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INTRODUCCIN

El que se hizo por nosotros, "mdico" de la carne y del espritu ha querido que en su
Iglesia se continuara la obra por l iniciada cuando pas haciendo el bien y curando a
todos (Hc. 10,38). Por eso la Iglesia al interesarse por la curacin de los enfermos, intenta
prestar un servicio al mismo Cristo en los miembros de su cuerpo mstico que sufren,
esta solidaridad se traduce de varias maneras, pero principalmente en el sacramento de
la Uncin de los enfermos, mdula espinal y ncleo de este trabajo investigativo.
Pareciera ser que a primera vista se trata de cuestiones de segunda importancia, no
inscriptas en la categora de prioridades. Porque se trata de cuestiones muy sabidas para
algunos u olvidadas para otros. Pero no slo por ello, sino que tambin impregnado de
solidaridad para con los miembros sufrientes de nuestra Iglesia, hemos escogido este
sacramento pues tiene mucho que ver con mi yo profundo, ya que en algn momento de
mi vida estuve tentado e incluso fui uno de los quinientos cincuenta y cinco postulantes
que llegaron a rendir el examen de ingreso en medicina. Antes quise curar cuerpo, hoy me
dedico a curar "almas". Ejercer la pastoral de la salud en Asuncin es todo un desafo y
una tarea satisfactoria.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos64/pastoral-salud/pastoralsalud.shtml#ixzz43dJeerDK

Este trabajo, sin querer incurrir en un anlisis crtico de la objetividad de las apreciaciones
globales, y mucho menos una profundizacin exhaustiva de la bibliografa existente;
quiere slo presentar al sacramento de la Uncin de los enfermos y la pastoral de
la salud en su aspecto antropolgico, bblico, magisterial y pastoral en representacin de
los ms connotados autores, sutilmente salpicado de las aportaciones personales del
inspirador de esta tesis.
Este trabajo pretende responder a que es el sacramento de la uncin de los enfermos?
Cul fue su origen? Cul es la interpretacin antigua y actual? y cul ser la mejor
pastoral que responder a las necesidades de los creyentes hoy?
El objeto de nuestro estudio "es un sacramento que la Iglesia celebra en la situacin de
enfermedad "grave" y subrayo lo grave porque "poco a poco la uncin se extremiz", "in
extremis" y se dej para los moribundos o personas que se encontraban "in artculo
mortis" a partir del siglo XI. El autor Dionisio Borobio cita como el autor ms importante a
Santo Toms de Aquino y en cuanto al nombre del sacramento tambin utiliza "extrema
Unction", "ultimun remedium" y se destina a los que estn "in statu exeuntium" [1]
"El sacramento de la uncin de los enfermos est coordinado a su manera con el
sacramento de la penitencia, al igual que la confirmacin con el bautismo"[2] y no
subordinado al sacramento de la penitencia como nosotros trataremos de demostrar.
El Sacramento Uncin de Enfermos presenta "dos vertiente": la antropolgica-teolgica
que se centrar en la situacin de enfermedad y su sentido desde las fuentes de la

revelacin (Escritura, Tradicin) e histrico dogmtico y la praxis pastoral atendiendo a


las diversas situaciones
El mtodo de exposicin que pretendemos seguir ser resaltar la aportacin de lo dado
histrico y por sobre todo revalorizar este sacramento ya que es la fuerza de la
esperanza, el signo del amor, y la fortaleza de la fe. No slo los fieles son responsables
de que la enfermedad, el dolor y la muerte se silencie, rodeando de silencio a los
moribundos. Sino que todo esto forma parte de la totalidad de su ser, de su vivir y su
creer. Tambin los pastores han venido a marginar en gran parte a los enfermos y a los
sacramentos. "La comunin, la uncin, el vitico no se dan porque no se piden, pero no se
piden porque tampoco se ofrecen"[3].

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA


La uncin de los enfermos es uno de los siete sacramentos que presenta la Iglesia. Sin
embargo, es el sacramento ms olvidado. Obviamente eso trae consigo el
desconocimiento que da lugar a varias interpretaciones, que en algunos casos son falsas,
basamentadas en la religiosidad popular y no as en la doctrina de la Iglesia.
Evidentemente el mundo secular ha avanzado y se ha dejado ms la vivencia religiosa, la
vida superficial de tantos cristianos le lleva a una simple participacin en los actos
litrgicos y cada vez ms son menos los que tienen inters en profundizar los
sacramentos a travs de la lectura y participacin en los cursos de formacin que ofrecen
las parroquias.
Los fieles catlicos se han caracterizado por la falta de formacin bblica y teolgica, en
este sentido se tiene que reconocer que las sectas estn "sobre" nosotros. La realidad de
nuestra comunidad cristiana catlica, en su formacin bblica y teolgica, en s misma es
un grito que clama conocimiento y la accin inmediata de la jerarqua de la Iglesia para
buscar medios de paliar esta triste realidad.
Algunos creen que el Sacramento de la Uncin de los Enfermos es el ltimo en orden
al proceso del desarrollo vital del cristiano, por tal motivo que muchos se niegan a recibir
este sacramento por temor a una partida definitiva al otro mundo, cuando que en realidad
el efecto es lo contrario, es decir, es un sacramento de sanacin. Nuestra gente, por la
misma creencia, siempre espera que el enfermo est en el ltimo momento de su vida
para llamarle al sacerdote, sin embargo, el sacramento de uncin de los enfermos puede
ser impartido mucho antes de que est en esa situacin.
CAPTULO 1

1-FUNDAMENTO ANTROPOLGICO DE LA
ENFERMEDAD
1.1-Presencia de la enfermedad en la vida humana
Todo sacramento se sita en momentos importantes de la vida de un cristiano; no nace de
una serie de abstracciones extraas a la realidad, o de resultados lgicos, matemticos o
estadsticos fabricados, sino que echa sus races en las necesidades y aspiraciones
humanas ms profundas: "Cada sacramento tiene lugar vital"[4] en cada historia personal.

Como deca Flores Gonzalo[5], de ah que el sacramento de la Uncin de los enfermos


estriba sobre la realidad humana de la enfermedad corporal, y con ella, todo lo que limita
y aflige la existencia del hombre sobre la tierra.
"La enfermedad y el sufrimiento se han contado siempre entre los problemas ms graves
que aquejan la vida humana. En la enfermedad, el hombre experimenta su impotencia,
sus lmites y su finitud. Toda enfermedad puede hacernos entrever la muerte.[6]"
As vemos que la enfermedad no debe ser reducidamente comprendida slo como
un estado fisiolgico, como una alteracin ms o menos grave de la salud fsica o
psquica; sino que debe ser entendida tambin como alteracin en lo moral o espiritual, en
lo familiar, religioso o social. Tal circunstancia puede conducir al hombre a adoptar ciertas
posturas frente a la enfermedad: una recibindola como situacin normal sin
trascendencia, simplemente profana y orientada hacia la angustia, la ausencia de sentido,
la desesperacin e incluso la rebelin contra Dios. Otra en cambio, dirigida hacia un
discernimiento existencial de lo esencial, de lo eterno frente a lo efmero, considerando la
enfermedad como algo profundamente sagrado y que con mucha frecuencia empuja a
una bsqueda de Dios, un retorno a l.
Nuestra experiencia cotidiana nos hace entrever, por lo tanto que ningn hombre escapa
de un modo u otro, en cualquier etapa de su vida, de la enfermedad. Es algo connatural al
ser humano, una prueba dramtica con la que tarde o temprano se encuentra y que
siempre a l le ha sido difcil asimilar y asumir todo lo que ella supone, hacindolo sentir
indefenso por presentarse como un fenmeno por encima de su voluntad.
Tambin se constata la disminucin natural de la resistencia y capacidad de raciocinio y
autocontrol que provoca la enfermedad en la persona y que la deja expuesta a los
desrdenes del pecado. Por ende el sacramento de los enfermos es como una fuerza
contra la debilidad corporal y la desarmona fsico-psquico-espiritual y no tanto un
ungento o blsamo al pecado o fragilidad espiritual.
La uncin de los enfermos debe ser empleada en caso de "enfermedad grave" y en vista
a la curacin integral de la persona (Santiago 5, 13-16). El verdadero sujeto de la uncin
son los "enfermos". El sacramento de la uncin de los enfermos tiene la finalidad de
ayudar al enfermo y a sus "prximos" o allegados a entrar en contacto con su mundo
interior y a descubrir en la enfermedad y en la misma muerte un don y una esperanza que
vienen de Dios.
Entendindola de la ltima forma podemos decir que este sacramento no puede prescindir
de una perspectiva escatolgica, ya que est situada entre la salud terrena y la salvacin
eterna; entre la vida y la muerte.
1.2-El hombre frente a la enfermedad
Agudizando la reflexin puede llegar a decirse que en nuestra realidad concreta no
existe la enfermedad, sino que siempre nos encontramos con un enfermo (particular
y concreto) que vive en un contexto histrico bien definido, en un cuadro socio cultural
especfico. Nunca un enfermo puede vivir su enfermedad separada de la sociedad que se
ocupa de l, el mundo y la cultura que lo rodea, los medios e instrumentos con que quiere
curarlo. Es una verdad constatable que "todo hombre se halla constantemente en

disposicin de enfermar: todo hombre, de un modo u otro en cualquier etapa de su vida


llega a padecer enfermedad"[7].
1.2.1-Comparacin del cuadro sociocultural de ayer y de hoy
1.2.1.1-Cuadro sociocultural de ayer[8]
Podemos notar que el ambiente sociocultural del ayer es caracterizado por
un diagnstico ms subjetivo que objetivo. Los rudimentarios medios son de tinte ms
emprico, mgico y misterioso entremezclados con las artes de los "curanderos" que an
siguen hoy en nuestro medio.
La enfermedad grave suele ser breve, siendo definitiva la evolucin o hacia la salud o
hacia la muerte. Tampoco se constata la existencia de centros sanitarios estatales, pero s
algunas entidades de beneficencia de tinte eclesial, que acoge y cuida. Sin embargo, el
enfermo se encuentra desprotegido de leyes y previsin social; por ms que posea el
cuidado domstico, la presencia de amigos y el calor familiar. As tambin la relacin
mdico-paciente es de naturaleza humano-familiar y la teraputica adquira un sentido
pleno.
La bsqueda de sentido y razn suficiente son tambin elementos constitutivos de
la conciencia de un enfermo. Respecto a este tema encontramos a Dionisio Borobio
citando a Pequignot, que dice:
"Con frecuencia el enfermo busca encontrar no slo la causa, sino tambin el causante
posible de su enfermedad (pecado, enemigos, fuerzas y espritus malignos.) Ni slo su
diagnstico mdico, sino tambin su sentido y finalidad".[9]
Lo caracterstico de este cuadro sociocultural era principalmente el alto ndice de
mortandad por la falta de previsin, guerras, enfermedades contagiosas, pestes, etc.
La medicina se encontraba en estado incipiente.
1.2.1.2-Cuadro sociocultural actual
Continua diciendo Borobio[10], fijando una lnea de tiempo, se percibe a partir del siglo
XVII un cambio en la medicina, principalmente a partir de 1940, donde se desarrolla
nuevas tcnicas y prcticas quirrgicas, generalizando el cuidado en los hospitales y el
surgimiento de las especializaciones. Pero este progreso tambin trae consigo facetas
negativas, como por ejemplo: exiliados en centros hospitalarios, sometidos a mil controles
y mquinas, representados slo por nmeros y fichas ya no por nombres. Alejados de su
ambiente familiar y metidos en un mundo extrao. Solos muchas veces con su dolor y
sedientos de humanidad; a pesar de todos los avances de la medicina y de la tcnica.
"Los progresos de una medicina cientfica y tecnificada llevan a considerar la muerte
como un problema que hay que resolver, ms que como una vivencia humana. Estamos
ya muy lejos de aquellas civilizaciones en las que los individuos sentan acercarse a la
muerte, podan predecir su llegada y la esperaban en compaa de sus parientes. Las
tcnicas mdicas hacen difcil predecir el momento mismo de la defuncin. El moribundo
se ve practicamente devuelto a la vida por unos cuantos das y hasta semanas. "estos
abandonos fallidos de la existencia no dejan de tener su repercusin tanto en el entorno
familiar como en la persona enferma"[11]
En esta sociedad tan racional como la nuestra la muerte es difcil de aceptar, como dira
Luis Gonzlez Carvajal, parafraseando a Marx:

"Marx ha prometido para el futuro una sociedad comunista donde habr sido superada la
alienacin La futura humanidad feliz no dejar de temer a la muerte cuando sta
recuerde "et in Arcadia ego", o sea, "yo, la muerte, tambin estoy en Arcadia". La muerte
vendr a ser el convidado de piedra de la sociedad sin conflictos de Marx Ernest Bloch
intenta resolver el problema con la famosa tesis de la extraterritorialidad de Epicuro: la
muerte no tiene por qu preocupar al hombre, pues mientras ste sea, ella no ser, y
cuando ella sea, aqul no serCamus en su obra el mito de Ssifo escribe: la muerte
exalta la injusticia. Ella es el abuso supremo".[12]
Tampoco puede negarse que en estos ltimos tiempos la medicina ha luchado
desesperadamente contra la enfermedad, pero este enfrentamiento titnico y contra el
"molino de viento" ha resultado muchas veces "intil e inhumano".
"Esas personas agonizantes, conectadas a un montn de instrumentos que recuerdan
un laboratorio, son todos un smbolo: el smbolo de una sociedad que tiende a tratar de
controlarlo todo por medio de la tecnologa Se tiene la sensacin de que nuestra
sociedad no sabe afrontar la muerte y, consiguientemente encuentra mil maneras de
camuflarla"[13]
Actualmente todos los diagnsticos apuntan a criterios objetivos y el mundo relacional
entre mdico y paciente se vuelve profesionalizado y sin mucha familiaridad y
sentimientos humanos.
"La medicina ha salido del campo de la privatizacin y la beneficencia y se ha socializado
y estatalizado Siendo miles de personas las que trabajan en esta rea y miles de
millones los que el Estado dedica a la sanidadLa perspectiva de evolucin en el futuro,
los descubrimientos biogenticos, el dominio y descubrimiento de nuevas enfermedades,
la preocupacin central por el tema de salud. Son sobrecogedoras"[14]
1.3-El cristiano frente a la enfermedad
No toda persona es cristiana, pero s todo cristiano es persona, por lo tanto se encuentra
tambin ante la enfermedad y el sufrimiento, "en una situacin lmite", una amenaza
tambin para el cristiano ya que repercute en toda su vida corporal y psquica.
Para el hombre de fe, el sufrimiento y la enfermedad cobran un rico y nuevo significado,
adquieren una nueva dimensin al ser asociados a los sufrimientos de Cristo, smbolo de
la humanidad, vencedor del pecado y de la muerte.
"El cristiano no exalta ni el dolor, ni la enfermedad, ni la muerte, pero debe integrarlos en
su existencia y su vida como elemento integrante de la totalidad edificante de su ser, su
vivir y su creer."[15]
La postura del hombre ante la enfermedad no debe ser absoluta, sino relativa y
ambivalente. Pues, no lleva a la aniquilacin de la persona ms que el deseo y la
ansiedad de la debilidad corporal que conlleva, por esto debe asumir como algo que no
puede controlar o domesticar.
"La enfermedad es una prueba dramtica con la que tarde o temprano se ve enfrentado
todo individuo, cuando se ve afectado por ella es un cristiano, la Iglesia le propone un
sacramento capaz de conferir un sentido evanglico a esta dolorosa modalidad de la
existencia: la uncin de los enfermos"[16]

