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O CRUZEIRO DO SNARK

Jack London
Ler Jack London, como sairmos duma viela e vermo-nos ante
a imensido do mar - aspirando o ar salino, sentindo a
tenso dos msculos, escutando o imperioso apelo duma vida
de trabalho e de aco.
Lenid Andreiev
(imagem)
O Snark em construo
(imagem)
Os dois barcos deixavam pouco espao no convs
(imagem)
Mar calmo
(imagem)
Os obscuros segredos da navegao
(imagem)
Grande Golfinho
(imagem)
O Homem Natureza a bordo do Snark
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Dificuldade em dominar a vela
(imagem)
O Snark nas ilhas Suva-Fidji
(imagem)
JACK LONDON
O CRUZEIRO DO SNARK
Traduzido do original americano por Ana Barradas
EDIES ANTGONA
LISBOA 1998
Ttulo original: The Cruise of the Snark
Autor: Jack London
Traduo: Ana Barradas
Capa: Antgona
Fotocomposio: Alfanumrico
Impresso: IAG - Artes Grficas

Copyright: (c) Antgona para esta traduo, 1998


1 edio portuguesa: Julho de 1998
Antgona: Editores Refractrios Apartado 4192 1504 Lisboa
Codex
Depsito legal n: 125 122/98
ISBN: 972-608-096-7
PARA
CHARMIAN
A IMEDIATA DO SNARK
QUE COMANDAVA O LEME, DE NOITE OU DE DIA, QUANDO ENTRVAMOS
OU SAAMOS DE UM PORTO OU CRUZVAMOS UM ESTREITO, A
TIMONEIRA EM TODAS AS EMERGNCIAS QUE, AO FIM DE DOIS ANOS
NO MAR, CHOROU DE DESGOSTO QUANDO A VIAGEM TEVE DE SER
INTERROMPIDA
"Ouviste como sopra o vento do largo,
E como bate a chuva no mar alto;
Ouviste a cano... sem fim! sem fim!
Avana de novo na tua rota!"
CAPTULO I
Introduo
Tudo comeou na piscina de Glen Ellen. Entre mergulhos, era
nosso hbito deitarmo-nos na areia e deixar os nossos
corpos gozar o ar tpido e impregnar-se de sol.
Roscoe sabia velejar e eu tinha andado algum tempo no mar.
Inevitavelmente, falmos de barcos, sobretudo de barcos
pequenos e do modo valoroso como se comportam no mar.
Tommos como modelo o capito Slocum, que em trs anos deu
a volta ao mundo no Spray. (1)
Declarmos que no tnhamos medo de dar a volta ao mundo
num barco pequeno de doze metros, por exemplo, e garantimos
que gostaramos de fazer essa experincia. Por fim,
assevermos que nada nos daria mais prazer.
- Vamos a isso! - dissemos, por brincadeira. Quando
perguntei
a
Charmian,
a
ss,
se
estava
de
facto
interessada, respondeu que sim e que nem queria acreditar
que pudesse acontecer.
Da vez seguinte em que nos pusemos ao sol, na piscina,
insisti com Roscoe:
- V l, vem da connosco!

Nota 1: Esta viagem a bordo do veleiro Spray foi descrita


pelo navegador solitrio Josuah Slocum no livro Sailing
Alone Around the World (1899), que se tornou um clssico da
literatura de viagens martimas (N. da T.).
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Falava a srio e ele tomou-me letra, porque perguntou
logo:
- Quando partimos?
Eu tinha de construir uma casa no rancho e plantar um
pomar, uma vinha e sebes de arbustos, alm de muitas outras
coisas. Pensmos que teramos de adiar a viagem para dali a
quatro ou cinco anos; mas depois comeou a exercer-se sobre
ns o apelo da aventura. Por que no partir naquele
momento? Era preciso aproveitar enquanto fssemos novos.
Podamos deixar o pomar, a vinha e as sebes a crescer
enquanto estivssemos fora. Quando voltssemos, estariam na
melhor fase; a casa, poderamos viver no celeiro at estar
pronta.
E assim decidimos partir em viagem, dando incio a
construo do Snark. Demos-lhe este nome por no nos
lembrarmos de mais nenhum. Forneo esta informao a pensar
nos que possam julgar que a designao tem algum
significado especial.
Os nossos amigos no compreendem as razes da nossa viagem.
Encolhem os ombros, gemem e levantam as mos ao alto.
Apesar de todas as nossas explicaes, no entendem que
seguimos a linha de menor resistncia; que nos mais fcil
aventurarmo-nos ao mar num barco pequeno do que ficar em
terra, da mesma forma que lhes mais fcil a eles ficar em
terra do que aventurar-se ao mar num barco pequeno. Este
estado de esprito resulta da importncia exagerada que
conferem a si prprios. No conseguem abstrair-se das suas
pessoas, no so capazes de ser objectivos para ao menos
reconhecer que a linha de menor resistncia no
necessariamente a mesma em toda a gente. Querem tomar as
suas prprias inclinaes como bitola para os desejos,
gostos e desgostos de toda a gente. No justo, digo-lhes.
Mas no chegam a ter serenidade para me ouvir, acham que
estou louco. Em compensao, sinto simpatia
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por eles - a minha maneira de ser. Compreendo-os: todos
temos tendncia para pensar que h um desarranjo nos
processos mentais dos que no esto de acordo connosco.

Para encurtar razes, digo-lhes: vou porque me apetece.


