puede decir tambin de Mara. Por ello el pasaje del Apocalipsis
(12,5-6) no se refiere a Mara como una mera adaptacin [108], sino que se aplica
a ella en un sentido verdaderamente literal que parece estar parcialmente limitado
a ella y parcialmente extendido a toda la Iglesia. La relacin de Mara con la Iglesia
est bien resumida en la expresin "collum corporis mystici" aplicada a Nuestra
Seora por San Bernardino de Siena [109].
El cardenal Newman [110] considera dos dificultades contra la interpretacin
anterior de la visin de la mujer y el nio: primero, se dice que est
escasamente apoyada por los Padres; segundo, es un anacronismo atribuir tal
cuadro de la Madona a la era apostlica. En cuanto a la primera objecin, el
eminente escritor dice: Los cristianos nunca fueron a la Escritura en busca
de pruebas de sus doctrinas, hasta que se produjo esa necesidad real, debido
a la presin de las controversias; si en aquellos tiempos la dignidad de la
Bienaventurada Virgen era indudable por parte de todos, como un asunto de

doctrina, las Escrituras continuaran siendo un libro cerrado para ellos en lo


que respecta a la argumentacin del asunto.
Despus de desarrollar en profundidad esta respuesta, el cardenal contina:
En cuanto a la segunda objecin que he considerado, lejos de admitirla, me
parece que est elaborada sobre un simple hechoimaginario, y que
la verdad del asunto se encuentra justo en el lado opuesto. La Virgen y el Nio
no es una simple idea moderna; al contrario, ha sido representada una y otra
vez, como sabe cualquiera que haya visitado Roma, en las pinturas de
las catacumbas. Mara est ah dibujada con el Nio divino en su regazo, ella
con las manos extendidas en oracin, l con sus manos en actitud
de bendecir.
MARA EN LOS PRIMEROS DOCUMENTOS CRISTIANOS
Hasta ahora hemos recurrido a los escritos o a los restos de la primera
poca cristiana en la medida que explican o ilustran las enseanzas
del Antiguo o del Nuevo Testamento respecto a la Bienaventurada Virgen. En
los siguientes prrafos tendremos que llamar la atencin sobre el hecho de
que estas mismas fuentes, hasta un cierto punto, complementan la doctrina de
las Escrituras. A este respecto, constituyen la base de la tradicin; si la
evidencia que aportan es suficiente, en un caso dado, para garantizar su
contenido como parte genuina de la Divina revelacin, es un hecho que debe
ser determinado de acuerdo con los criterios cientficos ordinarios seguidos
por los telogos. Sin entrar en estas cuestiones puramente teolgicas,
presentaremos este material tradicional, en primer lugar, que arroja luz sobre
la vida de Mara despus del da de Pentecosts; en segundo lugar, en cuanto
que nos proporcionapruebas de la actitud de los primeros cristianos hacia la
Madre de Dios.
VIDA DE MARA DESPUS DE PENTECOSTS
El da de Pentecosts, el Espritu Santo haba descendido sobre Mara cuando
vino sobre los Apstolesy discpulos reunidos en la habitacin del piso alto
en Jerusaln. Sin duda, las palabras de San Juan(19,27) "y desde aquella hora
el discpulo la recibi en su casa", se refieren no slo al tiempo entrePascua y
Pentecosts, sino que se extienden a toda la vida posterior de Mara. Sin
embargo, el cuidado de Mara no interfiri con el ministerio apostlico de Juan.
Incluso los documentos inspirados (Hch. 8,14-17; Gl. 1,18-19; Hch. 21,18)

