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Geologa de los Recursos Energticos Naturales

1. Recursos energticos (no renovables, renovables y concepto de reservas)


1.1
Energa:
El
trmino energa (del griego enrgeia,
actividad,
operacin;
de
energs, fuerza de accin o fuerza trabajando) tiene diversas acepciones y
definiciones, relacionadas con la idea de una capacidad para obrar, transformar o poner
en movimiento.
En fsica, energa se define como la capacidad para realizar un trabajo.
https://es.wikipedia.org/wiki/Energa
1.2
Recurso Energtico
Se considera como recurso energtico a toda aquella sustancia slida, lquida o gaseosa,
de la cual podemos obtener energa a travs de diversos procesos. El amplio grupo de
sustancias que conforman el conjunto de los recursos energticos puede ser agrupado en
dos categoras generales en funcin de su proceso de formacin y de su disponibilidad.
1.3
Los recursos energticos no renovables.
Los recursos no renovables son todos aquellos recursos que se encuentran en una cantidad
limitada en el planeta, por lo tanto con el tiempo terminan desapareciendo al conformar un
sistema en el que solo hay salidas por gasto, y ninguna entrada puesto a que la mayora de
estos recursos se originan por la accin de los agentes geolgicos internos y por tanto su
sntesis es extremadamente lenta, lo que origina que su tasa de consumo sea muy superior a
su tasa de sntesis, lo cual los convierte en algo limitado.
1.4

Combustibles Fsiles.

Dentro de este grupo de recursos podemos encontrar al petrleo, el carbn y el gas natural;
todos ellos dependen de los procesos geolgicos internos para su formacin por tanto su
sntesis es muy lenta, despreciable en la escala de tiempo humana, estos recursos iniciaron
su formacin hace millones de aos a partir de materia orgnica tanto animal como vegetal
que qued confinada en condiciones anxicas inicindose procesos de fermentacin.
En el caso del petrleo, este se form debido a la muerte masiva y precipitacin del
plancton marino sobre el lecho del ocano, compuesto este por arenas y arcillas, con el paso
del tiempo las arenas y arcillas se convirtieron en rocas sedimentarias y la materia orgnica
se convirti en petrleo tras sufrir un proceso de fermentacin; como los hidrocarburos de
que se compone el petrleo son mucho ms ligeros que el agua, estos comenzaron a
ascender separndose de la roca original que lo contena, la mayor parte de estos

hidrocarburos se evaporaron al alcanzar la superficie del ocano difundindose en la


atmsfera sin embargo en algunos casos esta masa de hidrocarburos en ascenso se
encuentra con una masa de roca impermeable que detiene su ascenso obligando al petrleo
a acumularse en las rocas porosas adyacentes denominadas rocas almacn, quedando esta
masa de petrleo limitada en la parte inferior por una bolsa de agua de mar y en la superior
por una bolsa de gas (gas natural) formada en su mayor parte por metano y originada por la
liberacin de gases durante la fermentacin de la materia orgnica.
El carbn se forma a partir de la materia orgnica de origen vegetal acumulada en el fondo
de lagos o deltas, donde sta queda sometida a condiciones anxicas lo cual impide su
destruccin por microorganismos aerobios. Con el tiempo esta materia se recubre de
sedimentos que cada vez a medida que se acumulan ms materiales se van haciendo ms
gruesos y pesados sometiendo a la materia orgnica a una presin cada vez mayor lo cual
provoca una serie de cambios en su estructura molecular originndose as el carbn, en
funcin de la presin a la que ha sido sometido y de su concentracin en carbono se
diferencian tres tipos de carbn, lignito, hulla y antracita. A partir de estos recursos se
pueden obtener grandes cantidades de energa liberada al romperse los enlaces que
componen sus molculas durante reacciones de combustin en las cuales a partir de la
combinacin de la materia orgnica con el oxgeno atmosfrico se libera dixido de
carbono, agua y una gran cantidad de energa calorfica.
Los combustibles fsiles son uno de los principales recursos energticos empleados por el
ser humano puesto que liberan por combustin una gran cantidad de energa, que puede ser
empleada para calentar hogares, cocinar... Del mismo modo esta energa puede
aprovecharse para mover barcos, aviones y otros vehculos que gracias a mecanismos como
el motor de vapor el de explosin o las turbinas, son capaces de transformar esta energa
liberada en la combustin, en movimiento, energa mecnica. Por ltimo, la energa
liberada en la combustin tambin puede ser transformada en energa elctrica, proceso que
se realiza en las centrales elctricas.
Uno de los principales inconvenientes de estos combustibles es su elevadsima emisin de
gases de efecto invernadero y contaminantes como el dixido de carbono, los xidos de
nitrgeno, y los xidos de azufre que suelen formarse en los procesos de combustin de
estos combustibles, provocando estas emisiones aumentos en la temperatura global,
alteraciones del clima, lluvia cida, entre otros efectos perniciosos que justifican los
esfuerzos llevados a cabo para limitar su uso.

Figura 1. Carbn.
1.5

Combustibles nucleare

Se consideran combustibles nucleares a determinados elementos como el uranio o el


plutonio que se caracterizan por su elevada masa atmica y por tener un ncleo atmico
mucho ms grande que el del resto de los elementos lo cual les hace especialmente
inestables y susceptibles de sufrir desintegracin radioactiva, dando lugar a un par de
tomos de menor masa molecular (elementos hijos) y liberando en el proceso una gran
cantidad de energa que en las centrales nucleares se emplea para formar vapor de agua que
acciona las turbinas y el alternador produciendo grandes cantidades de energa elctrica.
Pese al gran rendimiento energtico de estos combustibles lo cual es una de sus principales
ventajas se encuentran en cantidad bastante limitada en la superficie terrestre, su
purificacin es costosa y los residuos generados son peligrosos debido a su alta
radioactividad la cual se perpetua durante incluso millones de aos.
1.6

Los recursos potencialmente renovables

Los recursos potencialmente renovables hacen referencia a todos aquellos recursos que se
originan de forma lo suficientemente rpida como para que puedan ser considerados como
renovables, siempre que la velocidad a la que se consumen no sea superior a la velocidad a
la que se forman puesto a que esto provocara la extincin de estos recursos, un recurso
potencialmente renovable es la materia vegetal y animal (biomasa), ya que tanto los
vegetales como los animales pueden desarrollarse a una velocidad lo suficientemente rpida
como para que el consumo de stos por el ser humano sea sostenible. Sin embargo debido
al ritmo actual de desarrollo de la sociedad en poco tiempo y si no se aplican ciertas
medidas de sostenibilidad en su explotacin la tasa de consumo ser demasiado elevada
como para permitir la regeneracin de estos recursos.
La biomasa constituye una de las alternativas al uso de combustibles fsiles, esta presentan
ventajas, como su carcter sostenible, el posible aprovechamiento de los residuos, puesto
que la mayor parte de los residuos orgnicos que de otra forma se degradaran en los
vertederos, pueden ser aprovechados para producir energa. Sin embargo, pese a sus
ventajas presenta el inconveniente de que favorece el efecto invernadero al liberar su
combustin grandes cantidades de dixido de carbono al medio, a pesar de que esta emisin

es mucho ms sostenible puesto a que si la gestin de estos recursos es responsable y


moderada, gran parte del dixido de carbono emitido en la combustin puede ser absorbido
nuevamente por los vegetales favoreciendo esto el desarrollo de la biomasa.
1.7

Los recursos renovables.

Se consideran recursos renovables a todos aquellos de los que se puede obtener energa
siendo su carcter ilimitado una de sus principales caractersticas, ya que conforman un
sistema en el que slo hay entradas por sntesis, puesto que las salidas por consumo resultan
despreciables en comparacin con la ingente magnitud de las entradas. El origen de todos
estos recursos renovables se encuentra en el sol la principal fuente de energa de todo el
sistema solar que a su vez activa en la tierra la dinmica atmosfrica, por tanto siendo ste
el responsable de recursos renovables como el viento el agua que transita por los ros y los
mares. Otras de estas son: Biomasa; bosques y madera, productos de la agricultura, agua,
energa hidrulica (puede ser hidroelctrica), radiacin solar, viento, olas, energa
geotrmica.
https://es.wikipedia.org/wiki/Recurso_energtico
Oferta y demanda de energa a nivel mundial
Se espera que la demanda de energa aumente considerablemente en los prximos aos a
causa de crecimiento demogrfico y el desarrollo econmico (EIA, 2007).
Los incrementos mayores en la demanda de energa se registrarn en los pases en
desarrollo, donde se pronostica que la proporcin mundial del consumo de energa habr de
aumentar del 46 al 58 por ciento entre 2004 y 2030 (EIA, 2007). Las cifras del consumo per
cpita se mantendrn sin embargo probablemente muy por debajo de las de los pases de la
Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE).
Segn las proyecciones, el consumo de energa en los pases en desarrollo crecer a un
ritmo promedio anual del 3 por ciento entre 2004 y 2020. En los pases industrializados con
economas maduras y un crecimiento demogrfico previsible relativamente escaso, la
demanda proyectada de energa crecer al ritmo ms bajo del 0,9 por ciento anual, pero
partiendo de un nivel mucho ms alto. El consumo de energa en las regiones en desarrollo
superar, segn las proyecciones, al de las regiones industrializadas para 2010. La
generacin de energa elctrica representar alrededor de la mitad del incremento de la
demanda mundial de energa, y el transporte supondr un quinto de esa demanda, que en su
mayor parte ser de combustibles petrolferos (EIA, 2007).
Una gran proporcin del aumento de la demanda de energa resultar del rpido
crecimiento de las economas asiticas, especialmente China y la India. La demanda
proyectada de energa en los pases en desarrollo de Asia crecer a un ritmo del 3,7 por
ciento anual, cifra muy superior a la de cualquier otra regin (Figura 1). El consumo de

energa en Asia ms que doblar durante los prximos 20 aos, representando alrededor del
65 por ciento del incremento total de la demanda de energa de todos los pases en
desarrollo.
CLASIFICACION DE RESERVAS.
Existen diversos criterios para clasificar las reservas de hidrocarburos dentro de los cuales
los ms importantes son:
a)- Segn la cantidad y el grado de exactitud de los datos
1. Reservas Probadas.
2. Reservas Probables.
3. Reservas Posibles.
b)- De acuerdo con el tipo de fluidos
1. Reservas de Aceite.
2. Reservas de gas.
3. Reservas de Condensados.
RESERVA PROBADA
Es aquella que procede de yacimientos donde existe la evidencia de produccin de
hidrocarburos por informacin confiable, tal como la proveniente de: (1) pozos
productores, (2) pruebas de informacin,
(3) pruebas de produccin, (4) registros geofsicos, (5) balance de materia, etc.
RESERVA PROBABLE
Es aquella cuya existencia se supone en reas vecinas a las probadas de acuerdo con la
interpretacin geolgica, geofsica o la aplicacin de mtodos de balance de materia.
Adems, se consideraran como reservas probables, los incrementos que se infieran puedan
provenir de los proyectos de inyeccin de fluidos o el empleo de mejores tcnicas para
complementar el mecanismo de recuperacin, podrn incluirse como Probadas cuando el
incremento en la recuperacin ha sido confirmado por una prueba piloto representativa o
un programa en operacin.
RESERVA POSIBLE
Es aquella que pudiera provenir de reas donde se hubieran localizado condiciones
geolgicas favorables para la acumulacin de hidrocarburos. Esas condiciones podrn ser
en nuevas estructuras o en formaciones ms profundas que las conocidas.
En forma convencional se entender como RESERVA TOTAL (HASTA PROBABLE), a la
suma de las reservas probada y probable, anlogamente, RESERVA TOTAL (HASTA
POSIBLE) ser la suma de las reservas probada, probable y posible.
Bibliografa: Mecnica de Yacimientos (Recopilacin bibliogrfica).

2. Origen y evolucin de los hidrocarburos (kergeno, transformacin, clasificacin y


caractersticas)
En el siglo XIX se crea ampliamente que el petrleo tena un origen magntico y que este
emigr desde las grandes profundidades a lo largo de las fallas de la corteza terrestre. Hoy
en da, las evidencias sugieren que el material fuente del petrleo es la materia orgnica
formada en la superficie de la tierra. El proceso inicia con la fotosntesis, en la que las
plantas, en presencia de luz solar, convierten el agua y el dixido de carbono en glucosa,
agua y oxgeno. La glucosa es la materia para la sntesis de polisacridos ms complejos y
otros compuestos orgnicos.
La fotosntesis es una parte del complejo ciclo del carbono. Normalmente la mayora de la
materia orgnica producida por la fotosntesis vuelve a ser reciclada en la atmsfera como
dixido de carbono (CO2). Sin embargo, el ciclo del carbono no es completamente
eficiente. Una pequea cantidad de materia orgnica, alrededor de una parte en 1.000,
escapa del reciclaje y es enterrada. A travs del tiempo geolgico, este pequeo aporte ha
producido grandes cantidades de materia fsil, estimada en alrededor de 20x10 15 toneladas
mtricas. No obstante, la mayor parte de este material es ampliamente dispersado en la
columna sedimentaria. Solamente alrededor de una molcula de CO2 de cada milln
tomado inicialmente por el proceso de fotosntesis es eventualmente convertida en petrleo
econmicamente explotable, gas natural o carbn. La serie de eventos que hacen posibles
las acumulaciones concentradas de combustibles fsiles son, por lo tanto, altamente
selectivas.
La materia orgnica se acumula preferencialmente en aguas tranquilas, es decir, en
ambientes de baja energa. Consecuentemente, la materia orgnica se encuentra
principalmente en rocas de grano fino, tales como lutitas y lodos limosos. Estos ambientes
de baja energa se encuentran usualmente en los ocanos, lagos, o, en el caso del carbn, en
los pantanos. Sin embargo no todas las lutitas contienen suficiente materia orgnica para ser
rocas madres. Las lutitas ricas en materia orgnica son originadas tanto por una alta tasa de
produccin de materia orgnica, como un alto potencial de preservacin. Toda la materia
orgnica del ocano es formada originalmente a travs de la fotosntesis. Los productores
principales son el fitoplancton, que son plantas microscpicas flotantes como las diatomeas,
dinoflagelos y las algas verdes-azules. La produccin de fitoplancton est relacionada a
variables fsicas y qumicas. La luz es particularmente importante, debido a su papel en la
fotosntesis y la profundidad de penetracin en el ocano define la zona ftica, cuyo
espesor depende principalmente de la altitud y claridad del agua (puede alcanzar ms de
100 metros bajo la superficie en mares tropicales).
El segundo factor importante es la tasa de aporte de nutrientes para la zona ftica;
especialmente fosfatos y nitratos, que son liberados por la descomposicin bacterial de la
materia orgnica, y son vitales para el crecimiento de plantas y animales. El oxgeno,

aunque no es importante para el fitoplancton, es vital para los animales que forman parte de
la cadena alimenticia. El fitoplancton incrementa el contenido de oxgeno de las aguas
superficiales, como un producto de la fotosntesis. En el ocano abierto, las zonas de alta
productividad orgnica ocurren en altas latitudes (alrededor de 60 Norte y Sur) y a lo largo
del Ecuador. La productividad es tambin muy alta en las aguas someras y bien mezcladas
sobre las plataformas continentales, especialmente donde los grandes ros entran en el
ocano y aportan abundantes nutrientes. Estos principios que gobiernan la distribucin de
materia orgnica en los ocanos modernos pudieron haber prevalecido en el pasado; pero es
difcil de extrapolar estos datos debido a que los continentes se han movido, los patrones de
circulacin ocenica han cambiado y la diversidad de grupos de plantas y animales se ha
alterado a travs del tiempo.
Las reas de alta productividad no son necesariamente las ms adecuadas para la
preservacin de la materia orgnica. La preservacin ocurre ms favorablemente en
cualquiera de las siguientes situaciones: tasa de deposicin rpida y cuerpos de aguas
pobres en oxgeno con fondos anxicos. En estos casos se evita la accin de bacterias
aerbicas que destruyen la materia orgnica convirtindola en CO 2 y H2O. La accin de las
bacterias anaerbicas a profundidades relativamente superiores a los 100 cm, forma
cantidades apreciables de metano biognico. Sin embargo, la mayora de esta accin
bacterial (tanto aerbica como anaerbica) que destruye la materia orgnica ocurre dentro
de los 30 60 cm superiores del sedimento, por lo que este enterramiento rpido solo
permite que las bacterias acten por un breve tiempo y la descomposicin es menos
completa. La preservacin tambin se ve favorecida por la estratificacin de las aguas de
fondo pobres en oxgeno; tal como ocurre en lagos y lagunas someras, y en mares
restringidos donde el agua fresca de los ros entre un cuerpo de agua salada densa.
La mezcla de las aguas es inhibida entre las capas. El oxgeno producido por la fotosntesis
o disuelto en el agua de la atmsfera, en la capa ms superior, no puede circular a la capa
inferior. Como resultado; las aguas ms densas y ms profundas se hacen anxicas y la
materia orgnica puede preservarse fcilmente. Un buen ejemplo actual de aguas
estratificadas y deficientes de oxgeno es el Mar Negro y el Mar Muerto. La estratificacin
de las aguas y deficiencia del oxgeno disuelto no ocurre solamente en lagos y mares
aislados, sino en plataformas llanas y amplias donde la circulacin puede ser mnima.
Ejemplo: Evento Anxico Cretcico, donde el pico de preservacin de la materia
orgnica coincide con el pico de transgresin cretcica sobre las plataformas continentales.
En ambientes continentales, la degradacin de la materia orgnica es principalmente
aerbica y las acumulaciones de material orgnico slo ocurren en lagos estratificados o en
pantanos de carbn anaerbicos.
Hay tres estados importantes en el entrenamiento y evolucin de la materia orgnica a
hidrocarburos: diagnesis, catagnesis y metagnesis. La diagnesis se inicia tan pronto
como el sedimento es enterrado, y aqu se considera que incluye todos los cambios que

ocurren hasta el estado de generacin de petrleo. Los lodos recin depositados son
inconsolidados y pueden contener ms del 80% de H 2O en sus poros. Estos lodos se
compactan rpidamente. La mayor parte de la porosidad se pierde en los primeros 500
metros. Luego la compactacin contina mucho ms lentamente. Cualquier materia dentro
de estas lutitas es sometida a cambios complejos. El punto de inicio de estos cambios son
los cuatro (4) grupos principales de compuestos orgnicos o biopolmeros que son
sintetizados por plantas y animales: Carbohidratos, protenas, ligninas y lpidos. Los
carbohidratos ocurren tanto en plantas como en animales e incluyen azucares simples, tales
como glucosa, y sus polmeros complejos, tales como la celulosa y almidn. Las protenas
principalmente en animales y, en menor proporcin en las plantas. La lignina es construida
de cadenas de carbono armnicas de alto peso molecular, y ocurre solamente en plantas
superiores. Los lpidos ocurren tanto en plantas como en animales. Ellos son compuestos
insolubles, y son los materiales precursores principales de los hidrocarburos lquidos.
Durante la diagnesis temprana, los biopolmeros complejos son rotos y transformados en
molculas ms pequeas y simples, llamadas geomonmeros. Las protenas son las menos
estables, seguidas por los carbohidratos, lpidos y ligninas. El ms activo de los
geomonmeros reaccionar espontneamente con cada uno de los otros y polimeriza hasta
producir geopolmeros complejos estables. A diferencia de los biopolmeros, los
geopolmeros tienen una estructura aleatoria y son, por lo tanto, resistentes a la
biodegradacin. Estos cambios son llevados a cabo primero por las bacterias y procesos
qumicos no biolgicos, y ms tarde por el craqueo termal. La transicin a geopolmeros
ocurre en un tiempo geolgicamente corto, probablemente slo unos pocos cientos o
millones de aos. Con el incremento del enterramiento, la materia orgnica pierde casi todo
su nitrgeno, mucho de su oxgeno y azufre, y algo de su hidrgeno y carbono. La mayora
de los heterotomos se pierden en la forma de molculas pequeas, tales como CO 2, NH3,
N2, O2, H2O y H2S.
El nico hidrocarburo producido en cantidades medibles durante la diagnesis es el metano
biognico, como producto de la destruccin anaerbica. El producto final de la diagnesis
de la materia orgnica es el Kergeno, que se define como la materia orgnica en las rocas
sedimentarias que es insoluble en solventes orgnicos, a diferencia de la porcin soluble de
la materia orgnica que se denomina bitumen. Bajo el microscopio, el Kergeno se
presenta como fragmentos orgnicos diseminados. Algo de este material es estructurado, es
decir, son reconocibles como fragmentos de tejidos de plantas, esporas, algas, etc. Estos
fragmentos con cierta estructura derivados de plantas pueden ser agrupados en unidades
biolgicas distintas denominadas macerales, que son equivalentes en el Kergeno a los
minerales en las rocas.
Tres grupos de macerales principales son importantes: Vitrinita, exinita e inertinita. La
Vitrinita es el maceral dominante en muchos Kergenos y es el componente principal del
carbn. Este se deriva casi enteramente de tejidos leosos de las plantas terrestres

