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Die goldenen Sprche des Pythagoras.

(bersetzt von Hieronymus Schneeberger, 1861)


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Erst verehr die unsterblichen Gtter nach Ordnung des Ranges, [1]
Heilig halte den Eidschwur; dann die erlauchten Heroen
Und der Erde Dmonen verehr durch gesetzliches Handeln;[2]
Ehre der Aeltern Person und des Stammes nchste Verwandtschaft.
Den dir whle zum Freund, der an Tugend weitaus der Beste;
La dich leiten durch sanftes Wort und ntzende Thaten;
Nie auch grolle dem Freund aus geringen Fehlers Verschulden,
Wann nur immer du kannst; denn soll man, so kann man, was Pflicht ist.
Das nun merke dir so; doch lerne dich so zu beherrschen:
Erst des Bauches Gelst, die Schlafsucht und weichliche Wollust
Und des Zornes Gewalt. Treib weder allein noch mit Andren
Schndliches je; vor Allen am meisten achte dich selber.
Uebe sodann in Wort und That der Gerechtigkeit Tugend;
Davor hte dich wohl, da ohne Bedacht dein Benehmen,
Sondern beherzige wohl, da Alle dem Tode verfallen.
Bald auch erwirbst du das Gut, bald siehst dus wieder entschwinden.
Mag auch des Himmels Geschick den Sterblichen Leiden bescheren,
Was dir beschieden als Theil, ertrag es willig, ohn Murren;
Lindern darfst du dein Loos, so du kannst; doch sollst du erwgen:
Nicht wohl beschert das Geschick der Leiden viele den Guten.
Viel des eitlen Gereds und Worte besseren Inhalts
Hret der Mensch; du leihe das Ohr nicht jeglicher Rede,
Noch verschlie es jeglicher Red. Wenn Lgen dich treffen,
Dulde gelassenen Sinns. Erflle, was nun ich dir sage,
Pnktlich. Weder das Wort noch die That des Andren verleit dich,
Solches zu thun, zu reden, was wider dein besseres Wissen.
Vor der That rathschlage mit dir, da nicht albern sie werde;
Handeln ohne Bedacht und Reden ist Sache des Gecken;
Du vollbringe nur das, was spter nicht Reue verursacht.
Nie betreibe, was ber dein Wissen; jenes erlerne,
Was zum Frommen dir ist; und so wird s dir das Leben.
Noch auch versume die Pflicht, des Leibes Wohl zu befrdern;
Doch mit Ma nimm Speise und Trank und be den Krper,
Das erkenn ich als recht, was nie dir Beschwerde verursacht.
Nie an Schmutz dich gewhn im Leben, doch ohne zu schwelgen;
Hte dich wohl, da Solches du thust, was Neid dir verursacht.
Meid unzeitigen Prunk, wie gemeine Seelen es pflegen;
Meid auch schmutzigen Geiz; denn Ma ist bei Allem das Beste;
Thue nur das, was nicht Schaden dir bringt; berleg, eh du handelst.
Nie auch senke der Schlaf sich auf die matten Augen,
Ehe jegliches Werk des Tages du dreimal geprfet:[3]
Wie ist gefehlt? was gethan? was wider die Pflicht unterlassen?
Also beim ersten beginn, so mustre sie durch bis zum letzten.
Hast du Schlimmes verbt, bereu es; wenn Edeles, freu dich.
De[4] bestrebe dich wohl, betreib es mit Sorgfalt und lieb es,
Solches wird dich geleiten zur Spur der gttlichen Tugend;
Wahrlich, ich schwr es bei dem, der die Vierzahl[5] einschuf der Seele,
Ewigen Seins Urquell. Doch ehe das Werk[6] du beginnest,
Fleh um gutes Gedeihn zu den Gttern. Wenn das du errungen,
Dann erkennst du unsterblicher Gtter und sterblicher Menschen
Wesen; auch, wie Alles zergeht und wie es regiert wird;
Auch nach Gebhr[7] erkennst du der Schpfung allgleiche Gestaltung.
Dann trgt nimmer dein Hoffen, da klar du Jegliches kennest,
Dann erkennst du, da eigene Schuld die Leiden bereitet,
Thoren, da nicht sie erkennen das Glck, ob auch Allen so nahe,

Noch es verstehn; nur Wenige kennen des Uebels Erlsung.