El cristiano frente a la enfermedad no slo se preocupa de su recuperacin, sino que


tambin se ocupa de enfrentarse a la misma, considerndola como una tarea que hace
crecer interiormente, como una tarea espiritual. Pero tambin no debe negarse en
absoluto que la enfermedad cuestiona e interroga al cristiano acerca de las dimensiones
fundamentales de su vida, tanto relacional como espiritual:
"Me he atribuido un exceso de tareas o responsabilidades?he trabajado demasiado?
he aguantado demasiado?he hecho caso omiso a los avisos de mi cuerpo y de
mi alma?qu me quiere decir la enfermedad?qu tendra que cambiar?qu debera
cambiar en mi estilo de vida?qu es lo realmente importante en mi vida?tendra que ir
ms despacio, vivir con ms atencin y tranquilidad?qu importancia tienen en mi vida
los amigos, la familia?los he descuidado?cmo quisiera tratarlos en el limitado tiempo
que me queda?. La enfermedad es una oportunidad para repensar mi vida y cambiar mi
jerarqua de valores Qu significa la vida cuando queda limitada, herida? En qu
consiste el sentido de mi vida? Qu me quiere decir Dios con mi enfermedad? En qu
pongo mi confianza?"[17]
CAPTULO 2

2-FUNDAMENTO BBLICO DEL


SACRAMENTO UNCIN DE LOS
ENFERMOS
2.1-Los enfermos en el Antiguo Testamento (A.T.)
2.1.1-Diferentes usos del aceite en el A.T.
Fijando nuestra atencin en H. Schlier, citado por Miguel Nicolau[18], encontramos
que en Dt. 32, 13 y Os. 2,8 el aceite de oliva es producto de la flora palestinense,
caracterstico del clima y terreno mediterrneo. Serva como cosmtico para el ornato y
cuidado personal (Eclo. 9,8; Rut. 3,3; Est. 2,12).
En Egipto las prcticas funerarias utilizaban leo en funcin de una resurreccin
de los muertos y en la gnosis de los mandeos el alma de los difuntos se provee de "leo
puro" como proteccin para el camino del cielo.
"La uncin tiene un sentido profundo en la Biblia. Para los hebreos, el leo penetra
en el cuerpo y da vigor, agilidad, belleza. Es smbolo de alegra, signo de bendicin y
de amistad"[19].
Los salmos mencionan la alegra proveniente de la uncin corporal,
"perfumas mi cabeza" (Cf. 22,5) costumbre de la hospitalidad oriental. "Amas la justicia y
odias la iniquidad, por eso Dios, tu Dios, te ha ungido con leo de fiesta". (Cf. Sal 44,8);
"aceite nuevo derramas sobre m" (Cf. Sal 92,11).
Bien sabido es que, la uncin del aceite era uno de los ritos ms destacados en
el Antiguo Testamento. El trmino Mesas o "Mashih", de significacin ungido, se aplic
al que iba reunir la triple uncin de rey, profeta, sacerdote y que vino a ser como el
nombre del ungido por antonomasia, del futuro salvador de Israel. (1Sam. 2,10; 9,16;
10,1).

Consta tambin por los libros del Antiguo Testamento, que los reyes eran ungidos:
1Sal. 9, 16; 10,1. El rey era el ungido de YHWH: 2Sam. 1,14.21. Tambin los profetas
eran ungidos. As Elas ungi a Eliseo como profeta (2Re. 19,16).
Los sacerdotes eran ungidos. Moiss derram la uncin sobre la cabeza
de Aarn y fue consagrado con este rito (Ex. 29,7). El leo de la santa uncin estaba
sobre l y sobre sus hijos (Lev. 8,30; 8,10; 10,7; 21,10).
2.1.1.1-Uso del aceite en la enfermedad
En 2Sam. 14, 2 apreciamos que no ungirse con aceite era seal de duelo y de
tristeza: "Da muestras de duelo, vstete de luto y no te perfumes". Ungirse, en cambio,
era, en algunos casos, el trmino de la penitencia: "David se levant del suelo, se lav, se
ungi y se cambi de vestido" (2Sam. 12, 20).
Es importante tener en cuenta que el aceite, adems de envolver en s la idea de
fuerza y de adorno eufrico, se empleaba tambin como medicina. Aquellas heridas que
no han sido curadas ni aliviadas con aceite eran seales de la ira de Dios hacia el
castigado: "De la planta del pie a la cabeza no hay en l parte sana: golpes,
magulladuras, heridas frescas, ni cerradas, ni vendadas, ni ablandadas con aceite" (Is.
1,6). Tambin se hablaba de un "ungirse por placer"[20] para encontrarse bien.
2.1.1.2-El uso del aceite y los enfermos
Variadas son las recetas o maneras existentes en Israel de aplicar el aceite con el
fin de curar enfermos. Se empleaba el aceite para curar diferentes dolencias de la piel, de
la cabeza, heridas, etc. Otro uso era el de utilizar el aceite en procedimientos mgicos y
exorcismos. En la creencia popular es sabido que la enfermedad estaba muy relacionada
con el pecado. Asimismo, la uncin poda comunicar fuerza y energa sobrenatural.
La visita a los enfermos se recomienda en los salmos. "Es feliz el que entiende
sobre el necesitado y el pobre. El Seor le llevar su auxilio cuando est en el lecho de su
dolor" (Sal. 40, 4). As tambin afirma que en la enfermedad se debe juntar la oracin:
"Hijo mo, no te impacientes con un enfermo, sino que ruega a Dios para que l se cure"
(Eclo. 38,9).
2.2-La visin que la Biblia tiene de la salud
El contexto Bblico es el marco situacional que todo creyente debe analizar. La
Sagrada Escritura es el marco de confrontacin con la misin que la Iglesia asume para
con los enfermos. La Iglesia se nutre y crea su normatividad sobre todo a luz de los
evangelios y es necesario que se confronte permanentemente, slo as se conjugar, lo
ideal, las realizaciones y por supuesto la vital interpretacin. "La salud es el bienestar
somtico y psquico, la paz consigo mismo, con los dems y con Dios"[21].
En nuestra revisin bibliogrfica encontramos un texto muy apropiado acerca del tema
que desarrolla Carlos Mester[22] y es el autor del cual hemos sintetizado estas ideas.
Partiendo de dicho material encontramos que la salud tiene que ver con la vida. Por eso
est envuelta del mismo respeto cuasi-sagrado con el que el pueblo de la Biblia cubra el
origen de la propia vida (Sal.138, 13-16; Job. 10, 8-12; Sab. 7,1-6).
La conviccin ms profunda de la fe del pueblo de la Biblia es que por la liberacin de
Egipto, Dios adquiri un ttulo de propiedad sobre ellos (Ex. 19, 4-6). Dios es el Seor del
pueblo, el autor de la vida. Todo est en sus manos, tambin la salud. Es YHWH, el Dios

del Pueblo, quien decide sobre la vida y la muerte y l manda la salud y la enfermedad
(Dt. 32,39); (1Salm. 2,6; 2Re. 5,7).De esto resulta una actitud de entrega de la vida en las
manos de Dios que no debe interpretarse sin ms como fatalista. Para la salud, tanto
mental como corporal, puede ser de gran importancia.
No conviene olvidar que la palabra salud viene de salus. "SALUD" es una palabra latina
que significa, al mismo tiempo, salud y salvacin. Incluye alma y cuerpo, espritu
y materia; no separa las cosas. Por eso, cuando la Biblia habla de salvacin (salus)
conviene recordar el origen bien material de esta palabra, a saber, la salud. La palabra
hebrea para indicar la salud viene de la raz shalam que significa "estar entero". De ah
proviene la palabra shalom, esto es, paz.
Como hoy, los proverbios populares de la Biblia encaran la salud como la cosa ms
importante que se puede imaginar: "No existe riqueza mayor que un cuerpo sano, ni
mayor satisfaccin que la alegra del corazn" (Eclo. 30,16) "La salud y una
buena constitucin valen ms que todo el oro; un cuerpo vigoroso es mejor que una
enorme fortuna" (Eclo. 30,15).
2.3-Enfermedad y curacin en la literatura bblica
La enfermedad y la salud en la Biblia no son casos clnicos, sino aspectos de la vida que
originan muchos interrogantes y que ataen profundamente a cada persona y a la
conciencia humana universal.
La defensa de la salud conforma un tercio de las leyes en la Biblia, como tambin varias
informaciones acerca de la enfermedad y la salud.
"Estn tambin en otros gneros de su literatura, en la historia y en la profeca, en la
sabidura y en la lrica, testigo de la voz del enfermo y del curador"[23]
Estableciendo un anlisis acerca de la riqueza y exactitud lingstica en la descripcin de
la enfermedad, encontramos que Israel no ha desarrollado una terminologa tcnica. Slo
hay una vaga e imprecisa referencia en lo concerniente a las enfermedades. De ah el
motivo por el cual el nombre de las enfermedades son bastante primitivos, poco variados
y muy genricos. Dicha falta de conocimiento impidi el progreso de la medicina en
tiempos del pueblo de la Biblia y dificult saber cules son exactamente las enfermedades
indicadas por las designaciones onomsticas muy amplias y a veces inexactas.
Algunas enfermedades de ese contexto histrico tambin la podemos encontrar en
nuestros das, como ser: malaria, tifus, disentera y la tuberculosis (Lev. 26, 16; Cr. 21,15).
1Sam. alude a males circulatorios como angina de pecho, apopleja, parlisis y la gota. La
lepra tambin es bien citada en este contexto, as como otras enfermedades. (Lev. 13,3;
Job. 2,7; Dt. 28,34; 2Re. 1,2; 4,19; Sir. 12,1.5).
Encontramos enfermedades que no pueden ser distinguidas fcilmente por ser agrupadas
en categoras afecciosas similares, como por ejemplo la sarna, considerada como una
dolencia cutnea de naturaleza parecida a la lepra.
En el lxico bblico la palabra curar (raf) no era muy utilizada, se la empleaba ms bien
en sentido figurado y en el mbito religioso (Jr. 6.14; 8,22; Is. 1,6). "Curar" era la
expresin empleada para designar el tratamiento que se daba a los enfermos (2Re. 20,7;
5,10; 1Re. 17; 21; 2Re. 8,29; Sb. 7; 20). "La curacin afirma el triunfo del bien y la
esperanza de la vida plena y perfecta" [24]

Los textos bblicos transparentan la manera en que pasaba el pueblo de Israel de unos
niveles a otros en lo referente a la salud de una persona y cmo armonizaban sus
mltiples niveles.
"El estado de salud tena sus ojos transparencia, posea connotaciones de juicio
denunciador o haca gustar la plenitud de la vida anhelada (Ex. 23,25; Sal. 39,11 y ss; 38,
4; 91,10 y ss)[25]
Por lo tanto, si la salud es uno de los tesoros ms apreciados, diremos por consiguiente
que la enfermedad es el peor de todos los males. Eclo. 30,17 nos dice que es mejor morir
que vivir con una larga enfermedad.
Podemos apreciar en 2Cr. 26, 16-20; 1Sam. 5,6 la negacin de la enfermedad como
castigo de Dios por el pecado. As tambin como Lev. 26,25; Dt. 28,21-22.27-29 son
dolencias producidas a causa de la desobediencia de los mandamientos de la Ley de
Dios. Pero sabiendo que no pueda considerarse simplemente como una consecuencia del
pecado (Jn 9,2-3), aquellos y otros textos nos hacen entrever que en la conciencia del
pueblo de Israel existe una estrecha y real ligazn entre la culpa humana y la falta de
salud, entre el estado fsico de cada individuo y el estado moral del mismo. La
enfermedad guarda alguna relacin con l.
La suma de todos estos episodios nos dan a entender que para el pueblo de Israel la
adquisicin de la salud slo era asequible si en primer lugar fuese colocada la oracin
Ej.,:2Sam. 12,15-23; Sal. 6; 38 (37); 41 (40); 88 (87).
Sabiendo que la salud y el perdn de los pecados llegan al hombre slo por la
benevolencia de Dios y a travs de la oracin, podemos percibir que ambos (salud y
perdn) parecen dos lados de la misma moneda: ambos vienen de Dios (Sal. 32 (31), 15). Son la observancia de la Ley de Dios y la moderacin (Eclo. 31,20) las que permiten la
permanencia en la salud (y no tanto la curacin de las enfermedades) Se trata, por tanto,
de medicinas preventivas y no tanto de medicinas curativas.
La medicina es ms bien de carcter casero y popular y los mdicos (Eclo. 38, 1-15) no
tenan una importancia muy relevante, ya que YHWH era el mdico por excelencia. Los
profetas tambin parecen reforzar la idea de que la oracin es el mejor remedio y de que
la enfermedad forma parte de la salud como la muerte forma parte de la vida.
2.4-Paso de la fotografa a los rayos X
Carlos Mesters[26] nos habla de todo aquello que hace relacin con el problema
especfico de la salud del pueblo. Los profetas del A.T., no aparecen como hombres que
denuncian la falta de salud. Por grande que haya sido su experiencia de Dios y su
visin crtica de la sociedad y de la religin, en materia de salud y enfermedad, eran hijos
de su tiempo y de su cultura. Ocasionalmente slo algunos profetas, imbuidos por el
espritu de oracin, anunciaban un futuro sin enfermedad, a ser llevado a cabo por
el poder de Dios.
La pregunta que queda es esta: Entonces, el A.T. y particularmente los profetas no
tienen nada que decir sobre el llamado proftico que nos viene de la falta de salud de
nuestro pueblo? La respuesta es doble. En primer lugar, la Biblia no es una receta
mdica para indicar medicinas para nuestras enfermedades. La medicina evolucion;
nuestras costumbres y tradiciones son diferentes.