muestran que el apstol estuvo ausente de Jerusaln en numerosas


ocasiones, aunque debe haber participado en el Concilio de Jerusaln, en el
51 52 d.C. Debemos tambin suponer que en Mara especialmente se
cumplieron las palabras de Hch. 2,42: "perseveraban en la doctrina de los
Apstoles y en la unin, en la fraccin del pan y en la oracin". De este modo,
Mara fue un ejemplo y una fuente de nimo para la comunidad de los
primeros cristianos. Al mismo tiempo, debemos confesar que no poseemos
ningn documento autntico que hable directamente de la vida de Mara
despus de Pentecosts.
Lugares de su vida, muerte y sepultura: En cuanto a la tradicin, existe cierto
testimonio sobre la residencia temporal de Mara en o cerca de feso, pero es
mucho ms fuerte la evidencia de su hogar permanente en Jerusaln.
Argumentos a favor de feso: La residencia de Mara en feso se basa en la
siguiente evidencia:
(1) En un pasaje de la carta sinodal del Concilio de feso [111] se puede leer:
"Por esta razn tambinNestorio, el instigador de la hereja impa, cuando
hubo llegado a la ciudad de los efesios, donde Juan el Telogo y
la Virgen Madre de Dios Santa Mara, alejndose por su propia voluntad de la
reunin de lossantos Padres y Obispos..." Dado que San Juan haba vivido en
feso y haba sido enterrado all [112], se ha deducido que la elipsis de la carta
sinodal significa bien "donde Juan ...y la Virgen...Mara vivieron" o bien "donde
Juan...y la Virgen...Mara vivieron y estn enterrados".
(2) Bar Hebreo o Abulfaragio, un obispo jacobita del siglo XIII, narra que San
Juan llev a la Virgen consigo a Patmos, entonces fund la Iglesia de feso, y
enterr a Mara en un lugar desconocido [113].
(3) El Papa Benedicto XIV [114] afirma que Mara sigui a San Juan hasta
feso y all muri. Tuvo tambin la intencin de eliminar del Breviario aquellas
lecciones donde se mencionaba la muerte de Mara en Jerusaln, pero muri
antes de llevarlo a cabo [115].
(4) La residencia temporal y la muerte de Mara en feso estn apoyadas por
escritores tales comoTillemont [116], Calmet [117], etc.

(5) En Panaguia Kapoli, en una colina a unas nueve o diez millas de feso, se
descubri una casa, o ms bien sus restos, en la que se supone que vivi
Mara. La casa fue buscada y hallada siguiendo las indicaciones
proporcionadas por Ana Catalina Emerick en su vida de la Bienaventurada
Virgen.
Argumentos contra feso: Estos argumentos a favor de la residencia o
enterramiento de Mara en feso no son irrebatibles, si se los examina ms
detenidamente.
(1) La elipsis de la carta sinodal del Concilio de feso puede ser completada
de forma que no implique dar por sentado que Nuestra Seora vivi o muri
en feso. Dado que en la ciudad haba una dobleiglesia dedicada a la Virgen
Mara y a San Juan, la frase incompleta de la carta sinodal puede terminarse
de forma que diga, "donde Juan el Telogo y la Virgen... Mara tienen
un santuario". Esta explicacin de dicha frase ambigua es una de las dos
sugeridas al margen del Collect. Concil. de Labbe (1.c) [118].
(2) Las palabras de Bar Hebreo contiene dos afirmaciones inexactas: San Juan
no fund la Iglesia de feso, ni tampoco llev consigo a Mara a Patmos. San
Pablo fund la Iglesia de feso, y Mara haba muerto antes del exilio de Juan
a Patmos. No sera sorprendente, por tanto, que el escritor se equivocara en
lo que dice sobre el enterramiento de Mara. Adems, Bar Hebreo vivi en el
siglo XIII; los escritores ms antiguos se preocuparon ms acerca de los
lugares sagrados de feso; mencionan la tumba de San Juan y la de una hija
de Felipe [119], pero no dicen nada sobre el lugar de la tumba de Mara.
(3) En cuanto a Benedicto XIV, este gran pontfice no enfatiza tanto la muerte
y sepultura de Mara enfeso cuando habla de su Asuncin a los cielos.
(4) Ni Benedicto XIV ni otras autoridades que apoyan los argumentos a favor
de feso proponen ninguna razn que haya sido considerada concluyente por
otros estudiantes cientficos de este asunto.
(5) La casa encontrada en Panaguia-Kapouli tiene algn valor en cuanto que
est relacionada con lasvisiones de Ana Catalina Emerick. Su distancia hasta
la ciudad de feso da lugar a una suposicin contraria a que fuera la casa
del apstol San Juan. El valor histrico de las visiones de Catalina no es
admitido universalmente. Monseor Timoni, arzobispo de Esmirna, escribe,

