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1.

INTRODUO
As fontes de energia, apesar de manterem entre si diversas relaes, se diferenciam
umas das outras pela abundncia na natureza ou pelo estado em que se encontram disponveis.
No contexto atual, estas fontes se agrupam em duas categorias distintas, que so as renovveis
e no renovveis. As energias renovveis provm de ciclos naturais de converso da radiao
solar, fonte primria de quase toda energia disponvel na Terra. Por isso, afirma-se que elas
so praticamente inesgotveis, no alteram o balano trmico do planeta e se configuram
como um conjunto de fontes de energia que podem ser chamadas de no convencionais, ou
seja, aquelas no baseadas nos combustveis fsseis e grandes hidroeltricas.
Hoje em dia tem-se procurado mais apropriadamente usar as denominaes Energias
Renovveis e Novas Energias para delimitar o conceito daquelas com ciclos de renovao
natural, que, em ltima anlise, se originam da energia solar como fonte primria. Nesta
categoria podemos incluir a energia elica, de biomassa e a solar, pois as mesmas se
regeneram de uma forma cclica em uma escala de tempo considerada reduzida.
A energia alternativa sinnimo de uma energia limpa, pura, no poluente,
inesgotvel, a princpio, e que pode ser encontrada e utilizada em qualquer lugar, pela grande
variedade dos tipos existentes. Recursos energticos no renovveis o nome atribudo aos
recursos naturais que, quando utilizados, no podem ser repostos pela ao humana ou pela
natureza a um prazo til. O consumo de energia proveniente destas fontes inversamente
proporcional s reservas existentes, o que implica dizer que so exaurveis. Como exemplos
temos os combustveis fsseis, que so resultado de milhes de anos de evoluo, frutos da
decomposio de matria orgnica, e os combustveis nucleares, resultado de quebra de
ncleos de tomos instveis como, por exemplo, tomos de Urnio.
A produo de energia a partir do primeiro exemplo a grande responsvel pelo
lanamento na atmosfera de gs carbnico, que contribui para o aquecimento do planeta, no
chamado efeito estufa, j o segundo gera controvrsias no armazenamento e destino final
dos dejetos radioativos e, tambm, agridem significativamente o meio ambiente. Muitas so
as definies encontradas para os grupos de energia citados. Basicamente os conceitos
divergem no que diz respeito a abundncia dessas fontes na natureza e de que maneira elas se
regeneram.

2. FONTES DE ENERGIA ELETRICA


2.1. ENERGIA HIDRULICA
As usinas

hidreltricas (ou

hidroeltricas)

so

sistemas

que

transformam

a energia contida na correnteza dos rios, em energia cintica, ou seja, transforma a energia
hidrulica em energia eltrica. Que ir movimentar uma turbina e, esta um gerador que, por
fim, ir gerar energia eltrica.
Para aproveitar o potencial hidreltrico de um determinado rio, geralmente
interrompe-se seu curso normal atravs de uma barragem que provoca a formao de um lago
artificial chamado reservatrio. A gua captada no lago formado pela barragem conduzida
at a casa de fora atravs de canais, tneis e/ou condutos metlicos. Aps passar pela turbina
hidrulica, na casa de fora, a gua restituda ao leito natural do rio, atravs do canal de
fuga. Dessa forma, a potncia hidrulica transformada em potncia mecnica quando a gua
passa pela turbina, fazendo com que esta gire, e, no gerador, que tambm gira acoplado
mecanicamente turbina, potncia mecnica transformada em potncia eltrica.

As

hidreltricas podem receber classificaes ainda, de acordo com o tipo de queda ou o tipo de
reservatrio, mas o princpio de funcionamento o mesmo: Esta gua represada conduzida
por meio de tubulaes at uma turbina (roda com ps). Em uma instalao hidreltrica, a
barragem represa as guas de um rio formando um reservatrio. Esta gua represada
conduzida por meio de tubulaes at uma turbina (roda com ps). A energia potencial,
existente entre o nvel do reservatrio antes da barragem e o nvel do rio aps a barragem
transforma-se em energia cintica, atravs da gua que faz girar a turbina. A turbina est
ligada por um eixo a um gerador de energia eltrica que, que consequentemente, tambm
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entra em movimento. No gerador a energia cintica, ou energia mecnica, transformada em