superiores, principalmente ligninas, por lo que es difcil romper y puede aparecer en casi
todos los ambientes depositacionales (marino o no marinos), y es generalmente el tipo ms
abundante de partcula estructurada. Los macerales Exinita son derivados en su mayora de
algas, esporas, polen y cutculas de hojas cerosas. Los altos porcentajes de exinita no son
comunes, pero si est presente, esto implica ambientes marino somero o locutrino. Los
macerales de Inertinita provienen de varias fuentes que han sido intensamente oxidados
antes de ser depositados y reciclados. La inertinita es un componente usualmente de menor
proporcin en el Kergeno. Algunos componentes del Kergeno son amorfos, los cuales
han sido rotos mecnicamente y/o qumicamente alterados por bacterias y hongos,
enmascarando y destruyendo su estructura original. Esos componentes no son verdaderos
macerales, aunque el trmino amorfinita se ha aplicado a estos materiales.
Las partculas amorfas probablemente representan el material fuente de hidrocarburos ms
atractivo en el Kergeno, debido a que stas pueden madurar al petrleo a temperaturas
significativamente ms bajas que los macerales asociados. Adems un volumen de material
amorfo producir una cantidad mucho mayor de hidrocarburos, ya que su volumen ha sido
reducido y su densidad incrementada en comparacin con los tipos estructurados. El
material amorfo tiene una mayor representacin de partculas derivadas de exinita, debido a
que este grupo est compuesto de partculas blandas con menos molculas complejas, que
son ms fciles de romper que los tejidos leosos ms resistentes del grupo de la vitrinita.
Hidrocarburos y Tipo de Kergeno.
Los tipos de macerales y partculas amorfas presentes en el Kergeno afectan su capacidad
para generar hidrocarburos, as como tambin, determinan el tipo de petrleo generado. Los
Kergenos precursores del petrleo pueden dividirse en dos grupos: el tipo I o Kergeno
algal que tiende a producir crudos que son ricos en hidrocarburos saturados. El tipo II o
Kergeno mixto que tiende a producir petrleos naftnicos y aromticos, y ms gas que el
tipo I. El Kergeno tipo III generar principalmente gas seco y algunos petrleos,
principalmente parafnicos, derivados de sus constituyentes amorfos y exinita. Hay un
cuarto tipo de Kergeno pero es muy raro, que prcticamente no tiene capacidad para
generar petrleo o gas.

Tipos

Origen

Constituyentes Orgnicos

I
Algal

II
Marinos
(Mixtos)

III
Carbonos

IV
Inerte

Condiciones de generacin de
algas marinas, lacustrinos,
incipiente material carbonoso.

En su mayora sus
componentes son de algas de
Exinita (alginita) algunos
amorfos derivados de
material de algas.

Descomposicin y reduccin
de materia orgnica en
ambientes marinos
principalmente.

Partculas amorfas derivadas


principalmente de
Fitoplanton, Zooplanton y
algunos organismos
superiores; algunos
macerales son de este grupo.

Restos de vegetacin
continental (maderas,
esporas, hojas, cutculas,
resinas, tejido de plantas).

Formado principalmente por


Vitrinita, algunas Exinitas
(no algal) y amorfos por
descomposicin de sus
componentes.

Charco Fsil y otros


materiales oxidados de
vegetacin continental

Principalmente constituidos
por Inertita y algunos
amorfos en descomposicin
de materia vegetal.

Cambios Qumicos con la Maduracin del Kergeno.


En la diagnesis cada tipo de Kergeno tiene una qumica nica, ya que su composicin
est controlada por los tipos de macerales y los biopolmeros originales que lo constituyen.
Esta variabilidad qumica de los tipos de Kergenos inmaduros y los cambios que ocurren
hasta que el petrleo es generado pueden presentarse como grficos de la relacin
hidrgeno/carbono (H/C) versus la relacin oxgeno carbono (O/C). Este grfico es llamado
Diagrama de Van Krevelen.

Grfico de Van Krevelen.


Si estos Kergenos son calentados, pueden alcanzar el segundo estado de la evolucin de la
materia orgnica o catagnesis, que se define como la etapa en la que el petrleo y el gas
natural son generados del Kergeno. Debido a que las molculas de petrleo y gas tienen
altas relaciones H/C, la generacin de petrleo causa que la relacin H/C del Kergeno
residual disminuya. Finalmente, todos los tipos de Kergenos convergirn a lo largo de un
patrn durante el estado final en la evolucin de la materia orgnica o metagnesis. Durante
la metagnesis, la generacin de petrleo y gas a partir del Kergeno cesa, pero una
cantidad considerable de gas metano puede generarse por alteracin termal del crudo
previamente generado. El Kergeno residual de este estado llega a formar carbn puro o
grafito.
Profundidad, Temperatura y Tiempo en la Formacin de Petrleo.
Las profundidades a las cuales se inicia la generacin de hidrocarburos dependen del
gradiente geotermal local, el tipo de Kergeno y la historia de soterramiento. En la figura a
la izquierda muestra las profundidades de generacin mxima, mnima y promedio para el
petrleo, gas y metano biognico. A la profundidad promedio de 1-2 kilmetros se inicia la
catagnesis y alcanza su mxima generacin entre 2-3 kilmetros de profundidad;
denominndose este rango ventana de petrleo. La catagnesis tarda se inicia a
profundidades de 3-3.5 kilmetros y esta es la zona principal de formacin de gas (hmedo
o seco). Por debajo de los 4 kilmetros, la roca se hace sobremadura, inicindose la
metagnesis y solamente es generado metano. La correlacin de la generacin de petrleo
con profundidad es principalmente una funcin del incremento de temperatura.

Las leyes de la qumica dicen que la tasa de una reaccin es una funcin tanto de la
temperatura como del tiempo. El tiempo puede compensar a la temperatura y viceversa. Las
rocas madres que han permanecido relativamente fras pueden tomar unos 100 millones de
aos o ms para generar petrleo, mientras que las rocas madres jvenes pueden generar
hidrocarburos en unos pocos millones de aos, si estn a temperaturas suficientemente
altas. El efecto de la temperatura es exponencial, mientras que el tiempo es lineal. En
consecuencia, la temperatura juega un papel ms importante en la maduracin de la roca
madre que el tiempo. Las rocas madre del Paleozoico que nunca han sido calentadas por
encima de 50C no generarn petrleo, no importa el tiempo que pase. En contraste, el
tiempo juega un papel insignificante en la generacin de petrleo de rocas madres jvenes
en cuencas activas con gradientes termales altos. La generacin temprana de hidrocarburos
se encuentra donde ocurre enterramiento rpido y donde los gradientes geotermales son
relativamente altos. Aunque la generacin de hidrocarburos tenga lugar en un lapso de
tiempo breve (geolgicamente hablando), esto no significa que sea inmediatamente de la
deposicin de la roca madre, ya que esta ltima puede permanecer a profundidades muy
someras y a bajas temperaturas por un largo perodo de tiempo, antes de ser enterradas a
suficiente profundidad para generar hidrocarburos.
Paleotermometra.
Mucha informacin est basada en las temperaturas de fondo de los pozos medidas en el
presente, y no en paleotemperaturas. A menudo, el gradiente geotermal fue ms alto cuando

la cuenca era activa, que en el presente. Es de una importancia crtica, por lo tanto, ser
capaz de medir la mxima temperatura a la que una determinada roca madre ha sido
cocinada por medios de paleo-termmetros adecuados. Algunos mtodos de Paleotermometra estn basados en las propiedades fsicas y qumicas del Kergeno, otros
utilizan las propiedades de la roca. El Diagrama de Van Krevelen es uno de los mtodos
empleados, ya que despus que el tipo de Kergeno ha sido determinado
microscpicamente, el punto en el cual se encuentra dentro de su patrn de evolucin puede
ser fcilmente determinado.
El color del polen y las esporas tambin pueden utilizarse como un paleotermmetro, ya
que cuando estas son calentadas, su color cambia progresivamente del amarillo claro al
naranja, marrn rojizo, marrn oscuro y finalmente negro; indicando la temperatura ms
alta alcanzada por la roca madre. Otro mtodo est basado en la reflactancia de la vitrinita
(Rm) del Kergeno. Existen otros mtodos indicadores de maduracin, tales como la
fluorescencia de la exinita. Usualmente, deben utilizarse al menos dos mtodos de
Paleotermometra diferentes para asegurar la madurez de una roca madre determinada.
Lutitas Petrolferas.
Las rocas madres no siempre alcanzan la madurez termal necesaria para generar petrleo o
gas, y permanecen rellenas de Kergeno. Cuando contienen cantidades apreciables de
Kergeno, estas rocas son frecuentemente denominadas Lutitas Petrolferas. Este petrleo
puede ser producido solo por calentamiento de la lutita petrolfera en una atmsfera inerte
hasta unos 500C, proceso este conocido como pirlisis. El contenido de materia orgnica
necesario para clasificar a una de estas rocas como lutita petrolfera ha sido establecido en
5% por los economistas; y las mismas contienen principalmente Kergeno tipo I o tipo II.
Se estima que el volumen de petrleo contenido en estas lutitas, a nivel mundial, es de 4
trillones de barriles, del cual slo alrededor del 2% es recuperable utilizando la tecnologa
actual.
http://www.portaldelpetroleo.com/2011/08/origen-de-los-hidrocarburos.html

Origen y formacin de petrleo


El petrleo se origina como consecuencia de transformaciones qumicas complejas de
material biolgico depositado en grandes cantidades en el fondo marino o lacustre junto a
sedimentos minerales. Durante millones de aos, estos sedimentos y los restos orgnicos
atrapados, fueron sometidos a grandes presiones y altas temperaturas como consecuencia de
un progresivo enterramiento, dando origen a una roca sedimentaria conocida como roca
madre, saturada de bitmen. La materia orgnica dominante en la formacin del petrleo

deriva de organismos microscpicos, conocidos como fitoplancton y zooplancton, junto con


material terrgeno transportado hacia los cuerpos de agua.
La deposicin rpida y activa de sedimentos de grano fino en el fondo de estos cuerpos de
agua provee, por una parte, la cobertura necesaria para la conservacin de la materia
orgnica evitando una drstica descomposicin, y por otro lado, una matriz rica en agua en
la cual pueda tener lugar el proceso de diagnesis (cambios fsico-qumicos) de la sustancia
orgnica. Entre estas transformaciones, producidas bajo la influencia de bacterias, el
proceso ms notable es la conversin de estructuras biolgicas o
biopolmeros protenas, celulosa y lpidos), en sus componentes individuales o monmeros
(aminocidos, azcares y cidos grasos). A medida que progresa el enterramiento, los
materiales son sometidos a un paulatino calentamiento debido a la existencia de un
gradiente geotrmico que en promedio asciende a 30 C por cada km. de profundidad.
Durante estos procesos, los biomonmeros comienzan a reaccionar entre ellos mismos,
conformando complejas estructuras orgnicas refractarias bi-dimensionales conocidas
como kergeno. Este material, insoluble en agua y en los principales solventes, est
constituido por macromolculas aromticas, conteniendo heteroatomos (O, S, N).
Estos procesos de transformacin de la sustancia orgnica son de tipo termocataltico, ya
que las transformaciones aumentan a medida que aumenta la temperatura, dependiendo
asimismo de las caractersticas superficiales de la roca sedimentaria presente. En particular,
las arcillas ejercen una accin cataltica que favorece el progreso de la reaccin de
generacin de hidrocarburos. A travs de estos procesos, primero se elimina gran parte de
los heterotomos en forma de productos voltiles (CO2, H2S, N2) y sucesivamente se
forman hidrocarburos cada vez ms livianos quedando como residuo final una sustancia
ms rica en carbono, cuya estructura y constitucin tiende a acercarse notablemente a la del
grafito.
Ms all del estrs trmico y de los millones de aos de enterramiento, las reacciones
ocurren lentamente, removiendo oxgeno como dixido de carbono y agua, transformando
as el kergeno en petrleo crudo. Cuando el enterramiento es importante, la temperatura
supera los 50 o 100 C, y el petrleo crudo puede ser transformado en gases de
hidrocarburos. A muy altas temperaturas, mayores a 100 C, la mayor parte del petrleo
crudo y del gas natural, es convertida en metano. Seguido a la formacin de gas y petrleo,
los fluidos son movilizados desde la roca madre, migrando con mecanismos en gran parte
desconocidos hacia la roca reservorio donde el petrleo se acumula constituyendo
yacimientos de importancia comercial.
La qumica original de la materia orgnica, el ambiente de la depositacin, el tiempo y el
calor impuesto sobre el material biolgico, determina el tipo de crudo y de gas formado. La
qumica del petrleo y del gas puede ayudar a reconstruir la fuente original de materia
orgnica y la temperatura de generacin de los hidrocarburos.

El petrleo crudo formado durante largos y complejos procesos est compuesto de una
mezcla de diversas sustancias, a partir de la cual se producen diversos productos refinados
del petrleo (gasolina, kerosene, combustible disel y lubricantes). Estas sustancias son
mayormente compuestos de carbono e hidrgeno, por consiguiente son llamados
hidrocarburos. Otros elementos, as como oxgeno, azufre y nitrgeno, pueden estar
presentes en menores cantidades. Tambin en forma de trazas puede aparecer el fsforo y
metales pesados como vanadio y nquel.
A pesar de las amplias variaciones en la composicin qumica de los crudos, la
composicin elemental genrica presenta la siguiente distribucin aproximada: Carbono
(84 a 87%), Hidrgeno (11 a 14 %) como los elementos ms abundantes, Azufre (0 a 3%),
Nitrgeno (0 a 2%), Oxgeno (0 a 1%) como elementos de menor importancia y elementos
trazas que pueden incluir Fsforo, Vanadio y Nquel, entre otros.
https://es.wikipedia.org/wiki/Geoqumica

3. Rocas generadoras y migracin (tipos, caractersticas petrofsicas, tipos y causas de


la migracin)

Roca Madre. Se considera como Rocas Madres o generadoras del petrleo a las lutitas
bituminosas, arenas, arcillas, margas de foraminferos, que en zonas petrolferas aparecen
en grandes espesores, formando sedimentos de tipo litoral, ciertas calizas y pizarras
bituminosas que suministran la mxima cantidad de destilados. Se cree que las rocas
generadoras ms importantes son las lutitas marinas, aunque ciertas calizas, especialmente
las de origen arrecifal, tambin pudieran haber generado petrleo.
Las investigaciones, sobre todo el estudio de depsitos bituminosos recientes, indican que
tanto las plantas como los animales pueden suministrar petrleo, pero no los grandes fsiles
por ejemplo peces, mamferos o algas, sino sobre todo los microorganismos que son los que
entran en consideracin con este suceso. Se ha confirmado la existencia de colesterina y
fitosterina en el petrleo, su procedencia de grasas animales y vegetales est probada.
Adems de las rocas bituminosas, tambin suministran petrleo, potentes sedimentos
marinos arcillosos; los campos petrolferos se encuentran sobre todo en zonas de deposicin
epicontinentales o en aquellas regiones geosinclinales que en un principio eran someras y
en las cuales, se acumularon potentes sedimentos litorales, arcillosos o calizos a medida
que se iban hundiendo lentamente el fondo. Los arrecifes coralinos, con su exuberante
fauna de playa, pudieron convertirse en rocas-madres o rocas-almacn al producirse un
nuevo descenso del fondo. Asimismo, el fango de las marismas pudo transformarse en rocamadre de una nueva trasgresin.
http://portalweb.sgm.gob.mx/museo/es/petroleo/origenforma
Debido a que el aceite y el gas no se encuentran generalmente en las rocas donde se
originan, es necesario considerar una migracin de los hidrocarburos de una roca
generadora a una almacenadora.

Y adems pensar en una migracin de los mismos hidrocarburos dentro de la roca


almacenadora, hasta que escapen a la atmsfera o se encuentren con una trampa natural
donde se acumule el yacimiento.

El estudio de la migracin primaria es un tanto difcil de entender. La secuencia de


evolucin desde el kergeno hasta el aceite crudo o al gas es compleja. La evaluacin de si
la transformacin fue realizada antes, durante o despus de la migracin desde la roca
generadora es difcil de saber.
Uno de los principales problemas en comprender la migracin de los hidrocarburos es su
baja solubilidad del agua.
Migracin: es el movimiento de aceite y/o gas en los poros y/o discontinuidades de las
rocas (porosidad primaria y secundaria) en el interior de la corteza terrestre.
Migracin primaria.
Es el desprendimiento de los compuestos del aceite y gas de las partculas orgnicas
slidas (kergeno) en los lechos generadores y su transporte dentro y a travs de los
capilares y poros estrechos de la roca generadora de grano fino a la roca porosa y
permeable que representa la roca almacenadora.
Los compuestos del petrleo pueden emigrar a travs de uno o ms lechos portadores, con
permeabilidad y porosidades similares a las rocas generadoras, antes de quedar atrapados
por una barrera impermeable o de permeabilidad muy baja. Por ejemplo: El gas bajo
presin se puede mover prcticamente en todas las rocas, a menos que sean
extremadamente compactas, por lo que se mover en la direccin de menor presin que
generalmente es hacia arriba. El aceite, se mezcla con el gas en una fase homognea de
vapor, tomando una movilidad de dicho aceite comparable con la del gas natural. Por lo que
se cree que la migracin a largas distancias es posible.
Migracin secundaria: el aceite que es expulsado de la roca generadora y que pasa a travs
de los poros ms amplios de las unidades de roca ms permeable.
Dismigracin: son los desplazamientos de hidrocarburos a la superficie terrestre. La prdida
de hidrocarburos de una trampa. Lo que provoca la formacin de manifestaciones
superficiales.

Conmigracin: son todos los desplazamientos de hidrocarburos que conducen ms o menos


rpida y directamente a la formacin de un yacimiento por acumulacin y segregacin en
una trampa.
Aspectos fsicos-qumicos de la migracin primaria
Temperatura y presin
Compactacin
Fluidos
Temperatura y presin
La mayora de las acumulaciones de petrleo y gas se encuentran en la superficie a una
profundidad de 6000 a 7000 m. Las condiciones fisicoqumicas que prevalecen en las rocas
generadoras y del yacimiento cambian con la profundidad de sepultamiento. Por lo que es
ms notable el aumento de temperatura y presin. Se observan diferentes gradientes
geotrmicos (C/ Km). Un promedio mundial sera de 25C/ Km. Las variaciones de los
gradientes en las cuencas sedimentarias se presentan entre 15C/km hasta 50C/Km. Sin
embargo se han encontrado gradientes desde 5 C/Km hasta 77 C/Km. Gradientes bajos de
5C/km en un pozo a 14 585 ft la Isla de Andros de las Bahamas y gradientes altos de 76.9
C/km en un pozo en el suroeste de Alemania. Gradientes muy altos hasta 90C/km en el
campo petrolero de Walio, de la cuenca de Salawati en Indonesia).
Los gradientes geotrmicos no siempre son lineales, sino que existen irregularidades
originadas por la conductividad trmica de las distintas litologas, por la proximidad a la
superficie y por el flujo de agua subterrnea.
MIGRACION PRIMARIA:
La causa principal de la expulsin de fluidos de una roca generadora es la
COMPACTACIN

La Materia orgnica puede propiciar una estructura fsil a las lutitas crendose planos
paralelos.