Solche Verblendung schadet der Menschen Sinn; gleich dem Rade
Eilen sie hierher und dorthin und finden der Leiden kein Ende.
Denn es schadet versteckt die Zwietracht, die leidge Gefhrtin;
60 Hte dich wohl, sie je zu erwecken, entweich ihr und fliehe!
Vater Zeus! Unzhligen Leids wr Jeder entledigt,
Wenn du uns lehrtest, was fr ein Geist[8] wohl Jeglichem eigen!
Du[9] verzage nicht, da ja gttlichen Stammes die Menschen;
Ihnen erschliet die heilge Natur[10] und lehret sie Alles[11].
65 Hast du Antheil daran[12], beherrschest du, was ich befohlen,
Wahrst auch geluterten Sinns vor diesen Leiden[13] die Seele.
Doch[14] der bezeichneten Speisen enthalt dich, prfend in Weihen,
Wann die Seele sich lst, erwge jegliche Vorschrift[15],
Stell an vorderster Reih die Vernunft als sichersten Lenker;
70 Wann du die Hlle gestreift, dich zum freien Aether emporschwingst,
Wirst unsterblich du sein, unvergnglichen, gttlichen Wesens.
[1]

D. h. nach dem Grade ihrer Vollkommenheit. An der Spitze der e r s t e n Reihe


( und ber alle erhaben steht der Vater und Schpfer des Weltalls
vgl. V. 61, dessen reinste Abbilder jene sind.
Die m i t t l e r e Stufe nehmen die ein, eine Art Dmonen, die
Vermittler zwischen Himmel und Erde; sie verhalten sich nach Hierokles zu den .
, wie der Glanz zum Feuer.
In d r i t t e r Reihe stehen die Seelen der guten und weisen Menschen ( =
), insofern sie in Folge ihres Ursprunges und nach dem Grade ihrer
Luterung an dem Gttlichen Theil haben (nach Hier.); hier vielleicht =
b e r die Erde h i n verbreitet.
[2]
D. i. indem wir den leisen Mahnungen der und den Aussprchen der
Weisen Folge leisten und ihre Vollkommenheit anzustreben suchen; denn das ist der
schnste Gottesdienst und bertrifft alle Opfer (so Hier.) War es ja Axiom der pythag.
Schule: , , d. i. das
Streben, der Gottheit geistig hnlich zu werden, ist der beste Gottesdienst.
[3]
V. 41 lies: ..... z u v o r d u geprfet. (Ich hatte urspr. d e n Text vor Augen: ......
x edit. Tauchn. 1814).
[4]
D. i. die bisher vorgetragenen Grundstze und Lebensregeln beobachte genau.
[5]
Der Grundsatz der pyth. Philos. ist in dem Satz ausgesprochen: Alles ist Zahl d. h.
alle Dinge sind nicht blos nach Zahlen geordnet, sondern sie bestehen aus Zahlen als
ihrem substantiellen Wesen. Seine nhere Bestimmung erhlt nun jener Satz, indem
die Bestandtheile der Zahl selbst unterschieden und in den Dingen nachgewiesen
werden. Die aber sind das Gerade und das Ungerade, welche Philolaus auf den
hheren Gegensatz des Begrenzten und Unbegrenzten zurckfhrt. Sofern Alles Zahl
ist, so ist auch Alles ebenso wie die Zahl selbst aus Ungeradem und Geradem
(Begrenztem und Unbegrenztem) zusammengesetzt. Nchst der Einheit, dem Zwei,
als der ersten geraden, und dem Drei, als der ersten ungeraden Zahl, schrieben sie
der Zehnzahl und ihrer Wurzel, der V i e r z a h l , weil 1 + 2 + 3 + 4 = 10, besondere
Bedeutung zu (so Pauly s. v. Pythagoras).
[6]
D. h. das ganze Geschft deiner geistigen Luterung und Vervollkommnung.
[7]
In soweit es dem M e n s c h e n mglich ist und der Einzelne es verdient.
[8]
D. i. wenn Jeder Selbstkenntni bese.
[9]
Du, der du nach Erkenntni deiner selbst (und des Gttlichen) strebst.
[10]
Die durch die Philosophie gewonnene Erkenntni.
[11]
Zunchst Wahrheit und Erkenntni, die einzig wahren Gter.
[12]
An den wahren Gtern, deren Erlangung nur der Weise fhig ist.
[13]
D i e Leiden, welche die Leidenschaften verursachen.
[14]
In Rcksicht auf den innigen Zusammenhang des Krpers mit der Seele waren
bestimmte Lustrationen und geheimnivolle Weihen des Krpers vorgeschrieben;
auch bestanden Vorschriften ber Enthaltung von gewissen Speisen. Verboten war
der Genu der Bohnen, des Fleisches, insbesondere gewisser Theile von Thieren, z. B.

des Herzens, wohl, weil der Genu der Fleischspeisen vielfach zur Erregung sinnlicher
Affekte beitrgt.
[15]
Die Vorschriften, den Sinn und Zweck derselben.