energia eltrica. A energia eltrica produzida vai para uma subestao de onde transmitida
para os centros de consumo. O gerador composto de um rotor (im), que gira no interior de
uma bobina, provocando o aparecimento de uma corrente eltrica.
Para aproveitar o potencial hidreltrico de um determinado rio, geralmente
interrompe-se seu curso normal atravs de uma barragem que provoca a formao de um lago
artificial chamado reservatrio. A gua captada no lago formado pela barragem conduzida
at a casa de fora atravs de canais, tneis e/ou condutos metlicos. Aps passar pela turbina
hidrulica, na casa de fora, a gua restituda ao leito natural do rio, atravs do canal de
fuga. A energia assim gerada levada atravs de cabos ou barras condutoras, dos terminais do
gerador at o transformador elevador, onde tem sua tenso (voltagem) elevada para adequada
conduo, atravs de linhas de transmisso, at os centros de consumo. Da, atravs de
transformadores abaixadores, a energia tem sua tenso levada a nveis adequados para
utilizao pelos consumidores.
2.2. ENERGIA ELICA
A energia elica , basicamente, aquela obtida da energia cintica gerada pela
migrao das massas de ar provocada pelas diferenas de temperatura existentes na superfcie
do planeta. A energia elica provm da radiao solar, uma vez que os ventos so gerados
pelo aquecimento no uniforme da superfcie terrestre. Esta no uniformidade no aquecimento
da atmosfera deve ser creditada, entre outros fatores, orientao dos raios solares e aos
movimentos da Terra.
A gerao elica ocorre pelo contato do vento com as ps do cata-vento, elementos
integrantes da usina. Ao girar, essas ps do origem energia mecnica que aciona o rotor do
aerogerador, que produz a eletricidade. A quantidade de energia mecnica transferida e,
portanto, o potencial de energia eltrica a ser produzida, est diretamente relacionado
densidade do ar, rea coberta pela rotao das ps e velocidade do vento.
A quantidade de energia disponvel no vento varia de acordo com as estaes e as
horas do dia. A topografia e a rugosidade do solo tambm tem grande influncia na
distribuio de frequncia de velocidade do vento em um nico local. Alm disso, a
quantidade de energia elica extravel numa regio depende das caractersticas do

desempenho, altura de operao e espaamento horizontal dos sistemas de converso de


energia elica instalados.
A energia elica pode ser armazenada diretamente em baterias e supercapacitores, mas
tambm pode ser preservada atravs da converso em outro tipo de energia armazenvel,
principalmente a mecnica. Os sistemas hbridos so aqueles que, desconectados da rede
convencional, apresentam vrias fontes de gerao de energia como, por exemplo, turbinas
elicas, gerao diesel, mdulos fotovoltaicos, entre outras.
A utilizao de vrias formas de gerao de energia eltrica aumenta a complexidade do
sistema e exige a otimizao do uso de cada uma das fontes. Os sistemas interligados rede
utilizam um grande nmero de aerogeradores e no necessitam de sistemas de armazenamento
de energia, pois toda a gerao entregue diretamente rede eltrica. O total da potncia
instalada no mundo de sistemas elicos interligados rede soma aproximadamente 120 GW.
A quantidade de eletricidade que pode ser gerada pelo vento depende de quatro
fatores:

Da quantidade de vento que passa pela hlice

Do dimetro da hlice

Da dimenso do gerador

Do rendimento de todo o sistema

As turbinas so, em princpio, instrumentos razoavelmente simples. O gerador ligado