La compactacin en los sedimentos provoca un aumento de la densidad y prdida de


porosidad, con el aumento de la presin, temperatura y tiempo.
La compactacin rpida de las arcillas puede provocar que el agua no se expulse
rpidamente y esto provoque la creacin de zonas de presiones anormalmente altas
puede generar metano y otros hidrocarburos de bajo peso molecular, sin embargo
estas presiones son transitorias.
Las presiones anormales permiten que la expulsin pueda darse tanto hacia arriba
como hacia abajo.

El ritmo de la compactacin est gobernado, en gran parte por las propiedades del material
del sedimento (fsicas como qumicas).
Los conceptos de Presiones Normales, Anormales o Subnormales son muy frecuentes en la
Industria del Petrleo. En esta grfica representamos lo que significa cada uno de estos
trminos pues es muy importante entenderlos para poder saber sus aplicaciones.
Presin Normal Hidrosttica. Estas presiones son las causadas primordialmente por el
peso de la columna de agua. El gradiente de las presiones normales decamos que es 0.433
psi/ft. Este gradiente se muestra en la grfica como: Presin Hidrosttica.

El gradiente de presin normal es solamente un gradiente de referencia que se usa con el


propsito de comparar. En cualquier rea las aguas de la formacin van a contener solidos
disueltos, por lo tanto la presin va a ser igual al peso de la columna de agua ms el peso de
los slidos disueltos.
En general decimos que las presiones son normales para tal profundidad si caen o estn
localizadas cerca del gradiente de presin normal o sea que en la prctica decimos que si
tienen un gradiente que oscila entre 0.40 y 0.50 psi/ft decimos que la presin es normal.
Presiones Anormales o Geo-presiones. Se denominan presiones anormales aquellas que son
significativamente altas para la profundidad en consideracin. Estas presiones siempre van
a caer o estar graficadas a la derecha de lo que se considera presiones normales o

hidrostticas. Tambin las podemos definir como aquellas presiones que se expresan en un
gradiente de ms de 0.50 psi/ft.
Las presiones anormales ocurren cuando la matriz de la roca se compacta y los fluidos de
los poros no pueden escapar o cuando los gases y fluidos dentro de los poros se expanden y
la matriz de la roca no lo permite en cualquiera de los casos el resultado que se tiene es que
la permeabilidad disminuye y los gases/ fluos no pueden salir.
Las presiones anormales son supremamente comunes en muchas cuencas sedimentarias
alrededor del mundo. Se encuentran u ocurren a diversas profundidades y en formaciones
de diferentes edades geolgicas. Podemos decir que se encuentran mayormente asociadas a
secuencias clsticas de granos finos o grandes masas de arcilla. Sin embargo, pueden estar
asociadas a otras litologas.
Los hidrocarburos se transportan a travs de sedimentos finos con permeabilidades de 10 -3 a
10-11 milidarcys, por lo que los compuestos moleculares ms pequeos pueden escapar ms
fcilmente.
El tamao promedio de los poros en las lutitas es de ~3 nm, (algunos pueden ser de ms de
100 nm) por lo que los hidrocarburos cclicos pueden migrar con cierta facilidad con
porosidad de las lutitas de 10% (o menos) a ms de 6,000 m de profundidad.
Los asfaltenos tienen ms dificultades para migrar (la solubilidad se incrementa cuando
decrece el nmero de carbones, de los alkanos normales y la serie aromtica), pero muchos
de ellos se forman en el propio yacimiento.
1 Darcy = 9.86923 X 10-13 m2

Dimetro de poros y reas superficiales internas.


Durante la compactacin y la reduccin tambin se presenta una disminucin notable de los
dimetros de poro, especialmente en los sedimentos clsticos de grano fino.
El sistema de poro sedimentario a una escala microscpica, es muy heterogneo (geometra
irregular), parcialmente interconectado y estrechas gargantas de poro que llevan a
volmenes de poro mayores.
Principales mecanismos de la Migracin Primaria:
1. Difusin
2. Expulsin en fase de aceite
3. Expulsin en fase gaseosa
4. Solucin

1. DIFUSIN. Las molculas de hidrocarburos son pequeos agregados moleculares que


poseen energa respecto a su posicin, capaces de moverse en el subsuelo de las reas de
mayor energa potencial a las de menor Energa Potencial (EP).

2. EXPULSIN EN FASE DE ACEITE


- Ocurre en Rocas generadoras muy ricas en materia orgnica, desde el principio de la
generacin de hidrocarburos.
- La migracin se lleva a cabo cuando los primeros bitmenes forman una red interna
continua que reemplaza al agua.
- La transformacin de la MO en lquidos y gases permite que el volumen original crezca
hasta en un 25%, crendose micro fracturas que se cierran y se vuelven a abrir hasta que la
generacin termina.
2. EXPULSIN EN FASE GASEOSA
- El gas comprimido puede disolver grandes cantidades de hidrocarburos lquidos pesados
cuando la T y la P aumentan.
- Los gases migran a travs de micro-fracturas disolviendo los bitmenes de poros
adyacentes.
- Eventualmente, los gases alcanzan condiciones de menor T y P, producindose la
condensacin de una fase de aceite.
- La migracin en fase gaseosa no es importante para la creacin de grandes
acumulaciones de aceite (p. ej. Cantarell) a menos que se considere que se han perdido
grandes volmenes de gas.
- Tampoco es importante en condiciones de madurez incipiente (Cantarell).

3. SOLUCIN (solubilidad).

La solucin molecular es un mecanismo que puede ser vlido para el metano e


hidrocarburos ligeros en los sedimentos.
En el metano y etano su solubilidad aumenta rpidamente con la presin y temperatura.
DISTANCIAS DE MIGRACIN PRIMARIA.
Las distancias cubiertas por los hidrocarburos durante la migracin primaria son cortas.
Pueden variar entre unos centmetros hasta 100 metros o ms, pero no kilmetros.
La migracin primaria termina en cuanto se alcanza un conducto permeable (roca
almacenadora, transportadora acarreadora yacimiento) para la migracin secundaria.
Debido a que la roca generadora se sobre-presuriza la migracin primaria puede darse
lateralmente, hacia arriba o hacia abajo.
MIGRACIN SECUNDARIA.
Una segunda migracin se lleva a cabo a lo largo de la roca almacenadora, hasta que el
aceite llega a una trampa que impide su movimiento, o escapa a la superficie. Esta
migracin puede no existir cuando la trampa la constituye una lente arenosa aislada.
La Flotacin (Empuje). Es la primera causa de movimiento del aceite. Se requieren de
dos condiciones para que exista la flotabilidad: a) Lquidos inmiscibles b) Fluidos de
diferentes densidades. Debido a que los receptculos estn siempre llenos de agua en una
trampa, siempre se encuentra el aceite y el gas en las partes ms altas de ellas.
Inclinacin de las rocas. Para que el aceite se mueva tambin es necesario que exista una
inclinacin. La magnitud de esa inclinacin depender de: La viscosidad del aceite, el
volumen del aceite y del agua del receptculo, etc. Se conocen acumulaciones donde el
echado probablemente nunca excedi 13 a 16 metros por 1.6 km y hasta 3 metros por 1.6
km. La movilidad del aceite se da por: 1. Aumento del echado por plegamiento.
2. Disminucin de la viscosidad del aceite por aumento de la temperatura por
enterramiento.
3. Combinacin de ambos.
Los hidrocarburos son ms ligeros que el agua y por ende son capaces de desplazar el agua
hacia abajo y moverse hacia arriba.
La magnitud de la flotacin es proporcional a la diferencia de densidades entre el agua y la
fase de hidrocarburos.
Contraria a la flotacin, es la Presin Capilar de Entrada o resistencia a que los
hidrocarburos pasen a travs de una garganta de poro.
DISTANCIAS DE MIGRACIN SECUNDARIA.
Se considera que los hidrocarburos pueden migrar decenas, e incluso centenas de
kilmetros.

Esos casos son raros, requieren de condiciones tectnicas extremadamente estables y rocas
acarreadoras continuas o yuxtapuestas y sin barreras estratigrficas.
La migracin lateral generalmente es obstaculizada por fallas y cambios de facies
provocados por la misma tectnica.
Migracin Lateral (Paralela): son los desplazamientos de hidrocarburos en el interior de
una formacin de la misma edad, sea cual sea la distancia y el desnivel recorridos.
Migracin Vertical (Transversal): se refiere a movimientos de hidrocarburos de forma
perpendicular a los lmites crono-estratigrficos y que ocasiona que fluidos de una
formacin determinada circulen a otra formacin de edad diferente.
Existen dos casos. a) Per ascensum: si el paso de hidrocarburos se realiza de una
formacin antigua a otra estratigrficamente ms joven. b) Per descensum: si el paso de
hidrocarburos se realiza de una unidad estratigrfica joven a otra ms antigua.
EVIDENCIAS DE LA MIGRACIN
Presencia de chapopoteras.
Presencia de escapes de gas.
Acumulaciones de hidrocarburos en rocas sin contenido de materia orgnica.
Correlacin entre aceites del receptculo y aceites residuales encontrados en las rocas
generadoras.
Aceites qumicamente semejantes en una serie de receptculos sobrepuestos.
Ajustes estructurales (acomodo y distribucin) de los hidrocarburos en el yacimiento.
Consideraciones volumtricas cuantitativas, ya que existen yacimientos con volmenes
muy grandes.
Explotacin de hidrocarburos sin bombeo.
Presencia de bacterias que se alimentan de hidrocarburos en sitios donde no hay derrames
producidos por el hombre.
FUERZAS QUE CAUSAN LA MIGRACIN DEL PETRLEO.
1. Fuerzas debidas a la accin de la gravedad:
La presin ejercida por las capas de rocas.
La presin del agua.
El peso especfico diferencial.
2. Fuerzas moleculares: Absorcin.- Ocurre cuando las rocas atraen las molculas de aceite
o gas y las retiene entre sus poros. Adhesin.- es la mutua atraccin entre las molculas
desiguales; la adhesin controla la direccin de la accin capilar. La accin capilar y la
tensin superficial.- La capilaridad es la propiedad de los slidos de atraer a los lquidos
que los mojan y repelen a los que no los mojan.

3. Fuerzas debidas a la accin qumica: La cementacin gradual o sea el relleno de los


intersticios entre los granos de las rocas, desplazan a los hidrocarburos. Esta cementacin
puede eventualmente causar la acumulacin del petrleo en pequeas bolsas porosas
completamente rodeadas por el creciente anillo de cementacin.
4. Fuerzas debidas a movimientos tectnicos y a la profundidad de sepultamiento: Estas
fuerzas comprenden la formacin de pliegues y fallas, los terremotos, el gradiente de
temperatura.
5. Fuerzas debidas a la accin bacterial: Una de las ms importantes funciones de las
bacterias es la de liberar el petrleo de los sedimentos. Se efecta por la disolucin de las
calizas, las dolomas y de otras rocas calcreas por el ataque de cido carbnico y otros
cidos orgnicos producidos por las bacterias.
FACTORES QUE GOBIERNAN LA MIGRACIN DEL PETRLEO.
1.- Porosidad efectiva de las rocas.
2.- Grado de saturacin de las rocas.
3.- Peso especfico, viscosidad y cantidad de gas.
4.- La migracin es favorecida por fuertes pendientes en los estratos, por las discordancias
angulares y por el fracturamiento.
5.- La composicin y cantidad de las aguas asociadas con el petrleo afectan su migracin.
6.- Tamao de la garganta del poro.
http://usuarios.geofisica.unam.mx/gvazquez/explotacionELIA/zonadesplegar/Clases/Clase
%2010%20Migracion.pdf

4. Rocas almacenadoras, sello y trampas (tipos y caractersticas petrofsicas; as como


tipos y clasificacin de trampas).
Es aquella roca que sea capaz de almacenar a los hidrocarburos. Generalmente tienen una
extensin geogrfica mayor que la de los yacimientos, debido a que estos estn restringidos
a la trampa. La mayor parte de las acumulaciones de petrleo en el mundo se encuentran en
rocas almacenadoras clsticas o detrticas, incluyendo las areniscas, pero en Mxico la
mayor produccin es en rocas carbonatadas.
Para que un cuerpo o estrato pueda considerarse como almacenadora debe de ser:
o Poroso: Poseer espacios suficientes para almacenar un volumen considerable de
hidrocarburos. La porosidad de las rocas de yacimiento o almacenadoras, normalmente
queda dentro del intervalo de 5% a 30%, la porosidad de la roca carbonatada

frecuentemente es algo menor que en las areniscas pero la permeabilidad de los


carbonatos puede ser superior
o Permeable: Sus poros deben de estar interconectados de manera que cedan fcilmente
los hidrocarburos al ser alcanzados por un pozo para que la roca sea permeable y
permita el movimiento del agua, aceite o gas; as como contener poros o espacios para
almacenar el petrleo.
o Mostrar cierta continuidad lateral y vertical: Las caractersticas almacenadoras de una
roca pueden ser originales como la porosidad intergranular de las areniscas, o
secundarias resultantes de cambios qumicos como la disolucin en las calizas o el
fracturamiento de cualquier tipo de rocas. Los cambios secundarios pueden aumentar la
capacidad almacenadora de una roca o puede provocarla en rocas que no tenan
originalmente.
Principales Rocas Almacenadoras
La mayor parte de las reservas mundiales de aceite y gas se encuentran en rocas
almacenadoras detrticas o qumicas. En el primer grupo, las representantes ms
importantes son las areniscas; en el segundo grupo, est representado por dolomas y
calizas a las que en lo sucesivo denominaremos rocas carbonatadas.

Areniscas
Las areniscas se presentan en una variedad de consolidaciones y en algunas partes del pas,
presentan texturas muy heterogneas. Aunque la mayor parte de las areniscas son de granos
muy finos a medios; por lo general, los ncleos tomados de yacimientos en areniscas tienen
mayor nmero de servicios a realizar una vez que llega al laboratorio. Son mucho ms
susceptibles a daos de formacin debido a la delicadeza de su mineraloga, y la
tortuosidad de su sistema de poro. Por lo mismo, la tortuosidad de su sistema de poro
requiere mayor nmero de herramientas para caracterizar dicho sistema y conocer su
efectividad para trasmitir fluidos.

Areniscas consolidadas
Las areniscas consolidadas por lo general son las que tienen de moderada a baja porosidad
y permeabilidad. Debido a su regular a pobre calidad de roca, frecuentemente se les
realizan estimulaciones para mejorar la produccin de las mismas.
Los estudios del laboratorio dedicados a suministrar informacin para el diseo de las
estimulaciones de los yacimientos frecuentemente requieren que el ncleo sea tomado con
una tcnica para orientarlo y preservarlo desde la boca del pozo. En otras instancias,

dependiendo del objetivo de la toma del ncleo y las pruebas del laboratorio programadas,
es posible que el ncleo consolidado no requiera preservacin alguna.
Los ncleos de arenisca consolidada impregnados con aceite, por ejemplo los de
Chicontepec, siempre deben contar con preservacin realizada en el pozo. Frecuentemente
los ncleos de la cuenca de Burgos no requieren preservacin.
La mayor parte de las areniscas consolidadas se encuentran productivas en la cuenca de
Burgos y el paleocanal de Chicontepec. Otras de menos importancia existen en la subcuenca de Macuspana, la cuenca de Misantla y la cuenca terciaria de Veracruz. Las cuencas
de Misantla, Veracruz y Macuspana cuenten con areniscas friables que son, o que
potencialmente pueden ser prolferas para la produccin de aceite y gas. A veces, estas
areniscas resultan no consolidadas.
Areniscas no consolidadas
Cuando se sospecha que el ncleo puede presentar sedimentos deleznables, muy friables o
no consolidados, se debe contar con un corte, preservacin y manejo muy especial. Ms del
90% de los ncleos cortados en areniscas deleznables en Mxico hasta la fecha de la
publicacin de esta gua, han sufrido daos irreparables antes de llegar al laboratorio.
Desde un corte brusco, lavado de los sedimentos frente la corona, el viaje a la superficie, su
manejo en la superficie, la falta de estabilizacin en el pozo, todo permite un reacomodo de
los granos de las areniscas produciendo un empacamiento de granos no representativo del
yacimiento. La textura de las arenas (tamao de grano, clasificacin de granos, angulosidad
y esfericidad) con poca o nula arcilla define muchas de las caractersticas (reserva y
comportamiento de produccin) de las areniscas.
La alteracin de estas texturas por descuido en la planificacin de la toma del ncleo
representa un gasto innecesario y una prdida para la empresa.
La mayor parte de las areniscas no consolidadas han sido productivas en la Regin Marina
Suroeste, en las cuencas de Macuspana, Reforma Comalcalco, Istmos de Salinas. Por lo
general se encuentra a profundidades menores a 2000 metros en las cuencas mencionadas.

Carbonatos.
Los yacimientos en carbonatos tienen una gran variedad de texturas y sistemas porosos.
Muchas de las rocas carbonatadas tienen textura cristalina bastante compacta con poca
porosidad exceptuando aquellas que tienen presencia de fracturas. Por lo general, estas
rocas son fciles de manejar en cuanto a su preservacin en el pozo. La preservacin que

requieren estos tipos de caliza cuando estn impregnados con aceite tiene la finalidad de
prevenir la oxidacin de crudo.
Su sistema poroso de matriz por lo general cuenta con gargantas de poros pequeas, son de
baja permeabilidad de matriz, entonces en algunos casos cuando transcurre poco tiempo
entre la recuperacin del ncleo y su llegada al laboratorio, no se requiere preservacin
alguna (solo colocar tapas en los extremos de los tubos antes de despachar al laboratorio).
Los carbonatos con texturas ms complejas, incluyendo porosidad por disolucin (brechas,
por ejemplo), son mucho ms delicados, y si estn impregnados con aceite, se requiere
mantener el aceite aislado del aire con una preservacin adecuada. La preservacin cumple
el objetivo de evitar oxidacin del aceite que podra provocar cambios de mojabilidad y
para facilitar la limpieza de aquellas muestras que las requieren.
La preservacin debe ser realizada de tal manera que no afecte la porosidad de la roca, bien
sea porosidad formada por fracturas abiertas o por cavidades de disolucin. La inyeccin de
sustancias de preservacin daa la porosidad, reducindola a valores menores que su estado
natural. Esto afecta todas las mediciones realizadas sobre el ncleo en el laboratorio.
La anisotropa de la transmisibilidad de los fluidos en los yacimientos de rocas
carbonatadas debe ser tomada en cuenta en la planificacin del ncleo si la medicin del
mismo es importante para el desarrollo o explotacin del yacimiento. Los sistemas de
fracturas frecuentemente presentes en yacimientos de calizas y dolomas son caracterizados
mediante un ncleo orientado. Los ncleos pueden ser orientados cuando se tomen, o
posteriormente en el laboratorio.
En cualquiera de los dos casos, el ncleo requiere un manejo inicial (desde el pozo)
particular para asegurar que se obtenga la mejor informacin de los estudios del laboratorio.
La mayor parte de los niveles Mesozoicos productivos son del sur del pas, en los estados
de Tabasco y Campeche, aunque tambin existen en la plataforma de Crdoba, parte de la
Faja de Oro, Sur de Tamaulipas, y la cuenca de Sabinas.

Diferencias Fundamentales entre Areniscas y Carbonatos


Areniscas
La naturaleza generalmente silcea de las areniscas almacenadoras las hace menos
susceptibles a las alteraciones diagenticas reductoras de la porosidad y permeabilidad, por
lo que tales rocas son bastantes consistentes en dichas propiedades, tanto lateral como
verticalmente.