Esta explicao, de uma profundidade a que a filosofia no
pode aspirar, resume a essncia da vida. Quando um
indivduo, depois de ponderosos e longos arrazoados de
inspirao profunda, decide, de repente, "apetece-me" e faz
o contrrio do aconselhado, deita a filosofia s urtigas.
esse "apetece-me" que leva o bbado a beber e o mrtir a
flagelar-se; que faz um homem devasso e outro anacoreta;
que leva alguns a buscar a fama e lana outros na busca do
ouro, do amor e de Deus. A filosofia muitas vezes a
maneira de um homem explicar os seus prprios apetites.
Mas voltemos ao Snark e por que carga de gua me apetece
dar a volta ao mundo nele. O meu sistema de valores toma
por base as coisas que mais me agradam e aquilo que mais me
agrada a realizao pessoal - no a realizao atravs do
reconhecimento dos outros, mas a realizao pelo prazer que
ela me d. a velha sensao que se apodera de uma pessoa
quando consegue algo pelas suas prprias mos. Mas, no meu
caso, a realizao pessoal tem de ser concreta. Prefiro
ganhar uma corrida de natao na minha piscina ou manter-me
firme em cima de um cavalo que procura atirar-me ao cho, a
escrever a obra-prima do romance americano. Gostos no se
discutem.
Haver quem prefira, pelo contrrio, escrever o melhor
romance americano a ganhar uma corrida de natao ou domar
um cavalo.
Talvez a proeza mais notria da minha vida, o meu momento
de glria, tenha acontecido quando ia nos meus 17 anos,
andava numa goleta ao largo da costa japonesa e fomos
surpreendidos por um tufo. Todos os tripulantes tinham
trabalhado a noite inteira no convs. Vieram acordar-me
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ao beliche, s sete horas da manh, para tomar conta do
leme. Nem uma vela fora iada. Seguamos frente do tufo
com os panos recolhidos e mesmo assim o barco avanava
depressa. Os vagalhes formavam-se afastados uns dos outros
de um oitavo de milha e o vento, varrendo as cristas,
aoitava no ar um polvilhado de espuma to denso que no
conseguamos ver a uma distncia maior do que duas vagas.
Quase no dominvamos a goleta, que balouava ora para
bombordo, ora para estibordo, guinava e mudava de direco
entre sudeste e sudoeste e ameaava a todo o momento virarse, quando as vagas formidveis lhe levantavam a popa. Se
naufragssemos,
perder-se-iam
o
barco
e
todos
os
tripulantes, sem salvao possvel.

Pus-me ao leme. O capito, sabendo-me to jovem, observoume por momentos, receoso de me faltarem as foras e o
sangue frio necessrios. Mas quando me viu vencer vrios
assaltos do mar, desceu para tomar o pequeno almoo. A proa
e r, todos os marinheiros estavam a comer. Se o barco se
virasse, nenhum deles teria tempo de chegar ao convs.
Durante quarenta minutos fui o timoneiro solitrio,
responsvel pelas vidas de vinte e dois homens e pela sorte
da goleta, furiosamente fustigada.
A certa altura, uma vaga cobriu o barco. Vi-a crescer e,
semi-afogado pelas toneladas de gua que se abatiam sobre
mim, corrigi o curso de modo a no perder o controlo da
embarcao. Ao fim de uma hora, suado e sem foras, fui
rendido. Mas conseguira! Com as minhas prprias mos, e sem
quebrar, tinha estado ao leme e mantido na rota certa cem
toneladas de madeira e ferro, no meio de outras tantas
toneladas de vento e ondas.
O que me agradava era a realizao - e no o facto de a ver
reconhecida por vinte e dois homens. No fim desse ano,
metade deles estavam mortos, mas nem por isso o meu orgulho
diminuiu outro tanto. Todavia, confesso: no sou
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avesso a um pequeno pblico. Mas tem de ser muito restrito
e composto por gente que eu preze e que me preze tambm.
Nessas
alturas
penso
que,
ao
conseguir
realizar-me
pessoalmente, justifico a estima que me dedicam. Mas isto
nada tem a ver com a felicidade que me proporciona a
faanha em si. Essa toda minha e dispensa testemunhas.
Quando fao algo de notvel, exulto, todo eu irradio luz e
tenho conscincia do meu orgulho pessoal, meu e s meu.
uma coisa orgnica, que penetra em cada fibra do meu ser.
Trata-se de algo muito natural e simples: a satisfao que
advm da harmonia com o meio ambiente. Em suma, o xito.
O sobrevivente confirma o triunfo da vida e o triunfo -nos
to necessrio como o ar que respiramos. Levar a cabo um
feito difcil harmonizarmo-nos triunfantemente com um
ambiente que nos submete a duras provas. Quanto mais
difcil, maior a satisfao do xito. o que se passa com
o homem que salta da prancha para a piscina e, com meia
revoluo do corpo na direco contrria, entra na gua de
cabea. Assim que salta da prancha, o seu meio ambiente
torna-se feroz, e feroz seria o castigo a sofrer se
falhasse e casse na gua de chapa. Claro, nada o obriga a
correr semelhante risco. Podia muito bem optar por se
deixar ficar beira da gua, num ambiente calmo e

agradvel, rodeado de ar estival, de sol e terra estvel.