atravs de um conjunto acionador a um rotor constitudo de um cubo e duas ou trs ps. O
vento aciona o rotor que faz girar o gerador e produzir eletricidade.
2.3. ENERGIA DE BIOMASSA
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A biomassa surge como uma das fontes para produo de energia com maior potencial
de crescimento nos prximos anos. Tanto no mercado internacional quanto no interno ela
considerada uma das principais alternativas para a diversificao da matriz energtica e a
consequente reduo da dependncia dos combustveis fsseis. Dela possvel se obter
energia eltrica e biocombustveis, como o biodiesel e o etanol, cujo consumo crescente em
substituio aos derivados de petrleo, como o leo diesel e a gasolina. Qualquer matria
orgnica que possa ser transformada em energia mecnica, trmica ou eltrica classificada
como biomassa. De acordo com a sua origem, pode ser: florestal (madeira, principalmente),
agrcola (soja, arroz e cana-de-acar, entre outras) e rejeitos urbanos e industriais (slidos ou
lquidos, como o lixo). Os derivados obtidos dependem tanto da matria-prima utilizada (cujo
potencial energtico varia de tipo para tipo) quanto da tecnologia de processamento para
obteno dos energticos.
Vrias so as vias tecnolgicas para a gerao de energia eltrica a partir da biomassa.
Em todas elas h um processo de converso da biomassa em um produto intermedirio que
ser ento utilizado em uma mquina motriz, onde ser produzida a energia mecnica que
acionar o gerador de energia eltrica.

As principais caractersticas dos sistemas convencionais de produo de energia


eltrica a partir da biomassa, baseados em ciclos a vapor, a partir da combusto direta do
insumo primrio, so o reduzido desempenho energtico e a baixa capacidade de gerao
instalada (se refere ao potencial eltrico que pode ser gerado a partir das instalaes existentes
atualmente).
2.4. ENERGIA SOLAR
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Quase todas as fontes de energia hidrulica, biomassa, elica, combustvel fssil e


energia dos oceanos so formas indiretas de energia solar. Alm disso, a radiao solar pode
ser utilizada diretamente como fonte de energia trmica, para aquecimento de fluidos e
ambientes e para gerao de potncia mecnica ou eltrica. Pode ainda ser convertida
diretamente em energia eltrica, por meio de efeitos sobre determinados materiais, entre os
quais se destacam o termoeltrico e o fotovoltaico. Diversos so os fatores que influenciam a
energia total incidente sobre a superfcie terrestre (tambm chamada radiao solar), dentre
eles a nebulosidade e a umidade relativa do ar, que so fatores relacionados s condies
atmosfricas.
Ao passar pela atmosfera terrestre, a maior parte da energia solar manifesta-se sob a
forma de luz visvel de raios infravermelhos e de raios ultravioleta. possvel captar essa luz
e transform-la em alguma forma de energia utilizada pelo homem: trmica ou eltrica. So os
equipamentos utilizados nessa captao que determinam qual ser o tipo de energia a ser
obtida. Para a produo de energia eltrica existem dois sistemas: o heliotrmico e o
fotovoltaico. No primeiro, a irradiao solar convertida em calor que utilizado em usinas
termeltricas para a produo de eletricidade. O processo completo compreende quatro fases:
coleta da irradiao, converso em calor, transporte e armazenamento e, finalmente,
converso em eletricidade.
A converso direta da energia solar em energia eltrica pode ocorrer atravs de dois
processos: converso termoeltrica e converso fotoeltrica, cada um deles podendo ser
realizado de diversas maneiras. Quando se aquece um eletrodo, alguns de seus eltrons
adquirem energia suficiente para escapar. Converte-se em um emissor de eltrons, um ctodo.
Outro eletrodo, colocado prximo a este ctodo, se est suficientemente frio, receber os
eltrons emitidos, convertendo-se num nodo.
Se o nodo se conecta ao ctodo mediante a um circuito que contenha uma carga
externa (gerador eltrico), circular uma corrente e poder ser produzida ao (que a uma
propriedade da corrente eltrica, ser capaz de gerar um campo magntico, que tem ao em
ms e ferro, por exemplo). Uma corrente eltrica significativa, no entanto, s se pode
produzir a temperaturas muito altas.
Em circuitos que consistam de dois condutores diferentes, se as duas unies se
mantm a temperaturas diferentes, tambm ser gerada uma corrente eltrica, ou uma
diferena de potencial, quando uma das unies permanece aberta.
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Para o aproveitamento da energia heliotrmica necessrio um local com alta


incidncia de irradiao solar direta, o que implica em pouca intensidade de nuvens e baixos
ndices pluviomtricos, como ocorre no semirido brasileiro. J no sistema fotovoltaico a
transformao da radiao solar em eletricidade direta. Para tanto, necessrio adaptar um
material semicondutor para que, na medida em que estimulado pela radiao, permita o
fluxo eletrnico.
Diagrama de sistemas fotovoltaicos em funo da carga utilizada.