Debido a los procesos sedimentarios que intervienen en su formacin, las partculas o


granos detrticos que las constituyen tienden adoptar formas ms bien esfricas a subesfricas por el efecto del transporte prolongado, lo que se traduce en una geometra porosa
de alta calidad para la extraccin de los fluidos que contengan.
El transporte prolongado tambin se traduce en otras caractersticas, tales como
predominancia de minerales estables y graduacin en la granulometra del sedimento (la
mayor parte de las areniscas almacenadoras tienen dimetros de grano entre 0.05 y 0.25
mm.), formando estratos en general bien definidos.
Finalmente, las areniscas de tipo almacenador tienden a formar cuerpos en forma
lenticular, ms que en forma de capas muy extensas (excepto las depositadas en
condiciones marinas transgresivas), y a acumularse en ambientes de alta energa.

Carbonatos
La naturaleza mineralgca de estas rocas (minerales inestables) las hace muy susceptibles
a cambios diagenticos que reducen notablemente su porosidad y permeabilidad primarias;
as mismo, estas propiedades no son consistentes en toda la extensin de un mismo cuerpo,
por lo que resultan ser muy heterogneas desde el punto de vista de la explotacin de los
hidrocarburos que almacenan.
A diferencia de las areniscas, las partculas que constituyen las rocas carbonatadas
almacenadoras sufrieron un transporte muy reducido (excepto las que constituyen las
turbiditas calcreas) o nulo, es decir se formaron in-situ en la cuenca de depsito.
El depsito de carbonatos qumicos o bioqumicas requiere de condiciones ambientales y
de energa del medio acuoso muy especiales, estos se reflejan en cuerpos extensos
arealmente y con gran potencia (espesor), frecuentemente masivos si dichas condiciones se
mantienen estables; y de cuerpos extensos arealmente pero de escaso espesor (generalmente
de estratos delgados), si las condiciones varan frecuentemente. La energa del medio
acuoso debe ser esencialmente moderada a baja para repartir el depsito de las partculas
que conforman estas rocas.
Dado que el primer elemento esencial de una roca almacenadora es su porosidad, a
continuacin se presenta en la Tabla 1.8 la comparacin de esta propiedad entre las rocas
carbonatadas y areniscas, publicada por Choquette y Pray.

Tabla 1.8. Comparacin de la porosidad entre areniscas y carbonatos publicada por


Choquette y Pray.

Roca sello

Son aquellas que por su escasa permeabilidad impiden el paso del petrleo, sirviendo como
cierre a su migracin o desplazamiento; las mejores rocas sello son las rocas evaporticas,
pero las ms abundantes son las lutitas. La caracterstica principal de la roca sello ser la de
constituir una barrera a la migracin de los hidrocarburos y de esa manera permitir su
acumulacin en una trampa.
Para que una roca sea considerada desde el punto de vista prctico, como impermeable, esta
no debe poseer fracturas interconectadas. Debido a que los yacimientos petroleros aparecen
normalmente tectonizados en mayor o menor grado, las rocas sello, deben tener
comportamiento plstico, de manera que respondan a los esfuerzos mecnicos
deformndose en el campo dctil, formando pliegues en lugar de fracturarse en el campo
frgil, si esto ocurre se abriran las vas a la migracin del petrleo.
Las mejores condiciones para la preservacin de los sellos se tienen en las regiones con una
historia geolgica simple, ya que en reas muy deformadas, los sellos se destruyen
frecuentemente. Los principales campos gasferos del mundo se encuentren en reas
cratnicas.
El espesor de la roca sello es muy variable, puede ser de espesor muy reducido, si tiene
excelente calidad o de espesor mediano o grueso, si es de calidad mediana o mala. El grado
de tectonismo que presenta puede modificar su calidad, de tal forma que en regiones muy
tectonizadas se requiere un espesor de roca sello mayor.
En el caso de una roca sello de gran extensin geogrfica, es importante conocer la forma y
el tamao de los poros, el contenido de fluidos y rgimen hidrodinmico; rasgos que
pueden ser estudiados localmente, pero cuyos datos son difciles de extrapolar a toda la
extensin de un campo petrolero.

En el caso de una trampa anticlinal buzante simple, se tiene la ventaja de que en la mayora
de los casos la roca sello no presenta variacin lateral significativa en sus caractersticas
fsicas, por lo tanto, requiere nicamente de un sello superior; en cambio, las estructuras
afalladas necesitan adems un sello adyacente al plano de falla que generalmente es
material arcilloso llamado milonita o microbrecha. En el caso de las trampas por variacin
de permeabilidad, la geometra del sello es muy variable, sin embargo, en la mayora de los
casos rodean y cubren a la roca almacenadora.
Principales Rocas Sello
Los tipos de roca sello son muy variados; en general cualquiera que se adapte a la
definicin. Entre los tipos ms comunes estn, adems de las lutitas, las margas y las
calizas arcillosas muy finas, y toda la serie de las evaporizas.
Lutitas: Son las rocas sedimentarias ms abundantes de la corteza sedimentaria.
Comnmente se encuentra interestratificadas con areniscas, rocas carbonatadas o ambas.
De esta manera que existen muchas probabilidades de que una roca almacenadora est
situada entre capas de arcillas. El grado de impermeabilidad de las arcillas depende de la
textura y de los minerales presentes. Una gran mayora de los sellos estn constituidos por
lutitas.
Rocas Carbonatadas: De entre ellas las calizas ms comunes son las arcillas, las que
gradualmente pueden pasar a arcillas calcreas; otro tipo son las margas y ciertas cretas,
que son de grano extremadamente fino, y adems plsticas en cierta medida, de manera que
tienen una mejor capacidad a la deformacin; y finalmente, las anhidrticas; aquellas calizas
que contienen partculas diseminadas de anhidrita.
Evaporitas: La anhidrita es el mineral ms importante como material de taponamiento
tambin es ms abundante que el yeso, la sal y otros precipitados salinos.

http://www.ptolomeo.unam.mx:8080/xmlui/bitstream/handle/132.248.52.100/1107/A5.pdf?
sequence=5

https://www.academia.edu/8330918/Trampas-Geologicas

5. Clasificacin de yacimientos (geolgica y de acuerdo con el punto de burbuja, estado


de fluidos, etc.)
TRAMPAS GEOLOGICAS
Una trampa petrolfera o trampa de petrleo es una estructura geolgica que hace posible la
acumulacin y concentracin del petrleo, mantenindolo atrapado y sin posibilidad de
escapar de los poros de una roca permeable subterrnea. El petrleo as acumulado
constituye un yacimiento petrolfero y la roca cuyos poros lo contienen se denomina roca
almacn.

TIPOS DE TRAMPAS PETROLIFERAS


Las trampas petrolferas pueden ser clasificadas de diversos tipos, de acuerdo a diferentes
Autores; pero la clasificacin ms adecuada para el estudio de stas, se dividen en 3, las
cuales son: estructurales, estratigrficas y mixtas.

ELEMENTOS DE UNA TRAMPA:


a. Cresta: punto estructural ms alto.
b. Punto inferior de cierre o punto derrame.
c. Contacto Agua-Petrleo (CAP) Condiciones Indispensables para la existencia de una
Trampa Petrolfera
d. Roca almacn o reservorio: Roca porosa y permeable en la cual se acumulan los
hidrocarburos, siendo las ms comunes areniscas y calizas de arrecifes.
e. Roca sello: Estas rocas presentan una baja permeabilidad impidiendo que se escape el
petrleo y los gases, generalmente son rocas ricas en arcillas, tambin pueden ser sello:
rocas volcnicas, calizas poco permeables, entre otras.
f. Cierre: Es la distancia vertical entre el punto ms alto de la trampa y un cierto nivel, por
debajo del cual migra el petrleo. En general existen dos tipos de cierres: estructurales y
prcticos.

DEFINICIN DE YACIMIENTO
Se entiende por yacimiento una unidad geolgica de volumen limitado, poroso y permeable
que contiene hidrocarburos en estado lquido y/o gaseoso. Los cinco ingredientes bsicos

que deben estar presentes para tener un yacimiento de hidrocarburos son: (1) fuente, (2)
Camino migratorio, (3) Trampa, (4) Almacenaje/porosidad, (5) Transmisibilidad/
Permeabilidad.

5.1
CLASIFICACION DE LOS YACIMIENTOS DE ACUERDO A LAS
TRAMPAS GEOLOGICA

INTRODUCCION.- Geolgicamente los yacimientos se clasifican en:

Estratigrficos y sedimentarios

Estructurales

Combinados

1.-YACIMIENTOS ESTRATIGRAFICOS:
Son aquellas en las que los procesos orognicos estn ausentes o tienen muy poca
importancia, aqu el yacimiento se forma por cambios litolgicos en las formacionesalmacn, independientemente de las posibles estructuras producidas por procesos
orognicos. Se considera dentro de esta categora las trampas que no aparecen relacionadas
con estructuras claramente definidas, tales como las que se encuentran en flancos de
pliegues, en zonas de plegamiento monoclinal o sub-horizontal, arrecifes, trampas
secundarias, etc.
a. Trampas en lentejones arenosos: son trampas que se forman en masa lenticulares,
ms o menos extensas y complejas, de arenas o areniscas, que pasan lateralmente a
margas, arcillas u otras rocas impermeables. Su actuacin es semejante a la de una
esponja, que por tener en su interior menos presin que las arcillas circundantes,
ms fcilmente compresibles, atraen a los hidrocarburos, que se acumulan all en
gran cantidad. El origen de estos lentejones puede ser muy variado, habindose
formado donde predomine la sedimentacin detrtica: relleno de valles fluviales y
canales costeros, barras arenosa de playa, formaciones deltaicas, depsitos de talud
continental y turbiditas formada a gran profundidad.

b. Trampas en discordancias: un tipo de trampas relativamente comn se encuentra


asociado a discordancias (es una superficie de erosin que cubre estratos inclinados.
La roca reservorio se encuentra localizada debajo de ella y la roca sello encima),
cuando los niveles almacn, plegados y erosionados, quedan sellados por

formaciones impermeables discordantes. La trampa aparece precisamente bajo la


superficie de discordancia. En este caso, las cualidades del nivel-almacn pueden
quedar mejoradas como consecuencia del efecto de la etapa de erosin
intermedia.

c. Trampas
asociadas
a
erupciones volcnicas: en algunos casos especiales, en ciertas erupciones
volcnicas, al atravesar una serie de estratos han dado origen a trampas
estratigrficas. Estas trampas pueden ser de dos tipos: al atravesar la intrusin
volcnica capas porosas pueden sellarlas, constituyendo una barrera de
permeabilidad. El otro tipo se produce por que los bordes de la intrusin pueden
aparecer alterados, presentando una porosidad secundaria, donde se pueden formar
pequeos yacimientos. Este tipo de yacimiento petrolfero fue el que dio pie a
suponer que el petrleo podra haberse formado por va inorgnica, mediante
agentes catalticos que hubiesen liberado carbono e hidrogeno de la roca eruptiva.
De hecho, en esta interpretacin el error estaba en suponer que la roca eruptiva
haba provocado la formacin del petrleo, siendo as que su papel haba sido
completamente pasivo, limitndose a sellar las capas sedimentarias en las que luego,
mucho despus, se haba acumulado el petrleo en esta trampa natural.

2.-YACIMIENTOS ESTRUCTURALES:
Los yacimientos estructurales pueden ser de diferentes tipos como fracturas en rocas calizas
o rocas gneas, discordancias, fallas, fallamiento en areniscas, sinclinales anticlinales,
domos salinos, etc.
Cuando la causa es tectnica. Puede ser una falla que ponga en contacto una roca
impermeable con otra porosa, produciendo un escaln en donde se acumula el petrleo, o
ms frecuentemente por un pliegue anticlinal, que forma un recipiente invertido en el
que queda atrapado el petrleo en su lenta huida hacia la superficie.

a. Trampa Anticlinal: forma de arco y fueron los primeros tipos de trampas


reconocidos. Se forma en reas de comprensin, pueden tener mltiples zonas de
produccin y formar campos gigantes. Se subdividen en: anticlinal cerrado, es
aquel donde el petrleo y el gas quedan atrapados debajo del cierre superior en la
parte alta de tales pliegues, pues alcanza ese punto emigrando hacia arriba por uno
de los dos flancos debido a su flotabilidad inherente. Si continuaran hacia abajo por
el otro lado, se moveran en la direccin de mayor presin, lo cual no es posible.
Y anticlinal buzante, est superpuesto en el flanco e un monoclinal mucho mayor,
con su eje normal al rumbo regional. Los cuales son de la mxima importancia en
las trampas por fallas y en las acumulaciones en trampas de combinacin.

b.
Trampas por fallas: las fuerzas que crean los pliegues, rompe tambin las rocas; las
fallas normales son el resultado de movimientos verticales y tensin horizontal, mientras
que las fallas inversas son el producto de fuerzas laterales e compresin. Las fallas tienen
diversas funciones en la acumulacin del petrleo; por ejemplo, una fosa tectnica puede
producir una seccin sedimentaria lo suficientemente potente para la acumulacin del
petrleo en un rea donde la seccin normal es demasiado delgada; las fallas por empuje,
pueden producir anticlinales en el manto de corrimiento o pueden sellarlas posibles trampas
del bloque inferior. En algunas reas, los planos de las fallas funcionan como canales para
la emigracin vertical o transversal del petrleo y agua. Normalmente son esenciales las
siguientes condiciones para la formacin de una trampa en una falla, suponiendo la
presencia de cierres paralelos por encima y debajo de la roca almacn:
1)
La capa almacn cortada por la falla debe estar cerrada por sal banda o el
desplazamiento de la falla debe enfrentarla a travs del plano de la falla con una roca
impermeable.
2)
La zona de la falla debe ser impermeable en las cercanas de la roca almacn.
3)
La falla debe o bien cortar un anticlinal buzante para que el agua marginal encierre
en un semicrculo la acumulacin de hidrocarburos desde un punto de la falla a otro punto
de la misma falla, o la trampa debe estar cerrada lateralmente por fallas perpendiculares o
por desaparicin de la permeabilidad.

Bsques de trampas en fallas: Es tan difcil como la bsqueda de la proverbial aguja; ya que
son muchos factores los que intervienen entre ellos: rumbo, buzamiento y posicin de la
falla y la estructura detallada de las capas sedimentarias. Lamentablemente, las fallas suelen
cambiar de buzamiento con la profundidad (usualmente disminuyendo).
c. Trampas que combinan anticlinales y fallas: este es el caso ms frecuente en la prctica,
pues normalmente no se encuentra anticlinales totalmente desprovisto de fallas, sino que lo
ms corriente es que en una regin plegada estn combinados ambos, apareciendo la
mayora de los anticlinales afectados por una o varias fallas. Estas fallas que pueden ser
longitudinales, transversales u oblicuas, tiende a compartimentar los anticlinales en
distintos bloques, complicando tanto la forma del yacimiento como su interpretacin y
explotacin.

Anticlinal

Discordancia

Falla

Domo salino

2.1 YACIMENTOS POR TIPO DE FALLA.- Las fallas son fracturas de las capas de
rocas, a lo largo de las cuales ha habido un desplazamiento de los bloques fracturados.
La lnea o traza de la falla es la interseccin del plano de falla con la superficie del terreno.
El estudio y determinacin de la posicin de las fallas es muy importante en la geologa del
subsuelo o del petrleo, porque ellas pueden servir de trampas a la acumulacin de
hidrocarburos.
2.2 Reconocimiento de fallas.- en el subsuelo, las fallas pueden ser reconocidas segn las
siguientes condiciones:

En los perfiles o registros: las fallas pueden ser reconocidas segn las siguientes
condiciones:
a)

Omisin o falta de seccin en un pozo.

En los mapas: en escala regional, la presencia de algunas anomalas en los contornos


estructurales pueden indicar fallas. Entre las principales anomalas tenemos:
b)

Curvas anormalmente separadas con respecto al resto de las curvas.

c)

Curvas normalmente unidas.

d)

Repeticin de una curva o secuencia de estratos.

2.3 TIPOS DE FALLA

Los tipos de fallas que clasifican a los yacimientos son:

Falla normal
Falla inversa
Falla por corrimiento
Falla por movimiento lateral
Falla por movimiento vertical
Falla por movimiento oblicuo
Falla de rotacin simple
Falla en pivote
Falla horst
Falla graben
Falla en escaln

3.- YACIMIENTOS COMBINADOS O MIXTAS

En este tipo de trampas el yacimiento se ha originado por la accin conjunta de fenmenos


tectnicos y sedimentarios. Aunque en ese tipo de yacimientos se pueden incluir muchas
trampas de las que hemos considerado como estratigrficas, cuando los cambios litolgicos
han sido producidos por fenmenos tectnicos, las trampas que mejor se adaptan a este tipo
son las asociadas a los domos y diapiros de sal.
a. Domos de Sal supra-yaciendo (Domos y Fallas): El levantamiento de un domo salino,
puede llegar a levantar la cubierta sedimentaria que lo supra-yace formando trampas; la
cubierta sedimentaria puede ser cortada por fallas normales y formarse as trampas por
fallas.
b.
Domos de Sal Roca Techo (Caprock): La sal es inicialmente halita la cual se
disuelve a medida que el domo se va levantando dejando residuos insolubles, formando se
as una roca de techo de varios cientos de pies de espesor, las fracturas y cavidades por
disolucin hacen a la roca de techo una buena roca reservorio.

c.
Domos de Sal Trampas en Flanco: A lo largo de los flancos de los domos salinos, se
forman trampas en las rocas reservorios cortadas por la inyeccin del domo, estas trampas
tienden a presentar zonas de pay gruesas.

4.- OTROS TIPOS DE TRAMPAS


a. Trampas en ruta: serian puntos concretos donde de modo temporal se produciran
condiciones de energa potencial mnima y donde la ruta de migracin del petrleo, se ve
obstaculizada.
b. Trampas hidrodinmicas: las cuales son originadas por el flujo de agua a travs del
almacn o del carrierbed, son importantes slo en las cuencas de tipo foreland.
c. Trampas secundarias: en donde la roca almacn, inicialmente impermeable, adquiere
caractersticas de porosidad y permeabilidad de procesos posteriores. A esta categora se
refieren las trampas en calizas y cuarcitas fracturadas, relacionadas con zonas de fallas; las
trampas por cambios mineralgicos, como las dolomitizaciones de calizas, que dan lugar a
una porosidad adicional: las trampas por disolucin, como los procesos relacionados con
los fenmenos crsticos, etc.
d. Trampa de rocas bituminosas: a veces la concentracin es tan alta que los gases
comprimen con fuerza, y sumado esto a la compresin por las fuerzas tectnicas provoca
que las capas superior e inferior de margas arcillosas terminen por empaparse de petrleo a
pesar de su resistencia a la permeabilidad, transformndose en lo que se denomina rocas
bituminosas o esquistos bituminosos (son rocas metamrficas arcillosas, generalmente
negruzcas, que contienen materiales inorgnicos y orgnicos, procedentes de la fauna y la
flora acuticas, en lenguaje coloquial seran rocas empapadas de petrleo). Este material es
transformado diagnicamente en medio reductor y da lugar a materia orgnica compleja
con un elevado peso molecular.

Bibliografa. ##############
5.2

Clasificacin de Acuerdo al Punto de Burbuja

Primeramente tomaremos en cuenta algunas definiciones que nos van a ayudar a


comprender mejor el conocimiento de los yacimientos.
De manera general los fluidos estn clasificados como gases y lquidos. Un fluido puede
existir como gas, lquido, dependiendo de la presin y temperatura a la cual el fluido est
sometido.
Vapor es cualquier sustancia que existe en estado gaseoso durante condiciones normales o
standard. En cuanto a hidrocarburo se refiere es conveniente pensar que gas y vapor son
sinnimos.