Mas as coisas no se passam assim: nesse instante fugaz em
que se lana no ar, vive uma experincia que nunca seria
sua se ficasse beira da gua.
Pela parte que me toca, prefiro ser esse homem a fazer
parte dos que ficam sentados a v-lo evoluir. por isso
que construo o Snark. Sou feito assim: apetece-me e pronto!
A volta ao mundo significa passar por momentos especiais na
vida. Pensem num momento e analisem-no. Aqui estou eu, um
animalzinho chamado homem - um pedao de
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matria animada de vida, 15 quilos de carne, sangue,
nervos, tendes, ossos e crebro -, tudo tenro e delicado,
susceptvel de se magoar, falvel e frgil. Se lanar um
soco com o punho fechado ao focinho de um cavalo espantado,
parto um osso da mo. Se puser a cabea debaixo de gua
durante cinco minutos, afogo-me. Se cair de uma altura de
seis metros, fico todo partido. Sou uma criatura sensvel
s temperaturas. Uns quantos graus abaixo de zero e caem-me
os dedos e as orelhas. Uns quantos graus acima dos 40 e a
minha pele greta e separa-se da carne queimada e em chaga.
Um pouco mais de frio ou calor, e apagam-se em mim a vida e
a luz. Uma gota de veneno injectada por uma vbora no meu
corpo e deixo de me mover... para sempre. Se uma bala de
espingarda me entrar na cabea, mergulho na noite eterna.
Vulnervel e frgil, um pedao de vida palpitante, com a
consistncia da gelia... sou s isso e nada mais. A minha
volta esto as grandes foras naturais ameaas colossais,
tits de destruio, monstros sem sentimentos que me
ignoram como eu ignoro os gros de areia que esmago ao
caminhar. No tm noo da minha existncia, no me
reconhecem, so inconscientes, desapiedados e amorais. So
os ciclones e os tornados, os relmpagos e os troves, as
mars e os maremotos, as correntes submarinas e as trombas
de gua, os grandes turbilhes e os remoinhos, os
terramotos e os vulces, as vagas que submergem os grandes
navios, esmagando homens ou varrendo-os para o mar e para a
morte - e esses monstros insensatos no reconhecem esta
pequena criatura sensvel, toda feita de nervos e debilidades, a quem os homens chamam Jack London, que se reconhece
como pessoa vlida e como ser bastante superior.
Na confuso catica causada pelo conflito destes enormes
tits destrutivos, tenho de encontrar o meu precrio
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caminho. O pedao de vida que sou exultar ao triunfar


sobre eles. Na medida em que conseguir esquivar-se-lhes ou
p-los ao meu servio, o pedao de vida que sou imaginarse- como um deus. bom dominar a tempestade e sentir-se
divino. Atrevo-me a afirmar que, para uma poro finita de
gelia palpitante, a sensao de partilhar dessa natureza
superior muito mais gloriosa do que a que sente um deus
perante a sua divindade.
Estou perante o mar, o vento e as mars. Perante o mar, o
vento e as mars do mundo inteiro. Estou perante o meio
ambiente feroz. Estou perante uma harmonia difcil, que
alcanarei
para
simples
deleite
da
pequena
vaidade
latejante a que se resume o meu ser. Apetece-me. Sou feito
assim. a minha forma particular de soberba, e nada mais.
Alm disso, h outro aspecto na viagem do Snark. J que
estou vivo, quero conhecer o mundo, no me contento com uma
cidadezinha
ou
um
vale.
Pouco
planemos
quanto
a
itinerrio. S uma coisa certa: o nosso primeiro porto
ser
Honolulu.
A
no
ser
por
umas
quantas
vagas
generalidades, no temos ideia alguma de qual ser a escala
a seguir ao Havai. Decidiremos quando estivermos prximos.
De forma geral, sabemos que iremos vaguear pelos mares do
Sul, visitaremos Samoa, a Nova Zelndia, a Tasmnia, a
Austrlia, a Nova Guin, Bornu e Samatra, e continuaremos,
passando pelas Filipinas, at ao Japo. Depois seguiremos
pela Coria, China, ndia, mar Vermelho e mar Mediterrneo.
Depois disso, a viagem torna-se to vaga que no consigo
descrev-la, embora haja certas coisas que faremos de
certeza: esperamos passar um a vrios meses em cada pas da
Europa.
O Snark viajar vela. A bordo teremos um motor a
gasolina, mas s ser usado em caso extremo, como em mar
alteroso entre recifes e baixios, ou quando uma sbita
acalmia numa corrente rpida tornar impotente um barco
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vela. A mastreao ser a de um brigue. Um brigue um
barco que no bem um escaler, mas tambm no uma escuna
(1). Ultimamente tem-se concludo que o escaler o ideal
para viagens de cruzeiro. O brigue conserva as vantagens do
escaler nesse aspecto e alm disso consegue manter algumas
das qualidades da escuna, em relao s velas. No entanto,
o que aqui fica dito no pode ser tomado letra, porque
so s teorias na minha cabea. Nunca velejei num brigue
nem nunca vi nenhum, mas a ideia convence-me. Esperem at