refirindose a Panaguia-Kapouli: "Cada uno es completamente libre de tener


su propia opinin". Finalmente, la concordancia entre las condiciones de la
casa en ruinas de Panaguia-Kapouli y la descripcin de Catharine no prueban
necesariamente la verdad de su afirmacin en cuanto a la historia del edificio
[120].
Argumentos contra Jerusaln: Se esgrimen dos consideraciones contrarias a
la residencia permanente de Nuestra Seora en Jerusaln: primero, se ha
sealado ya que San Juan no se qued permanentemente en la Ciudad
Sagrada; segundo, se dice que los cristianos judos dejaron Jerusaln durante
los periodos de persecucin juda (cf. Hechos 8,1; 12,1). Mas como no se
puede suponer que San Juan haya llevado consigo a Nuestra Seora en sus
expediciones apostlicas, debemos creer que la dej al cuidado de sus amigos
o parientes durante los periodos de su ausencia. Y existen pocasdudas de que
muchos cristianos regresasen a Jerusaln cuando cesaron los peligros de las
persecuciones.
Argumentos a favor de Jerusaln: Independientemente de estas
consideraciones, se puede apelar a las siguientes razones que apoyan la
muerte y entierro de Mara en Jerusaln:
(1) En el ao 451, Juvenal, obispo de Jerusaln, testific sobre la presencia
de la tumba de Mara en Jerusaln. Es extrao que ni San Jernimo, ni el
Peregrino de Burdeos ni tampoco pseudo-Silvia proporcionen ninguna
evidencia sobre un lugar tan sagrado. Sin embargo, cuando el emperador
Marcin y la emperatriz Pulqueria le pidieron a Juvenal que enviara
los
restos
sagrados
de
la
VirgenMara
de
su
tumba
en Getseman a Constantinopla, donde planeaban dedicarle una nueva iglesia
a Nuestra Seora, el obispo cit una antigua tradicin que deca que el cuerpo
sagrado haba sido asunto al cielo, y slo envi a Constantinopla el atad y el
sudario. Esta narracin se basa en la autoridad de un tal Eutimio, cuyo relato
fue incluido en una homila de San Juan Damasceno [121] que actualmente
se lee en el segundo nocturno del cuarto da de la octava de
la Asuncin. Scheeben [122] opina que las palabras de Eutimio son una
interpolacin posterior: no encajan en el contexto; contienen una apelacin
a Dionisio el Pseudo-Areopagita [123] que no se mencionan de ningn modo
antes del siglo VI; y son poco fiables en su conexin con el nombre del obispo
Juvenal, a quien el Papa San Len [124] acus defalsificacin de documentos.
En su carta, el pontfice le recuerda al obispo los sagrados lugares que tiene