En segundo lugar, no conviene quedarse parado en las fotografas que acentan las
diferencias. Conviene tomar radiografas para ver ms de cerca los huesos que sustentan
aquella visin tan diferente de salud y enfermedad.
Ahora bien, la radiografa muestra que los huesos de antes son muy semejantes a los que
hoy sustentan el trabajo pastoral en defensa de la salud del pueblo en nuestras
comunidades. Vamos a anotar cinco semejanzas:
1-Consejos de las personas dentro de las costumbres populares.
2-Preservar la vida y la salud evitando enfermedades.
3-Pobreza y enfermedad: seal de rompimiento del plan de Dios (alianza).
4-Enfermedad es castigo de Dios en la persona y en la sociedad.
5-Causas econmicas, polticas, sociales y religiosas.
Las cinco semejanzas estn unidas entre s, revelan la preocupacin del pueblo de la
Biblia de la defensa de la vida contra la enfermedad y el desorden:
1-Los consejos sobre la salud de los libros sapienciales estn casi todos en la lnea de
la medicina preventiva. Son consejos populares que recogen y refuerzan las tradiciones y
las costumbres del pueblo en defensa de la vida y de la salud y ensean remedios
caseros muy simples, accesibles al pueblo.
2-La medicina preventiva (preservar la vida y la salud y evitar las enfermedades) est
ligada explcitamente a la observancia de la ley de Dios (Ex. 15,26; 23, 25-26; Dt. 28, 2122-27-29). La ley de Dios es muy concreta. Trae prescripciones sobre alimentacin,
sobre higiene personal y social (Dt. 23,13-14). Habla de la prohibicin de comer carne de
cerdo, reglamentacin de la matanza de los animales, del cuidado de las mujeres
despus del parto, de la actitud a tomarse en relacin con las enfermedades de la piel, de
las prescripciones para el hombre que tuvo "flujo seminal" y para la mujer que tuvo "flujo
de sangre", etc. (Lev. 11-15). Por ms atrasadas y discriminatorias que puedan ser hoy
estas prescripciones, al comienzo eran medios imperfectos para defender el bien mayor
de la vida y de la salud del pueblo.
En cierto modo representan una primera tentativa de organizacin de la salud pblica Y
no era solo esto! La Biblia pone la observancia de estas prescripciones como condicin
para que el pueblo pudiese presentarse puro ante Dios (Lev. 11, 44-45; 14, 19-20). En
otras palabras, la organizacin del pueblo en defensa de la vida y de la salud era, y
continua siendo una obligacin no slo para con el pueblo en s, sino tambin para con el
propio Dios. Ms tarde, en el Nuevo Testamento (N.T.), los escribas y los fariseos usaron
la "ley de la pureza legal" contra la salud del pueblo. Como veremos, Jess criticar este
abuso.
3-Los profetas del A.T. no tenan una preocupacin especial para con los enfermos,
pero tenan una gran preocupacin para con los "pobres", los hurfanos, las viudas y los
extranjeros" Cmo se explica esto? La aparicin de estos grupos de personas
empobrecidas y marginadas dentro de la sociedad era una seal evidente de que se
haba roto la alianza y de que la ley de Dios no estaba siendo observada. En el A.T., los
enfermos no llegaron a ser un problema especial que fuese signo de ruptura de la alianza
de tal suerte que exigiese una denuncia proftica. En tiempos de Jess sin embargo, el
problema de la salud del pueblo toma ya otro aspecto. Como veremos, la ruptura de la

alianza, la trasgresin de la ley de Dios y, por consiguiente, la mala organizacin de la


sociedad era una de las causas que ms contribuan a la falta de salud del pueblo. Por
eso "los enfermos" se convierten en un problema para ser denunciado. Son signo de la
ruptura de la alianza y trasgresin de la ley de Dios. Entran en la preocupacin proftica
de Jess. En el N.T., forma parte de la accin proftica preocuparse de los enfermos y
del combate a las enfermedades.
4-La enfermedad revela una ruptura con la ley de Dios. Por ellos, la enfermedad es
vista como castigo de Dios. Lo que est tras esta intuicin de fe tan importante en el A.T.,
es lo siguiente: cuando no se observa el orden de las cosas, se acaba creando una
situacin en la que proliferan la enfermedad y la muerte. La situacin actual de nuestro
pas es una confirmacin de esta visin del A.T.
5-La forma cmo el libro de Job describe la situacin del pueblo pobre, herido y
moribundo (Jb. 24,1-12) muestra claramente que, para l, la situacin de falta de salud
tiene causas econmicas, sociales, polticas y religiosas. Adems, se ve la salud no slo
como un bien personal e individual, sino tambin, y sobre todo, como un bien del pueblo
que depende de la organizacin justa del mismo.
2.5-La accin de los profetas y la salud del pueblo en el A.T.
El pueblo de Israel, por una concepcin religiosa y cuasi-mgica buscaba al
profeta para que rezara por sus enfermos y as obtener la curacin. Elas reza por el hijo
de la viuda de Sarepta (1Re. 17,17-24); Eliseo reza por el hijo de la mujer de Sunam
(2Re. 4, 8-37); Es conocido como alguien que supo mejorar las aguas de una ciudad
hasta tal punto que devolvi la fecundidad de sus habitantes (2Re. 2,19-22) y como
alguien que curaba la lepra a travs de Baos (Naamn, el sirio, 2Re. 5, 1-14); Is
intercede por el rey Esequas que est enfermo (Is. 38, 1-6); Un profeta annimo de Jud
intercede por la mano seca del rey Jeroboam (1Re. 13,6).
Pero ste tocaba el problema de la salud del pueblo solamente cuanto estaba ligado
al equilibrio de la justicia, de la fraternidad y del compartir exigido por la observancia de la
alianza. O sea, la defensa de la salud del pueblo no era un problema especfico que
preocupaba al profeta. Y por ello el A.T. no ofrece muchas pistas sobre la dimensin
proftica del trabajo en favor de la salud del pueblo. Pero expondremos algunos puntos
importantes.
"La mayor preocupacin de los profetas est en la lnea de la medicina preventiva, pues
defienden la vida y la alianza y denuncian claramente las causas de la marginacin y del
empobrecimiento del pueblo.
El trabajo en favor de los enfermos est ms en la lnea de la solidaridad. Pero la
solidaridad no puede estar desvinculada de la estructura y de la conciencia. (O sea el
trabajo en los hospitales no puede ser separado del trabajo preventivo en las
comunidades y del trabajo de evangelizacin y de la denuncia de los errores de la
sociedad).
Compromiso con la salud del pueblo y con Dios son como los dos lados de la misma
medalla. O sea, tenemos que "re-aprender" de los profetas la "re-ligin", esto es,
aprender de ellos cmo "re-ligar" nuevamente la observancia de las leyes de salud con
nuestro compromiso de fe con Dios y con los hermanos. No es una lnea moralizante,

individualista y alienante, sino en una lnea muy realista y evanglica que identifica amor
a Dios con amor al prjimo."[27]
2.6-Origen del sacramento de los enfermos en el Nuevo Testamento (N.T.)
No es de impresionar la existencia de puntos congruentes del A.T. con el N.T. ya que en
ambos el pueblo sigue opinando que el origen de las enfermedades son malos espritus o
demonios (Mc. 1,23; Lc. 13,11.16; Mt. 9,32; 12,22; 17,14-18). As como tambin se sigue
pensando que la enfermedad es un castigo de Dios por los pecados (Jn. 9,2). La
bsqueda de la curacin muchas veces se hace en forma mgica: "Basta que toque el
vestido para quedar curada" (Mc. 5,28).
Pero lo que cambia sustancialmente con relacin al A.T., es la presencia masiva y
constante de los enfermos en la vida y en la actividad de Jess. Parece que, los
enfermos, olvidados y marginados hasta aquel momento, son trados a la luz del da por la
actividad proftica de Jess.
Lo que cambia es el lugar que los enfermos ocupan en la actividad de Jess.
Ocupan el mismo lugar que los "hurfanos", las "viudas", los "pobres" y los "extranjeros"
ocupaban en la accin de los profetas del A.T. Por eso, junto con los otros marginados, los
enfermos estn en el centro de la actividad y de la misin tanto de Jess -personificacin
misma del enfermo: Mt. 25, 36; Mt. 8, 16, 17; Luc. 4, 18; Mc. 1, 32-34- como de los
apstoles (Mt. 10, 1.8; Luc. 9,1).
2.6.1-Jess ante el enfermo y la enfermedad
El dolor, las flaquezas fsicas y morales, inclusive la muerte, no se encuentran
fuera de la perspectiva del Evangelio, de la enseanza y de la conducta de Jess y de sus
apstoles. En Mt. 4,24 encontramos numerosas curaciones de dolientes de toda clase,
pero urge precisar que estas curaciones no se reducen a un profesionalismo mdico
(caracterstico de nuestra poca), ni son prueba de la sabidura o habilidad humana de
Jess; sino, son la manifestacin de su condicin de enviado de Dios como Salvador de
los hombres[28] y signo maravilloso de que Dios ha visitado a su pueblo (Lc. 7, 16). "El
sacramento de los enfermos es un signo de la presencia y salvacin que Cristo ofrece a
los que sufren, como un don del Espritu, por medio de la comunidad"[29]
"El Siervo es la figura del A.T. que mejor explica el sufrimiento, la enfermedad y el dolor
(Cf. Is. 53) manifestando su valor redentivo. El sufrimiento no es absurdo, tiene sentido.
Porque sufre cargando con los pecados de los dems y por el bien de los dems. Porqu
el dolor se convierte as en oblacin y servicio."[30]
Por su lado Davanzo[31], dice que Jess no se siente ajeno al dolor, la enfermedad y la
muerte, al contrario, siente compasin, y se identifica con los enfermos: "Estuve enfermo
y me visitasteis" (Mt. 25,36); y hace suyas las miserias: "El tom nuestras flaquezas y
carg con nuestras enfermedades" (Mt. 8,17; Is. 53,4). Esta actitud no es movida slo por
pena y compasin y mucho menos como una limosna divina; sino por compromiso serio
(Lc. 4, 18) y llamada a la conversin. Cristo no ha venido a nosotros para darnos
una panacea mgica, contra todos los males, ni tampoco por ello la uncin debe ser
entendida como una medicina eficaz y eficiente en el mismo nivel de los medicamentos.
Jess cura apelando a la fe del enfermo. Es decir, que Jess siempre apela a la
participacin del propio enfermo a travs de la fe. Es ella la que permite transformar la

enfermedad en instrumento que libera, reintegra y trae alegra. As como la cruz es una
seal de muerte; pero por la resurreccin se transform en seal de vida.
Para entender la dinmica de su actuar es preciso analizar ms de cerca cmo se da esta
relacin entre Jess - enfermo. La justicia en sentido bblico, y como la ha comprendido
perfectamente Jess, es la que nos dar a entender esta dinmica. La "justicia" - para la
Biblia y para Jess - es aquella "correcta respuesta a una exigencia de relacin". En esta
exigencia de relacin el enfermo debe creer que es posible curarse y su participacin es
activa, ya que la misma curacin revela la fe de la persona: "Que se haga segn tu fe"
(Mt. 9, 29) O tambin "Vete en paz, tu fe te ha salvado" (Mt. 5, 34). La falta de fe, en
cambio, impide la realizacin de algn milagro (Mc. 6, 5-6).
Tomando como ejemplo a Bartimeo, vemos que este ciego pide a Jess que le sane de su
ceguera; y, Jess dando una respuesta adecuada a una exigencia de relacin, le devuelve
la vista; As tambin Jess pidiendo al ciego que creyera, el ciego se volvi creyente.
Por otro lado vemos que la profeca del Siervo sufriente, libre de cualquier
interpretacin fatalista, fue claramente realizada en Jess segn nos constata Mt. 12, 1521. Juan, en la misma lnea de Mateo dice tambin: "Jess es el cordero de Dios que
quita el pecado del mundo (Jn. 1, 29 e Is. 53, 7, 12).
No se puede por ltimo olvidar que:
"La raz ltima de la actitud de Jess para con los enfermos est en el Padre. El Padre,
que es invisible, se hace visible exactamente en la curacin de los enfermos, que hace
Jess. Es en la curacin, en el cuidado a los enfermos donde el rostro invisible del Padre
llega al propio enfermo. La presencia de Dios se hace concreta para el enfermo en la
actitud de Jess que lo acoge, lo cuida y lo cura. Aqu est tambin la raz ltima de todo
el trabajo con los enfermos: revelarles el rostro del Padre y descubrirles, en esta relacin
de amor, la raz mayor de su vida humana."[32]
2.6.2-Alusin explcita del rito de Uncin de enfermos
6.2.1-El rito de la Uncin en Mc. 6,13; 16,18
En un contexto de misin y de predicacin en orden a la penitencia y de expulsin
de demonios, Encontramos en Mc. 6,13, que los Apstoles ungan a muchos
enfermos. No se trata de una mera prctica medicinal o curativa, sin relacin con lo
religioso. Es ms bien un rito que se relaciona con lo religioso y en concreto con la
metanoia o penitencia.
"Eran mltiples y diversas las actividades que se desarrollaban en las Iglesias Apostlica
y que han quedado registradas en los documentos neotestamentarios. Pero, entre ellas
se encuentran, de una manera dispersas vestigios ms o menos desarrollado, segn los
casos, de las celebraciones cultuales que actualmente se agrupan con el nombre de
sacramentos".[33]
En un pequeo sondeo bibliogrfico encontramos a Nicolau[34] citando a M. J. Lagrange,
dicindonos que Marcos es el nico evangelista que menciona unciones de leo
practicadas por los Apstoles durante la vida misma de Jess.
Los apstoles actuaban no tanto como mdicos cuanto como taumaturgos, inspirados por
el Espritu de Dios, porque obtenan la curacin de muchos enfermos. Por ello "Marcos

pone esta accin teraputica de los Apstoles en relacin con un envo a misionar hecho
por Jess (Cf. Mc. 6,7; Mt. 10, 1-8; Lc. 9,1-2)."[35]
Es incomprensible que los apstoles practiquen este rito de la curacin si no es porque el
Maestro les ha dado un mandato "impondrn las manos sobre los enfermos y se
pondrn bien", Mc. 16,18b. El magisterio Eclesistico ha visto en esta prctica de los
Apstoles una insinuacin del rito que despus Santiago recomendar y promulgar.
2.6.2.2-El rito de la Uncin en Santiago 13,15
El rito descrito por Santiago en su carta presenta los caracteres de un verdadero
sacramento[36]. Nicolau[37] afirma que esta exhortacin a quien va dirigida la carta es a
alguien que pertenezca a la comunidad cristiana. Se supone que es cristiano. Es un
enfermo que no padece meramente de una debilidad o asthenia (significa enfermedad de
importancia) y que l mismo haga llamar a los presbteros en forma voluntaria para
someterse a este rito.
Los presbteros de la Iglesia a que hace alusin la Carta de Santiago, son un grado propio
de los colaboradores de los Apstoles mencionados en diferentes libros del Nuevo
Testamento. (Hch. 8,11; 11,29 y ss; 14, 23; 15,2; Tto. 1,5; 1 Tim. 5,17-19; etc.) No se
refiere a individuos carismticos que tuvieran el don de las curaciones, sino de llamar a
quienes tienen cargo y misin oficial y jerrquica en la Iglesia. El trmino se us desde el
tiempo de los Apstoles, para designar al sacerdote consagrado por el obispo como jefe
de la comunidad.
"Los presbteros no son cristianos con un carisma de curacin, como existan en las
primeras comunidades cristianas (Cf. 1Co. 12,7,28,30) sino miembros de la
jerarqua."[38]
En los primeros siete siglos del cristianismo, la Uncin de los enfermos no era
exclusiva del sacerdote, poda hacerla cualquier bautizado[39], Pero quienes eran estos
bautizados? Siguiendo la lnea de pensamiento de Orteman podemos afirmar que se
trataba de un grupo peculiar de miembros de la comunidad: los ancianos. Se podra
equiparar aqu ancianos con presbteros por tener una funcin especfica
oresponsabilidad en la comunidad y remitindonos a que estos ejercen la funcin de
continuadores del ministerio de Cristo.
"Se trata de los "ancianos", que tena en la comunidad cristiana una funcin colegial
de direccin o gobierno, en parte similar a la que ejercan "zequenim" en las comunidades
judas"[40]
Pero es la oracin de fe de los presbteros no del enfermo, la que designa el rito
sacramental basado en la fe. La oracin de los presbteros es una suplicacin ante Dios a
favor del enfermo,[41] y que constituye la parte esencial de su intervencin. El enfermo
recibe de este modo la mejor ayuda que puede prestarle la Iglesia.
"El texto de la carta de Santiago sobre la uncin de enfermos es extraordinariamente rico
y expresivo por lo que se refiere a indicar que los presbteros o responsables de la
comunidad cristiana tienen una funcin en relacin con los enfermos; la importancia de
esta funcin se desprende del hecho de que el enfermo puede esperar de ella la
"salvacin", la "recuperacin" y el "perdn de los pecados".[42]