eu me fazer ao mar e depois poderei dizer-vos algo mais


acerca das qualidades do brigue, como veleiro e como
cruzeiro.
Como estava planeado, o Snark devia ter 12,9 metros pela
Unha de gua. Mas descobrimos que no ficava espao para a
casa de banho e por isso aumentmos-lhe o comprimento para
13,7 metros. A sua largura mxima so 4 metros e meio. No
tem cabina de convs nem fundo. A cabina principal mede 1
metro e 80 e a coberta, com uma escotilha frente, s abre
para duas escadas. O facto de no haver cabina a quebrar o
corpo do convs dar-nos- mais segurana no caso de vagas
gigantescas se abaterem com todo o seu peso sobre o barco.
Um poo do leme grande e espaoso, afundado abaixo do
convs, com amurada alta e escoamento automtico, dar
algum conforto s nossas horas de mau tempo.
No haver tripulao. Ou antes, a tripulao ser
constituda por mim, Charmian e Roscoe (2). Vamos ser ns a
executar tudo. Sozinhos, faremos a circum-navegao do
globo. Quer cheguemos a bom porto, quer nos afundemos,
faremos
Nota 1: O brigue tem um mastro grande e um mastro de
mezena. Este est implantado na parte da frente do cadaste,
enquanto o escaler tem-no na parte de trs da madre do leme
(N. da T.).
Nota 2: Roscoe era tio de Charmian (N. da T.).
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tudo sozinhos. Claro que haver um cozinheiro e um grumete:
no h necessidade de sermos ns a cozinhar, lavar a loua
e pr a mesa. Se quisssemos fazer esse tipo de coisas,
ficvamos em terra. Alm disso, temos de manter turnos e
comandar o barco. Acresce que tenho de me desempenhar da
minha funo de escritor para prover ao nosso sustento,
renovao das velas e do cordame, e manuteno do Snark
em perfeito estado de navegabilidade. Depois h tambm o
rancho, onde os meus assalariados se encarregaro de fazer
crescer a vinha, o pomar e as sebes.
Quando aumentmos o comprimento do Snark de forma a
conseguir espao para uma casa de banho, descobrimos que
ela no ocupava tanta rea como previsto, pelo que
aproveitmos para instalar um motor de 70 cavalos, que nos
dar uma velocidade de nove ns. Qual ser o rio capaz de
correr tanto assim?
Contamos fazer bastante navegao interior, possibilitada
pelas pequenas dimenses do Snark. Quando penetrarmos pela

costa, o barco no ter mastros e recorreremos ao motor.


Passaremos meses nos canais da China e no rio Yang-Ts, se
obtivermos autorizao do governo. Esse ser um dos
obstculos das nossas incurses em terra - autorizao
governamental. Mas se a conseguirmos, nada nos impedir de
nos embrenharmos pelo interior.
Quando chegarmos ao Nilo, podemos seguir rio acima. Podemos
percorrer o Danbio at Viena, o Tamisa at Londres, e o
Sena at Paris, atracando em frente do Quartier Latin com
um cabo popa, virada para Notre Dame e outro a proa,
virada para a Morgue. Podemos sair do Mediterrneo e passar
do Sane para o Marne, pelo canal de Bourgogne, e do Marne
entrar no Sena e segui-lo at Havre.
Depois de atravessarmos o Atlntico para os Estados Unidos,
podemos subir o Hudson, cruzar o canal Erie, atravessar os
Grandes Lagos, deixar o lago Michigan em
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Chicago, alcanar o Mississippi atravs do rio Illinois e
pelo canal de ligao e descer o Mississippi at ao golfo
do Mxico. Depois ainda temos os grandes rios da Amrica do
Sul. Seremos grandes conhecedores da geografia quando
voltarmos Califrnia.
Quando se constri uma casa, surgem sempre dvidas; mas se
gostarem desse desafio, aconselho-vos a construir um barco
como o Snark. Pensem s na consumio provocada pelos
pormenores. Veja-se o motor: qual o melhor tipo de motor?
A dois tempos, a trs, a quatro? At se me gretam os lbios
de pronunciar tantas palavras esquisitas; tenho o crebro
massacrado por ideias ainda mais estranhas e desgastado
pelas viagens feitas pelos domnios pedregosos de novos
conceitos. Sistemas de ignio: magntica ou por bateria?
Utilizamos pilhas secas ou baterias? Parece conveniente a
bateria, mas necessita de um dnamo. Com que potncia? E
quando tivermos instalado uma bateria e um dnamo,
disparate no equipar o navio com luz elctrica. Depois
surge a discusso sobre quantas lmpadas e de quantas
velas. A ideia esplndida, mas a luz elctrica exigir
uma bateria mais potente o que, por sua vez, requer um
dnamo mais possante.
E j agora, por que no equiparmo-nos com um projector?
Seria de extrema utilidade. Mas o projector consome tanta
electricidade que, quando o ligarmos, rebentar com todas
as outras luzes. Voltamos a percorrer o caminho espinhoso
da busca de mais potncia para a bateria e para o dnamo.
Depois, quando finalmente resolvemos o problema, algum

pergunta: "E se o motor se avariar?" A ficamos sem aco.


H ainda as luzes laterais, a luz da bitcula (1) da agulha
de marear e a luz de ancoragem. Disso
Nota 1: Bacia de lato coberta por uma cpula envidraada,
na qual se apoia a suspenso do morteiro da agulha de
marear (N. da T).
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dependem as nossas vidas, por isso temos de equipar o barco
com candeeiros a petrleo, por segurana.
Mas a questo do motor no termina aqui. um motor
potente. A bordo, somos dois homens fracos e uma mulher
franzina. Puxar a ncora mo dar-nos-ia cabo do corao e
das costas. Tem de ser com o motor. Ento surge o problema
de como transportar a energia deste para o guincho da
ncora. Quando isto se resolve, voltamos a distribuir o
espao disponvel para a casa das mquinas, a cozinha, a
casa de banho, a sala e a cabina, e comea tudo do
princpio. E porque mudamos a posio do motor, envio um
telegrama cheio de termos tcnicos para os fabricantes em
Nova Iorque, do gnero: Desistir junta de cotovelo, mudar
mancai presso segundo distncia desde lado frente do
volante para ficar frente cadaste da popa quinze por quinze
centmetros.
Ponham-se a escolher os melhores lemes ou, se quiserem
afligir-se com pormenores, tentem decidir entre esticar os
brandais com cabo moda antiga ou utilizar esticadores.
A bitcula deve ser colocada em frente do leme, no centro
do barco ou mais para o lado? - s nisto temos matria para
grandes discusses. Depois h o problema da gasolina:
precisaremos de cerca de quinhentos litros. Qual a melhor
forma de os armazenar e como abastecer o motor? E qual o
melhor extintor de incndios? Ademais h o problema bicudo
do barco salva-vidas e de como o arrumar. Posto isto, vem a
questo do cozinheiro e do grumete, na qual nos vemos
confrontados com possibilidades terrveis. E um barco
pequeno e estaremos todos muito apertados. O problema dos
criados, de que alguns se queixam em terra, no nada,
comparado com este. O certo que seleccionmos um grumete
e ficmos um pouco mais descansados, at que ele se
apaixonou e se despediu.
Entretanto, como encontrar tempo para estudar a arte de
navegar... quando uma pessoa se divide entre resolver estes
25