ante sus ojos, pero no menciona la tumba de Mara [125]. Si se considera que
este silencio es puramente fortuito, la principal pregunta sigue siendo, cunta
verdad histrica hay en el relato de Eutimio acerca de las palabras de Juvenal?
(2) Se debe mencionar aqu el apcrifo "Historia dormitionis et assumptionis
B.M.V.", que reclama a San Juan por su autor. [126] Tischendorf opina que las
partes ms importantes de la obra se remontan al siglo IV, quizs incluso al
siglo II [127]. Aparecieron variaciones del texto original en rabe, siraco y en
otras lenguas; entre estas variaciones hay que destacar una obra llamada "De
transitu Mariae Virg.", que apareci bajo la firma de San Melitn de Sardes
[128]. El Papa Gelasio incluye este trabajo entre las obras prohibidas [129].
Los incidentes extraordinarios que estas obras relacionan con la muerte de
Mara carecen de importancia aqu; sin embargo, sitan sus ltimos momentos
y su entierro en o cerca de Jerusaln.
(3) Otro testigo de la existencia de una tradicin que sita la tumba de Mara
en Getseman la constituye la baslica que fue erigida sobre el lugar sagrado,
hacia finales del siglo IV o comienzos del V. La iglesiaactual fue construida por
los latinos en el mismo lugar en que se haba levantado el antiguo edificio.
[130]
(4) En la primera parte del siglo VII, Modesto, Obispo de Jerusaln, localiz el
trnsito de Nuestra Seora en el Monte Sin, en la casa que contena el
Cenculo y la habitacin del piso superior dePentecosts [131]. E n esta
poca, una sola iglesia cubra las localidades consagradas por estos
variosmisterios. Es asombrosa la tarda evidencia de una tradicin que lleg a
estar tan extendida a partir del siglo VII.
(5) Otra tradicin se conserva en el "Commemoratorium de Casis Dei" dirigida
a Carlomagno [132], la cual coloca la muerte de Mara en el Monte de los
Olivos, donde se levanta una iglesia que se dice que conmemora este suceso.
Es posible que el escritor intentara relacionar el trnsito de Mara con la iglesia
de la Asuncin, del mismo modo que la tradicin gemela lo conectaba con el
cenculo. De cualquier manera, se puede concluir que alrededor del comienzo
del siglo V exista una tradicin bastante extendida que sostena que Mara
haba muerto en Jerusaln y haba sido enterrada en Getseman.
Esta tradicin parece descansar sobre bases ms slidas que la versin de
que Nuestra Seora muri y fue enterrada en o cerca de feso. Dado que al
llegar a este punto carecemos de documentacin histrica, resultara difcil

establecer la relacin de cualquiera de las dos tradiciones con los tiempos


apostlicos. [133]
Conclusin Hemos visto que no hay certeza absoluta sobre el lugar en el que
Mara vivi despus del da de Pentecosts. Aunque es ms probable que
permaneciera ininterrumpidamente en o cerca de Jerusaln, puede haber
residido durante un tiempo en las cercanas de feso, y ello puede haber
originado la tradicin de su muerte y enterramiento en feso. Existe an
menos informacin histrica referente a los incidentes particulares de su
vida. San Epifanio [134] duda incluso de la realidad de la muerte de Mara;
pero la creencia universal de la Iglesia no coincide con la opinin privada de
San Epifanio. La muerte de Mara no fue necesariamente una consecuencia
de la violencia; ni tampoco fue una expiacin o un castigo, ni el resultado de
una enfermedad de la que, como su divino Hijo, ella fue eximida. Desde
la Edad Media prevalece la opinin que muri de amor, ya que su gran deseo
era reunirse con su Hijo ya fuera disolviendo los lazos entre cuerpo y alma o
rogando a Dios para que El los disolviese. Su muerte fue un sacrificio de amor
que complet el sacrificio doloroso de su vida. Es la muerte en el beso del
Seor (in osculo Domini), de la que mueren los justos. No hay una tradicin
cierta sobre el ao en que muri Mara. Baronio en sus Anales se apoya en un
pasaje de la Crnica de Eusebio para asumir que Mara muri en el 48 d.C.
Hoy se cree que este pasaje de la Crnica es una interpolacin posterior
[135]. Nirschl se basa en una tradicin encontrada en Clemente de
Alejandra[136] y Apolonio [137] que se refiere al mandato de Nuestro Seor
a los Apstoles para que fueran a predicar doce aos en Jerusaln y Palestina
antes de extenderse a las naciones del mundo; a partir de esto, l tambin
llega a la conclusin de que Mara muri en el 48 d.C.
Su asuncin al cielo: La Asuncin de Nuestra Seora a los cielos ha sido
tratada en el artculo Fiesta de la Asuncin de Mara [138]. Esta fiesta es
probablemente la ms antigua de todas las festividades de Mara propiamente
dichas [139]. En cuanto al arte, la Asuncin ha sido un tema favorito de
la Escuela deSiena, que generalmente representa a Mara siendo elevada a
los cielos en una mandorla. Vea tambin el artculo Dogma de la Asuncin de
la Santsima Virgen Mara.