Y esta alusin al perdn de los pecados, hecha en la Carta de Santiago, contribuy a que
sobre todo en Oriente, la uncin de los enfermos se vinculara inmediatamente a la
institucin de la penitencia. Esto resulta claro en el testimonio ms antiguo que cita el
pasaje de Santiago en Orgenes[43]. As, la uncin llevada a cabo por los presbteros de
la comunidad con la imposicin de mano y el uso del aceite en el nombre del Seor, hizo
que la uncin con el aceite penetrara "definitivamente" en el sacramento de la penitencia;
sin querer con esto descartar que en la prctica se deba hablar de un sacramento
propiamente dicho.
"Paralelamente a esto tanto en Oriente como en Occidente, y en Occidente para siempre,
se conserv el sacramento de la uncin de los enfermos conforme al texto de
Santiago"[44]
Concluyendo este apartado notamos que la eficacia de la intervencin de los presbteros
no es atribuida a la uncin con leo en s misma, sino a la oracin de la fe que acompaa
o sigue a la uncin. El efecto saludable de la accin de los presbteros, sin excluir la salud
fsica, consiste ms que nada en la fuerza dada por el Seor para que asuma
espiritualmente el sufrimiento. La finalidad fundamental de este sacramento es la
salvacin ofrecida por Cristo, que no es meramente "espiritual". Dios ofrece la salvacin a
la persona en su realidad humana concreta, considerando todas las exigencias que
experimenta y las dificultades que sufre. Este fin primario es comn a todos los
sacramentos.
CAPTULO 3

3-FUNDAMENTO HISTRICO-DOGMTICO
DE LA UNCIN DE LOS ENFERMOS
3.1-La enfermedad y la salud segn el magisterio eclesial
A modo de proemio en este apartado no es difcil adivinar que tambin el Magisterio
Eclesial de todos los tiempos tuvo que afrontarse con la realidad humana de la
enfermedad. Pero este afrontamiento no se dio por una simple solidaridad eclesial hacia
el enfermo, sino que echa sus profundas races en la actitud misma de Jess ante los
enfermos y es la primigenia fuente de inspiracin de toda la reflexin teolgica y accin
pastoral de la Iglesia a lo largo de los siglos.
Es menester informar que la Iglesia primitiva (en poca de la persecucin) no podra
realizar una pblica atencin sanitaria y mucho menos una institucin hospitalaria, por
encontrarse en situacin de ilegalidad. "Sus intereses y preocupaciones eran muy
diversos del nuestro. Afirmar primero su identidad y la fidelidad al compromiso con Cristo,
hasta el martirio, eran los dos polos de su dinamismo"[45] Por esto se colige que la
atencin se realizaba de modo particular y sin facetas de mucha publicacin. Slo a partir
del siglo III, con la presencia de San Lorenzo, archidicono de la Iglesia de Roma,
aparece un hospital con asistencia a los enfermos de la comunidad.
"Se da una fundamental unidad de ritos caracterizada por la simplicidad y sobriedad de
los mismos, al mismo tiempo que se concede en los formularios una gran libertad a la

improvisacin y espontaneidad del celebrante. Sin embargo, se inicia una primera


tendencia a la unidad de ritos y de frmulas"[46]
Una antigua expresin de la patrstica afirmaba: "Nonam qua Eclesia sin epscopo" y por
ello el Obispo era el primer responsable de la atencin de los pobres y enfermos en cada
comunidad. Empero, ste no se encontraba slo en tal servicio, sino que posea la ayuda
constante de los diconos, que ms adelante sern reemplazados por las vrgenes
cristianas.
"Santificado por la bendicin del Obispo durante la Eucarista, el leo recibe el poder de
producir los efectos esperados de la curacin. Es utilizado bien como bebida, bien en
forma de aplicaciones externas. Los efectos que se esperan de l son de orden corporal:
sanitatem et confortationem"[47]
Sin embargo, no debe pensarse que todas las responsabilidades que atae el cuidado de
los enfermos recaan slo y exclusivamente en el obispo y sus colaboradores cercanos,
sino que el cuidado de los enfermos era plenamente entendido como una "misin" de toda
la comunidad y todas las comunidades. Todos los cristianos deban de responsabilizarse
personalmente de los pobres y enfermos.
Todo esto no nos debe llevar a pensar que en los primeros tiempos de la Iglesia ya se
proceda a la celebracin de la uncin de enfermos. La bendicin y consagracin de leo
era la prctica ms difundida. Pero no as la uncin propiamente dicha debido a que el
texto de Santiago que hemos tomado anteriormente posea escasa influencia por carecer
an de canonicidad.
Pueden enumerarse algunos motivos por los cuales la uncin de enfermos posea
escasos testimonios en la Iglesia primitiva. Primeramente debe tenerse en cuenta que los
Santos Padres no exponan la doctrina de manera sistemtica como actualmente la
exponemos; slo lo hacan en predicaciones ocasionales. Otro motivo se debe a que la
uncin de enfermos era considerado slo como un rito completivo de la penitencia. Pero
sin confundirlo.
Tampoco en la didach, en La Traditio apostlica de Hiplito de Roma, en San Atanasio,
en San Juan Crisstomo, en San Cirilo, por citar algunos, encontramos una clara
definicin de si ese rito practicado es propiamente un sacramento de la uncin de los
enfermos o es meramente un sacramental.
Deca Nicolau[48], as mismo notamos la ausencia de comentarios exegticos y
pastorales respecto al texto de Santiago. Slo a partir del siglo V en la Iglesia griega
encontramos, con Vctor de Antioqua, "escritor oscuro", algunos comentarios a los
evangelios de Mt y Mc. Vctor inspirndose en la praxis de ungir de los Apstoles, segn
Mc 6, 13 y relacionndola con el consejo de Santiago, reconoce ya as al sacramento de
la Uncin de los enfermos con materia y forma.
En cambio, en la Iglesia de Oriente encontramos a San Ireneo quien parece aludir
someramente en su obra Hadversus haereses al sacramento de la uncin de los
enfermos. Adems, conoce la imposicin de manos como medio de curacin[49]. Otro
autor significativo que Nicolau menciona es Orgenes en el que consta abiertamente la
existencia y uso del rito de uncin para los enfermos. Notamos cmo Orgenes
recomienda la imposicin de las manos en lugar de "oren sobre l" (sobre el enfermo); es

decir, que los presbteros le impongan las manos. "No ser rara esa manera de nombrar
la uncin de los enfermos como una imposicin de manos sobre los enfermos"[50].
3.1.1-Pastoral de la salud en la Patrstica
Sabiendo que el leo fue utilizado en diversas facetas de la vida cotidiana en pueblos
precristianos y paganos, se hace imperioso mencionar cmo la Iglesia fue relacionando el
leo con la gracia de Jesucristo y su correspondiente vnculo con el tema de la salud.
3.1.1.1-En la Iglesia de Occidente
La uncin de reyes, sacerdotes y profetas, como tambin la salud en la tradicin eclesial,
slo era posible a travs de la bendicin del leo que fue primeramente formulada por la
Tradicin Apostlica de Hiplito de Roma. As tambin, y por citar algunos bendicionales,
entre otros podemos destacar el rito ambrosiano e hispano-mozrabe.
Una frmula bendicional que ha llegado en parte hasta nuestros das, reza de la siguiente
manera:
"Enva (Emitte), Seor, desde el cielo tu Espritu Santo Parclito sobre esta jugocidad de
aceite, que para vigorizar el cuerpo te has dignado producir del verde rbol, a fin de que,
enriquecido con tu bendicin, se convierta para todo el que se unja con l, lo guste o lo
toque, en proteccin del cuerpo, de la mente y del espritu; (este aceite con el que ungiste
a sacerdotes, reyes, profetas y mrtires, sea, Seor, uncin tuya perfecta, bendecida por
ti a favor nuestro permanente en nuestras entraas, en nombre de nuestro Seor
Jesucristo."[51]
3.1.1.2-En la Iglesia de Oriente:
Serapin, obispo de Thmuis, insiste en los efectos de la salud somtico-pneumtico por la
que se trata de conseguir "la salud perfecta":
"Te invocamos a ti, que tienes todo poder y fuerza, Salvador de todos los hombres, Padre
de nuestro Seor y Salvador Jesucristo, y te rogamos que enves la fuerza sanante desde
los cielos del Unignito sobre este aceite, para que aquellos que son ungidos con estas
tus criaturas o que participan de ellas les sirva para expulsar toda debilidad y toda
enfermedad, para remedio contra todo demonio, para echar todo espritu inmundo, para
apartar todo espritu malo, para extirpar toda fiebre y fro y toda debilidad, para gracia
buena y remisin de los pecados, para remedio de vida y salud, para salud e integridad
del alma, cuerpo y espritu en orden a conseguir una salud perfecta"[52]
Sin la intencin de una exposicin exhaustiva acerca de uncin en la Iglesia, tanto de
Oriente como de Occidente, notamos primeramente que no exista una distincin en el
uso entre el leo de los enfermos y el leo usado para la crismacin. As tambin la
Iglesia latina reserva esta bendicin slo al obispo. Sin embargo en las iglesias orientales,
es el presbtero quien bendice el leo y unge al enfermo.
Es importante destacar que el rito de la uncin de los enfermos tiene dos pilares: la
oracin litrgica a favor del enfermo (forma) y el uso del leo bendecido o consagrado
(materia). Por eso puede decirse que ambas tradiciones no son contrapuestas, sino que
se complementan y es menester nuestro destacar su importancia: "la virtud de la uncin
est en el leo bendecido por la Iglesia".[53]
3.1.2-El sacramento de la uncin, propuesto claramente como tal

Son varios los testimonios que aceptaban y practicaban como rito sacramental la
uncin de los enfermos. "El primer testimonio que menciona que menciona en forma clara
y explcita con respecto al sacramento de la uncin para los fieles que estn enfermos,
con aceite consagrado por un obispo, fue el Papa Inocencio I. Es en respuesta a un
Decencio, obispo eugubino, alrededor del ao 416[54]. La respuesta-instruccin fue
admitida en diversas colecciones cannicas demostrando con ello que su uso era
extendido por toda la Iglesia romana, galicana, hispana y africana.
3.2-La uncin de los enfermos segn el Concilio de Trento
En este apartado no por haber dedicado poca atencin al tema que nos atae, el Concilio
de Trento dio poca importancia al sacramento. Es evidente que el centro de inters de
este concilio no estaba puesto especficamente con respecto al sacramento de la uncin
de los enfermos. Inclusive comparando con el sacramento de la penitencia. Pero gracias
al concilio de Trento se afirma su reiterabilidad, su institucin por Cristo, y por sobre todo
a ms de ser "insinuado por Marcos y promulgado por el Apstol Santiago" nos ofrece el
efecto, es decir, la gracia del Espritu Santo. El telogo italiano del S. XII, Pedro de
Lombardo incluy el rito entre los siete sacramento; Esta lista fue declarada oficial por el
concilio de Trento (1545-1563)[55]
"Trento se ocup ya de la uncin en la sesin VII, marzo de 1547, al tratar de los
sacramentos "in genere" e incluir la uncin en el septenario"[56]. Pero es en la sesin 14
de 1551, cuando se trat la uncin de los enfermos conjuntamente con la penitencia,
entendindola como: "consumativum poenitenciae et totius vitae christianae",
consumacin de la penitencia. (D 907 - DS 1694 - NR 696). Uncin y reconciliacin ad
mortenacabarn por ser asimiladas, la uncin pasar a ser sustitutivo de la penitencia o
acabar siendo un elemento consumativo de ella.
Pareciera ser que Trento subyugaba el sacramento de la uncin al de la penitencia, "aun
cuando sea un sacramento autnomo, "verdadero" y propio, instituido por Cristo" (D 908,
926 - DS 1695; 1716; NR 697, 700).
Referente a los puntos mencionados Bravo[57] dice, frente a la interpretacin reformista
del siglo XVI que negaba la sacramentalidad de la uncin de enfermos, excusndose en
la falta de institucin expresa por parte de Cristo en la Sagrada Escritura e incluso
negando la canonicidad del texto de Santiago; el Concilio de Trento, siguiendo la Tradicin
de la Iglesia en la interpretacin del texto de Santiago, viene a definir expresamente la
sacramentalidad de la uncin de enfermos en contra de la opinin reformista.
La problemtica giraba en torno a la afirmacin de Lutero, ya que pona en duda la
autenticidad de la carta de Santiago[58] fundamentndose en que dicho texto fue slo una
carta incorporada tardamente al canon bblico.
"Trento afirma solemnemente que la extrema uncin es un sacramento instituido por
Cristo, insinuado por Marcos y promulgado por el Apstol Santiago, y seala el efecto o
res del sacramento: una gracia del Espritu Santo, con que el enfermo se purifica de sus
pecados, aumenta su confianza en la misericordia divina, puede obtener la salud corporal
si conviene a su salvacin encuentra fuerza para llevar la carga de su enfermedad y
resiste las tentaciones del enemigo."[59]
De esto se colige las caractersticas del Concilio de Trento[60]

1-Evita los extremos medievales


2-Prescinde de opiniones
3-Se muestra ms abierto y positivo tanto en expresiones como en contenido.
La inspiracin que ha dejado el Concilio de Trento a los telogos latinos llega hasta
nuestros das, en donde las discusiones, a partir de all hasta la segunda guerra mundial,
se centraron ms bien en aspectos superfluos. Como fueron: Validez del sacramento,
nmero de unciones, validez de la uncin administrada por un dicono, edad para recibir y
reiterabilidad.
3.3-La uncin de enfermos en el Concilio Vaticano II
Al sacramento de la uncin de los enfermos siempre le ha tocado el papel de "cenicienta",
"pariente pobre" o "furgn de cola" por ocupar el ltimo lugar en los tratados de
sacramentos y lastimosamente ubicada en una subcategora en la prctica pastoral de la
Iglesia, tanto a lo que se refiere a su importancia objetiva como al carcter celebrativo.
Hasta tiempos bien recientes (1955), el nombre ms usual era el de extremauncin,
dando a entender con ello que se trataba de un sacramento para los que iban a morir. A
partir de la reforma carolingia del s. IX la uncin de los enfermos se destin para el
enfermo en peligro de muerte. "El nombre de extremauncin procede de esta poca"[61].
"Esta situacin se generaliza a partir del s. XI. La espiritualizacin y penitencializacin del
sacramento, unidas a la preocupacin medieval por el "ars bene moriendi", explican el
extremo. El sujeto pasa a ser de simple enfermo, a enfermo grave, y a moribundo". [62]
A lo largo de la historia, hasta antes del Concilio Vaticano II, tambin se ha visto al
sacramento de la uncin de los enfermos como una sombra opacada del sacramento de
la penitencia ya que no es infrecuente que el tratado de la uncin de los enfermos vaya
unido al del sacramento de la penitencia y el vitico de enfermo.[63] Se lleg incluso a la
"penitencializacin del sacramento de la uncin".
Cuando se inici el Concilio Vaticano II la praxis pastoral segua como en los siglos
precedentes. Los telogos, principalmente la escuela alemana, consideraban an al
sacramento de uncin de enfermos como "ltimo sacramento"; como "exeuntium" (de los
que salen de este mundo); como sacramento del final de vida. Dicho sacramento era
administrado a personas que a veces no estaban en condiciones de pedirlo o de
rechazarlo (moribundos). Esto explica el por qu de la prctica pastoral en situaciones a
veces de extrema gravedad de las que slo milagrosamente, "mgicamente", puede
esperarse la curacin corporal. No es de negarse por ello que el pueblo cristiano acab
dndose prcticamente una identificacin entre este sacramento y la muerte; y que
naturalmente eso trajo consigo una resistencia y poca simpata de la feligresa en general
tratando de retrasar lo ms posiblemente su recepcin.
"Ya Simn de Tesalnica ( 1430) reprochaba a la Iglesia Occidental el haber hecho del
sacramento de los enfermos un "sacramento de muerte", falseando su sentido"[64]
En la generalidad de los casos se haca llamar a los sacerdotes cuando el enfermo estaba
inconciente e incluso cuando ya acababa de morir.[65] Sobre la uncin de los enfermos ha
hablado el Vaticano II en la Constitucin de sagrada liturgia (n.73-75) y en la Lumen
Gentium (n. 11).[66]