problemas e ganhar dinheiro para os resolver? Nem Roscoe


nem eu sabemos nada de navegao e o Vero j l vai;
partiremos dentro de pouco tempo, os problemas so cada vez
mais complicados e os cofres esto vazios. Bom, de qualquer
das formas, so precisos anos para aprender a marear e
qualquer de ns j navegou. Se no tivermos tempo, levamos
connosco os livros e os instrumentos e aprendemos a navegar
no mar, entre So Francisco e o Havai.
H um aspecto infeliz e preocupante na viagem do Snark.
Roscoe, que ser o meu co-navegador, discpulo de Cyrus
R. Teed. Ora Cyrus R. Teed tem uma cosmologia diferente da
que geralmente aceite. O meu amigo partilha das suas
convices, o que o leva a acreditar que a superfcie da
Terra cncava e portanto vivemos no interior de uma
esfera oca. Assim, embora nos preparemos para navegar num
barco, o Snark, Roscoe viajar volta do mundo pelo lado
de dentro, enquanto eu viajarei pelo lado de fora.
Falaremos disto depois e o mais certo chegarmos a uma
concluso comum antes do termo da viagem. Tenho esperanas
de o convencer a fazer a viagem pelo lado de fora, enquanto
ele est igualmente convicto de que eu estarei dentro da
Terra antes de regressarmos a So Francisco. S no sei
como vai fazer-me passar pela crosta terrestre, mas Roscoe
um homem cheio de recursos.
P. S. - Outra vez o motor! J que o comprmos e tambm
temos dnamo e bateria, por que no encomendar um
frigorfico? Gelo nos trpicos! Precisamos dele como de po
para a boca. Ento venha de l o frigorfico! Agora estou
mergulhado na qumica. Doem-me os lbios, tenho a cabea em
gua... como vou eu arranjar tempo para estudar navegao?
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CAPTULO II
Uma coisa inconcebvel e monstruosa
- No olhes a despesas - disse eu a Roscoe. - A bordo do
Snark temos de ter tudo da melhor qualidade. E no vamos
preocupar-nos com a decorao. Para mim, tbuas de pinho
simples so acabamento suficiente. Mas apostemos forte na
construo. Que o Snark seja o mais estanque e forte dos
barcos! No importa quanto custe faz-lo assim; vigia para
que o faam estanque e forte enquanto eu continuo a
escrever e a ganhar dinheiro para o pagar.

Foi o que fiz... o melhor que pude; porque o Snark consumia


mais dinheiro do que aquele que eu conseguia ganhar. Alis,
de vez em quando tinha de pedir emprestado, para
complementar os meus rendimentos. Ora pedia mil dlares,
ora dois mil, ora cinco mil. E sempre a tratrbalhar, todos
os dias, aplicando a totalidade dos ganhos na aventura.
Tambm trabalhava aos domingos e no tive frias. Mas valia
a pena. Sempre que pensava no Snark, conclua que valia a
pena.
Veja bem, caro leitor, como o Snark slido: tem 13,7
metros pela linha de gua. A reigada, 8 centmetros de
grossura; o tabuado de 7,5; as tbuas do convs tm uma
espessura de mais de 6 centmetros; e em todo o madeirame
no h um nico remendo. Sei disso, porque encomendei
madeiras especiais de Puget Sound. Depois, tem quatro
compartimentos prova de gua, o que quer
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dizer que o seu calado interrompido por trs tabiques
estanques. Desta forma, por maior que seja um rombo no
casco, s um dos compartimentos se encher de gua.
Os outros trs mant-lo-o a flutuar e, alm disso,
permitir-nos-o calafetar o rombo. Estes compartimentos tm
outra virtude: o ltimo, mesmo junto r, est equipado
com seis tanques que contm mais de quatro mil litros de
gasolina. Ora a gasolina um produto muito perigoso para
ser transportado no casco de um barco pequeno que vogue no
mar alto. Mas quando os seis tanques estanques esto
encerrados
num
compartimento
hermeticamente
fechado,
isolado do resto do navio, o perigo reduzido ao mnimo.
O Snark um veleiro. Foi construdo para velejar a maior
parte do tempo. Mas por medida de precauo, como auxiliar
da navegao, foi-lhe instalado um motor de 70 cavalos.
um motor bom e potente. Eu que o diga, que paguei para mo
trazerem de Nova Iorque. Alm disso, no convs, por cima do
motor, h um guincho, uma coisa maravilhosa. Pesa centenas
de quilos e no ocupa espao no poo do leme. Bem vem,
seria ridculo iar a ncora mo, quando temos um motor
de 70 cavalos. Por isso instalmos o guincho, abastecendo-o
com energia do motor atravs de um transmissor com peas
feitas especialmente numa fundio de So Francisco.
O Snark foi concebido para ser confortvel e nada se poupou
a esse respeito. Por exemplo, tem uma casa de banho,
pequena e compacta, verdade, mas com todas as comodidades
de uma casa de banho em terra. um sonho admirvel, feito
de sistemas e aparelhos sofisticados, bombas, torneiras,

alavancas e vlvulas de descarga.