Em sistemas que necessitam de armazenamento de energia em baterias usa-se um


dispositivo para controlar a carga e a descarga na bateria. O "controlador de carga" tem como
principal funo prevenir danos na bateria por sobrecarga ou descarga profunda. O
controlador de carga usado em sistemas pequenos onde os aparelhos utilizados so de baixa
tenso e corrente contnua (CC). Para alimentao de equipamentos de corrente alternada
(CA) necessrio um inversor. Este sistema usado quando se deseja mais conforto na
utilizao de eletrodomsticos convencionais.
2.5. ENERGIA DE COMBUSTVEIS FSSEIS

Graas s radiaes solares que incidiram sobre a Terra, h centenas de milhes de


anos, tiveram origem e se desenvolveram desde micro-organismos, como bactrias e
microalgas, at rvores gigantes e grandes animais, cada qual com seu ciclo de vida,
terminando em morte e decomposio. H cerca de 300 milhes de anos, troncos, razes,
galhos e folhas de rvores que cresceram e morreram em regies pntanos as depositaram-se
no fundo lodoso e ficaram encobertas. O tempo e a presso das camadas de terra que foram se
acumulando sobre esses resduos os fossilizaram, transformando-os em materiais
homogneos, como a turfa e o carvo.

De todas as fontes de combustveis fsseis, o carvo , seguramente, o mais abundante


no mundo. Com os constantes avanos tecnolgicos e o aumento do uso eficiente destas
fontes, as reservas correntes so aproximadamente trs vezes maiores que as reservas de leo
e duas vezes maiores que as de gs. Por essas razes, o carvo mineral possui papel
expressivo na gerao eltrica, representando o energtico de maior participao na matriz
eltrica mundial. Atualmente, a principal aplicao do carvo mineral no mundo a gerao
de energia eltrica por meio de usinas termeltricas.
2.5.1 Componentes Bsicos de uma UTE (Usina Termeltrica)
O procedimento geral para a queima do carvo em trmicas, considerando tambm a
extrao e preparo do carvo, consiste nas seguintes etapas:
O carvo extrado do solo, fragmentado e armazenado em pilhas;
O carvo levado s usinas e acumulado em pilhas;
Por meio de correias transportadoras, o carvo segue ao setor de preparao de combustvel,
o que inclui uma triturao preliminar e uma etapa de pulverizao nos moinhos, o que
permitir melhor aproveitamento trmico;
O carvo, na granulometria requerida, armazenado em silos;
Dos silos, o carvo enviado para a sua queima na fornalha da caldeira, sendo ali injetado
por meio de queimadores.
Perfil esquemtico do processo de produo de energia eltrica a partir do carvo mineral.

O calor liberado por essa queima transferido gua que circula nos tubos que
envolvem a fornalha, transformando-a em vapor superaquecido. Esse vapor fornecido
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turbina, movimentando seu eixo. O vapor condensa (sai do estado gasoso para o estado
lquido) nas superfcies do tubo do condensador, sendo ento este calor latente (quantidade de
calor que no sofreu alterao ao mudar de fase) removido, utilizando a gua de resfriamento
de uma fonte fria (como um rio, por exemplo) que levada ao condensador pelas bombas de
circulao.
O condensado, logo aps as bombas, passa pelo aquecedor de baixa presso, o
desaerador, a bomba de alimentao e os aquecedores de alta presso, retornando de novo
para a caldeira, a fim de fechar o ciclo. O eixo da turbina, acoplado a um gerador, transforma
seu movimento giratrio em eletricidade, que convertida para a tenso e fornecida aos
consumidores por meio das linhas de transmisso.
No caso da co-gerao, o processo similar, porm o vapor, alm de gerar energia
eltrica, tambm extrado para ser utilizado no processo industrial. A caldeira o
equipamento que produz vapor em alta presso utilizando a energia trmica liberada durante a
combusto do combustvel.
Esse vapor utilizado para o acionamento de mquinas trmicas, para a gerao de
potncia mecnica e eltrica, assim como para fins de aquecimento em processos industriais.
O tipo e a qualidade do combustvel influenciam na construo da fornalha, do queimador e
da caldeira. O carvo geralmente empregado em fornalhas de queima em suspenso para
combustveis slidos.
2.6. ENERGIA NUCLEAR
De acordo com as apostilas educativas da Comisso Nacional de Energia Nuclear,
energia a capacidade que um corpo, uma substncia ou um sistema fsico tm de realizar
trabalho. A liberao de energia ocorre por transformaes qumicas e todo elemento qumico
composto de tomos, que possuem componentes negativos e positivos.
Albert Einstein demonstrou que os tomos de alguns elementos podem, atravs de
reaes nucleares, transformar massa em energia. Esse processo ocorre espontaneamente em
alguns elementos, mas, em outros, precisa ser provocado atravs de tcnicas especficas. por
meio de combinaes entre determinados elementos, como o Hidrognio, considerado leve
por seu peso atmico 1, e o Urnio, com peso 92, que surge a Energia Nuclear, assim
designada por se referir energia existente nos ncleos dos tomos pesados.