Por ello el Vaticano II "exigi" llamarlo expresamente la Uncin de los enfermos y no


extrema uncin (SC 74). Esta postura ya tena sus claros precendentes en el Concilio de
Florencia (DS I324s.) y, sobre todo, en el Concilio de Trento (DS 1696) aunque qued un
poco oscurecida en la prctica eclesial.
"La dimensin antropolgica de la Uncin lleva a situar el sacramento en un contexto de
acompaamiento, apoyo y alivio del enfermo considerado en su totalidad. Tambin esta
perspectiva ayudar a superar la mentalidad de quienes ven en la Uncin "el anuncio de
una muerte ya cercana" en lugar de un remedio, a veces incluso sanitario, para los
dolores del enfermo."[67]
El Concilio Vaticano II trajo consigo una profunda renovacin litrgica y devolvi el sentido
real al sacramento de la uncin de enfermos. Citamos: el carcter social, y eclesial,
"aunque realizado frecuentemente en domicilio particular y con asistencia de muy pocos
fieles, no deja de participar del carcter eclesial y social de todos los sacramentos". Amn
de la finalidad didctica y psicolgica.
El Concilio Vaticano II intent recuperar todas las dimensiones de la Uncin de los
enfermos. "En l, el sacramento de la uncin recibi un nuevo acento en cuanto se ha
resaltado all tanto la dimensin eclesiolgica como la realizacin personal de ese
sacramento"[68]. Por eso declar: "Por la sagrada Uncin de los enfermos y por la
oracin de los presbteros, toda la Iglesia recomienda los enfermos al Seor, que padeci
y fue glorificado, para que los salve y reanime (Cf. St. 5, 14-16) y ante todo los exhorta a
unirse de corazn a la pasin y muerte de Cristo (Cf. Rm. 8, 17; Col. 1, 24; 2 Tm. 2, 11-12;
1Pe. 4, 13) para el bien del Pueblo de Dios" (S.C. N 73). Por ello mismo, el Concilio
orden que "se adapte a las circunstancias el numero de las unciones, y que se revisen
las oraciones que integran el rito de la Uncin de los enfermos, de tal modo que
correspondan a las condiciones distintas de los enfermos que reciben el sacramento" (id.
N 74).
Es menester resaltar que hasta antes del Concilio Vaticano II se destacaba nicamente
uno de los efectos de la Uncin de los enfermos: su aspecto penitencial. La nueva forma
que vino a posteriori del Vaticano II tiene su inspiracin en las palabras de la Carta de
Santiago y en el Concilio de Trento, y es mucho ms rica en su significado. Consiste en
las siguientes palabras, conforme a la traduccin oficialmente aprobada:
''Por esta santa Uncin y por su infinita misericordia, te auxilie el Seor con la gracia del
Espritu Santo (R/Amn)".
"Para que, libre ya de tus pecados, le salve por su bondad y alivie tus sufrimientos.
(R/Amn)".
Este texto pone de relieve que la gracia conferida por el sacramento de la Uncin de los
enfermos es obra del Espritu Santo y que la santa Uncin constituye un remedio tanto
para el alma como para el cuerpo. En la medida de lo posible, la primera parte debe
recitarse mientras se hace la Uncin en la frente, y la segunda, mientras se ungen las
manos.
Acogiendo las aspiraciones del Concilio, la Constitucin apostlica de Pablo VI,
"Sacram unctionem infirmorum", del 30 de noviembre de 1972 (AAS 65, 1973, pp. 5-9).
defini los puntos fundamentales de la reforma del rito. Fruto de dicha reforma es el nuevo

"Rito de la Uncin de los enfermos y su asistencia pastoral", promulgado por decreto de la


Sagrada Congregacin para el Culto Divino, del 7 de diciembre de 1972.
As tambin la doctrina cristiana acerca del sufrimiento y la enfermedad aparece
ampliamente expuesta en la Exhortacin apostlica de Juan Pablo II, "Salvifici doloris", del
11 de febrero de 1984, como fruto y resultado de esta renovacin eclesial.
Finalmente, el nuevo Cdigo de Derecho Cannico declara que, por la Uncin de
los enfermos, "la Iglesia encomienda a los fieles gravemente enfermos al Seor doliente y
glorificado, para que los alivie y salve" (can. 998).
De lo hasta ahora expuesto, se deducen las tres finalidades del sacramento de la
Uncin de los enfermos:
a) Que el paciente, unindose libremente a la Pasin de Cristo, participe tambin de su
Resurreccin, contribuyendo de esta manera al bien de todo el Pueblo de Dios;
b) Que sea salvado de sus pecados y reciba la fuerza del Espritu Santo para luchar
contra las tentaciones -en especial la del desnimo- que en la enfermedad, a causa del
debilitamiento de las fuerzas humanas, puede presentarse con mayor violencia;
c) Que, al recuperar la salud corporal, pueda reincorporarse a sus tareas normales y a la
convivencia en la comunin eclesial.
3.4-El ministro del sacramento de la Uncin de los enfermos.
La Uncin slo es vlida cuando es llevada a cabo por el sacerdote y slo l, como lo
expresa claramente el Cdigo de Derecho Cannico, (C.D.C. 1003 1):
"Todo sacerdote, y slo l, administra validamente la uncin de los enfermos".
No se debe olvidar que "sacerdote" en el derecho cannico, significa tanto el presbtero
como el obispo. Sin embargo en los diversos sacerdotes, constituye un deber y un
derecho especiales de administrar este sacramento de quienes tienen cura pastoral
ordinaria de los fieles enfermos, como son los prrocos, los capellanes de casas
religiosas, de institutos laicales o de otras instituciones piadosas, los superiores de los
institutos religiosos clericales, etc. Los dems sacerdotes confieren siempre vlidamente
la Uncin de los enfermos y tambin lcitamente actan cuando "por una causa razonable
administran este sacramento, con el consentimiento al menos presunto del sacerdote al
que antes se hace referencia" (can. 1003, 2). No obstante, dada la responsabilidad
particular que incumbe a quienes tienen cura ordinaria de almas, los dems sacerdotes
que, de acuerdo con lo que ha sido indicado, vayan a administrar la Uncin de los
enfermos, deben enterarlos del hecho.
Cuando varios sacerdotes estn presentes en la celebracin, pueden distribuirse
entre s las diversas partes del rito (liturgia de la palabra, invocaciones, etc.). Pero, en
conformidad con lo expuesto cuando nos referimos a los sacramentos en general, es
necesario que aquel que realiza la uncin sea el mismo que pronuncia la frmula[69].
"La administracin de la uncin de los enfermos por un laico o la autouncin no puede
ser sacramento, sino slo sacramental" (cf. D 910, 929 - DS 1697, 1719)[70]
3.5-El smbolo y su significado
Para el desarrollo de este tpico seguimos el espritu del texto del Instituto
Internacional de Teologa a Distancia[71]. En una apretada sntesis encontramos que: El
Antiguo Testamento nos testifica el uso del aceite como blsamo para las heridas. Isaas

dice: Desde la planta de los pies hasta la cabeza, no hay en l nada sano. Heridas,
hinchazones, llagas ptridas, ni curadas, ni vendadas, ni suavizadas con aceite (Is. 1, 6).
El aceite significa en este caso alivio a la enfermedad.
Tambin el Nuevo Testamento nos habla de este uso del aceite. En la parbola del
buen samaritano, ste vend sus heridas, echando en ellas aceite y vino (Lc. 10, 34).
Los apstoles ungan con aceite a muchos enfermos y los curaban (Mc. 6, 13).
La uncin de los enfermos quiere expresar, por parte de quien la recibe, que su fe
est viva hasta el punto de entender la circunstancia dolorosa de la enfermedad o de la
muerte como algo que no contradice al amor de Dios por sus hijos. El ungido manifiesta
que Dios tiene el sentido del dolor humano y que su fe en Jess es capaz de soportar
esta purificacin con los mismos sentimientos que el maestro lo hizo: "Padre, si es
posible, pase de m este cliz, pero no se haga mi voluntad, sino la tuya" (Lc. 22, 42).
Por otra parte, la uncin es un acto de la comunidad cristiana que quiere prolongar
los gestos de Jess solidario con los enfermos, con la finalidad de garantizarles el
amor liberador de Dios y la solidaridad de la comunidad cristiana en esta circunstancia
dolorosa.
Se trata de reanimar la fe, aliviar el dolor en la medida de lo posible y alegrar al
enfermo con una compaa cariosa. A travs de todo ello, Dios acta, recibe y apoya
esta fe. Tambin en este caso el aceite simboliza el Espritu de Jess necesario para
enfrentarse a un acontecimiento concreto: la enfermedad o la muerte.
Para la recepcin vlida de la Uncin de los enfermos, se requiere que el sujeto
sea bautizado, haya llegado al uso de razn, tenga la debida intencin "comience a estar
en peligro por enfermedad o vejez" (Cf. C.D.C. 1004, 1). Expliquemos cada uno de
estos requisitos:
Persona bautizada. Todos los sacramentos suponen ya en el sujeto la insercin en Cristo,
la cual ser fortalecida o restaurada por la accin sacramental. Los sacramentos son, en
efecto, medios para alimentar esta vida que fluye de Cristo-Cabeza hacia sus miembros.
Para la licitud de la Uncin se exige, como norma general, que el fiel que va a ser
ungido, sea miembro de la Iglesia catlica. Sin embargo, en los tratados de los
sacramentos en general, hay casos en los cuales (urgencias) es licito administrar este
sacramento a cristianos pertenecientes a otra Iglesia o comunidad eclesial.
Persona que haya llegado al uso de razn. La tradicin de la Iglesia reconoci siempre,
en la Uncin de los enfermos, un cierto carcter penitencial, hasta el punto de que el
perdn de los pecados fue resaltado como el efecto ms propio e inmediato de este
sacramento. Actualmente, conforme hemos dicho, se destaca ms el efecto de lograr que
el enfermo, confortado por la virtud del Espritu Santo, se asocie libremente a la Pasin de
Cristo; en esta forma, recibe tambin una ayuda especial para resistir las tentaciones del
demonio, en un momento en el que la naturaleza experimenta un debilitamiento. Ahora
bien, las personas que no han llegado al uso de razn, no son capaces ni del
arrepentimiento propio de un acto penitencial, ni del ofrecimiento consciente de sus
dolores o de su vida, y ni siquiera de ser tentadas para cometer pecados. Por esto, la
Iglesia no les administra el sacramento de la Uncin de los enfermos. Este sacramento
puede constituir igualmente un alivio para el cuerpo. Por ello mismo, creemos que

la disciplina actual de la Iglesia puede modificarse, en el sentido de poder tambin


administrar la Uncin de los enfermos a los nios que no han llegado an al uso de la
razn. Sin embargo, esto en el momento actual es apenas un deseo, pues la actual
legislacin es suficientemente clara, como acabamos de exponerlo.
En relacin con los dementes, es evidente que, si nunca han llegado al uso de
razn, se equiparan completamente a los nios. Pero si alguna vez fueron capaces de
raciocinar y querer libremente, deben ser ungidos, al menos condicionalmente. En caso
de duda, adminstrese el sacramento (Cf. C.D.C. 1005).
Persona que tenga la intencin debida. Como sucede con todos los sacramentos que han
de ser recibidos por quienes son capaces de un acto propio de voluntad, tambin la
Uncin de los enfermos exige, al menos, la intencin habitual implcita. Esta intencin se
halla, normalmente, implicada en el deseo de vivir cristianamente, o en el hecho de pedir
asistencia espiritual, en el momento de la muerte. Sin embargo, es evidente que el
rechazo formal de los auxilios de la Iglesia excluye la intencin mnima necesaria.
Cuando el enfermo ha perdido el conocimiento y se abrigan dudas positivas acerca de su
intencin, a causa de algunos hechos objetivos, la Uncin debe administrarse
condicionalmente, pero no debe ser omitida (Cf.C.D.C. 1005,1006).
Persona que comience a encontrarse en peligro de muerte por enfermedad o vejez. El
sacramento de la Uncin de los enfermos no es primordialmente, un sacramento de
moribundos. Para auxiliar a quienes se preparan a emprender el viaje supremo, la Iglesia
posee otro sacramento: la Eucarista administrada como vitico, prenda de la resurreccin
(Cf. Jn. 6, 54). El C.D.C. 1104, 1, atenindose a lo dicho por la Constitucin conciliar
"Sacrosanctum concilium", al hablar de comenzar a estar en peligro (de muerte). No se
trata, por tanto, del llamado "articulus mortis", es decir, de los instantes que preceden
inmediatamente a la muerte, sino de cualquier estado de salud que demande cuidados,
poniendo en riesgo la vida, por ms que tal riesgo pueda preverse como algo lejano. La
constitucin apostlica de Pablo VI "Sacram unctione infirmorum", del 30 de noviembre de
1972 y el nuevo "Rito de la Uncin de los Enfermos" emplean una frmula un poco
distinta, ya que hablan sencillamente de los "periculose aegrotantes", frmula, por lo
dems, procedente del ritual de 1614. "En la duda sobre si... sufre una enfermedad
grave... adminstresele este sacramento " (Cf. C.D.C. 1005). Por otra parte, el diagnstico
del mdico ofrece el ms seguro indicio acerca de la gravedad o no de la enfermedad, o
del debilitamiento de las fuerzas por razn de la vejez. La Uncin de los enfermos puede
conferirse antes de una intervencin quirrgica necesaria, que implica riesgo de vida,
aunque el estado pre-operatorio no inspire cuidados.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos64/pastoral-salud/pastoralsalud2.shtml#ixzz43dJjjmeX