Un sistema de hidrocarburos puede ser homogneo o heterogneo. Un sistema homogneo


es aquel que tiene las mismas propiedades qumicas y fsicas a lo largo de su extensin, y
un sistema heterogneo es todo lo contrario, es decir, no mantiene las mismas propiedades
qumicas y fsicas, y adems est compuesto por partes, o por fases, diferencindose entre
ellas por sus propiedades. Una fase es homognea y est separada del resto de las fases por
distintos bordes.
La dispersin de una fase respecto al sistema hetergoneo es inmaterial, es decir, no
necesariamente tiene que ser continua. Un sistema heterogneo por ejemplo podra consistir
de agua, hielo, y vapor de agua.
Las siguientes definiciones son importantes para poder comprender las propiedades de los
fluidos:
Presin: Es la fuerza por unidad de rea ejercida por las molculas alrededor de los
materiales
Temperatura: Es una medida de la energa cintica de las molculas
Fase: Es cualquier parte homognea de un sistema que fsicamente distinta a las otras
partes.
Componente: La cantidad de elementos independientes que constituyen un sistema. Por
ejemplo el gas natural, puede consistir de metano, etano, o cualquier otra combinacin
qumica, y cada uno de ellos son componentes.
Propiedades Intensivas: Son aquellas propiedades independientes de la cantidad de
materiales bajo consideracin.
Propiedades Extensivas: Son aquellas propiedades directamente proporcionales a la
cantidad de materiales bajo consideracin.
Punto Crtico de un sistema de una sola fase: El ms alto valor de presin y de
temperatura a la cual dos fases de un fluido pueden coexistir.
Punto Crtico de un sistema multifsico: Es el valor de presin y temperatura donde las
propiedades intensivas del gas y del lquido son continuas e idnticas.
Temperatura Crtica: Temperatura en el punto crtico.
Presin Crtica: Presin en el punto crtico.
Presin de Saturacin: Presin a la cual el petrleo ha admitido todo el gas posible en
solucin.

Punto de Burbujeo: Es el punto donde a una determinada presin y temperatura se forma


la primera burbuja de gas del lquido en una regin de dos fases.
Punto de Roco: Es el punto donde a una determinada presin y temperatura se forma
lquido del gas en una regin de dos fases.
Regin de Dos Fases: Es la regin limitada por el punto de burbujeo y el punto de roco.
Cricondentrmico: La ms alta temperatura a la cual el lquido y el vapor pueden
coexistir en equilibrio.
Cricondenbrico: La mayor presin a la cual el lquido y el vapor pueden coexistir en
equilibrio.
Retrgrado: Cualquier regin donde la condensacin o vaporizacin ocurre de forma
contraria al comportamiento normal.
Condensacin Retrograda: Cuando el lquido se condensa bien sea disminuyendo la
presin a temperatura constante, o incrementando la temperatura a presin constante.
GOR: Relacin gas/petrleo.

Fig. Sistema multicomponente


(Halliburton, Recopilacin tcnica, Ingeniera de yacimientos).

1. Sub-saturados. Yacimientos cuya presin inicial es mayor que la presin en el punto de


burbuja. El lector debera referirse al punto A de la Fig. 1.9. Inicialmente solo se presenta la
fase lquida. Las burbujas de gas se desprenden del crudo una vez el punto de burbuja se
alcanza. Eventualmente, el gas librado empieza se aglutina hasta tener condiciones de flujo
hacia al pozo en cantidades cada vez incrementales. Contrariamente, el flujo de crudo
decrementa gradualmente y en la etapa de deplecin permanece mucho crudo en el
yacimiento 2,3.
2. Saturados. Yacimientos cuya presin inicial es menor o igual que la presin en el punto
de burbuja. Ver punto B y C de la Fig. 1.2.a. Este yacimiento bifsico consiste de una zona
gaseosa suprayaciendo una zona lquida. Puesto que la composicin del gas y el crudo son
completamente diferentes, estas pueden representarse por diagramas de fases individuales
que tienen poca relacin entre ellas o en composicin. La zona lquida est en su punto de
burbuja y ser producida como un yacimiento subsaturado modificado con la presencia de
la capa de gas. La capa de gas est en el punto de roco y podra ser retrgrada o no
retrgrada (yacimiento de gas). Ver Fig. 1.2.b y 1.2.c.

Fig. 1.2.a. Clasificacin de los Yacimientos de acuerdo al punto de burbuja.

Fig. 1.2.b. Diagrama de fases de la capa de gas y la zona de crudo mostrando capa de gas
retrgrada2.

Fig. 1.2.c. Diagrama de fases de la capa de gas y la zona de crudo mostrando capa de gas
no retrgrada2.
(Freddy H. Escobar, 2004)

5.3

Clasificacin de Acuerdo al Estado de los Fluidos

1. Petrleo negro. Consiste de una amplia variedad de especies qumicas que incluyen
molculas grandes, pesadas y no voltiles. El punto crtico est localizado hacia la
pendiente de la curva. Las lneas (iso-volumtricas o de calidad) estn uniformemente
espaciadas y tienen un rango de temperatura amplio. Los primeros crudos de este tipo
fueron de color negro, de all su nombre. Tambin se le llama crudo de bajo encogimiento o
crudo ordinario. Estos crudos tienen GOR 1000 pcs/STB, el cual se incrementa por
debajo del punto de burbuja. Bo 2 y API 45 y el contenido de C7+ mayor o igual a 30
%, ver Fig. 1.3.c. Las temperaturas del yacimiento son menores de 250 F. La gravedad

decrece lentamente con el tiempo hasta bien avanzada la vida del yacimiento donde vuelve
a incrementarse ligeramente. Este crudo es normalmente negro (compuestos pesados)
aunque pude ser marrn o verduzco. (Figs. 1.3.a, 1.3.b, 1.3.c y 1.7.b)5.
2. Petrleo voltil. El rango de temperatura es ms pequeo que en petrleo negro. La
temperatura crtica (Tcr) es tambin menor que en crudos negros y est cerca de la
temperatura del yacimiento, TR (Tcr > TR). Las lneas de calidad no estn igualmente
espaciadas y estn desplazadas hacia arriba hacia el punto de burbuja. Una pequea
reduccin en presin por debajo del punto de burbuja causa una liberacin enorme de gas.
Hasta un 50 % de estos crudos puede convertirse en gas en el yacimiento cuando la presin
cae unos cientos psi debajo del punto de burbuja. Estos tambin se llaman crudos de alta
encogimiento o crudos cercanos al punto crtico. La Ecuacin de Balance de Materia
(EBM) de petrleo negro no trabaja en estos casos. El punto de divisin entre crudo voltil
y negro es arbitrario, pero se toma como referencia la tolerancia de la EBM. Bo > 2, 1000 <
GOR < 8000 scf/STB (Ver. Fig. 1.4.c), 45 < API < 60, C7+ mayor o igual a 12.5 %, la
temperatura del yacimiento ligeramente menor que la crtica y el gas liberado puede ser del
tipo gas condensado. El GOR y La API se incrementan con la produccin a medida que la
presin cae por debajo de la presin del punto de burbuja. El color es usualmente caf claro
a verde). Ver Figs. 1.4.a y 1.4.b2,5.

Fig. 1.3.a. Diagrama de fases para el petrleo negro5.

Fig. 1.3.b. Diagrama de fases para el petrleo negro5.

1.3.c. Variacin en el porcentaje de C7+ de acuerdo a la relacin gas petrleo inicial.

Fig. 1.4.a. Diagrama de fases para el petrleo voltil5.

Fig. 1.4.b. Diagrama de fases para el petrleo voltil.

Fig. 1.4.c. Produccin de crudo voltil y GOR en un pozo colombiano.


(Freddy H. Escobar, 2004)

Yacimientos de Gas (Gas Reservoirs)


Los gases naturales consisten generalmente de 60% a 80% de metano, y el resto
principalmente compuesto de hidrocarburos gaseosos como el etano, propano, butano, y
pentano. Lo menos que un gas natural puede contener de metano es el 7%. Cuando el
nitrgeno, el dixido de carbono, sulfuro de hidrgeno, y helio estan presentes en pequeas
cantidades son consideradas impurezas, sin embargo cuando hay cantidades suficientes
pueden ser usadas de forma comercial. Los hidrocarburos que estan en condicin de vapor
en el yacimiento estn clasificados como gas, y se subdividen en tres clasificaciones: gas
condensado, gas mojado o gas seco.
(Halliburton, Recopilacin tcnica, Ingeniera de yacimientos).
3. Gas condensado (retrgrados). El diagrama de fases es menor que el de los aceites
negros y el punto crtico est bien por debajo y a la izquierda de la envolvente. Esto es el
resultado de gases retrgrados conteniendo muy pocos hidrocarburos pesados que los
crudos. La (Tcr < TR) y el punto cricondentrmico es mayor que TR. A medida que la
presin cae, el lquido, normalmente claro, se condensa y se forma lquido en el yacimiento,
el cual normalmente no fluye y no puede producirse. C7+ menor o igual a 12.5 % (ver Fig.
1.5.c). 70000 < GOR < 100000 pcs/STB (Fig. 1.5.b) y se incrementa a medida que la
produccin toma lugar. API > 60 y se incrementa a medida que la presin cae por debajo de
la presin de roco. El lquido es ligeramente colorado, marrn, anaranjado, verduzco o
transparente. Tambin se les llama condensados. Ver Fig. 1.5.a.

Fig. 1.5.a. Diagrama de fases para el gas retrgrado5.

Fig. 1.5.b. Produccin de condensado y GOR en un pozo colombiano

1.5.c. Variacin en el porcentaje de C7+ de acuerdo a la relacin gas petrleo inicial


(Condensados)
(Freddy H. Escobar, 2004).

4. Gas hmedo. Todo el diagrama de fases de la mezcla de hidrocarburos con molculas


predominantemente pequeas yacen debajo de la temperatura del yacimiento. La lnea de
presin no entra la envolvente y por tanto no se forma lquido en el yacimiento, pero si en
superficie (dos fases). La gravedad, mayor de 60 API, de los lquidos es similar a la de los
gases retrgrados. La gravedad se mantiene constante y el color de los lquidos es
transparente. GOR > 15000 pcs/STB y permanece constante durante toda la vida del

yacimiento. Se producen menos de 60 STB crudo por cada milln de pies cbicos normales
de gas. Ver Fig. 1.6.a y 1.6.b.

Fig. 1.6.a. Diagrama de fases para el gas hmedo5

1.6.b. Variacin en el porcentaje de C7+ de acuerdo a la relacin gas petrleo inicial (gas
hmedo)

Fig. 1.7.a. Diagrama de fases para el gas seco5


(Freddy H. Escobar, 2004)

5. Gas seco. Est formado principalmente por metano y algunos intermedios. El diagrama
de fases muestra una mezcla de hidrocarburos gaseosa tanto en superficie como en el
yacimiento. No hay presencia de lquidos ni en yacimiento ni superficie. Sin embargo, a
temperaturas criognicas, menores de 50 F, se puede obtener fluidos de estos gases. La
EBM puede aplicarse tanto a gas como gases hmedos para determinar gas original in-situ
y predecir reservas de gas. Ver Fig. 1.7.a.
6. Asfaltnicos. En estos yacimientos, las condiciones iniciales del yacimiento estn muy
por encima y a la izquierda del punto crtico. El rango de temperatura es bastante amplio.
Estos no se vaporizan ni tiene punto crtico. Ver Fig. 1.7.b.
Cuando la presin del yacimiento localiza a ste en la zona de una sola fase, normalmente
la composicin se mantiene constante. Sin embargo, cuando la presin localiza al
yacimiento por debajo de la envolvente, el gas puede producirse ms fcilmente y la
relacin gas-petrleo no se mantiene causando un consecuente cambio del punto de burbuja
y un desplazamiento del diagrama de fases. Caso tpico ocurre en un yacimiento de
condensado retrgrado. Al pasar por el punto de roco la condensacin toma lugar y el
lquido queda atrapado dentro de los poros de la roca, luego el producto en superficie tendr
menos contenido lquido y como consecuencia se incrementa el GOR. Una vez el punto de
roco se alcanza, la composicin del fluido cambia y la envolvente se desplaza a la derecha
lo que agrava la prdida de lquido en los poros.
Las Figs. 1.7.b, 1.7.c, 1.8 y 1.9 tambin ilustran la caracterizacin de los fluidos del
yacimiento.

Fig. 1.7.b. Clasificacin de los yacimientos de acuerdo al estado de los fluidos

Fig. 1.7.c. Comportamiento de fases de diferentes mezclas con diferentes proporciones de


los mismos hidrocarburos.

Fig. 1.8. Variacin en el porcentaje de C7+ de acuerdo a la relacin gas petrleo inicial
(todos los fluidos)

Fig. 1.9. Comportamiento del GOR y la gravedad API a travs del tiempo
(Freddy H. Escobar, 2004)
1.4.4. Clasificacin de Acuerdo al Mecanismo de Produccin
La produccin inicial de hidrocarburos est acompaada por el uso de la energa natural de
este y normalmente se conoce como produccin primaria. El petrleo y el gas son
desplazados hacia los pozos productores bajo produccin primaria mediante a) expansin
de fluido, b) desplazamiento de fluidos, c) drenaje gravitacional y d) expulsin capilar.
Cuando no existe ni acufero ni inyeccin de fluidos, el recobro de hidrocarburos se debe
principalmente a la expansin del fluido, sin embargo en crudo, este podra producirse
mediante drenaje gravitacional. El uso de gas natural o inyeccin de agua es llamado
produccin secundaria y su principal propsito es mantener la presin del yacimiento
(adicin de energa), de modo que el trmino mantenimiento de presin normalmente se usa

para describir procesos de recobro secundario. Cuando el agua procede de un acufero o es


inyectada en los pozos, el recobro es acompaado por un mecanismo de desplazamiento, el
cual puede ser ayudado por drenaje gravitacional o expulsin capilar. El gas se inyecta
como fluido de desplazamiento para ayudar al recobro de crudo y tambin como gas cclico
para recuperar condensados. Dicha inyeccin normalmente modifica la presin de roco y
por lo tanto desplaza el diagrama de fases.
Existen otros procesos de desplazamiento llamado recuperacin terciaria y mejor referida
como recobro realzado (Enhanced Oil Recovery, EOR) los cuales se desarrollaron para
cuando los procesos secundarios resultan inefectivos. Adicional a la adicin de energa al
yacimiento, este proceso considera cambios en las propiedades de la roca (como la
mojabilidad) o del fluido (como la viscosidad o la tensin interfacial). Sin embargo, el
mismo proceso se considera para casos donde el recobro primario no se utiliz por bajo
potencial de recobro. En este caso el trmino terciario est mal empleado. En algunos
yacimientos es ventajoso iniciar un proceso secundario o terciario antes de terminar la
produccin primaria. En estos casos el trmino recobro mejorado (improved oil recovery,
IOR) se ha convertido en popular y algunos consideran que la diferencia entre EOR e IOR
es que esta ltima involucra un proceso de reingeniera y caracterizacin del yacimiento2.
En muchos yacimientos pudieren simultneamente operar varios mecanismos de
produccin, pero generalmente predomina uno o dos. Durante la vida del yacimiento la
predominancia puede cambiar de un mecanismo a otro ya sea natural o artificialmente. Por
ejemplo, un yacimiento volumtrico podra producir inicialmente por expansin de fluidos,
cuando este se ha depletado lo suficiente la produccin hacia los pozos podra deberse a
drenaje gravitacional ayudado por un mecanismo de bombeo. Ms tarde, un proceso de
inyeccin de agua puede usarse para adicionar mayor empuje a los hidrocarburos. En este
caso el ciclo de los mecanismos es expansin-gravitacional y desplazamiento de drenaje.
En general la produccin de los yacimientos se debe a los siguientes mecanismos:
1. Hidrulico, cuando se presenta agua proveniente de un acufero adyacente.
2. Gas en Solucin (lnea B-C en Fig. 1.2.a). Los fluidos gaseosos ayudan a producir la fase
lquida cuando el gas intenta liberarse del seno del crudo.
3. Capa de gas (No hay distribucin uniforme de los fluidos)
4. Expansin lquida y de roca (hasta el punto de burbuja) Lnea A-B en Fig. 1.2.a.
5. Gravedad o segregacin gravitacional, el cual es comn en yacimientos con espesor
considerable y que tienen buena comunicacin vertical o en yacimientos que tienen alto
buzamiento pues permiten la migracin del gas a la parte superior de la estructura.
6. Combinado
7. En yacimientos gasferos se tiene deplecin o expansin gaseosa (lnea D-E-F en Fig.
1.2.a).

1.4.5 Clasificacin de Acuerdo a Variaciones del Volumen Originalmente Disponible a


Hidrocarburos
1. Volumtricos, cuando no existe un acufero adyacente al yacimiento (yacimiento
cerrado).
2. No volumtricos. El volumen disponible a hidrocarburos se reduce por la intrusin de
agua procedente de un acufero aledao.
Tabla 1.1. Caractersticas de los diferentes mecanismos de produccin

Fig. 1.10. Influencia de los mecanismos de produccin en el recobro de petrleo.


Freddy H. Escobar, 2004, Fundamentos de Ingeniera de Yacimientos.

6. Regiones y Activos Petroleros en Mxico (regiones norte, sur suroeste y noreste)

Provincias petroleras de Mxico

Provincia de Sabinas Burro Picachos


La Cuenca de Sabinas y la parte adyacente del paleoelemento denominado Pennsula de
Tamaulipas, en las que se ha establecido produccin principalmente de gas seco, se
localizan en la porcin noreste del pas y cubren partes de los estados de Coahuila y Nuevo
Len (Figura 12). Desde el punto de vista tectnico, la Cuenca de Sabinas se ha
interpretado como un rift abortado o aulacgeno asociado a la apertura del Golfo de
Mxico.

Distribucin campos en la provincia de SabinasBurro Picachos y seccin estructural de la


parte central de la Cuenca de Sabinas (Pola et al., 2007).

Las rocas generadoras principales corresponden a las facies arcillocarbonosas de los


miembros inferior y superior de la Formacin La Casita, en tanto que las facies arcillo
calcreas de la Formacin La Pea del Aptiano y las facies calcreocarbonosas de la Eagle
Ford de edad TuronianoCenomaniano han contribuido en menor porcentaje a la generacin
de hidrocarburos (Cuevas, 1984; Gonzlez y Holgun, 1992; Zea et al., 1994; Romn y
Holgun, 2001; Rodrguez et al., 2007).
Adicionalmente, existen capas de carbn depositadas en facies fluviodelticas de las
formaciones San Miguel, Olmos y Escondido del Cretcico Superior con un importante
potencial minero para la produccin de metano asociado a carbn (Eguiluz, 2001; Eguiluz y
Amezcua, 2003; Gentzis et al., 2006).
El play principal corresponde a calizas y dolomas del Cretcico La Virgen, donde las
trampas son de tipo estructural, en pliegues laramdicos de edad PaleocenoEoceno,
sellados por secuencias de anhidrita. Los hidrocarburos tambin se encuentran alojados en
calizas dolomitizadas y dolomas del play Cretcico Padilla y en las areniscas calcreas
fracturadas de los plays La Casita (Kimmeridgiano Tithoniano) y La Gloria (Oxfordiano
Kimmeridgiano), presentando el mismo estilo de entrampamiento que el play La Virgen. En
estos plays se presentan trampas con componente estratigrfico por cambio de facies o
acuamiento. Tanto la porosidad primaria como la permeabilidad en los yacimientos de esta
provincia son de muy baja magnitud, obtenindose de la porosidad secundaria y la
permeabilidad inducida por el fracturamiento natural altas productividades iniciales pero
rpida declinacin (Guzmn, 1999; Eguiluz, 2001).
La generacin de aceite de las rocas jursicas se produjo durante el Cretcico, cuando
todava no estaban formadas las trampas Laramdicas, mientras que la generacin de gas
ocurri principalmente en el Palegeno y contina en menor proporcin hasta la fecha
(Rodrguez et al., 2007), lo que explica la predominancia de gas seco en los yacimientos.
Esta cuenca lleg a producir 158 millones de pies cbicos por da (MMpcd) de gas en 1979
(Figura 13), teniendo a la fecha una produccin acumulada de 440 mil millones de pies
cbicos de gas provenientes de 23 campos, de los cuales los ms importantes son
MonclovaBuena Suerte, Merced, Pirineo, Forastero, Lampazos y Minero. Esta provincia
contiene reservas remanentes por ms de 280 miles de millones de pies cbicos (MMMpc)
de gas y recursos prospectivos por 1.2 millones de millones de pies cbicos (MMMMpc) de
gas.
Cuenca de Burgos
La Cuenca de Burgos, considerada como la principal provincia productora de gas no
asociado en el pas, se localiza en el noreste de Mxico, abarcando principalmente el estado
de Tamaulipas, el extremo oriental de Nuevo Len y se extiende costa afuera hacia
plataforma continental (Figura 14).