O urnio-235 exemplo de um tomo deste porte, pesado. Sua diviso


denominada fisso nuclear e a fisso desse tomo a principal tcnica empregada para a
gerao de eletricidade em usinas nucleares. Cada fisso resulta em dois ou trs nutrons, que
geram outros, e, assim por diante, configurando a reao de fisso nuclear em cadeia,
produzindo grande quantidade de calor.
Como se indicou, o urnio a base da produo da energia nuclear. Esse mineral
encontrado na natureza como constituinte da maioria das rochas, sendo tambm chamado de
natural. A rocha que contm urnio extrada do solo e submetida a um processo industrial
chamado lixiviao, para retirada do urnio. Do referido processo extrado um licor que
levado usina de beneficiamento, onde clarificado e filtrado, passando por um processo
qumico at se transformar num sal de cor amarela, o concentrado de urnio, cuja composio
qumica o diuranato de amnio, conhecido como yellowcake ou concentrado de U3O8.
A partir do concentrado, e at a gerao de energia eltrica, o urnio passa por outras
etapas do chamado ciclo do combustvel nuclear: a converso em gs, o enriquecimento
isotpico, a produo de p de UO2, a fabricao de pastilhas e a montagem do elemento
combustvel. Observe-se que a nica mina de urnio em operao em toda a Amrica Latina
operada pelas Indstrias Nucleares do Brasil, em Caetit - Bahia. Somente o urnio-235 tem a
propriedade de se fissionar e sustentar uma reao em cadeia.
Cabe lembrar que aps a confirmao da possibilidade de uma reao nuclear em
cadeia, iniciou-se a construo das primeiras bombas atmicas. Contudo, a quantidade de
urnio-235 na natureza muito pequena em relao ao urnio-238 e, para a ocorrncia de uma
reao de fisso nuclear em cadeia, necessrio grande proporo de urnio-235.

2.6.1 Processo de Produo de Energia Nuclear


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No incio do processo, varetas contendo urnio, conhecidas como Varetas de


combustvel,

so

montadas

em

feixes,

numa

estrutura

chamada

ELEMENTO

COMBUSTVEL. A fisso dos tomos de urnio dentro das varetas do elemento combustvel
aquece a gua que passa pelo reator a uma temperatura de 320 C.
Elemento combustvel.