ACTITUD DE LOS PRIMEROS CRISTIANOS HACIA LA MADRE DE DIOS


Su imagen y su nombre:
Representaciones de su imagen Ninguna pintura ha conservado para nosotros
el verdadero aspecto de Mara. Las representaciones bizantinas, de las cuales
se dice que fueron pintadas por San Lucas, pertenecen ya al siglo VI, y
reproducen una imagen convencional. Existen veintisiete copias, de las cuales
diez se encuentran en Roma [140]. Incluso San Agustn expresa la opinin de
que la apariencia externa real de Mara es desconocida para nosotros, y que
a este respecto no conocemos ni creemosnada [141]. La pintura ms antigua
de Mara es la hallada en el cementerio de Priscila; representa a la Virgen
como si fuera a amamantar al Nio Jess, y cerca de ella est la imagen de
un profeta, Isaas o quizs Miqueas. El cuadro pertenece a principios del siglo
II, y resiste favorablemente la comparacin con las obras de arte encontradas
en Pompeya.
Del siglo III poseemos pinturas de Nuestra Seora presente durante
la adoracin de los Reyes Magos; se encuentran en los cementerios
de Domitila y Calixto. Los cuadros pertenecientes al siglo IV se encuentran en
los cementerios de San Pedro y Marcelino; en uno de stos ella aparece con
la cabeza descubierta, en otro con los brazos medio extendidos como en
actitud de splica, y con el Nio de pie frente a ella. En las tumbas de los
primeros cristianos, los santos figuraban como intercesores por susalmas, y
entre estos santos, Mara ocup siempre un lugar de honor. Adems de las
pinturas en las paredes y sarcfagos, las catacumbas proporcionan asimismo
cuadros de Mara pintados sobre discos de vidrio dorado sellados mediante
otro disco de vidrio soldado al anterior [142]. Estas pinturas pertenecen
generalmente a los siglos III o IV, y frecuentemente van acompaadas de la
leyenda MARIA o MARA.

Uso de su nombre: Hacia fines del siglo IV el nombre de Mara se haba vuelto
muy frecuente entre los cristianos; esto muestra otra seal de
la veneracin que sentan por la Madre de Dios [143].
Conclusin: Nadie puede sospechar de idolatra entre los primeros cristianos,
como si hubieran rendidoculto supremo a los cuadros de Mara o a su nombre;
sin embargo, cmo podemos explicar los fenmenos enumerados, a menos
que supongamos que los primeros cristianos veneraron a Mara de una forma
especial? [144] Tampoco puede afirmarse que esta veneracin sea una
corrupcin introducida posteriormente. Se ha comprobado que las pinturas
ms antiguas datan de principios del siglo II, de forma que ello prueba que
durante los primeros cincuenta aos despus de la muerte de San Juan la
veneracin de Mara haba prosperado en la Iglesia de Roma.
Primeros escritos En cuanto a la actitud de las Iglesias de Asia Menor y
de Lyon podemos recurrir a las palabras de San Ireneo, un alumno de San
Policarpo, [145] discpulo de San Juan; l llama a Mara nuestra ms eminente
abogada. San Ignacio de Antioqua, parte de cuya vida transcurri en
tiemposapostlicos, escribi a los efesios (c. 18-19) en forma tal que
relacionaba ms ntimamente los misteriosde la vida de Nuestro Seor con los
de la Virgen Mara. Por ejemplo, la virginidad de Mara y su parto son
enumerados con la muerte de Cristo, como constituyentes de tres misterios
desconocidos para eldiablo. El autor sub-apostlico de la Carta a Diogneto,
cuando escribe sobre los misterios cristianos a unpagano que pregunta,
describe a Mara como la ms grande anttesis de Eva, y esta idea de Nuestra
Seora aparece repetidamente en otros escritores incluso antes del Concilio
de feso. Hemos llamado la atencin varias veces sobre las palabras de San
Justino y Tertuliano, los cuales escribieron ambos antes de finales del siglo II.
Dado que es aceptado que las alabanzas de Mara crecen conforme crece la
comunidad cristiana, podemos concluir en resumen que la veneracin y
la devocin a Mara comenzaron incluso en tiempos de los Apstoles.