En su etapa temprana, la Cuenca de Burgos form parte de una antefosa o cuenca de


antepas ubicada delante del frente del cinturn plegado laramdico de la Sierra Madre
Oriental que afect del Paleoceno al Eoceno medio sobre todo la parte sur y occidental de
esta cuenca. Sin embargo, la mayor parte del relleno sedimentario de la cuenca representa
depsitos de la parte norte de la margen pasiva del Golfo de Mxico.
Las rocas generadoras principales corresponden a calizas arcillocarbonosas y lutitas
calcreocarbonosas de la Formacin Pimienta del Jursico Superior con materia orgnica
tipo II, lutitas y limolitas arenosas de las formaciones Midway y Wilcox del Paleoceno
Eoceno con materia orgnica tipo III y facies arcillosas de la Formacin Vicksburg del
Oligoceno con materia orgnica tipo III y cantidades subordinadas de tipo II (Gonzlez y
Holgun, 1992; Rodrguez et al., 2008).

Figura 14. Distribucin de campos y columna estratigrfica en la que se indican los principales intervalos
almacenadores. El mapa y la seccin muestran la distribucin de los principales sistemas sedimentarios.

En la Cuenca de Burgos los plays ms importantes son Wilcox, Vicksburg y Fro, cuyas
rocas almacn estn conformadas por areniscas de ambientes marinos marginales
(desarrollo de barras y deltas) que se encuentran implicadas en trampas estructurales y
combinadas asociadas al fallamiento lstrico. El resto de los plays establecidos en esta
provincia son Midway, Reklaw, Queen City, Cook Mountain, Yegua, Jackson y Anhuac.
Ocasionalmente el entrampamiento es de tipo estratigrfico en forma de acuamientos y
cambios de facies, particularmente en areniscas del Paleoceno. Las rocas sello estn
representadas por paquetes de facies arcillosas que sobreyacen de manera alternante y
cclica a las facies arenosas. Por lo que respecta a la extensin costa afuera de esta
provincia, con una exploracin incipiente, contiene una importante proporcin de los
recursos prospectivos de esta provincia.
El gas es predominantemente termognico. Las rocas de Jursico Superior iniciaron el
proceso de generacin de hidrocarburos a partir de finales del Cretcico y continan activas
hacia el poniente de la cuenca. Las rocas de la Formacin Midway entraron en la ventana
de generacin de gas en el Eoceno temprano, las de la Formacin Wilcox lo hicieron en el
Eoceno tardo y las de Vicksburg alcanzaron su madurez en el Mioceno temprano
continuando en ella hasta la actualidad (Romn y Holgun, 2001; Rodrguez et al., 2008).
La produccin en la Cuenca de Burgos inici en 1945 con el descubrimiento del campo
Misin y se increment a partir de 1956, principalmente debido al desarrollo del campo
Reynosa, hasta alcanzar 620 millones de pies cbicos diarios en 1970 (Figura 15). Tras un
perodo de escasa inversin, las actividades de exploracin y produccin se reiniciaron a
finales de la dcada de los 90, contribuyendo a reactivar la produccin de 200 millones de
pies cbicos diarios a ms de 1,000 millones de pies cbicos diarios. Este vuelco en la
produccin se convirti en un ejemplo reconocido de revitalizacin de cuencas a nivel
internacional. A partir de 2004 la cuenca produce ms de 1,300 MMpcd y ha acumulado
ms de 10 MMMMpc de gas. Se tienen un total de 237 campos de los cuales los ms
importantes son Reynosa, Monterrey, Cuitlahuac, Arcabuz, Culebra, Arcos, Pandura,
Corindn, Fundador y Enlace entre otros. Las reservas remanentes y recursos prospectivos
de gas de la cuenca son de 4.5 y 12 MMMMpc de gas respectivamente.

Cuenca Tampico-Misantla
La Cuenca TampicoMisantla, productora principalmente de aceite, se ubica en el oriente
de Mxico y comprende desde el extremo sur del estado de Tamaulipas hasta la parte
central del estado de Veracruz, abarcando porciones de Hidalgo, oriente de San Lus Potos,
norte de Puebla y un segmento de la plataforma continental del Golfo de Mxico hasta la
isobata de 500 m (Figura 16).

La provincia TampicoMisantla estuvo influenciada por el inicio de la apertura del Golfo de


Mxico desde fines del Trisico hasta el Jursico Medio, lo que gener depo-centros
dominados por grabens y medios grabens asociados al proceso de rifting. A partir del

Jursico Tardo se estableci un rgimen tectnico de margen pasiva que continu hasta el
Cretcico Tardo. Posteriormente, como resultado de la formacin del cinturn de pliegues
y cabalgaduras de la Sierra Madre Oriental durante el Paleoceno y Eoceno se desarroll la
antefosa de Chicontepec, la cual estaba parcialmente limitada al este por la Plataforma de
Tuxpan. Tras el cese de la deformacin laramdica, la antefosa se colmat y la provincia
pas a un nuevo dominio de margen pasiva en el que el paquete sedimentario depositado
sobre la margen continental fue afectado por subsidencia y basculamiento hacia el oriente,
debido al colapso o subsidencia trmica del depocentro del Golfo de Mxico (Figura 16).
Las principales rocas generadoras de esta provincia son del Jursico y corresponden a la
Formacin Santiago del Oxfordiano, a la Formacin Tamn del Kimmeridgiano y
principalmente a las rocas arcillosas de la Formacin Pimienta del Tithoniano, las cuales se
encuentran actualmente en el pico de generacin de aceite (Gonzlez y Holgun, 1992;
Romn y Holgun, 2001). Adicionalmente, en la porcin centro occidental de esta provincia
se presentan lutitas carbonosas de la Formacin Huayacocotla con materia orgnica
precursora de gas y condensado de submadura a sobremadura (Romn et al., 1999).
Actualmente el play con mayores reservas lo constituye el conjunto de areniscas
turbidticas del Paleocan Chicontepec, las cuales se encuentran constituyendo trampas
principalmente estratigrficas. En trminos de produccin acumulada, el play Tamabra es el
ms importante de esta provincia y est constituido por brechas carbonatadas de pie de
talud, Las trampas en este play son combinadas con sello lateral por el cambio a facies
compactas de la Formacin Tamaulipas Superior.
Otros plays de importancia en la Cuenca TampicoMisantla son: Play El Abra constituido
por carbonatos de plataforma con alta karstificacin conformando trampas estratigrficas
por paleorelieve depositacional; el play San Andrs consistente en calizas oolticas de borde
de plataforma que conforman trampas estratigrficas y combinadas; y el play Tamaulipas
Inferior, compuesto por carbonatos de cuenca fracturados dispuestos en trampas
estructurales, y el play San Felipe Agua Nueva, formado por calizas de cuenca
naturalmente fracturadas, dispuestas en trampas estructurales. Adicionalmente, en la
extensin marina de esta provincia se tienen plays en areniscas terciarias y en carbonatos
mesozoicos que contienen actualmente la proporcin mayor de los recursos prospectivos de
esta provincia.
La produccin acumulada de esta provincia asciende a ms de 5,500 millones de barriles de
aceite (MMb) y 7.5 MMMMpc de gas. Entre los campos ms importantes se encuentran
Poza Rica, Tres Hermanos, TamaulipasConstituciones, Arenque, San Andrs, Cerro Azul,
Santa gueda, Atn y Bagre.
En la dcada de 1920, durante el primer boom de la produccin petrolera de Mxico, esta
provincia lleg a producir ms de 500 mil barriles por da (Figura 17). Las reservas

remanentes y los recursos prospectivos de esta provincia ascienden a 18,875 y 1,700


MMbpce, respectivamente. Las reservas remanentes se localizan principalmente en los
yacimientos de la Formacin Chicontepec.

Cuenca de Veracruz
La provincia petrolera de la Cuenca de Veracruz se ubica en el oriente de Mxico y est
comprendida principalmente en el estado de Veracruz, extendindose hacia la plataforma
continental del Golfo de Mxico (Figura 18). De acuerdo a sus caractersticas actuales, la
provincia de Veracruz se puede subdividir en dos subprovincias: 1) el Frente Tectnico
Sepultado en el occidente, caracterizado por yacimientos de aceite y gas amargo en calizas
cretcicas plegadas y cabalgadas, y 2) la Cuenca Terciaria de Veracruz que abarca la mayor
parte de esta provincia y que est caracterizada por yacimientos principalmente de gas seco
en rocas siliciclsticas del MiocenoPlioceno.
En la Provincia de Veracruz se tienen tres intervalos generadores probados. El Jursico
Superior contiene predominantemente kergeno tipo II, con entrada a la ventana de
generacin en el Cretcico TardoPaleoceno y con generacin principal de gas en el
EocenoOligoceno, agotndose en el Mioceno. El Cretcico InferiorMedio contiene
kergeno tipo II, encontrndose actualmente dentro de la ventana de generacin de aceite y
gas, con entrada a la ventana de aceite en el PaleocenoEoceno, alcanzando la zona de gas
en el MiocenoPlioceno. Finalmente las rocas generadoras del Mioceno contienen materia
orgnica inmadura y han generado el gas biognico que se encuentra almacenado en rocas
del Mioceno superiorPlioceno inferior. Los hidrocarburos termognicos migraron hacia las
facies almacenadoras a lo largo de fallas profundas, discordancias y planos de
estratificacin, mientras que el gas biognico ha tenido una migracin ms localizada
cargando areniscas adyacentes a las rocas generadoras (Gonzlez y Holgun, 1992;

SerranoBello et al., 1996; Romn y Holgun, 2001; Talukdar et al., 2002, 2003; Vzquez y
Morelos, 2002; Vzquez, 2004, 2007).

Los plays principales en esta provincia lo constituyen las areniscas de sistemas turbidticos
del Mioceno y Plioceno, las cuales se encuentran conformando trampas estratigrficas y
combinadas en estructuras negenas (Jennette et al., 2003; Arregun y Weimer, 2004b;
Martnez et al., 2006, 2007).
En la parte correspondiente al frente tectnico sepultado de la sierra Madre Oriental, los
plays establecidos son: El play Orizaba que corresponden a carbonatos de margen de
plataforma y el play San FelipeMndez constituidos por brechas carbonatadas que se
encuentran plegadas conformando trampas estructurales laramdicas.

Los campos de gas ms importantes son Playuela, Lizamba, Vistoso, Aprtura, Arquimia y
Papn, mientras que los campos de aceite ms relevantes son Mata Pionche, Mecayucan,
Angostura, Perdiz y Cpite. La produccin mxima histrica de la provincia es de 1010
millones de pies cbicos diarios (Figura 19). La produccin acumulada total a 2008 es de
2.4 MMMMpc de gas y 75.8 millones de barriles de aceite. Las reservas remanentes al 1
de enero de 2009 son de 1.2 MMMMpc y 28.5 millones de barriles de aceite. Se estima un
recurso prospectivo de 4 MMMMpc de gas.

Cuencas del Sureste


Esta es la provincia productora de aceite ms importante del pas. Se ubica en el sureste de
Mxico, quedando comprendida en su parte terrestre principalmente en el Estado de
Tabasco, parte norte de Chiapas, occidente de Campeche y el extremo sureste de Veracruz,
extendindose hacia la actual plataforma continental de esta regin del Golfo de Mxico
(Figura 20).

Con base en origen y caractersticas geolgicas actuales, la Provincia del Sureste se


subdivide en 3 subprovincias cada una con estilos estructurales propios (Figura 20):
1. Cuenca de Macuspana. Esta cuenca se form a principios del Mioceno medio, por
efectos de transtensin producida a lo largo del lmite con la plataforma de Yucatn (Rojas,
2001; Pindell et al., 2002). Se caracteriza por fallas lstricas del MiocenoPlioceno
temprano de orientacin norestesuroeste e inclinacin al noroeste con anticlinales de roll
over asociados a la evacuacin de arcillas del Oligoceno y sal en la porcin marina, fallas
lstricas del Plioceno tardoPleistoceno con orientacin norestesuroeste e inclinacin
hacia el sureste y anticlinales alongados y apretados asociados a la inversin de las fallas
lstricas miocnicas durante el Mioceno mediotardo y PlioPleistoceno. Los hidrocarburos
se encuentran entrampados principalmente en los anticlinales producidos por la inversin

estructural, rollovers, y en trampas estratigrficas por cambio de facies (Ambrose et al.,


2002, 2003; Meneses et al., 2002; Guzmn y Caldern, 2004; Snchez, 2006).
2. Pilar ReformaAkal. Corresponde a un bloque rocas mesozoicas que se desplaz hacia el
noroeste con la apertura de la Cuenca de Macuspana y que posteriormente fue truncado con
la apertura de la Cuenca de Comalcalco en el Plioceno. Se caracteriza por pliegues y
cabalgaduras de edad miocnica y orientacin noroestesureste que afectan rocas
mesozoicas y del Palegeno, con niveles de despegue en horizontes arcillosos y
evaporticos del Oxfordiano y Calloviano y vergencia hacia el noreste. Los pliegues estn
localmente afectados por almohadillas y diapiros de sal, fallas normales con cada tanto al
este como al oeste y fallas lstricas con inclinacin al noroeste y orientacin nortesur y
norestesuroeste del Plioceno.
Los hidrocarburos se encuentran almacenados principalmente en el play brechas del
Cretcico Superior y en play calizas oolticas del Jursico Superior. En esta subprovincia
existen tambin otras facies almacenadoras tales como areniscas de cuarzo y calizas
arcillosas del Jursico Superior, calizas cretcicas de plataforma fracturadas y calcarenitas
del Eoceno (ngeles et al., 1994; Aquino et al., 2003; Gonzlez et al., 2004; Martnez et al.,
2005a; Mitra et al., 2005, 2006).
3. Provincia Salina del Istmo. Esta subprovincia, que incluye la subcuenca de Comalcalco,
se caracteriza por la presencia de sal jursica que se dispone en forma de diapiros, paredes,
lengetas y toldos de sal que afectan la columna mesozoica y cenozoica suprayacente y
cuya evacuacin dio lugar a la formacin de cuencas, tales como la cuenca de Comalcalco,
y minicuencas en las que los sedimentos terciarios conforman sinclinales. Las rocas
mesozoicas y palegenas presentan pliegues y cabalgaduras con direccin norestesuroeste
y vergencia hacia el noroeste mientras que en el Terciario se presentan fallas lstricas con
inclinacin al noroeste y fallas lstricas contraregionales con inclinacin al sureste. Los
plays principales son areniscas deltaicas, barras costeras y turbidticas del Mioceno y
Plioceno que conforman trampas estructurales, estratigrficas y combinadas asociadas a
estructuras extensionales y deformacin salina. Los hidrocarburos se encuentran
principalmente en areniscas del Mioceno y Plioceno en trampas estructurales,
estratigrficas y combinadas asociadas a la tectnica salina (Oviedo, 1998; Gmez, 2003;
Robles et al., 2004; Soto et al., 2004).
En las Cuencas del Sureste se han reconocido cinco horizontes generadores principales. El
de mayor importancia corresponde a calizas arcillosas del Tithoniano, las cuales ha
alimentado a los principales yacimientos de la provincia. Otras rocas generadoras de menor
importancia corresponden a calizas arcillosas de rampa externa y cuenca del Oxfordiano,
calizas arcillosas de cuenca del Cretcico, as como lutitas bentonticas calcreas del
Eoceno medio, lutitas del Oligoceno inferior y del Mioceno, stas ltimas de importancia
slo en aquellas zonas con mayor gradiente geotrmico y mayor sepultamiento como la

Cuenca de Macuspana, en donde adems se ha generado gas biognico y probablemente


por craqueo secundario (Gonzlez y Holgun, 1992; Caballero et al., 2001; Fuentes et al.,
2001; Guzmn et al., 2001; Prinzhofer y Guzmn, 2001; Sosa y Clara, 2001).
La produccin diaria de la Provincia del Sureste ha sido y es la ms importante del pas,
alcanzando su mximo histrico de ms de 4,000 MMbpce por da en el ao 2004 (Figura
21), donde ms de la mitad provena del campo supergigante Cantarell. La produccin
acumula de la provincia es de 31,229 millones de barriles de aceite y 41.2 MMMMpc de
gas. Las reservas remanentes y recursos prospectivos son de 23,785 y 18,100 MMbpce,
respectivamente.

Golfo de Mxico profundo


Comprende el rea con tirantes mayores a 500 m del Golfo de Mxico cubriendo una
superficie de ms de 570,000 km2, de los cuales, alrededor de 300,000 se ubican en tirantes
de agua entre 500 y 3000 m. En base a sus caractersticas geolgicas, el Golfo de Mxico
profundo se ha subdividido en 7 provincias geolgicas (Figura 22), la cuales se describen
brevemente a continuacin hacindose nfasis en las ms prospectivas.
Provincia Salina del Bravo. Esta provincia ubicada en la porcin nororiental del sector
mexicano del Golfo de Mxico, est dominada por la presencia de mantos tabulares de sal,
toldos (canopies) y diapiros, evacuados desde el poniente. En la parte occidental se
presenta una franja caracterizada por la evacuacin de la arcilla palegena a manera de
diapiros y paredes, desarrollando depresiones o minicuencas entre ellos en las que se
depositaron los sedimentos del Negeno. Interpretaciones de mtodos potenciales y anlisis
de velocidades de detalle sugieren que estas minicuencas estn gobernadas por diapirismo
salino y arcilloso. Se presentan trampas estratigrficas y combinadas: cierres contra falla,
crestales, acuamientos contra diapiro y estructuras tipo tortuga, este ltimo tipo est
asociado a la distensin y la expulsin de la arcilla.

Cinturn Plegado Perdido. Al oriente de la Provincia Salina del Bravo se form un cinturn
plegado y fallado originado por emplazamiento de sal y deslizamiento gravitacional sobre
la cima de la sal jursica, que involucra a la secuencia mesozoica. Las estructuras estn
nucleadas por sal, siendo alargadas, muy grandes (de ms de 40 km) y apretadas. Este
cinturn subyace a tirantes de agua de entre 2,000 y 3,500 m. El cinturn de pliegues se
extiende hacia la parte estadounidense del Golfo de Mxico, en donde se han realizado
varios descubrimientos entre los que se encuentran Trident, Great White, Tobago, Silvertip
y Tiger (Camerlo y Benson, 2006). La deformacin ocurri principalmente del Oligoceno

tardo al Mioceno. La seccin MesozoicoPaleoceno se encuentra en la ventana de


generacin.