Durante a construo, aconteceu-me passar a noite acordado,
a pensar nela. Depois h o barco salva-vidas e a chalupa.
Amarrados ao convs, ocupam o pouco espao que nos resta
para fazermos exerccio. Mas a verdade que valem mais
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do que um seguro de vida; recomenda a prudncia que, apesar
de o Snark ser um barco forte e seguro, o salva-vidas seja
tambm de qualidade. E o nosso -o, mesmo fora de srie.
O custo previsto era de 150 dlares e quando fui pagar a
conta pediram-me 395 dlares, o que comprova a sua
excelncia.
Podia continuar por a fora, relatando as vrias virtudes e
mritos do Snark, mas abstenho-me. J o elogiei o
suficiente e fi-lo com um propsito, como se ver antes de
eu terminar este captulo, cujo ttulo faam o favor de
recordar: "Uma coisa inconcebvel e monstruosa". Estava
planeado que o Snark zarpasse a 1 de Outubro de 1906. No
ter isto acontecido uma coisa inconcebvel e monstruosa.
No havia razo vlida para tal, a no ser o facto de no
estar pronto a tempo, e no havia razo concebvel para
isso suceder. Primeiro prometeram-mo para 1 de Novembro,
depois para dia 15, a seguir para 1 de Dezembro; e mesmo
assim no ficou pronto. A 1 de Dezembro, Charmian e eu
deixmos a bela e salubre paisagem de Sonoma e viemos viver
para este lugar opressivo que a cidade... mas no por
muito tempo, nem pensar nisso!, s por duas semanas, porque
partiramos a 15 de Dezembro. Pensvamos que assim fosse,
porque Roscoe tinha-nos informado desta data e foi por
conselho seu que viemos para a cidade duas semanas antes.
Infelizmente, passaram as duas semanas, depois quatro,
seis, oito e estvamos cada vez mais longe de embarcar. Explique-se! - Quem?... Eu? No sei o que se passou. Esta
a nica coisa na vida que no sei explicar. No h
explicao, porque se houvesse, dava-a. Eu, que tenho
sempre resposta pronta para tudo, confesso a minha
impotncia para esclarecer a razo por que o Snark no
estava pronto. Como j disse, e como convm repetir, era
uma coisa inconcebvel e monstruosa.
29
As oito semanas converteram-se em dezasseis, at que um dia
Roscoe, para nos animar, disse:
- Podem usar a minha cabea como bola de futebol se no

partirmos antes de 1 de Abril.


Duas semanas depois, acrescentou:
- Ando a treinar a cabea para esse jogo de futebol.
- No faz mal - dissemos um para o outro, Charmian e eu porque, no fim, o Snark vai ficar um barco maravilhoso.
E a partir da, mais por encorajamento mtuo, comevamos a
enumerar as muitas virtudes e excelncias do barco. Alm
disso, contra novos emprstimos, empenhei-me a escrever
com mais ardor e frequncia e recusei heroicamente o
descanso dos domingos, no passeei pelas montanhas com os
meus amigos. Estava a construir um barco e tinha de ser um
barco a srio, um barco com maisculas; no queria olhar a
despesas, desde que ficasse como eu queria.
Ah! e o Snark ainda tinha outra superioridade, que quero
gabar aqui, e que era a proa. Nenhuma onda a conseguiria
cobrir. Esta proa ri-se do mar, enfrenta-o em desafio,
tenho a certeza. E alm disso uma beleza, com linhas de
sonho! Aposto que nunca houve barco com uma proa mais
elegante e ao mesmo tempo mais funcional. Foi construda
para arrostar com as maiores tempestades. Tocar nesta proa
como pousar a mo na face csmica das coisas. Ao observla, percebe-se que no se olhou a despesas para a fabricar.
E sempre que a nossa partida era adiada ou sobrevinha nova
despesa, pensvamos naquela proa esplndida e conformvamonos.
O Snark um barco pequeno. Quando calculei uns generosos
sete mil dlares de custos, no estava a ser apenas
generoso, mas rigoroso. J constru celeiros e casas e sei
bem que essas coisas tm sempre a caracterstica de
ultrapassar
30
as estimativas de custo. J estava familiarizado com isso,
quando calculei o custo provvel da construo do Snark.
Bem, custou 30 mil. No me perguntem como, por favor.
verdade, assinei os cheques e reuni o dinheiro necessrio.
Claro que no h explicao possvel. uma coisa
inconcebvel e monstruosa, e concordareis comigo, estou
certo, antes de eu completar a histria.
E depois houve a questo dos atrasos. Conheci 47 tipos
diferentes de especialistas e 115 firmas distintas. Nenhum
especialista nem nenhuma firma me entregou fosse o que
fosse na altura combinada, nem nunca se apresentou a tempo
e horas, a no ser para receber pagamentos ou cobrar
facturas. Os operrios juravam-me a ps juntos que
entregariam determinada obra numa data especfica; em