Com o objetivo de no deixar escapar o material contido nas varetas (o urnio e os


elementos resultantes da fisso), elas so fechadas, podendo assim suportar temperaturas
elevadas. Quaisquer elementos resultantes da fisso nuclear devem ficar retidos no interior do
Reator, pois so radioativos, isto , emitem radiaes. Para que no entre em ebulio, o que
ocorreria normalmente aos 100 C, a gua que passa nos reatores mantida sob uma presso
157 vezes maior do que a presso atmosfrica.
A gua que circula neste circuito, chamado Primrio, usada para aquecer outra
corrente de gua, que passa pelo Gerador de Vapor. O gerador de vapor realiza uma troca de
calor entre as guas deste primeiro circuito e a do circuito secundrio, que so independentes
entre si. A independncia entre os Circuitos Primrio e Secundrio tem o objetivo de evitar
que, danificando-se uma ou mais varetas, o material radioativo passe para o Circuito
Secundrio.
Cabe mencionar que a prpria gua do Circuito Primrio radioativa. As guas de
refrigerao dos Circuitos Primrio e Secundrio circulam por meio de bombas rotativas (para
puxar a gua) em sistemas fechados. Com a troca de calor, a gua do circuito secundrio se
transforma em vapor e movimenta a turbina, a uma velocidade de 1.800 rpm, que, por sua
vez, aciona o gerador eltrico. Tanto o Vaso de Presso do Reator quanto o Gerador de Vapor
so instalados em uma grande carcaa de ao. Esse envoltrio, construdo para manter
contidos os gases ou vapores possveis de serem liberados durante a operao do Reator,
denominado Conteno.
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Revestindo a Conteno h o Edifcio do Reator. Depois de mover a turbina, o vapor


passa por um condensador onde refrigerado pela gua do mar, trazida por um terceiro
circuito independente. A existncia desses trs circuitos impede o contato da gua que passa
pelo reator com as demais guas de refrigerao. Portanto, uma usina nuclear oferece elevado
grau de proteo, pois funciona com vrios sistemas de segurana redundantes e
independentes, j que somente um necessrio.

3. CONSIDERAES FINAIS

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Neste trabalho, foram expostas diversas informaes pertinentes a utilizao das


energias hidrulica, de biomassa, solar, elica, de combustveis fsseis e nucleares, na gerao
de energia eltrica. Ter recursos naturais que possam ser convertidos em fontes de produo
de energia assegura a qualquer pas estrutura para desenvolvimento econmico. Em termos da
utilizao de energia hidrulica, existem grandes vantagens, como o custo do suprimento,
quando comparado com o de outras fontes, o potencial gerado e a no emisso de gases do
efeito estufa.
Com relao biomassa o seu diferencial est na abundncia com que podemos
encontr-la na natureza, sendo que diversos estudos esto em andamento visando reduzir
ainda mais os impactos ambientais causados a partir da gerao eltrica desta fonte, que
atualmente so considerados baixos, este fato coloca a biomassa na categoria de energia
renovvel.
As energias solar e elica se tornam as fontes alternativas mais abundantes e atraentes
no presente e no futuro, tendo em vista sua renovabilidade e disponibilidade. As pesquisas
nesse sentido implicam em reduo dos custos dos equipamentos necessrios a captao deste
recurso e ao aumento do rendimento destes equipamentos.
Fatores que implicam na no utilizao de combustveis fsseis esto relacionados
extino em mdio prazo das reservas e a grande emisso de gases do efeito estufa. Quanto
energia nuclear, os empecilhos se relacionam a radioatividade, presente desde a extrao a
destinao dos dejetos derivados da operao das usinas. Caso haja alguma falha no processo
de produo, os impactos socioambientais podem ser catastrficos.
Enfim, deve-se investir cada vez mais em pesquisas e tecnologia a fim de dar um
maior rendimento s fontes alternativas existentes e reduo de custos para instalao de
parques geradores a partir destas fontes, visando um melhor aproveitamento e preservao dos
recursos existentes no planeta.

4. REFERNCIAS

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[1] Em: <http://www.iconeong.org.br/fontesdeenergia.htm>.


[2] PACHECO, Fabiana. Energias Renovveis: breves conceitos. Conjuntura e Planejamento,
Salvador: SEI, 149, p.4-11, Outubro/2006. Disponvel em: <http://www.ieham.org/html/docs/
Conceitos_Energias_renov%E1veis.pdf>.
[3] Em: <http://pt.wikipedia.org/wiki/Energia_renov%C3%A1vel>.
[4] Em:<http://www.portalsaofrancisco.com.br/alfa/artigos/energia-alternativa.php>.
[5] Em: <http://pt.wikipedia.org/wiki/Energia_n%C3%A3o-renov%C3%A1vel>.
[6] OKA, <http://www.lsi.usp.br/~dmi/manuais/HistoriaDaEletricidade.pdf>.

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