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Cession de parts sociales

Le statut de lassoci et les droits qui y sont attachs varient en fonction du type de
socit dans lequel il volue. Il est tantt commerant, tantt civil, les deux statuts
pouvant mme cohabiter dans une mme socit.
Un certain nombre de caractristiques sont communes tous les types dassocis,
comme les droits patrimoniaux par exemple. Mme si une dfinition gnrique est
possible la base, ces droits voient leur application module l encore en fonction du
type de socit.
Il en va ainsi de la cession des parts sociales entre associs dune socit, qui est soumise
des rgles spcifiques chaque type et que les statuts particuliers chacune dentre
elles peuvent encore adapter dans les limites de la lgalit. Une premire partition est
dj possible ici entre les socits par actions, dont les droits sociaux sont ces actions, et
les autres socits dont le capital est constitu de parts sociales proprement parler. La
socit anonyme (SA) par exemple sera exclue de ce dveloppement. En effet, les socits
dont le capital est divis en actions rpondent des rgles distinctes, les actionnaires ne
bnficiant pas des mmes droits que les propritaires de parts sociales. Cette division
est cependant relativement insatisfaisante dans la mesure o un type de socit, la
socit en commandite par actions, permet quil y ait les deux associs. Il conviendra de
se reporter, pour les associs titulaires de parts sociales, de se reporter au rgime de la
socit en commandite simple (SCS). Cette approche bipartite ne peut se comprendre
sans dfinir ce quest une part sociale, dfinition dont dcoule celle de lassoci. Il sagit
dun titre de proprit sur le capital dune socit commerciale qui na pas le statut
dune socit par actions. Elles sont dtenues par les associs de et font partie de leur
patrimoine. Alors quune action dune socit anonyme peut ne pas ouvrir un droit de
vote pour son propritaire, lassoci possdant une part sociale a automatiquement un
droit de vote, plus ou moins important selon le type de structure. Pour ce dernier, son
droit de vote dpendra tantt du nombre de titres quil possde, tantt non, encore une
fois en fonction du type de socit. Enfin, la cession de parts sociales est soumise un
droit denregistrement de 3 % peu important le type de socit, moins quil ne sagisse
dune socit principalement immobilire. Comme pour les socits par actions, il existe
un type de socit de personne qui lest de facto puisquelle est unipersonnelle. Il sagit
de lentreprise unipersonnelle responsabilit limite (EURL). Il nen sera pas question
ici puisquelle nest compose que dun associ. En cas de cession dune partie seulement
des parts sociales, lentreprise se transforme en une socit responsabilit limite, le
capital ntant plus dtenu par une seule personne. Puisquil sagit de socits de
personnes, la socit responsabilit limite tant souvent considre comme hybride, la
cession des parts sociales revt une importance plus marque que pour les socits de
capitaux. Cest, selon les auteurs, lintuitu personae qui marque la diffrence. Elle prend
une forme plus contraignante que dans les socits de capitaux. Toutefois, elle est
gnralement assouplie lorsquil sagit dune cession entre associs, lintuitu personae
ntant alors pas compltement remis en cause. Une attention toute particulire doit
alors tre prte larticulation entre le type de socit et la cession des parts sociales
quil suppose, les deux tant effectivement lis. La distinction principale qui peut tre
faite entre les socits dont le capital est constitu de parts sociales repose videmment
sur le caractre hybride de la SARL. En effet, la cession de parts sociales entre associs
semble devoir diffrer en fonction de sils sont soumis une responsabilit limite (I) ou

une responsabilit illimite. Dans ce second cas, la responsabilit des associs impose
un contrle plus important en cas de cession, mme entre eux (II).

I - Une cession facilite en cas de responsabilit limite


La SARL, seule socit dont le capital est compose de parts sociales tre
responsabilit limite, est communment considre comme ayant un statut spcial. Il ne
sagit pas ici de prendre parti dans ce dbat, mais il nen reste pas moins que son statut,
de par sa forme particulire, suppose un rgime spcifique quant la cession, des parts
sociales. Lorsquelle intervient entre associs, il nest pas ncessaire quelle emporte
lagrment de la socit (A) sauf dans certains cas o elle reviendrait un dsquilibre
dans le rapport des forces (B).

A - Lobligation dagrment amnage


Comme dans toute socit, lassoci dune SARL dispose de droits politiques, financiers
et patrimoniaux. Ces droits sont minemment lis les uns aux autres. Ainsi, les droits
politiques sont, pour la SARL du moins, lis au nombre de parts possdes par chaque
associ, limage de ce qui se fait dans la socit anonyme. De mme, le droit aux
dividendes, c'est--dire la participation aux bnfices, est li ce mme nombre de parts
sociales.
En principe, la cession de parts sociales dune SARL est conditionne par lobtention
dun agrment, notamment parce que leur rpartition nest prvue que dans les statuts
de la socit. Elles ne sont pas physiquement reprsentes, comme peuvent ltre par
exemple les actions. Larticle L223-14 du code de commerce dispose donc que les parts
sociales ne peuvent tre cdes des tiers trangers la socit qu'avec le consentement
de la majorit des associs reprsentant au moins la moiti des parts sociales, moins
que les statuts prvoient une majorit plus forte . Larticle est sans quivoque :
lagrment nest ncessaire quen cas de cession lextrieur de la socit. Dans le cas
dune cession un autre associ, lagrment nest plus obligatoire. En plus de cette
disposition, le code de commerce comporte galement un article L223-16 qui est encore
plus explicite : les parts sont librement cessibles entre les associs . Les statuts de la
SARL peuvent tout de mme y droger en prvoyant lobligation dobtenir un agrment
mme en cas de cession entre associs. En pareil cas, ce sera larticle L223-14 qui
sappliquera avec la possibilit de rduire la majorit ncessaire ainsi que les dlais qui y
sont prvus.