regra, depois de tais promessas, raramente ultrapassavam os


trs meses de atraso. Era assim que se passavam as coisas!
e Charman e eu consolvamo-nos um ao outro comentando como
era esplndido o Snark, como era forte e estanque; alm
disso,
metamo-nos
num
bote,
remvamos
at
ele,
maravilhando-nos com a sua proa incrivelmente elegante. Eu
dizia a Charmian:
- Pensa numa tempestade ao largo da costa da China e o
Snark a avanar com a sua esplndida proa pela tormenta
adentro. No deixar passar nem uma gota de gua, ficar
seco que nem uma pena, e ns estaremos l em baixota jogar
whist, espera que passe o temporal.
E Charmian apertava-me a mo entusiasmada, exclamando:
- Vale a pena suportarmos tudo... os atrasos, as despesas,
as preocupaes e tudo o resto. Oh, que barco maravilhoso!
Sempre que eu olhava para a proa do Snark ou pensava nos
compartimentos estanques, sentia-me encorajado. No entanto,
era o nico. Os meus amigos comearam a apostar
31
comigo, pondo em dvida as vrias datas de partida do
Snark. Mr. Wiget, que ficara encarregado do rancho de
Sonoma, foi o primeiro a receber o valor da aposta, no dia
de Ano Novo de 1907. Depois, sucederam-se em profuso as
apostas. Os meus amigos rodeavam-me como um bando de
harpias, apostando contra todas as datas por mim marcadas.
Eu,
impetuoso
e
determinado,
apostava,
apostava
e
continuava a apostar; e pagava a todos. As minhas amigas
tornaram-se to afoitas que at as que nunca na vida tinham
apostado comearam a apostar comigo. Tambm lhes paguei.
- No faz mal - dizia-me Charmian. - Pensa s naquela proa
a singrar pelos mares da China!
- Como vem - comentei para os meus amigos, quando paguei a
ltima srie de apostas - no olho a incmodos nem a
despesas para fazer do Snark a embarcao mais valorosa que
alguma vez transps a Golden Gate (1)... todo este atraso
por causa disso.
Entretanto, os jornais e as editoras com quem eu assinara
contratos assediavam-me, pedindo-me explicaes. Mas como
havia de lhes explicar, quando eu prprio no encontrava
explicaes, quando ningum, nem mesmo Roscoe, era capaz de
mas dar? Os jornais comearam a troar de mim e a publicar
versos sobre a partida do Snark, com refres do gnero
"Ainda no est mas falta pouco." Charmian animava-me
falando-me da proa e eu ia ao banco e pedia emprestados
mais 5000 dlares. Porm, nada compensava a espera. Um

crtico meu amigo escreveu um artigo a ridicularizar-me, a


mim e a tudo o que eu tinha feito ou viria a fazer;
combinara com o jornal s editar o texto depois da minha
partida. Mas publicaram-no quando eu ainda estava em terra
e desde essa altura no parou de tentar justificar-se
perante mim.
Nota 1: Nome da barra que separa a baa de So Francisco do
mar (N. da T.)
32
E o tempo continuava a passar. Uma coisa se tornava
evidente: era impossvel terminar o Snark em So Francisco.
Estavam a constru-lo havia tanto tempo que comeava a
partir-se e a deteriorar-se. Alis, tinha chegado fase em
que se desfazia to depressa que no havia tempo para
completar as reparaes. Era tema de chacota, ningum
levava o projecto a srio e muito menos os homens do
estaleiro. Anunciei que zarpvamos assim mesmo e que
terminaramos a construo em Honolulu. E logo naquele dia
se detectou uma brecha que teve de ser calafetada antes de
partirmos. Tentei colocar o barco no trem de transporte
mas, antes de o conseguir, ficou preso entre duas barcaas
e sofreu forte amolgadela. L consegui i-lo mas, a meio
caminho, o trem deu de si e deixou-o cair, de popa, na lama.
Foi um grande sarilho. Tivemos de chamar salvadores em vez
de construtores. H duas mars todas as 24 horas: em cada
mar alta, fosse de noite ou de dia, e durante uma semana,
dois rebocadores a vapor puxaram pelo Snark para, o safar.
Mas ele estava preso, cado entre os vares do trem e
pousado sobre a r. Depois, sem conseguir dar soluo ao
desastre, comemos a usar as peas e engrenagens feitas na
fundio local, de forma a fornecer energia do motor ao
guincho. Era a primeira vez que tentvamos us-lo. As peas
tinham folgas e estouraram, queimando as transmisses e
avariando o guincho. A seguir foi a vez de se avariar o
motor de 70 cavalos.
Tinha vindo de Nova Iorque, juntamente com a placa de
fixao, que tinha uma srie de falhas; o motor separou-se
da base avariada, empinou-se no ar, desmancharam-se todas
as conexes e pontos de juno e caiu de lado. Entretanto,
o Snark continuou preso entre os vares desfeitos, enquanto
os dois rebocadores se esfaliavam a puxar por ele, em vo.
- No te importes - disse-me Charmian. - Pensa como forte
e estanque o nosso barco.