Para la recepcin lcita y fructuosa de la Uncin de los enfermos, aparte de los cuatro
requisitos enumerados, se requiere tambin el arrepentimiento, al menos con contricin

sobrenatural imperfecta, de sus pecados. En razn de esto, "no se d la Uncin de los


enfermos a quienes persisten obstinadamente en un pecado grave manifiesto" (C.D.C.
1107), sea cual fuere su especie.
La Uncin de los enfermos puede reiterarse siempre que el enfermo, habiendo
convalecido, recaiga en enfermedad grave. Tambin si, persistiendo la enfermedad, el
peligro se agravare (Cf. C.D.C. 1004, 2). Compete a la prudencia pastoral el determinar
cundo es conveniente repetir el sacramento. Lo cual debe hacerse sin ansiedades, pero
tambin sin una excesiva preocupacin por multiplicar las celebraciones.
Es obligacin de los pastores de almas, es decir, de quienes tienen la cura
pastoral ordinaria, as como de los parientes de los enfermos, procurar "que sea
reconfortado en tiempo oportuno con este sacramento" (Cf. C.D.C. 1001).
La unin de la Uncin de los enfermos con otros sacramentos. Puesto que el enfermo
puede querer recibir tambin otros auxilios de la Iglesia, el nuevo rito prev una
celebracin continua de tres sacramentos. El orden all establecido, de conformidad con
criterios teolgicos, es el siguiente:
a) Penitencia, como preparacin para la recepcin de los otros dos sacramentos;
b) Uncin de los enfermos, que proporciona una ayuda especifica para el estado del
enfermo;
c) Eucarista, como vitico, preparando de esta manera el ultimo viaje. Cuando, empero,
el tiempo urge, se debe anteponer el vitico a la Uncin, dado que la necesidad de la
Eucarista, en el momento supremo de la vida, es anterior y superior a la de la Uncin.
La celebracin comunitaria de la Uncin de los enfermos. Todo sacramento posee una
dimensin comunitaria., En el caso de la Uncin de los enfermos, la Iglesia entera ora por
ello y recibe las gracias de su asociacin a la Pasin de Cristo. La estructura del rito
completo de la Uncin es bastante significativa a este respecto, pues incluye un rito
penitencial: liturgia de la Palabra, oracin universal, liturgia del sacramento, uncin y
bendicin. Se llega incluso a prever la posibilidad de conferir la uncin durante la misa,
con concurso de fieles, mas an, el Cdigo recoge la prescripcin que se encontraba ya
en e! rito reformado: "En celebracin comn de la Uncin de los enfermos para varios
enfermos al mismo tiempo, que estn debidamente preparados y rectamente dispuestos,
puede hacerse de acuerdo con las prescripciones del obispo diocesano" (Cf. C.D.C.
1002).
Puede hacerse esto en santuarios a donde acuden enfermos, pero tambin puede
cumplirse en las parroquias. De esta manera, la uncin de los enfermos dejara de ser
considerada como un rito que se debe administrar furtivamente, con el propsito de
ocultar la inminencia de la muerte. Las celebraciones comunitarias solemnes podran mas
fcilmente estimular a aquellos que se encuentran gravemente enfermos o debilitados por
la vejez, a consagrar su estado al bien de todos, vinculndose a los padecimientos de
Cristo.
La enfermedad es un momento crtico en la vida de todo individuo. El dolor, a veces, llega
a debilitar la mente y viene entonces la desconfianza en uno mismo, en los dems y, por
qu no decirlo?, la desconfianza en Dios. Fue en uno de estos momentos crticos cuando
Job dijo: "Por qu al salir del vientre no mor y no perec al salir de las entraas?" (Jb.

3,11). El enfermo llega a sentirse una "carga" para su familia; por eso debe ser ayudado
por la comunidad por medio del sacramento de la uncin de los enfermos. Jess se hace
presente junto a la cama del enfermo para fortalecerlo, para consolarlo, para curarlo.
CAPTULO 4

4-EL SACRAMENTO DE LA UNCIN DE LOS


ENFERMOS EN SU DIMENSIN PASTORAL
En la actualidad vemos que la sociedad est inmersa en un narcisismo, de tinte
pragmtico, utilitarista y materialista, salpicada de un positivismo relativista, que recuerda
la inutilidad de lo humano, la dejadez de lo trascendente, "matando a Dios". Una sociedad
sin referente moral, donde su marco tico es la vigencia social y la fragilidad de sus
relaciones.
Esta realidad tambin se refleja dentro de la Iglesia, en donde muchos cristianos
adoptan las mismas posturas de quienes no lo son, marginando lo frgil e improductivo,
sin tener en cuenta que para Dios lo dbil, los que sufren, los que lloran son
bienaventurados, "macarioi".
Lo anteriormente dicho es una constante histrica, que la humanidad ha
experimentado a lo lardo de su edad. La Repblica de Platn llevaba ya a cabo una
"depuracin" social, eliminando al ms dbil. Esta postura fue repitindose tambin unos
siglos despus con los espartanos para desembocar en las ideologas colectivistas donde
en individuo concreto ya no cuenta. El final de esta triste historia, su "guinda", la "negra
corona" y su fnebre aureola, es la Segunda Guerra Mundial, con el holocausto judo, y el
genocidio en manos de la cultura aria.
Por todo esto, la misma Iglesia en todos sus niveles debe sentirse provocada e
interpelada por estos fenmenos, marcados por la injusticia y el olvido humano, social y
eclesial, que reclama una imperiosa y urgente respuesta, dando una praxis ms eficaz de
la pastoral sacramental, "entre las cuales" una de las ms destacadas es la celebracin
del sacramento de Uncin de los enfermos y su actualizacin pastoral.
Llega el momento de establecer un parangn entre la experiencia histrica de la
Iglesia, todas sus reflexiones y posturas con la praxis que ella mismo lleva al frente. Esto
no pretende llevarnos a actitudes negativas ni contrarias a la Iglesia, sino que pretende
llevarnos a descubrir la situacin y la identidad profunda de este sacramento.
As llegamos al objeto de la pastoral de la uncin de los enfermos. Su finalidad
primigenia y ltima es que los enfermos puedan vivir evanglicamente la situacin
patolgica en la que se encuentran y que la comunidad eclesial demuestre en la prctica
su solidaridad para con sus miembros sufrientes.
Teleolgicamente en el contexto actual, la pastoral exige que la enfermedad sea
reconocida como constituyente de la existencia humana, que en algn momento de su
vida est llamado a vivir. La enfermedad no es una accidental y espordica circunstancia
humana, tampoco un casual fenmeno individual. Sino que siguiendo sus coordenadas
bsicas encontramos que es algo profundamente existencial y abarcante. En trminos
heideggerianos, la enfermedad y el dolor se presentan como existenciales porque

confrontan al hombre con su fragilidad y limitacin e incluso hace que se plantee la vida
en interrogativo, hacindolo reconocer su contingencia. Por ello la Iglesia debe saber
cmo, con quin, cundo y dnde cumplir el mandato divino de nuestro Seor Jesucristo.
Conseguir hablar de la enfermedad con serenidad. Asumir juntos, enfermos y
allegados todo lo que atae la prueba de la enfermedad y consiguientes derivaciones.
Descubrir la nueva libertad que pueden vivir, en especial el perdn y la reconciliacin y
abordar con la mayor paz posible todo los proyectos que en una existencia escapa a
causa de la muerte, son desafos y tareas que la comunidad eclesial debe realizar para
que as la prctica sacramental sea profundamente renovada.
"Lo importante no es dar unas respuestas globales, metafsicas o religiosas a la
enfermedad: este tipo de respuesta no satisfar nunca completamente la necesidad de
una respuesta racional y tranquilizadora. Nuestra misin no es mostrar con
docta seguridad a los cristianos lo que es ideolgicamente la enfermedad, sino hacerles
ver que la fe, la caridad y la esperanza ha de ser vividas en el seno mismo de las
dificultades suscitadas por lo patolgico y en funcin de ellas".[72]
En este mundo secularizado la enfermedad puede ser motivo y momento oportuno
de una nueva relacin con Dios. El hombre enfermo puede llegar a tener una experiencia
nueva e irrepetible de Dios, por su cercana e incondicionalidad. Esto lo lleva a
comprender que slo Dios es el absoluto y cun relativo es el hombre, y de ah que se
siente ayudado a recomponer su escala de valores: dinero, xito, salud, cuerpo, poderque
la cultura hedonista sobresalta, van siendo desplazados para que Dios venga a ocupar el
puesto que hace tiempo se le haba negado.
4.1-Los responsables de la misin
Incurriramos en un reduccionismo si pensramos que los sujetos de esta misin
fueran slo y exclusivamente los ministros ordenados. La Iglesia entera es responsable de
esta misin y que todos sus miembros han de prologar el ministerio de Cristo.
Por razn de su ministerio, los obispos, presbteros y diconos deben manifestar
su preferencia por los enfermos; sin embargo la obligacin de atenderlos compete a todos
y cada uno de los componentes de la comunidad eclesial. De una forma especfica esta
obligacin recae sobre los familiares del enfermo y especialmente por aquellos que tienen
el encargo de su cuidado como son los mdicos, enfermeros, religiosas, etc.[73].
"En este sentido, todos los bautizados sujetos de la accin eclesial y actores
responsables de las formas de accin de la Iglesia. Todos estn llamados, aunque no
exactamente del mismo modo, al servicio de la Iglesia, al servicio de la palabra y de la fe,
a la realizacin del sacramento y de la liturgia, as como a la diacona de la caridad"[74].
Pero tambin encontramos con los datos aprehendidos de nuestra realidad y en
coincidencia con lo expresado por Claude Orteman en donde afirma que hay demasiados
pastores que no esperan de la jerarqua o de sus colegas ms experimentados otra cosa
que recetas "prctico-prcticas" que le dispensen de una reflexin personal de administrar
el sacramento y sobre el sentido de la uncin. Los pastores han venido a marginar en
gran parte a los enfermos y al sacramento de los enfermos.

El hacerse cargo de los enfermos es una tarea situada en el corazn mismo del
Evangelio (cf. Mt. 4,23-25; 10, 7-8 y 11, 4-6) que incumbe principalmente a los pastores
pero debe ser tambin firme labor de todos aquellos que gozan de buena salud.
"Si la Iglesia no se ocupase de los enfermos, no sera la Iglesia de Jess, pues le faltara
una de sus notas esenciales. Todos los miembros de la Iglesia participan de esta misin,
si bien cada uno ha de realizarla en funcin del carisma recibido y del ministerio que la
Iglesia le ha encomendado, pero siempre en corresponsabilidad con todos los dems,
para as hacer transparente el verdadero ser de la Iglesia"[75].
4.2-La pastoral de la salud en la pastoral parroquial
La uncin de los enfermos cobra una especial significacin en las actividades
pastorales de una parroquia. Ella es la porcin concreta que el Seor ha asignado en la
misin de la Iglesia al prroco. "La parroquia es una determinada comunidad de fieles
constituida de modo estable en la Iglesia particular, cuya cura pastoral, bajo
la autoridad del Obispo diocesano, se encomienda a un prroco, como su pastor propio"
(Cf. C.D.C.515, 1).
El Evangelio narra el caso de un pobre enfermo junto a una piscina. Jess llega y
aquel individuo le dice: "No tengo quin me empuje cuando se mueven estas aguas". Este
individuo, rodeado de tanta gente, sin tener a nadie que lo empuje hacia las aguas,
representa la soledad del enfermo que empieza a dudar de todo y de todos, que tiene
desconfianza de s mismo y de los dems, y que necesita precisamente ser "empujado",
en esos momentos tan crticos de su vida, haca las aguas del sacramento de la uncin de
los enfermos.
"Si alguno est enfermo nos manda Santiago llame a los presbteros de la
Iglesia para que lo unjan con aceite, y la oracin de fe salvar al enfermo y, si hubiere
cometido pecados, le sern perdonados". Es una "orden" terminante: aqu no valen
sentimentalismos o vanos prejuicios; no se puede fallar al enfermo en esos momentos, tal
vez, contados de su vida.
Siendo como es, la parroquia supone ciertas condiciones. Sus miembros estn
evangelizados y mentalizados de una manera concreta y particular, obedeciendo las
circunstancias espacio-temporales, culturales, econmicas y sociales en las que est
inserta. Por ello, en la medida de lo posible la preocupacin y la atencin a los enfermos
debe ser un tema transversal en todo momento de la vida comunitaria.
Esta finalidad se patentiza en la predicacin, oracin, catequesis, informacin,
celebraciones, jornadas diversas, planes pastorales, testimonios y ayudas.
Encomendando dichos servicios "a miembros responsables de la comunidad", que
asumen en grupo la tarea pastoral de enfermos y son verdaderos animadores de la
misma.
De capital importancia, por ello, es la formacin de grupo o grupos de cristianos
comprometidos a los cuales les corresponde el censo parroquial y la cuantificacin de los
enfermos, con sus correspondientes situaciones y necesidades, dando continua
informacin al prroco y a toda la comunidad. Esto dar la pauta para la elaboracin de
un proyecto de accin en un tiempo determinado, buscando la solucin de los
diversos problemas y realizar el permanente encuentro con los enfermos, preparndolos

suficientemente para la visita de un sacerdote con la adecuada predisposicin para el


sacramento.
Para llevar a feliz trmino este proyecto se precisa de cristianos cualitativamente
preparados. Pero estn los fieles suficientemente bien preparados para asumir esta
difcil tarea? Est en el centro de inters de los prrocos la continua preocupacin y
atencin de los enfermos? Poseen los fieles formacin e informacin suficiente respecto
a este sacramento? Qu hacer con los matrimonios de hecho y aquellos casados vueltos
a casar que no estn en condiciones de recibir este sacramento pero que representan una
franja importante de fieles dentro de la parroquia y a los cuales no se puede soslayar?
"Porque a quien se le prohbe los dems sacramentos, no se le concede de modo alguno
usar de ste slo", Qu hacer entonces?
4.3-La pastoral de la salud en los centros hospitalarios
Los hospitales son otra realidad concreta de la que no podemos estar ajenos. Es
hoy el lugar ms emblemtico de lo humano. Lugar de encuentro con la humanidad, en
esa desembocadura confluye todo lo serio de la vida, "el peso de lo real" con sus
contradicciones.
Con la institucionalizacin del cuidado de la salud emergen nuevos desafos para
la Iglesia. Los centros hospitalarios se convirtieron no slo en puntos de atencin, sino
que tambin son una desafiante encrucijada, en las que se encuentran cara a cara el
deseo de vivir y la muerte definitivamente inevitable; el sano y el enfermo; el moribundo y
el que estrena la vida; el herido y el curador; la desesperanza ante undiagnstico infausto
y la esperanza de recobrar la salud y la solidaridad que dignifica y cura, y la
deshumanizacin que degrada[76] y produce el olvido.
Por consiguiente, la Iglesia, as como en la parroquia, debe buscar la cristificacin
de todos los que componen dicho estamento. Es decir, que los centros de sanidad, tanto
pblicos como privados, deben crear ambientes de acogida fraterna y solidaria, no
convirtindolos en lugares fros en las que slo se cumplen "profesional" y
"mecnicamente" la profesin sanitaria. Los hospitales deben ser tambin un lugar en
donde el cristiano se encuentre con Cristo Seor.
Juntamente con la profesionalizacin del servicio mdico ha ido viniendo consigo
un trato despersonalizado del enfermo, siendo a veces reducido a material
de pruebas y ensayos qumicos, olvidados y arrinconados en piezas fras y sin
humanidad, sometidos a mil controles y mquinas. La profesionalizacin trajo consigo
inestimables conquistas en el mbito de la salud, pero tambin a lo largo de los aos se
ha ido olvidando la categora de servicio. La "profesin" fue sustituyendo lentamente a la
"vocacin". Lo ideal sera encontrar verdaderas vocaciones de servicios sanitarios,
empapadas de profesionalidad y formacin cristiana conveniente.
De ah la imperiosa necesidad de formar a todo el personal responsable,
coordinando grupos de accin pastoral, personalizando la ayuda a los enfermos,
humanizando las relaciones con el personal y cristianizar las actitudes y acciones de
todos sus miembros a travs del anuncio explcito del Evangelio.
Empero, hay que tambin reconocer que esta pastoral tambin tiene numerosas
dificultades, entre las cuales encontramos la secularizacin, miedos, complejos y