B - Un rapport des forces en quilibre


Cette possibilit rserve par larticle L223-16 permet ainsi dencadrer un possible
changement de majorit, ce qui reste nanmoins une option. De plus, la cession du
contrle dune socit est un acte commercial. Alors quune simple cession de parts
sociales est civile et emporte la comptence des tribunaux civils, la cession de contrle est
assimile la cession dentreprise. La cession devient alors commerciale et cest au juge
consulaire que revient lventuel contentieux. Par ailleurs, si lassoci acqureur se
retrouve, la suite de la cession, seul possesseur de lintgralit des parts sociales, la
SARL devient alors une EURL. Ce nest pas le seul dsquilibre relatif la cession de
parts sociales envisageable. Concernant les droits financiers, il est galement est possible
de prvoir des parts sociales donnant droit des intrts plus importants

quhabituellement. Toutes les parts peuvent ne pas tre touches : certains associs se
retrouveraient avec des dividendes beaucoup plus importants que dautres alors mme
quils auraient autant voire moins de parts, et donc moins de poids en termes de vote. Le
rgime relativement libral de la SARL, bien que ferm, soppose aux autres socits de
personnes dont le rgime impose un contrle beaucoup plus pouss de la part des
associs et de la socit. Loriginalit ici rsulte dans la proximit de rgle entre les
formes commerciales et civiles.

II - Un contrle renforc des associs en cas de


responsabilit illimite
Les deux principaux exemples de ce contrle qui peut tre plus important sont la socit
en nom collectif (SNC) et la socit en commandite simple (SCS). En parallle, le capital
de la socit civile est galement compos de parts sociales, raison pour laquelle il
convient galement de sy intresser, dautant plus quelle rpond des rgles proches
des deux autres. Il est possible de cerner deux niveaux de contrle. En effet, en marge du
contrle, lagrment nest pas toujours obligatoire. Une gradation sensible sopre entre
les cas o lagrment reste facultatif, les statuts pouvant y droger (A) et le cas de la
SNC pour laquelle le contrle est maximum (B).

A - Un contrle fort, compens par une libert statutaire


La SCS, bien que proche de la socit en commandite par actions, se diffrencie de celleci du fait quelle nest justement pas par actions. Nanmoins, le commandit de la socit
en commandite par actions dispose de parts sociales. Dans ces socits, et
particulirement dans la SCS, cohabitent des commandits qui ont le statut de
commerant et des commanditaires qui sont, eux, civils en application de larticle L2221 du code de commerce. Ces derniers sont schmatiquement les investisseurs de la
socit et ont une responsabilit limite, linverse des commandits dont la
responsabilit est illimite. Pour ce type de socit aussi ce sont les statuts qui indiquent
le montant des apports de chaque associ, commandits comme commanditaires, ce qui
implique la mme remarque que pour la SARL : une cession de parts sociales devra tre
porte la connaissance de la socit. Larticle L222-8 du code de commerce dispos
quen principe les parts sociales ne peuvent tre cdes qu'avec le consentement de
tous les associs . Les statuts peuvent videmment droger la rgle en dispensant
dagrment les cessions de parts sociales, quil sagisse dune vente un tiers tranger
ou un associ. Le mme article prvoit ainsi que les statuts peuvent stipuler [] que
les parts des associs commanditaires sont librement cessibles entre associs . En
revanche, les statuts peuvent tre plus stricts pour le commandit dans le cas o il
souhaiterait cder ses parts un commanditaire. Ils peuvent alors prvoir que le
commandit doit rechercher le consentement de tous les commandits et de la majorit
en nombre et en capital des commanditaires . En parallle, la socit civile rpond
une logique relativement analogue. Larticle 1861 du code civil dispos quen principe
lagrment est ncessaire mais il prvoit galement une exception. Une drogation la
rgle peut tre prvue dans les statuts, en rendant libre la cession de parts sociales entre
associs. linverse, le principe est pleinement applicable en cas de cession entre
conjoints quand bien mme les deux conjoints seraient dj associs dans la socit en
question. De faon plus gnrale que ce qui vient dtre expos, la SCS est soumise aux

mmes rgles que la SNC, lexclusion des rgles relatives la cession de parts sociales.
Elles sont en effet un peu plus strictes en ce qui concerne la SNC.

B - La cession des parts sociales de la SNC conditionne par lagrment


La SNC est communment considre comme la forme de socit la plus ferme. Malgr
cette constatation, il semblerait quelle soit plus courante que la SCS. Quoi quil en soit,
comme pour nimporte quelle socit de personne, ce sont les statuts qui prvoient la
rpartition des parts sociales. Un crit est donc, sans surprise, exig. Le code de
commerce va encore plus loin en imposant trois formalits diffrentes dont deux ont
pour but de la rendre opposable. Larticle L221-14 du code de commerce dispose ainsi
que la cession des parts sociales doit tre constate par crit . De plus, afin dtre
opposable la socit et sans que soit distingu une cession classique dune cession entre
associs, elle doit remplir les formes prvues par larticle 1690 du code civil, savoir tre
consigne dans un acte authentique. Larticle L221-14, qui peut dailleurs sappliquer
aussi aux SARL, amnage tout de mme la possibilit de recourir un formalisme allg
en dposant un original de lacte de cession au sige de la socit. lissu de ces
formalits, il convient encore dobserver une certaine publicit par lintermdiaire du
registre du commerce et des socits afin de rendre la cession opposable aux tiers.
Laspect ferm de la SNC semble devoir tre sensiblement adouci par cette obligation de
publicit.