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TEXTO DE ARISTTELES.

LA SUPERIORIDAD DE LA VIDA CONTEMPLATIVA


Si la felicidad es una actividad de acuerdo con la virtud, es razonable
[que sea una actividad] de acuerdo con la virtud ms excelsa, y sta ser
una actividad de la parte mejor del hombre. Ya sea, pues, el intelecto ya otra
cosa lo que, por naturaleza, parece mandar y dirigir y poseer el conocimiento de los
objetos nobles y divinos, siendo esto mismo divino o la parte ms divina que hay
en nosotros, su actividad de acuerdo con la virtud propia ser la felicidad
perfecta. Y esta actividad es contemplativa, como ya hemos dicho. Esto parece
estar de acuerdo con lo que hemos dicho y con la verdad. En efecto, esta actividad
es la ms excelente (pues el intelecto es lo mejor de lo que hay en nosotros
y est en relacin con lo mejor de los objetos cognoscibles); tambin es la ms
continua, pues somos ms capaces de contemplar continuamente que de
realizar cualquier otra actividad. Y pensamos que el placer debe estar
mezclado con la felicidad, y todo el mundo est de acuerdo en que la ms
agradable de nuestras actividades virtuosas es la actividad en concordancia
con la sabidura. Ciertamente, se considera que la filosofa posee placeres
admirables en pureza y en firmeza, y es razonable que los hombres que saben,
pasen su tiempo ms agradablemente que los que investigan. Adems, la dicha
autarqua se aplicar, sobre todo, a la actividad contemplativa, aunque el
sabio y el justo necesiten, como los dems, de las cosas necesarias para la
vida; pero, a pesar de estar suficientemente provistos de ellas, el justo necesita
de otras personas hacia las cuales y con las cuales practicar la justicia, y lo
mismo el hombre moderado, el valiente y todos los dems; en cambio, el
sabio, aun estando slo, puede teorizar, y cuanto ms sabio, ms; quiz sea
mejor para l tener colegas, pero con todo, es el que ms se basta a s mismo.
() Tal vida, sin embargo, sera superior a la de un hombre, pues el
hombre vivira de esta manera no en cuanto hombre, sino en cuanto que hay
algo divino en l; y la actividad de esta parte divina del alma es tan superior al
compuesto humano como lo es su actividad respecto de la actividad de las otras
virtudes. Si, pues, la mente es divina respecto del hombre, tambin la vida
segn ella ser divina respecto de la vida humana. Pero no hemos de seguir
los consejos de algunos que dicen que, siendo hombres, debemos pensar slo
humanamente y, siendo mortales, ocuparnos slo de las cosas mortales, sino que
debemos, en la medida de lo posible, inmortalizarnos y hacer todo esfuerzo para
vivir de acuerdo con lo ms excelente que hay en nosotros; pues, aun cuando
esta parte sea pequea en volumen, sobrepasa a todas las otras en poder y dignidad.
Y parecera tambin, que todo hombre es esta parte, si, en verdad, sta es la parte
dominante y la mejor; por consiguiente, sera absurdo que un hombre no eligiera su
propia vida, sino la de otro. Y lo que dijimos antes es apropiado tambin ahora: lo
que es propio de cada uno por naturaleza es lo mejor y lo ms agradable
para cada uno. As, para el hombre, lo ser la vida conforme a la mente, si,
en verdad, un hombre es primariamente su mente. Y esta vida ser tambin
la ms feliz. (tica a Nicmaco, libro X, cap. 7)

H DE LA FILOSOFA. 2 BACH. TEXTO DE ARISTTELES. TICA A NICMACO. LIBRO X. CAP. 7

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COMENTARIO DE TEXTO
Aristteles defiende que la vida contemplativa constituye la
mxima felicidad del ser humano. Si la felicidad es una actividad de
acuerdo con la virtud, ha de estar en armona con las virtudes ms elevadas,
es decir, la virtud de la mejor parte del ser humano. El intelecto es lo ms
divino que hay en nosotros y su actividad es la felicidad perfecta. Esa
actividad es el pensamiento filosfico (vida teortica o contemplativa)
La Filosofa es la actividad que podemos realizar con ms
continuidad porque no produce cansancio. Si toda actividad est
acompaada de placer, la actividad contemplativa es la que produce un
placer ms puro.
Mientras que la prctica de las virtudes morales, como la justicia,
la valenta y la moderacin, necesita de otros hombres como objetos de
su actividad, la vida contemplativa depende menos de otros hombres
porque tambin en la soledad es posible teorizar. Por lo tanto, el filsofo
es autosuficiente.
Las virtudes morales estn relacionadas con el compuesto que se llama
hombre; la virtud de la mente est separada de las necesidades del cuerpo y
tiene relacin con la parte superior del hombre (el intelecto), aquella que le
asemeja a los dioses.
Por todas las razones dadas anteriormente, parece que la vida contemplativa
constituira la verdadera felicidad humana. No obstante esta vida teortica o
contemplativa puede parecer demasiado elevada para el hombre, divina en
comparacin con la vida humana. De todos modos, no debemos seguir a
aquellos que dicen que, en tanto que hombres, debemos preocupamos slo de las
cosas humanas. En la medida de lo posible, debemos esforzamos en vivir
conforme a la razn porque es lo mejor y lo ms propio de nosotros, puesto que
el rasgo distintivo del hombre, lo que le diferencia de los dems seres
naturales es precisamente aquello que es idntico a la naturaleza de Dios (el
pensamiento)

H DE LA FILOSOFA. 2 BACH. TEXTO DE ARISTTELES. TICA A NICMACO. LIBRO X. CAP. 7

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