Cordilleras Mexicanas. Echado abajo de una franja distensiva conocida como Cinturn
Extensional Quetzalcoatl y que se extiende desde la parte sur de la Cuenca de Burgos y
costa afuera de TampicoMisantla, se form un amplio cinturn plegado por deslizamiento
gravitacional sobre un plano de despegue inclinado hacia el oriente. Este cinturn plegado
se conoce como Cordilleras Mexicanas y se extiende a lo largo de 500 km y cubre cerca de
70,000 km2 en tirantes de agua de entre 1000 y 3000 m. La superficie de despegue se ubica
dentro del Terciario y da lugar a anticlinales simtricos, con vergencia hacia el centro de la
cuenca y en algunos casos en sentido opuesto, de gran longitud (algunos de hasta 120 km) y
muy estrechos en proporcin a su eje. La edad de la deformacin es del Mioceno al
Reciente y los pliegues ms jvenes y de mayor amplitud son los que se localizan hacia el
centro de la cuenca. Las rocas almacenadoras esperadas son areniscas turbidticas
depositadas en aguas profundas como sistemas de nivel bajo (Guzmn, 1999; Salomn
Mora et al., 2004; HolgunQuiones et al., 2005).
Salina del Istmo (porcin de aguas profundas). Esta provincia es la extensin echado
abajo de la Cuenca Salina del Istmo. Dentro del rea, tanto la seccin mesozoica como la
terciaria estn afectadas por desplazamiento de sal en forma de diapiros, capas
interestratificadas y toldos (canopies) que han creado un gran nmero de estructuras que
constituyen oportunidades exploratorias. El tipo de hidrocarburos esperados seran
principalmente gas, aceite ligero y pesado, en funcin de la madurez de las rocas
generadoras, y estaran entrampados en calizas mesozoicas fracturadas y areniscas
turbidticas terciarias de complejos de canal y abanicos submarinos depositadas sobre
lmites de secuencia principalmente como sistemas de nivel bajo cuya distribucin estuvo
influenciada por la tectnica salina (Guzmn, 1999; Cruz y Villanueva, 2004; Holgun et
al., 2005).
Cinturn Plegado Catemaco. Como efecto del colapso gravitacional de las cuencas de
Macuspana y Comalcalco durante el Negeno se form el Cinturn Plegado Catemaco,
caracterizado por pliegues en rocas primordialmente del Palegeno tardo y Negeno con
orientacin norestesuroeste y vergencia al noreste, algunos de ellos afectados por fallas
inversas y cabalgaduras (Figs. 23 y 27). En esta provincia se tiene la presencia de areniscas
de canales y abanicos submarinos conformando trampas estructurales y combinadas en los
anticlinales y acuamientos contra estas estructuras. El tipo de hidrocarburo esperado es
gas y aceite ligero (Holgun et al., 2005).
Escarpe de Campeche. Esta provincia est definida por la zona adyacente al abrupto talud
que bordea la provincia de la Plataforma de Yucatn, se caracteriza por ser una franja

angosta que comprende partes del Golfo de Mxico y el Caribe. Est formada por rocas
sedimentarias del Mesozoico y Terciario. La sedimentacin es caracterstica de los taludes
submarinos. Se infiere que pueden existir rocas almacenadores carbonatadas conformando
trampas estratigrficas y combinadas, siendo el sello y la madurez de la roca generadora los
principales elementos de riesgo.
Abisal del Golfo de Mxico. Ubicada en el centro de la Cuenca del Golfo de Mxico, en su
mayor parte en tirantes de agua mayores a 3,000 m. Se caracteriza por ser una planicie
formada por rocas sedimentarias del Terciario y del Mesozoico con sutil deformacin en
sus bordes. El basamento de la parte central de esta provincia est conformado por corteza
ocenica simtica de alta densidad.
En las provincias del Golfo de Mxico profundo, al igual que en zonas circunvecinas, los
estudios realizados a la fecha indican que las rocas generadoras principales corresponden a
calizas arcillosas y lutitas del Tithoniano, las cuales estn en condiciones de generar
hidrocarburos gaseosos en la parte centrooccidental del Golfo, en la parte norte y sureste
estn en condiciones de generar hidrocarburos lquidos, mientras que se consideran
inmaduras en una gran rea de la porcin oriental.
Los campos ms importantes descubiertos a la fecha son Nab de aceite pesado y Lakach,
Lalail, Noxal y Leek de gas no asociado. Las reservas 3P de la provincia ascienden a 542
MMbpce (al 1 de enero de 2010), mientras que los recursos prospectivos ascienden a 29.5
MMMbpce.
(Escalera Alcocer, J. A., 2010, Estrategia, logros y desafos de la exploracin Petrolera en
Mxico)

Estudios de Plays y su impacto en la Exploracin Petrolera


White y Gehman, 1979 y White, 1980
A group of reservoirs genetically related by depositional origin, structural style or trap
type, and nature of source rocks or seals
Play: Conjunto de campos o prospectos genticamente relacionados, que comparten
caractersticas similares de roca almacn, roca generadora, trampa, sello, procesos de carga
de hidrocarburos (generacin, expulsin, sincrona, migracin, acumulacin y
preservacin) y tipo de hidrocarburos*; siendo la primera unidad de anlisis econmico y
que permite con mayor certidumbre evaluar los recursos prospectivos y orientar la
estrategia exploratoria.
*Proced. Admvo. Anlisis y Eval. de Plays, STER 2010

Escala de unidades de anlisis.

Identificacin del play


La definicin del play est regida por la presencia y eficiencia de 5 elementos: roca
generadora, roca almacn, roca sello, trampa y procesos de migracin y sincrona. La
ausencia inadecuada eficiencia de cualquiera de estos, da lugar a la inexistencia del play.
Play Establecido: Play en el que se han descubierto hidrocarburos en uno o ms
yacimientos, para los cuales se han estimado Reservas.* Play Hipottico: Play visualizado
por el analista, con base en informacin geofsica y el conocimiento geolgico regional del
rea. Es una hiptesis y el concepto de Play no ha sido verificado.*
*Proced. Admvo. Anlisis y Eval. de Plays, STER 2010

Roca Generadora calidad y madurez. La roca generadora est constituida por sedimentos
muy finos, depositados en condiciones acuosas (marinas y terrestres) con ausencia de
oxgeno, que favorece la preservacin de la materia orgnica.

Riqueza orgnica

Sistemas generadores

Roca Almacn distribucin y calidad. Una roca almacn es aquella que tiene espacios
porosos entre sus granos o dentro de stos y que estn interconectados permitiendo el
alojamiento de fluidos o gases.

Seccin estratigrfica

Luna5, Ncleo 2

Modelo Sedimentolgico

Luna-5, Nucleo-2

Isopacas
Roca Sello distribucin y efectividad Los sellos geolgicos son rocas de baja
permeabilidad que retienen el flujo de hidrocarburos.
Factores que determinan la efectividad del sello:
- Litologa
- Ductilidad
- Espesor
- Continuidad lateral
- Prof. de sepultamiento.

Regin
Regin Marina Noreste

Regin Marina Suroeste

Regin Sur

Activos
1. Cantarell
2. Ku-Maloob-Zaap
3. Ek-Balam
1. Abkatn
2. Pol-Chuc
3. Litoral Tabasco
1. Muspac
2. Samaria-Sitio Grande,
3. Jujo-Tecominoacn,
4. Luna,

Cabecera regional
Ciudad del Carmen

Ciudad del Carmen

Villa Hermosa

Regin Norte

5. Chilapilla-Jos Colomo,
6. Bellota-Chinchorro
7. Cinco Presidentes
1. Burgos
2. Veracruz
3. Poza Rica
4. Altamira

Poza Rica

REGIN
mbito geogrfico correspondiente a la divisin administrativa de Pemex Exploracin y
Produccin.

ACTIVO
Subdivisin administrativa de cada regin. Como resultado de la reestructuracin de las
regiones en torno a sus principales activos, en 1998 se tiene una divisin con diecisiete
activos (DGEI-183-04 Estudio-1079-PEMEX Exploracin y Produccin).

7. Yacimientos de Carbn (origen, composicin, petrografa y ubicacin de yacimientos).


Geologa, estructura y composicin de los principales yacimientos de carbn mineral
en Mxico
Rodolfo Corona-Esquivel1, 2*, Jordi Tritlla3, Mara Elena Benavides-Muoz4, No PiedadSnchez5, Ismael Ferrusqua-Villafranca1
Resumen En Mxico se conocen yacimientos de carbn mineral desde el ao 1850. La
primera produccin comercial de la que se tiene referencia se inici en el ao 1884 en el
estado de Coahuila. El carbn se utiliz primero para fundir cobre en las minas de Pnuco,
Coah, despus para proveer de combustible a los ferrocarriles y hacia fines del siglo XIX,
para las recientes industrias metalrgica y del acero. Los principales yacimientos de carbn
se localizan en 3 regiones que, por orden de importancia actual, corresponden a los estados
de Coahuila, Oaxaca y Sonora. Tambin se encuentran evidencias de carbn en otros
estados de la Repblica: Colima, Chihuahua, Chiapas, Durango, Guerrero, Hidalgo, Jalisco,
Nuevo Len, Michoacn, Puebla, San Luis Potos, Tabasco y Veracruz. La regin

carbonfera de Coahuila es la ms importante del pas, se ubica en la porcin norte-central


del estado de Coahuila y se extiende al oriente hasta incluir una pequea rea del estado de
Nuevo Len. Esta regin, tambin designada Cuenca de Sabinas, puede dividirse en dos
sub-regiones. La primera se sita al sur de Nueva Rosita y de Sabinas, extendindose hasta
las cercanas de Monclova, y cubre una superficie aproximada de 10,000 km2 . La segunda
se localiza en el rea de Nava-Piedras Negras, se extiende en una franja paralela al Ro
Bravo del Norte cubriendo una superficie de aproximadamente 2,000 km2 y se le designa
como Zona de Fuentes-Ro Escondido. Las rocas que afloran dentro de la Regin
Carbonfera de Coahuila varan en edad del Jursico Tardo al Cuaternario, y se estructuran
bajo la forma de anticlinales y sinclinales de dimensiones relativamente grandes. El carbn
de estas sub-cuencas es de tipo sub-bituminoso apropiado para su transformacin en coque,
tiene volatilidad media a baja, presenta preponderantemnte vitrinita como constituyente
con un poder reflector de 0.6-1.2 %. Las reservas estimadas de carbn en estas subcuencas
es de unos 1,200 millones de toneladas. La Regin de MixtepecEl ConsueloTezoatln se
localiza en la porcin noroccidental del estado de Oaxaca y se extiende hacia los vecinos
estados de Puebla y de Guerrero. Los mantos de carbn se encuentran en la parte inferior de
las Formaciones Rosario, Zorillo y Simn del Jursico Medio, constituidas por una
alternancia de areniscas, lutitas y limolitas, depositadas probablemente en un ambiente
deltaico. El espesor de las capas de carbn vara de unos cuantos centmetros hasta 3 m. Se
estima que esa rea contiene un tonelaje mayor a los 30 millones de toneladas de carbn.
El carbn de Sonora, se localiza aproximadamente a 90 km al sur de Hermosillo. La unidad
portadora, tanto de los mantos de carbn como del grafito, es la Formacin Barranca del
Trisico, constituida por conglomerados, areniscas y limolitas rojas con intercalaciones de
lutitas y mantos de carbn y grafito. Las reservas de carbn en el estado son del orden de
los 85 millones de toneladas estimadas. Palabras claves: Carbn, yacimientos,
caractersticas, Mxico (Corona-Esquivel et al., 2006).

1. Introduccin
El carbn ha sido y an contina siendo uno de los recursos energticos no renovables ms
apreciados por la humanidad. A partir de la revolucin industrial, la exploracin y
explotacin de los yacimientos de carbn ha incidido en la evolucin y modernizacin de la
sociedad, pasando de ser prcticamente la nica fuente de energa a un complemento de los
hidrocarburos utilizados en la generacin de electricidad (Laherrre, 2000; Tissot, 2001).
La crisis anunciada desde hace aos tanto en la calidad como en la cantidad de petrleo,
hace que el carbn gane otra vez importancia en el desarrollo del pas. En consecuencia,
resulta oportuno revisar el conocimiento que se tiene actualmente sobre la geologa y
caractersticas de los yacimientos de este recurso.
2. Gnesis de los yacimientos de carbn

Generalmente se define al carbn como una roca de origen orgnico que se genera por la
diagnesis, a cierta presin y temperatura, de materia vegetal procedente de pteridofitas,
gimnospermas y angiospermas. La composicin del carbn incluye carbono, hidrgeno,
oxgeno, as como pequeas cantidades de azufre y nitrgeno; contiene adems, dixido de
carbono y metano; compuestos aceitosos, como alquitrn y brea, que a su vez contienen
amoniaco, tolueno, naftas y creosotas (Diessel, 1986, 1992; Philp, 1994; Clayton, 1998;
Chen y Ma, 2002; Wilkins y George, 2002). La mayora de los yacimientos de carbn
mineral se generan en paleoambientes pantanosos asociados a lagunas, deltas o estuarios.
La formacin de yacimientos econmicamente explotables ocurre cuando se cumplen las
siguientes cuatro condiciones:
1. Presencia de vegetacin muy abundante, normalmente en un ambiente tropical, clido y
hmedo.
2. Ambiente tectnico de subsidencia balanceado con el crecimiento y sepultamiento de la
vegetacin.
3. El sepultamiento de la vegetacin muerta debe ser rpido, de tal manera que sta no
quede expuesta a la oxidacin en la superficie. Bajo estas condiciones, la descomposicin
de la materia orgnica sepultada ocurre muy lentamente o no sucede, permitiendo que se
forme la turba.
4. Todas las condiciones anteriores deben presentarse juntas durante intervalos de tiempo
prolongados, alternados con lapsos durante los que se depositen otro tipo de sedimentos. La
acumulacin de turba se lleva a cabo in situ, en el propio medio de vida de las plantas como
deltas, estuarios o albuferas y, muy pocas veces, por transporte en medios distintos al de
formacin. Estas caractersticas permiten diferenciar los carbones autctonos, formados en
el propio ecosistema, y los carbones alctonos, formados en un medio diferente al
ecosistema original, por lo que la materia vegetal ha sufrido un transporte ms o menos
largo. Segn el medio de formacin, tambin es posible diferenciar entre los carbones
hmnicos, formados en medios lacustres, y parlicos, formados en ambientes transicionales
como deltas, estuarios o lagunas (gueda et al., 1991; Calder et al., 1991; Diessel, 1992;
van Krevelen, 1993; PiedadSnchez, 2005).
As, los medios ms propicios en los que pueden darse procesos de acumulacin de materia
vegetal son:
Lagunas, estuarios y marismas, saladas o salobres. stas son zonas con comunicacin
ocasional con el mar, en las que se produce una importante actividad biolgica vegetal.
Zonas pantanosas, cinagas, canales, lagos y charcas intra-continentales, con vegetacin de
tipos diversos (herbcea o leosa) controlada por la profundidad del medio, sus condiciones
del fondo, temperatura de las aguas, etc.

Manglares de las zonas tropicales que se encuentran bordeando a las lagunas y a los
estuarios.
Ambientes fluviales y deltaicos. Un factor tambin importante es el clima (paleoclima)
imperante durante la poca de formacin del carbn. Los ms favorables son los
paleoclimas tropicales, generadores de vegetacin exuberante. Asimismo, es importante
considerar la edad de las series sedimentarias en las que aparece, ya que las plantas
vasculares aparecieron en el Silrico, y poblaron la mayor parte de la superficie de la Tierra
durante el Devnico, originndose entonces los depsitos de carbn ms antiguos
conocidos. Posteriormente, se formaron yacimientos de carbn prcticamente de todas las
edades, aunque existen perodos especialmente favorables que se explican por factores
fundamentalmente tectnicos, paleoclimticos y de tipo de vegetacin predominante en
cada uno de dichos perodos (gueda et al., 1991; Calder et al., 1991; Diessel, 1992; van
Krevelen, 1993; PiedadSnchez, 2005).
El carbn es una roca sedimentaria organoclstica de grano fino, compuesta esencialmente
por restos carbonizados de plantas. Estas rocas organoclsticas suelen constituir secuencias
estratigrficas caractersticas que reciben el nombre de ciclotema, es decir, una secuencia
litolgica que se repite en el tiempo.
Los ciclotemas estn tpicamente constituidos, de la base a la cima, por capas de: (1)
arcillas (lacustres o marinas); (2) areniscas y limolitas; (3) conglomerados; y (4) carbn.
Aunque no todos los ciclotemas contienen yacimientos de carbn econmicamente
explotables, el estudio de estas secuencias ha llevado a un mejor entendimiento de la
formacin de tales yacimientos (Prothero y Schwab, 1996). Gracias precisamente a esta
estructura estratigrfica, con frecuencia el carbn forma mantos de gran extensin, cuyo
espesor vara desde pocos milmetros hasta varios metros. En otros casos, los estratos de
carbn aparecen intercalados aleatoriamente con areniscas, limolitas, margas o calizas. Es
de destacar que la zona de transicin continental/marina constituye el ambiente
sedimentario ms frecuentemente asociado a la gnesis de yacimientos de carbn.
En el ciclotema representado en la Figura 1, la secuencia estratigrfica se inicia con tres
capas de rocas sedimentarias no marinas. El miembro 1 corresponde a una unidad de
arenisca que descansa discordantemente sobre las capas que subyacen al ciclotema. Esta
capa de arenisca est cubierta por estratos de lutita (miembro 2) y caliza lacustre (miembro
3). El miembro 4 suele ser un paleosuelo gris con fragmentos de races, que siempre
subyace al manto de carbn (miembro 5). Una serie de 5 unidades sobreyacen al carbn; su
composicin incluye lutitas arcillosas (Miembro 6), calizas marinas (Miembro 7), lutitas
(Miembro 8), calizas marinas (Miembro 9) y, finalmente, lutitas arcillosas (Miembro 10).
Esta ltima unidad est truncada por una superficie de erosin, que forma la base del
ciclotema suprayacente. As, es posible reconstruir la sucesin de ambientes sedimentarios:
los miembros no marinos (1, 2, 3) se intercalaron con arenas fluvio-deltaicas y lodos, junto

con limos y calizas lacustres; el miembro 4 representara el suelo en el cual creci la gruesa
cubierta vegetal cercana a la costa en un complejo pantanoso sobre la planicie costera
laguna o delta; el miembro 5, el estrato de carbn, se form cuando la transgresin marina
inund la masa vegetal, sepultndola rpidamente. La accin de las bacterias junto con el
sepultamiento y la compactacin de este material turboso, gener carbn bituminoso, el
cual mediante metamorfismo, pudo haberse transformado en antracita.
La destruccin del complejo pantano-bosque de estuario o delta fue causada por una
transgresin marina abrupta (miembros 6 al 10). La porcin superior marina del ciclotema
(miembro 10), registra una nueva regresin que est marcada por la presencia de una
superficie de erosin que indica el subsiguiente descenso del nivel del mar, hecho que
provoca la formacin de una regin costera y el restablecimiento de los ambientes y
vegetacin. Los ciclotemas no necesariamente se ajustan a esta secuencia o patrn
idealizado de diez miembros, lo cual puede indicar que los cambios del nivel del mar
ocurrieron ms rpidamente, o bien, que algn proceso interrumpi la secuencia habitual de
eventos.

La mayora de los ciclotemas con carbn se extienden a travs de grandes regiones


continentales formando series, aunque raramente pueden tambin presentarse aislados. En
algunas reas se han reconocido series de hasta 10 ciclotemas (Prothero y Schwab, 1996).
En Norteamrica, los ciclotemas portadores de carbn se extienden por miles de kilmetros
cuadrados, son notablemente uniformes en espesor y en organizacin interna. Durante el
Carbonfero, gran parte de Norte Amrica Oriental era una enorme planicie que yaca casi
al nivel del mar, similar a la actual planicie costera del Golfo de Mxico. El apilamiento de

estos ciclotemas carbonferos indica frecuentes y repetidos ascensos y descensos del nivel
del mar. (Prothero y Schwab, 1996).
Otro de los ambientes sedimentarios favorables para la formacin de yacimientos de carbn
es el deltaico. La distribucin, orientacin y arquitectura de los deltas depende de varios
factores, como son el clima, el caudal del ro y la dinmica de ste en la desembocadura,
aporte de sedimentos, el oleaje, los vientos, as como la pendiente, configuracin y
movilidad tectnica de la cuenca de depsito.
Por lo general, los sedimentos deltaicos presentan grandes espesores (varios cientos de
metros), principalmente de areniscas y/o limolitas. Las capas de carbn que se forman en
estos ambientes suelen contener fauna en las unidades inter-estratificadas que pueden
indicar ambientes de aguas marinas o continentales que, junto con las estructuras
sedimentarias, sugieren unas condiciones de depsito en aguas poco profundas (gueda et
al., 1991; Calder et al., 1991; Diessel, 1992; Prothero y Schwab, 1996).
La investigacin y la experimentacin continan en el dominio de la tecnologa de
exploracin y produccin, con el objetivo adicional de extraer el gas natural de los
yacimientos de carbn (metano de hulla o gas gris). El carbn contiene en proporcin
ms o menos significativa materia voltil compuesta esencialmente por hidrgeno y
metano, aunque tambin puede contener compuestos complejos.
La desorpcin de esta materia voltil puede volumtricamente alcanzar ms de 100 m3 de
gas por tonelada de carbn extrado (Boden y Ehrlich, 1998; Bustin y Clarkson, 1998;
Crosdale et al., 1998; Flores, 1998; Laxminarayana y Crosdale, 1999; Krooss et al., 2002).
El gas de las minas es prcticamente idntico al gas natural en su composicin por lo que
puede ser y es utilizado como combustible. El contenido y la composicin qumica del gas
gris es variable y consiste principalmente de metano (CH4 ), con cantidades menores de
dixido de carbono (CO2 ), nitrgeno (N2 ), oxgeno(O2 ), agua (H2 O), cido sulfhdrico
(H2 S) y otros hidrocarburos (Querol, 2005).
Desde el punto de vista energtico, el aprovechamiento del gas metano de las minas de
carbn es una realidad desde hace ms de medio siglo. Desde el siglo XIX se inici la
desgasificacin de las minas de carbn en Inglaterra y el gas obtenido se utilizaba para
iluminar la ciudad de Londres.
En 1931 se perfor el primer pozo para extraer gas gris en West Virginia, EE.UU. En
Alemania, desde 1950 se inici la construccin de gasoductos para transportar el gas gris,
siendo su uso principalmente para la energa trmica y elctrica (Querol, 2005). Un ejemplo
de exploracin para este recurso natural es Francia, un pas con una muy escasa produccin
de gas natural clsico y que tiene sus principales minas de carbn cerradas, por lo que
est evaluando la posibilidad de descubrir nuevas fuentes de gas para cubrir su consumo
interno (Laherrre, 2000).