principalmente los contratestimonios que impiden o debilitan la accin pastoral. Sin


embargo, entre estas dificultades tambin existen buenas posibilidades, las cuales abren
nuevas esperanzas a la accin pastoral. Ejemplo concreto de esto es: la necesidad de
buena ayuda y comunicacin personal, apertura y entrega de los dems, servicio
incansable de algunos cristianos.
Los centros hospitalarios hoy en da, abarrotados y superpoblados de personas,
en su mayora cristianos, deben ser objeto de atencin y cuidado de todos los pastores,
ya que deben animar, promover y dirigir la pastoral.
Por ltimo y sin olvidar que esta edificante tarea no debe ser llevada a cabo de
forma solitariamente aislada, es preciso fomentar el trabajo colectivo de las parroquias
entre s. Cabeza visible de esta labor son los obispos, con la colaboracin de los cura
prrocos.
4.4-La pastoral de la salud y la visita a los enfermos
Otro elemento constitutivo de la pastoral de la salud es la visita a los enfermos.
Pero cuando se habla de enfermos no hay que pensar slo en los otros, tambin nosotros
podemos enfermamos; pueden sucedernos tambin tantas cosas; por eso mismo hay que
estar preparados para pedir a tiempo la uncin de los enfermos. Habr un momento en
que nos sentiremos como cados a la vera del camino, olvidados e incluso inscriptos en la
lista de los marginados, y, con humildad, debemos reconocer la necesidad de que los
buenos samaritanos vayan a ungirnos con aceite.
Esta accin debe llevarse a cabo, no con la intencin de amortiguar
la conciencia familiar del enfermo o alimentar el pensamiento mtico-mgico del mismo.
No debe ser una visita protocolaria o de ltimo momento, sino una accin permanente de
la comunidad en solicitud por los enfermos.
Por ello podemos preguntarnos cundo y cmo se da una buena visita? Los
elementos que nos dan la repuesta son sencillos, slo hace falta buena predisposicin
y actitud de servicio. Cuando se intenta todo lo necesario para aliviar el espritu y el
cuerpo de los que sufren; cuando se conforta, se anima y se atiende las reales
necesidades fsicas, materiales, psicolgicas de los que sufren; ah se halla propiamente
dicho: "Una verdadera visita en el Seor a los enfermos". Por ello todos los fieles deben
atender a los enfermos dando respuesta concreta a sus necesidades de manera fraternal
(Cf. RUE 35).
Como dice Borobio[77], de ah entonces que la visita a los enfermos puede
definirse como continuacin y realizacin de la misin que Cristo ha encomendado a su
Iglesia; ofreciendo a los que sufren una palabra de consuelo y esperanza, gesto de
ofrenda por los dems. Por ello la visita a los enfermos es aquel preludio sacramental de
la misma celebracin de los sacramentos y un compromiso para un cumplimiento ms
sincero y autntico de la misin con los enfermos.
Una experiencia que cabe destacar es aquella vivida luego del siniestro en el
supermercado Ycu Bolaos el uno de agosto de dos mil cuatro; donde la desesperacin
y la tristeza amalgamadas algunas veces con la rabia, otras con la fe, puede hacernos
entrever la sed y el ansia del pueblo paraguayo de encontrar en la visita de los pastores,

la misma presencia viva de Cristo que se compadece del dolor y la enfermedad. Esta sed
y ansia se traduce en las profundas reverencias y agradecimientos hacia los pastores.
4.5-La pastoral de la salud y la comunin de los enfermos
El sacramento de la Uncin de los enfermos no es un sacramento alejado, aislado
y absolutamente independiente de los dems sacramentos. Sin querer con ello negar la
autonoma y eficacia de aqul. Lo que se plantea en la prctica pastoral de la Iglesia es
una cuestin de orden y prioridad en relacin con los sacramentos de la penitencia y de la
Eucarista. Vale la pena, por lo tanto, acotar que el sacramento de la penitencia precede
tanto a la uncin como a la comunin y en peligro de muerte puede llevarse a cabo de
forma genrica.
La comunin en cambio, segn la costumbre ms antigua de la Iglesia, es el
auxilio principal y ms continuado que se ha ofrecido al enfermo (Cf. RUE 63, 64).
Corresponde por lo tanto decir - en la misma lnea de pensamiento de Gonzalo Flrez que el sacramento especfico para el momento en que el enfermo se enfrenta en trance
de muerte, no es la uncin, sino el santo vitico. El vitico es un derecho y un deber de
todo bautizado en uso de razn y es un momento que la Iglesia considera propicio para
que el cristiano renueve la fe bautismal[78].
Para la realidad concreta de la enfermedad corporal la Iglesia da una respuesta
solidaria y de esperanza. Esta respuesta es un sacramento, la uncin de los enfermos.
Ante una realidad concreta, un sacramento concreto. Pero esta respuesta eclesial no
debe ser entendida de manera excluyente y solitaria. Un sacramento tiene pleno sentido
en el contexto de los dems sacramentos. De ah que la Eucarista, no siendo un
sacramento especfico de la enfermedad, pero siendo el sacramento por excelencia de la
vida cristiana, tambin lo es para los momentos en que la enfermedad llega.
La Iglesia, ya acostumbrada a hacer partcipes a los enfermos de la Eucarista a travs de
la reserva de las especies, sigue siempre firme en esta opcin. La comunidad tiene
obligacin de dar y el enfermo tiene el derecho de recibirla[79].
De esto nace la imperiosa necesidad de que los pastores se preocupen y
"esmeren en facilitar al mximo el acceso de los enfermos y ancianos a la Eucarista".
Pero por desgracia hoy ha venido a marginarse en gran parte este ministerio, unas veces
por desidia, falta de tiempo, o por reparos sacramentales de los sacerdote; otras por
miedo, complejo, despreocupacin y olvido de los enfermos. Sin embargo, la comunin a
los enfermos tiene pleno sentido y valor, y debera ocupar un lugar importante en esta
pastoral.
4.6-Revitalizacin y valorizacin de la pastoral de la salud y la uncin de los
enfermos
En ms de una ocasin ya se ha dicho que este sacramento fue tristemente
relegado a segundo plano y tenido como pariente pobre de la familia sacramental. En ms
de una ocasin hemos podido notar que esta marginacin es bipolar. Por una parte no
apetece a los sacerdotes darlo, ni les gusta a los fieles recibirlo.
Se pueden colegir varios motivos: por la confianza extrema en
los medios y tcnicas sanitarios vigentes en la actualidad; olvido de lo religioso y sobreexaltacin de lo cientfico. Marginacin de lo sacramental y conciencia popular

equvocamente mgica. Desplazamiento de la escatologa en la vida cristiana y cambio


de imagen y funcin del sacerdote en la situacin de enfermedad, etc.
Ante esta situacin no podemos quedarnos con los brazos cruzados. Urge dar
inicio a una tarea de verdadera revalorizacin de este sacramento, devolvindolo as su
sentido y lugar primigenios, buscando los medios necesarios y correctos para tal fin.
Las posibles soluciones a estos inconvenientes nos da Dionisio Borobio. Entre tantas se
puede: concienciar y catequizar a la comunidad cristiana sobre el sentido y la importancia
de la pastoral y los sacramentos de enfermos; situar esta pastoral y sacramentos en el
mundo cultural de enfermedad-salud de nuestros das; ayudar y asumir el elemento
trgico de la vida, el dolor, la enfermedad y la muerte, como aspectos integrantes de la
condicin integral humana; destacar los centros de sentido de esta tarea, en relacin con
el ministerio liberador de Cristo y solidaridad de la Iglesia-comunidad y suscitar y
mantener carismas, servicios y ministerio laicales que se responsabilicen de forma
evanglica de las personas enfermas. El sacramento hay que saber proponerlo,
prepararlo y celebrarlo para que manifieste toda su eficacia salvfica.
4.7-La pastoral de la salud y los sujetos de la uncin
Estableciendo un rpido recorrido histrico podemos apreciar que a lo largo de los
aos los "sujetos" de la uncin sufrieron diferentes interpretaciones. Primigeniamente y en
base al texto de Santiago podemos afirmar que los primeros sujetos de la uncin fueron
los "enfermos graves", pero pasado el tiempo lleg a tenerse a los "moribundos" como
tales. stos a su vez fueron reemplazados por los "en peligro de muerte". El circuito slo
acaba con el establecimiento del nuevo ritual en el que tiene como sujeto de nuevo a los
"enfermos".
En base a este recorrido histrico podemos llegar a formularnos algunas
preguntas que vienen al caso. Primeramente podramos preguntarnos en qu consiste
una enfermedad grave? La respuesta viene inmediatamente a nosotros dicindonos que
esta categorizacin de la enfermedad puede definirse como todo cambio profundo que
produce en la vida psquica-fsica y espiritual del enfermo, cambios que conllevan a una
seria perturbacin de su actividad normal y de su relacin habitual con los dems y con
Dios[80].
Algo del cual tambin puede llegar a reflexionarse es acerca de la casustica
dentro del ejercicio y administracin del sacramento de la uncin de los enfermos. Con la
vuelta a las fuentes, el Concilio Vaticano II recobr el verdadero sentido de este
sacramento, administrndolo a personas en caso de enfermedad grave. Pero es tambin
necesario indagarnos acerca de otros posibles sujetos.
Dionisio Borobio[81] nos cita los posibles sujetos de la uncin: los enfermos cuya
enfermedad se considera grave; los enfermos que van a ser operados, con tal de que una
enfermedad grave sea la causa de la intervencin quirrgica; los ancianos cuya fuerza se
debilitan seriamente, aun cuando no padezcan de enfermedad grave; tambin
los nios enfermos de gravedad y los comatosos de los que se presume, que si hubieran
tenido lucidez, pediran, como creyentes que son, dicho sacramento.
Orteman[82], en cambio, niega rotundamente que los moribundos puedan recibir
el sacramento de la uncin e incluso sugiere que "las instrucciones del nuevo

ritualrechacen netamente la administracin de la uncin de los enfermos a los que se


hallen ya en coma". En este caso si la muerte es inminente lo que hay que proponer es la
penitencia y el vitico. Con mayor motivo habr de negarse la administracin del
sacramento a personas que hayan muerto ya, sin posibilidad de reanimacin, concluye
diciendo y es con el fin de evitar ser considerado un rito mgico para acallar las
conciencias de sus allegados.
Nicola[83]est en la misma lnea que Ortemann ya que los destinatarios son los
enfermos que estn en grave enfermedad. Es decir, aquella que en la muerte es probable,
aunque no ciertamente, no es lo mismo estar en peligro de muerte, o que ella sea cierta e
inminente. Resta saber el momento en que se puede y se debe administrar. Algo que cae
de maduro, que en ningn caso se debe administrar a un muerto.
Auer[84]con respecto al sujeto afirma que "es todo cristiano enfermo bautizado"
sin aportar nada nuevo y habla de situaciones en lo que normalmente precisa del estado
consciente y agrega que el sacramento se concibe como un complemento del
sacramento de la penitencia. Lo que aade es lo referente a personas que se encuentra
en proximidad de ajusticiamiento, nunca lo recibi, ni puede recibirlo, ya que est sano y
la Iglesia ha puesto otros medios para superar su condicin de condenado a muerte.
El C.D.C. con respecto al sujeto de la uncin dice expresamente que se puede
administrar la uncin de los enfermos al fiel que, habiendo llegado al uso de la razn
comienza a estar en peligro por enfermedad o vejez" (Cf. C.D.C. 1004 1). Esto deja
entrever un amplio criterio de interpretacin, no estableciendo una rgida pauta para la
administracin del sacramento debido a las dificultades que se presentan a la hora de
dictaminar el diagnstico final.
Cabe por ltimo destacar los motivos de esta confrontacin. La razn principal de
la misma es el basto horizonte de interpretacin que surge en estos casos. De ah las
diversas posturas de los autores con respecto al tema. Pero creemos que por razones
pastorales antropolgicas optamos por la administracin del sacramento en "estado de
conciencia".
4.8-Tendencias pastorales actuales en la renovacin sacramental[85]
Existe hoy un especial inters pastoral por renovar tanto la educacin de la fe en
los sacramentos como su prctica. Pero esta insistencia tiene diferentes matices y
dimensiones que son convenientes conocer, a fin de situar la originalidad de
nuestra hiptesis y saber relacionarla crticamente con otros planteamientos con los que
no debe confundirse o a los que no habra que reducirla.
En la renovacin litrgica a partir del Vaticano II ha adquirido gran importancia la
renovacin pastoral de la liturgia, a la que se han dedicado grandes esfuerzos con xito
desigual.
Las dimensiones en las que ms se ha insistido y trabajado han sido, como indica
L. Maldonado: la recuperacin de la palabra en la prctica de los sacramentos,
la introduccin de las lenguas vernculas y la aceptacin de un sentido secular de la
liturgia o relacin entre la liturgia y la vida secular del hombre actual.
-Hacia una liturgia evangelizadora y misionera. En muchos ambientes no han
cuajado esos esfuerzos o sus frutos no han sido los esperados. Se ha descubierto la

necesidad de evangelizar, bien de manera previa a la sacramentalizacin, bien haciendo


de los sacramentos mediaciones de evangelizacin y estableciendo una relacin
intrnseca, necesaria entre sacramentos y catequesis. En el reciente Congreso sobre la
parroquia evangelizadora (Madrid, nov. 1988) se entendan los sacramentos en esta
perspectiva.
-La participacin del pueblo en la liturgia. La meta de la pastoral litrgica reside en
lograr que el pueblo participe, como indica C. Floristn. Para ello es necesaria una
adaptacin sociocultural de la liturgia en un proceso pedaggico-catequtico, de forma
que sea una autntica praxis de los creyentes.
Probablemente sea ste el esfuerzo pastoral ms asumido en la base parroquial,
donde se intenta por todos los medios conseguir un acercamiento a la prctica
sacramental; no para volver a las prcticas masivas, sino para dar autntico sentido a lo
que significa la participacin en los sacramentos. En esta lnea caus gran impacto
el libro de J. M. Castillo Smbolos de libertad. Teologa de los sacramentos. El reciente
esfuerzo de la obra colectiva dirigida por D. Borobio tiene, entre otros,
este objetivo pastoral.
-Los sacramentos en las luchas liberadoras. Esta tendencia pastoral irrumpe
con fuerza desde la orientacin y la praxis de la teologa de la liberacin. Desde la
perspectiva de la historia de la salvacin, la Iglesia es signo o sacramento de liberacin
del hombre y de la historia y debe ser denuncia y anuncio profticos de la fraternidad, de
la justicia y de la liberacin en su accin pastoral, y sobre todo en la prctica de los
sacramentos, sobre todo de la eucarista.
-La valoracin de la religiosidad popular. En un primer momento posconciliar y
a raz de un cierto elitismo cristiano, la expresin popular de la fe es menospreciada y se
tiende a superarla como si fuera tan slo un reducto de sacralizacin no vlido para los
tiempos actuales secularizados. Pero posteriormente, y con la valoracin y
descubrimiento del sentido antropolgico cultural de la religiosidad popular, nace una
pastoral de esta religiosidad en la que los sacramentos adquieren un nuevo relieve y
potenciacin.
4.9-Planteamientos teolgicos sobre los sacramentos y la sacramentalidad
La teologa moderna ha afrontado con inters y amplitud el tema de los
sacramentos aportando diferentes y variadas orientaciones, que han constituido una base
importante para la renovacin sacramental. Sintetizamos las lneas que creemos ms
significativas e influyentes, desde las que se desarrolla un fructfero concepto de
sacramentalidad cristiana.
-El sacramento como misterio: O. Casel. Los estudios e investigaciones de este monje
benedictino influyeron notablemente en el establecimiento y orientacin de las bases
teolgicas del movimiento litrgico. Dentro de su concepcin, los sacramentos son ante
todo misterios del culto cristiano, por los que se representa y actualiza el misterio pascual
de Cristo: "Una accin ritual de la obra salvfca de Cristo que presencializa, bajo el velo
de los signos, la obra divina de la redencin". O. Casel supera la concepcin escolstica,
ms preocupada por la definicin y naturaleza de cada sacramento, para centrarlo en su
ms autntico ncleo.