Recientemente, se ha demostrado que la cantidad de hidrocarburos generados por un carbn


dado vara con su composicin maceral y su grado de maduracin (metamorfismo), y que el
aceite generado se transforma en gas por cracking secundario en la microestructura
molecular de los macerales del carbn. (Mukhopadhyay y Hatcher, 1993). Asimismo, se
conoce que cada compuesto orgnico o maceral (liptinita, vitrinita e inertinita) juega un
papel diferente en la generacin y el transporte de los hidrocarburos en el carbn (Figura 2;
Mukhopadhyay y Hatcher, 1993). As, la liptinita y algunos macerales de la vitrinita (los
ms hidrogenados) son responsables de la generacin de los hidrocarburos en el carbn. La
inertinita no genera hidrocarburos pero puede ser considerada como una verdadera
autopista para la circulacin de los fluidos generados por los otros macerales. Adems,
las propiedades fsicas y qumicas de los macerales varan con el grado de metamorfismo
en funcin de las prdidas de hidrgeno y de oxgeno debidas a la maduracin trmica. En
funcin del grado de maduracin de un carbn, los hidrocarburos generados van a ser
lquidos o gaseosos y la porosidad y la permeabilidad molecular o fsica de los macerales
va a cambiar. En estos intervalos de evolucin trmica, la fisuracin va a desarrollarse
siguiendo la composicin qumica de los macerales y su capacidad de absorcin o de
desorpcin de gas (Bodden y Ehrlich, 1998; Bustin y Clarkson, 1998; Crosdale et al., 1998;
Flores, 1998; Laxminarayana y Crosdale, 1999; Krooss et al., 2002).
Por todo ello, la caracterizacin de los diferentes depsitos de carbn servir para los
estudios de exploracin por gas y petrleo, principalmente para dilucidar aspectos sobre la
generacin, migracin y cintica de los hidrocarburos generados en el carbn.

Figura 2. Microfotografa del carbn de la Formacin Olmos en el rea de Pala, Coah.: Vitrinita (V) con
cavidades celulares en cuyo interior contiene liptinita (L, exudatinita) e Inertinita porosa (I). Luz blanca
reflejada.

3. Yacimientos de carbn mineral en Mxico


3.1. Antecedentes
En Mxico se conoce el carbn mineral como un recurso econmicamente rentable desde
1850, cuando Birkinbine public algunos datos sobre el hierro y carbn de Oaxaca,
descubiertos por Jos V. Camacho (Jimnez, 1921).
La primera produccin comercial de la que se tiene referencia se inici en el ao 1884, en
un socavn excavado cerca del pueblo de San Felipe, al sur de la Estacin Sabinas,
Coahuila. El carbn se utiliz primero para fundir cobre en las minas de Pnuco (al SW de
la Estacin Candela, Coahuila), despus para proveer de combustible a los ferrocarriles y
hacia finales del Siglo XIX, para las nacientes industrias metalrgicas y del acero. Cabe
destacar que la primera exploracin sistemtica la realiz en 1860 el Ing. Jacobo Kchler,
cuando present la primera descripcin fisiogrfica y geogrfica, del rea de San Felipe El
Hondo, poblacin cercana a Sabinas, Coahuila (Salas y Benavides, 1976).

Durante el perodo de 19101930, el carbn fue desplazado por el uso del petrleo, sin
embargo, sigui siendo un factor indispensable en la industria siderrgica y minerometalrgica, originando un slido mercado interno. Durante esta poca, los subproductos de
los materiales voltiles fueron desaprovechados. A partir de 1930 y hasta 1959 la
explotacin del carbn fue esencial para el desarrollo cada vez ms estable de las industrias
impulsadas desde 1910, contrastando con la forma muy limitada en que fue aprovechado
para la generacin de energa elctrica. Se estima que por esos aos el porcentaje mximo
utilizado en este servicio no sobrepasaba a las 250,000 ton/ao. En este mismo perodo se
establecieron las primeras plantas para obtener los subproductos de los materiales voltiles
del carbn (Salas y Benavides, 1976).
Las estadsticas muestran que de 1902 a 1910 se produjeron 10.08 millones de toneladas de
carbn todo uno. De 1911 a 1921 la produccin baj a 3.97 millones de toneladas debido
a la Revolucin. De 1921 a 1940, poca en que proliferaron las compaas carbonferas
pequeas y se iniciaron algunas mayores, la produccin acumulada fue de 31.99 millones
de toneladas de carbn todo uno, casi todo coquizable, y procedi de las llamadas
Subcuencas de Sabinas, Esperanza y otras, en el Estado de Coahuila (Salas y Benavides,
1976).
A partir de 1954 se instalaron en el pas plantas coquizadoras de capacidad suficiente para
recuperar hasta el 85% de los subproductos de carbn. En 1959 se instal en Monclova,
Coah., la primera planta de fertilizantes que utiliz gas de la coquizadora construida por
Mexicana de Coque y Derivados S.A. de C.V. con una capacidad de 560,000 ton/ao
(Piedad-Snchez, 2005).
En dcadas posteriores, el rpido desarrollo tanto de la industria siderrgica como el de la
minero-metalrgica, originaron un slido mercado interno. Hasta 1940 se haban producido
33.39 millones de toneladas de carbn todo uno. Para 1972 la produccin se increment a
un total de 89.7 millones de toneladas de carbn del mismo tipo (Salas y Benavides, 1976).
La industria del carbn en nuestro pas es primordial como generadora de empleos,
inversiones y de electricidad con costos bajos. Sin embargo, la participacin de Mxico con
respecto a los pases ms importantes en la exportacin del carbn hacia Estados Unidos de
Amrica (el principal mercado mundial) es nula, no pudiendo competir con Japn, China y
Canad, en los ltimos aos (Gobierno del Estado de Coahuila, 2003; Piedad-Snchez,
2005).
De acuerdo a la Direccin General de Minas de la Secretara de Economa, la Regin
Carbonfera de Sabinas sigue detentando el primer lugar en el pas en la produccin de
carbn al finalizar el ao 2004, con un estimado de 11305,022.50 toneladas, sealndose
que Coahuila registr un valor de la produccin minera para el ao 2003 de 2,293050,400
millones de pesos para el carbn (Gobierno del Estado de Coahuila, 2005; Piedad-Snchez,
2005).

3.2. Localizacin y geologa de las cuencas carbonferas


Si bien se conoce la presencia de indicios de carbn mineral en varios estados de la
Repblica Mexicana, los principales yacimientos de este recurso natural se localizan en 3
regiones que, citadas en orden de importancia actual, corresponden a los estados de
Coahuila, Oaxaca y Sonora.
En otros estados de la Repblica (Colima, Chihuahua, Chiapas, Durango, Guerrero,
Hidalgo, Jalisco, Nuevo Len, Michoacn, Puebla, San Luis Potos, Tabasco y Veracruz)
tambin se encuentran evidencias de carbn (Figura 3), aunque siempre de menor
importancia econmica.

Figura 3. Localizacin esquemtica de las cuencas carbonferas de Mxico (Modificado de Salas y Benavides,
1976).

Actualmente, el mayor conocimiento tanto geolgico como econmico se tiene en las


Subcuencas del Distrito Monclova-Sabinas del Estado de Coahuila, las Subcuencas en el
Distrito Tezoatln-Mixtepec, Oaxaca, y las de San Javier-San Marcial en la Cuenca de
Barrancas, Sonora.

3.2.1. Regin Carbonfera de Coahuila


La Regin Carbonfera de Coahuila es la ms importante del pas, aportando ms del 90%
de la produccin nacional de carbn, de acuerdo a las ltimas cifras indicadas por el
Consejo de Recursos Minerales (2003). Esta regin se ubica en la porcin norte-central del
Estado de Coahuila y se extiende al oriente hasta incluir una pequea rea del Estado de
Nuevo Len (Figura 4; Robeck et al., 1956, 1960; Flores-Galicia, 1988; Flores-Espinoza,
1989; Brizuela, 1992).

Figura 4. Plano de localizacin de las cuencas carbonferas de los estados de Coahuila, Nuevo Len y
Tamaulipas (Tomado de Rivera-Martnez y Alcocer-Valds 2003).

Dumble (1892) y Vaughan (1900) realizaron los primeros estudios geolgicos, describiendo
las formaciones de la regin. Bse y Cavins (1927), con base a la biogeocronologa
europea, asignaron edad a estas unidades. Finalmente, Stephenson (1927) defini las
formaciones tal y como se conocen hasta ahora. El estudio geolgico ms completo es el de
Robeck et al. (1956), en el que se describe detalladamente la estratigrafa y estructura de la
regin de Sabinas, y se estiman las reservas de carbn. Otros trabajos ms recientes han

sido publicados por Flores-Galicia (1988), Consejo de Recursos Minerales (1994) y RiveraMartnez y Alcocer-Valds (2003), quienes han actualizado el clculo de reservas.
La Regin Carbonfera de Coahuila, tambin designada Cuenca de Sabinas, aunque tal y
como se ha indicado anteriormente, comprende una cierta parte del territorio de Nuevo
Len, se divide en dos sub-regiones. La primera se localiza al sur de las poblaciones de
Nueva Rosita y de Sabinas, y se extiende hasta las cercanas de Monclova (Figura 5),
cubriendo una superficie aproximadamente de 10,000 km2. La segunda se localiza en el
rea Nava-Piedras Negras, se extiende en una franja paralela al Ro Bravo del Norte, cubre
una superficie de aproximadamente 2,000 km2 y se le designa Zona de Fuentes-Ro
Escondido, nombre tomado de una pequea mina del rea. (Robeck et al., 1956, 1960;
Lpez-Ramos, 1985; Flores-Galicia, 1988; Verdugo y Ariciaga, 1988a, b; Flores-Espinoza,
1989; Santamara-Orozco, 1990; Brizuela, 1992).
Geolgicamente, la Cuenca de Sabinas est constituida por ocho subcuencas que se
corresponden con sinclinales amplios, cuya orientacin NW-SE se ajusta a la estructura
regional. Estas subcuencas localmente se designan como Sabinas, Esperanzas, Saltillito,
Lampacitos, San Patricio, Las Adjuntas, Monclova y San Salvador (Flores-Galicia, 1988)
(Figura 5).
Las rocas que afloran dentro de la Regin Carbonfera de Coahuila varan en edad del
Jursico Tardo al Cuaternario (Young, 1972, 1983; Flores-Galicia, 1988; SantamaraOrozco, 1990; Eguiluz de Antuano, 2001; Romn-Ramos y Holgun-Quiones, 2001). Los
materiales mesozoicos estn esencialmente representados por rocas sedimentarias de
ambientes marinos; los sedimentos del Terciario y Cuaternario estn esencialmente
representados por rocas de tipo continental, incluyendo algunos derrames de basalto.
Estas rocas han sido estudiadas por varios autores, entre ellos Robeck et al. (1956, 1960),
de quien se transcribe parte de sus descripciones. En estos apuntes no se har la descripcin
concreta de estas formaciones.

Figura 5. Plano de localizacin de la Cuenca Sabinas-Monclova (Tomado de Rivera-Martnez y AlcocerValds 2003).

Historia geolgica de la Regin Carbonfera de Coahuila.

La historia geolgica de esta regin forma parte de los eventos geolgicos ocurridos
durante el Jursico y Cretcico en la Regin Carbonfera de Coahuila y en la
Paleopennsula de Coahuila localizadas hacia el este. Por los estudios estratigrficos
realizados en el rea se sabe que esta ltima pennsula actu como la fuente principal de los
sedimentos depositados en la Cuenca de Sabinas, principalmente durante el Jursico Tardo
y el Cretcico Temprano, ya que a partir del Cretcico medio la continua transgresin
marina se extendi considerablemente hacia el oeste y cubri los ltimos vestigios de la
Pennsula de Coahuila (Robeck. et al., 1956; Salas y Benavides, 1976).
Al trmino del Cretcico Tardo (Campaniano), la regin experiment los primeros efectos,
de la deformacin Larmide, lo que motiv una regresin general del mar hacia el oriente.
Finalmente en el Maastrichtiano, la zona que corresponde en la actualidad a la Regin
Carbonfera, formaba parte de una extensa planicie deltaica, caracterizada por una
vegetacin exuberante y la presencia de amplias e irregulares zonas palustres, en las cuales
se acumul y preserv la materia orgnica. Inicialmente este material se transform en
productos carbonosos de bajo grado, como turba y lignito; sin embargo, los eventos
tectnicos de la deformacin Larmide, motivaron su conversin en carbones de grado ms
elevado carbn bituminoso y carbn sub-bituminoso, que se explotan hoy en da en la
mencionada Regin Carbonfera de Coahuila (Salas y Benavides, 1976).

Recursos en la Regin Carbonfera de Coahuila.


Dentro de estas subcuencas, la de Sabinas es la mejor conocida debido a su intensa
explotacin de carbn, tiene 62 kilmetros de longitud, con una anchura mxima de 24
kilmetros. La profundidad mxima a la que se encuentra el manto de carbn es de 490 m,
en un lugar que est como a 6 kilmetros al oriente de Los Piloncillos. La subcuenca de
Esperanzas, localizada al poniente de la subcuenca de Sabinas, tambin ha sido objeto de
exploracin y explotacin; tiene 34 km de longitud, con una anchura mxima de 7 km.
(Robeck et al., 1956).
El carbn explotable se encuentra principalmente en las subcuencas de Sabinas y de
Esperanzas. Se presenta como un doble manto separado por un cuerpo arcillo-limoltico. En
los dems depsitos conocidos de las otras subcuencas, no siempre se encuentra el segundo
manto.
En la cima del segundo manto, aparece un horizonte de arcilla refractaria de 25 a 30 cm de
espesor, que corresponde probablemente a una toba volcnica transformada parcialmente en
bentonita. Este horizonte es un ndice confiable para la correlacin de los mantos de carbn
de una mina a otra, as como para la correlacin de reas prximas entre s (Figuras 6 y 7).

El carbn de estas subcuencas (Tabla 1) es de tipo sub-bituminoso apropiado para su


transformacin en coque, tiene volatilidad media a baja, presenta vitrinita preponderante
como constituyente, y un poder reflector de la vitrinita de 0.6-1.2 % (Piedad-Snchez et al.,
2005).
En cuanto a las reservas, al ao de 1993 se estim un potencial total de 1,38722,586 Ton.
(Rivera-Martnez y Alcocer-Valds, 2003).
En la sub-regin Zona de Fuentes-Ro Escondido, la litologa de las unidades
estratigrficas del Cretcico Tardo que contienen los horizontes de carbn, es
prcticamente la misma que los depsitos contemporneos de la cuenca de Sabinas. La
diferencia est en el tipo de carbn que posee, ya que se trata de carbn sub-bituminoso
C, de alta volatilidad (de flama larga), poco apropiado para que se le pueda transformar
en coque (Tabla 1).

Figura 6. Vista panormica del tajo La Florida ubicado en la subcuenca Saltillito-Lampacitos. Abajo en color
negro se observa el manto principal de carbn de edad cretcica, el cual tiene en promedio 1.6 a 1.8 m de
espesor (Fotografa del 11 de enero de 1972 tomada por el Ing. Lus Benavides).

De acuerdo con las normas A.S.T.M. el carbn de la zona Fuentes-Ro Escondido


corresponde a un tipo de alta volatilidad bituminoso C, y con base en la clasificacin de
combustibles fsiles slidos, este carbn queda clasificado como tipo vtrico con ms de
65% de vitrinita y de facies mixta cuya materia mineral excede el 20% (Verdugo y
Ariciaga, 1988a, b).
Desde el punto de vista estructural, los sedimentos carbonferos de esta zona forman un
monoclinal contnuo, buzando hacia el noreste, por lo cual dichas unidades quedan pronto

cubiertas por las formaciones marinas del Terciario que afloran hacia el este y que
constituyen la Planicie Costera del Golfo de Mxico (Figuras 8 y 9).
De acuerdo con Rivera-Martnez y Alcocer-Valds, (2003) los mantos de carbn detectados
se encuentran desde la superficie hasta los 250 m de profundidad, tienen espesores de 0.10
hasta 2.50 m, presentndose por lo general de dos a seis mantos, con separaciones de 0.50 a
20 m.
El depsito est asociado a un sistema deltaico que se desarroll durante el MaastrichtianoCampaniano y que ha sido clasificado como del tipo constructivo lobulado.
Sus facies estn representadas por las formaciones Upson (prodelta), San Miguel (frente
deltaico) y Olmos (planicie deltaica), siendo esta ltima la que contiene, hacia su base, los
mantos de carbn con espesores econmicos (Verdugo y Ariciaga, 1988b).
Los trabajos de exploracin, realizados en forma coordinada por la Comisin Federal de
Electricidad y por Minera Carbonfera Ro Escondido, S.A. (Micare, 1982) permitieron
comprobar reservas del orden de 600 millones de toneladas de carbn sub-bituminoso, de
flama larga, cuyas caractersticas se pueden consultar en la Tabla 1.
De acuerdo con el programa de diversificacin energtica, la Comisin Federal de
Electricidad desarroll en el ao 1982 un proyecto termo-elctrico, para generar 1,200 MW
que consumiran 4.3 millones de toneladas de carbn por ao, extrado de la cuenca
carbonfera Fuentes-Ro Escondido.
Es importante sealar la alternativa del aprovechamiento del gas gris asociado al carbn
mineral de las cuencas carbonferas de Coahuila, debido tanto a las caractersticas
bituminosas del carbn como a las condiciones estructurales de sus capas. La mina Pasta de
Conchos, en el mismo Estado, inici un programa de desgasificacin a principios de los
90s, debido a que la mina detect valores >1% en el aire de retorno de la ventilacin; para
lo cual utiliz barrenacin horizontal de los mantos previo al minado. El proyecto logr
bajar las concentraciones de gas en el aire de 1.5 % a 0.4 % (Querol, 2005).

Figura 7. Detalle del tajo La Florida que muestra la parte superior del manto principal de carbn (color
oscuro). Arriba, en la foto, se observan dos capas delgadas de carbn con impurezas (Fotografa del 11 de
enero de 1972 tomada por el Ing. Lus Benavides).

(http://www.geociencias.unam.mx/~alaniz/SGM/Centenario/58-1/(5)Corona.pdf)

8. Yacimientos Geotrmicos (definicin, relacin con acuferos, clasificacin y


ubicacin de reservorios).

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