-El sacramento como encuentro: E. Schillebeeckx. A la luz de la categora personalista


del encuentro y dentro de la lnea tomista, Schillebeeckx ofrece una comprensin ms
subjetivista de los sacramentos, entendindolos como apertura, comunicacin, libertad,
entrega y personalizacin: "Cristo es sacramento del encuentro con Dios y todos los
sacramentos son tambin rganos del encuentro con Dios". Los sacramentos no pueden
concebirse como cosas que se dan, sino como relacin que se establece, relacin gratuita
y libre por parte de Dios y del hombre; por eso son encuentro con Cristo glorificado.
-El sacramento como palabra: K. Rahner. Esta palabra no debe entenderse slo ni
principalmente como enseanza o didaj, sino como dabar, que es proclamacin en la
que acaece lo proclamado; palabra, por tanto, creadora y eficaz. La palabra plena o
protopalabra sacramental es Cristo, y la Iglesia es la presencia permanente de esa
protopalabra definitiva que aqulla pronuncia en cada sacramento de manera simblica.
-El sacramento como expresin simblica: P. Tillich. El carcter sacramental, dentro
del reino de Dios, lo poseen todas las cosas y sucesos, ya que siempre trasparece en
ellos la ltima densidad del ser. El sacramento es el brillar de lo eterno en el ahora, en una
realidad finita, en determinados lugares y tiempos. Por tanto, sacramentalizar es liberar
algo o a alguien de su desconexin, alienacin o incomunicacin respecto a su
profundidad; es hacer transparente la realidad. Cristo, por consiguiente, es el proto
sacramento en el que se manifiesta y realiza con plenitud esa densidad del ser,
-Sacramento y culto como expresin de la autntica existencia humana: R. Panikkar.
Esta teora parte de la importancia del culto como cuestin ltima y fundamental, ya que la
liberacin del ser se realiza por el acto cultual que le revela, descubre y reconoce. En este
sentido la secularizacin no es negativa, sino la nueva toma de conciencia de que culto es
la vida plenamente real, porque es la verdadera expresin del misterio de la existencia; es
la integracin de todas las dimensiones de la vida en un movimiento de ir siempre ms
all. En los smbolos sacramentales o cultuales se expresan las races de nuestra
existencia, y as el sacramento es la expresin de la persona creyente en un contexto
secular.
-El sacramento como celebracin y fiesta: R. Guardini, H. Cox, J. Moltmann. Estos
autores recalcan sobre todo el aspecto celebrativo, en cuanto que significa festejar,
dotado por tanto de un profundo carcter festivo. El rito sacramental es ante todo
anunciador y celebrativo de lo festivo, de lo alegre, de la libertad y de la promesa
realizada, del gesto gratuito.
-El sacramento como liberacin y compromiso: G. Gutirrez, L. Boff, J. M. Castillo. El
sacramento, en frase de Gutirrez, es la revelacin eficaz de la llamada a la comunin
con Dios y a la unidad de todo el gnero humano. La Iglesia, como sacramento visible de
toda unidad salvfica, se relaciona con el mundo de manera dinmica y temporal. Por eso
la Iglesia y cada sacramento son signos de liberacin del hombre y de la historia. En este
sentido la Iglesia no es un fin en s misma, sino que su funcin es significar realizando el
reino de Dios. De esta manera los sacramentos son signos de libertad.
La renovacin sacramental impulsada por el Vaticano II, las tendencias pastorales
actuales en la renovacin de los sacramentos y la reflexin teolgica que hemos
sintetizado afirman y apoyan la viabilidad de nuestra hiptesis de trabajo, que intenta ser

una respuesta pastoral orientadora a la actual y compleja problemtica que plantean los
sacramentos en nuestra sociedad y en nuestro pueblo y en especial la uncin de los
enfermos.
4.10. Retos pastorales
Es de imperiosa necesidad otorgar una respuesta adecuada a todas las
circunstancias y realidades que emergen de nuestra actualidad. De ah que toda realidad
tiene sus retos, que brotan del mismo corazn de las circunstancias y exigen una
respuesta adecuada. Abad Ibez[86] nos citan algunos principales desafos. El ms
importante es, quizs, el descubrimiento de que la enfermedad se vive en un contexto
nuevo, dado que ya no es la familia su hbitat sino los centros hospitalarios, pblicos y
privados, con todo lo que ello comporta: sensacin percibida por el enfermo de estar
"desplazado" y sin el cario familiar precisamente cuando ms necesidad tiene de l,
dificultad "aadida" para que la familia y la comunidad parroquial le dispensen el trato
adecuado, dificultad de celebrar el rito en un marco tantas veces inadecuado, cambio de
los protagonistas de la pastoral; el capelln y los profesionales sanitarios, en lugar del
prroco y la comunidad parroquial, etc.
El ambiente materialista y secularizado de las sociedades hace cada vez ms
difcil la vivencia cristiana de la enfermedad, al ser considerada como una desgracia, un
mal y un castigo del que hay que huir a toda costa y el enfermo una "carga".
Finalmente, la pastoral debe seguir insistiendo en que la Uncin no es un
sacramento para los moribundos, menos an para los ya carentes de sentidos, y que es
toda la Iglesia la que est implicada en el cuidado de los enfermos, aunque ser la familia,
el crculo de amistades y las fraternidades de enfermos quienes aseguren en la prctica
dicho cuidado.
4.11. Accin pastoral con los enfermos.
La recepcin tempestiva del sacramento supone una catequesis previa, formal o
informal, sobre la naturaleza y efectos de la Uncin, que, por una parte, remueva los
posibles temores del enfermo, fruto de una deformacin o ignorancia del sacramento, y,
por otra, le haga amable y deseable. La idea fundamental de esta catequesis es que la
Uncin no es el sacramento para prepararse a bien morir, sino el sacramento que conforta
y ayuda a vivir santamente la circunstancia de la enfermedad y, superada sta, si tal es la
voluntad de Dios, reincorporarse a la vida ordinaria. En el supuesto de que la enfermedad
sea irreversible y anuncie la muerte cierta y prxima, la catequesis versar sobre los
aspectos penitenciales y escatolgicos de la Uncin, sin olvidar los de alivio y
confortacin.
La recepcin consciente conlleva, por una parte, la preparacin del enfermo para
que reciba el sacramento en estado de gracia santificante. La experiencia confirma que la
enfermedad es un momento privilegiado para volver la casa del Padre tras muchos aos
de ausencia y un kairs que transforma a las personas con una fuerza y eficacia
especiales. Conlleva tambin la preparacin cuidadosa de la celebracin del sacramento,
la cual es imposible sin una catequesis, al menos elemental, sobre el sentido global de la
celebracin y el particular de los ritos principales: la imposicin de manos, la oracin de
accin de gracias sobre el leo bendecido y la uncin.

La recepcin fructuosa tiene lugar cuando el enfermo participa activa y


piadosamente en la celebracin, de acuerdo con su edad, formacin y sensibilidad
espiritual. Tal participacin ser tanto ms intensa cuanto mejor se adapten los ritos a la
situacin concreta del enfermo. En cualquier caso, es imposible sin una preparacin,
aunque sea elemental, del enfermo. La pastoral ha de tener en cuenta cul es su
situacin concreta, con el fin de establecer si la Uncin ha de ser comunitaria o individual,
en el contexto de la celebracin eucarstica o fuera de l, en casa del enfermo, en el
hospital o en la Iglesia, celebrada por un solo presbtero o concelebrada por varios, unida
a la Penitencia y al Vitico (rito continuo) o separada de ellos.
Ahora bien, aunque la pastoral de la Uncin tenga como objetivo fundamental la
recepcin fructuosa del sacramento, no se reduce ni agota en ella. Al contrario, la Uncin,
es slo un momento puntual, si bien el culminante, que supone un "antes" y un "despus",
los cuales condicionan en no pequea medida el fruto de la misma Uncin. De esa visita
nacer o crecer el aprecio mutuo y la amistad, el conocimiento de la situacin real del
enfermo en las dimensiones somticas, humanas, familiares, religiosas y cristianas, y las
acciones humanas y cristianas -sacramentales y no sacramentales- que deben realizarse.
Si la enfermedad es larga y la visita al enfermo frecuente y cuidada, la experiencia
atestigua que los efectos suelen ser muy positivos, tanto para el enfermo como para
quienes le visitan, incluidos los sacerdotes. sta es, entre otras, la razn por la que los
pastores y los fieles deben dedicar un espacio generoso de su tiempo al cuidado de los
enfermos.

CONCLUSIN
Al llegar a estas pginas quisiera primeramente acotar que mi intencin primaria y primera
fue presentar un apretado resumen de mucho de lo concerniente al sacramento de la
uncin de los enfermos. Realizar un detenido paseo por las avenidas de la historia de la
Iglesia y principalmente sobre los recovecos de la uncin de los enfermos, hizo que
pudiera presentar en las pginas precedentes una panormica antropolgica, bblica,
dogmtica y pastoral del sacramento investigado.
En este recorrido se pudo apreciar los datos y elementos esenciales que
entretejen al sacramento de los enfermos. As como tambin se expuso los principios que
inspiran la doctrina y la prctica de la Iglesia.
Por ms que existan muchos sufrimientos fuera del contexto de la enfermedad,
desde siempre el enfermo es el signo ms visible de las limitaciones humanas y del dolor.
Y es aqu donde reside un foco de atencin importante de actividad de la Iglesia. Esta
actividad no es slo una exigencia social, o solidaridad comunal, sino que es un
imperativo categrico de la caridad de Cristo ("vete haz t lo mismo"; "estuve enfermo y
me visitasteis") y un compromiso inesquivable e inseparable de la evangelizacin,
concerniente a todos.
Entendindola de esta manera vemos entonces que el trabajo en pro de la salud y
el cuidado de los enfermos es un espacio privilegiado donde toda la comunidad eclesial
ha de aprender a evangelizar. Esto hace posible la vuelta a la dimensin saludable y
teraputica del Evangelio y es signo inopacable de nuestra identidad como cristianos.

Lo importante, sin lugar a dudas, es creer en las posibilidades y en la dinmica de


este compromiso tan edificante; conjugndolo con nuestra realidad histrica concreta. Es
bien sabido que la enfermedad est por ah y que tarde o temprano - a pesar de los
"seguros" - alcanzar a su presa. Ella es un hecho, una ley biolgica, una realidad fctica
e innegable, o en sentido potico, una quimera insaciable. No obstante, Dios, por medio
de su Hijo Jesucristo, imprime sentido y valor a esta angustia humana, copndola de valor
espiritual, hacindola medio de salvacin para el enfermo y para el mundo.
Todo creyente sabe perfectamente que Jesucristo visit y san a los enfermos y
que adems los ama en su enfermedad. Por ello el sacramento de la uncin de los
enfermos es una invitacin a superar su enfermedad en comunin con Cristo y
considerarla como una oportunidad de penetrar en el misterio de la persona humana en
presencia de Dios. Es en la Uncin donde se hace patente que toda enfermedad es una
tarea espiritual, cuyo afectado no slo necesita atencin mdica y psicolgica, sino
tambin acompaamiento espiritual para que su dolencia pueda ser aceptada y
transformada.
En base a este acompaamiento espiritual, urge precisar la categora del mismo;
es decir, que no slo basta el acompaamiento sino que debe adherrsele un importante
adjetivo: un "buen" acompaamiento. Para ello todos los cristianos, pero principalmente
los pastores (nosotros) debemos extirpar de nuestra mente y corazn todo prejuicio,
rechazo o indiferencia hacia estos hermanos nuestros ms necesitados de compasin y
ternura. Es sta tambin la enfermedad de la cual debemos librarnos los pastores. Para
lograr lo dicho, cada pastor deber tratar de crear unas actitudes que hagan posible que
el enfermo y allegados encuentren en nuestro propio testimonio la aceptacin cristiana de
todo lo que conlleva la enfermedad.
Ante el hombre de hoy - astronauta de un universo sin valores, entregado
al pragmatismo y a otros tpicos, materialista y empricamente incrdulo - en el que el
recalcitrante racionalismo no le permite fijar la vista en los valores trascendentes, nosotros
con una actitud de delicadeza, apertura, caridad, solidaridad y amor fraterno debemos ser
los adalides. Nuestra humildad y silencio dicen mucho ms que las palabras ensayadas
por otros.
Este desafo pastoral debe tambin abarcar, no slo a pastores, sino tambin al
campo de las ciencias mdicas con la finalidad de que la persona humana siempre sea
valorada ms que cualquier progreso tcnico o descubrimiento mdico. El desarrollo de la
tcnica mdica no nos debe hacer olvidar jams que Dios es el nico Seor y dueo de la
vida; que somos mortales, pero que tambin estamos llamados a una vida perdurable.
La enfermedad es el momento justo en donde la gracia de Cristo puede hacerse
presente, posibilitndonos entrever que Dios domina todas las fuerzas de la naturaleza y
que la vida del hombre trasciende en el proyecto divino la realidad terrena[87]. El enfermo
as puede ofrecerse como:
"un sacrificio vivo, santo y agradable a Dios: ste es el culto espiritual que deben
ofrecer. Y no os acomodis al mundo presente, antes bien transformaos mediante la
renovacin de vuestra mente, de forma que podis distinguir cul es la voluntad de Dios:
lo bueno, lo agradable, lo perfecto." (Rm. 12,1-2)

Y los sanos deben:


"No te retraigas ante los que lloran
y aflgete con los afligidos.
No tardes en visitar a los enfermos
que haciendo estas obras te hars querer.
En todas estas acciones ten presente tu fin,
y as jams cometers pecado." (Eclo. 7,34-36)

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Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos64/pastoral-salud/pastoralsalud3.shtml#ixzz43dJoowxi