33
- Sim, e que bela proa tem! - respondi.
Animando-nos assim, redobrmos esforos. O motor avariado
foi fixado de novo placa enferrujada; as peas fundidas e
as rodas dentadas da transmisso foram desmontadas e
consertadas algures - com o intuito de levar tudo para
Honolulu, onde seria possvel uma boa reparao e novas
peas.
Em tempos imemoriais, o casco do Snark tinha recebido uma
camada de tinta branca. Vistos a uma luz intensa, ainda
eram patentes leves vestgios. Por dentro, nunca fora
pintado. Pelo contrrio, estava coberto de uma espessa
camada de gordura e fuligem de tabaco deixados pelos
mecnicos que se tinham ocupado dele. Tudo bem, pensmos; a
gordura e a porcaria podiam desaparecer com um trabalho de
plaina e, mais tarde, quando chegssemos a Honolulu, o
Snark podia ser pintado ao mesmo tempo que o reconstrussem.
A fora de msculos e suor, arrastmos o barco do meio dos
vares partidos e colocmo-lo no cais de Oakland City.
Mandmos vir de casa, por camio, toda a nossa bagagem
pessoal, os livros e os cobertores. E ao mesmo tempo, tudo
o mais entrou a bordo, numa torrente confusa: madeira e
carvo, gua e recipientes para gua, legumes, provises,
leo, o salva-vidas e o bote, todos os nossos amigos, todos
os amigos dos nossos amigos e os que se diziam amigos
deles, para no falar de alguns dos amigos dos amigos dos
amigos da nossa tripulao. Tambm se assinalou a presena
de jornalistas e fotgrafos, estranhos e doidos varridos e,
finalmente, a coroar tudo isto, nuvens de p de carvo
vindas do cais.
Devamos zarpar s onze horas de domingo e j passava de
meio da tarde. A multido apinhava-se no cais e a poeira de
carvo tornava-se mais densa. Num dos bolsos eu tinha o
livro de cheques, uma caneta, um datador e um
34
mata-borro; noutro, trazia um ou dois mil dlares em papel
e moedas. Pronto a receber os credores, com trocos para as
dvidas pequenas e cheques para as grandes, esperava que
Roscoe chegasse com as contas das 115 firmas que h tantos
meses me retinham. Foi ento que...
Foi ento que mais uma vez aconteceu uma coisa inconcebvel
e monstruosa. Antes de Roscoe, chegou outro homem, um
oficial de diligncias. Afixou um aviso no mastro grande do
Snark, de forma que todos os que estavam no cais ficaram a

saber que o barco estava apreendido por dvidas. O oficial


de diligncias deixou um velhote baixinho a tomar conta do
Snark e foi-se embora. Eu j no tinha poderes sobre o
barco e muito menos sobre a sua bela proa, cujo dono e
senhor era agora o velhote baixinho. Fiquei a saber que
estava a pagar-lhe trs dlares por dia para cumprir essa
funo. Tambm me informaram do nome do homem que tinha
dado origem apreenso do Snark. A dvida era de 232
dlares e o acto praticado estava altura do dono de um
nome daqueles: Sellers (1).
Mas quem era esse Sellers? Analisei o meu livro de cheques
e verifiquei que, duas semanas antes, lhe passara um cheque
de 500 dlares. Por outros canhotos vi que, durante os
muitos meses de construo do Snark, lhe pagara vrios
milhares de dlares. Ento por que razo no tentara ele
cobrar a miservel quantia, quanto mais no fosse por
simples decncia, em vez de mandar apreender o barco? Meti
as mos aos bolsos e num deles encontrei o livro de
cheques, o datador e a caneta, e no outro o dinheiro em
notas e moedas. Tinha com que pagar aquela conta ridcula e
muitas outras... por que no tinha ele aparecido para
receber? No havia explicao; era simplesmente uma coisa
inconcebvel e monstruosa.
Nota 1: Seller em ingls significa vendedor (N. da T.).
35
Para complicar tudo, a apreenso do Snark dera-se num
domingo ao fim da tarde; e embora eu tenha mandado
advogados e solicitadores a vrios tribunais de Oakland e
So Francisco, no foi possvel encontrar nenhum juiz ou
oficial de diligncias, nem Mr. Sellers, nem o advogado de
Mr. Sellers. Todos tinham ido passar o fim-de-semana fora.
E portanto o Snark no zarpou s onze horas de domingo. O
velho baixinho continuava em funes e disse que no nos
deixava partir. Charmian e eu caminhmos pelo cais em
frente e consolmo-nos a observar a bela proa e a pensar em
todas as borrascas e tufes que seria capaz de enfrentar.
- Uma pulhice tpica de burgueses! - comentei com ela,
referindo-me a Mr. Sellers e apreenso. - Pnico de
pequeno
comerciante!
Mas
no
faz
mal,
as
nossas
preocupaes terminaro assim que nos afastarmos daqui e
estivermos no mar alto.
Por fim l partimos, na manh de tera-feira, 23 de Abril
de 1907. Foi uma partida coxa, confesso. Tivemos de iar a
ncora mo, porque a transmisso estava avariada.

Alm disso, o que restava do motor de 70 cavalos fora


lanado para o fundo do Snark, a servir de lastro. Mas que
importavam tais insignificncias? Podiam ser consertadas em
Honolulu e entretanto... pensem no resto do barco, que era
magnfico! verdade que o motor do bote no pegou e que o
salva-vidas metia gua por todos os lados; mas no faziam
parte do Snark propriamente dito, eram meros acessrios. O
que contava eram os compartimentos estanques, o madeirame
slido, sem remendos, os aparelhos da casa de banho - esses
que faziam parte do Snark. E l estava ela, dominando
tudo, a nobre proa, a fender os ares!
Transpusemos a Golden Gate e apontmos para o sul, para a
zona do Pacfico onde espervamos encontrar os alsios de
nordeste. As nossas atribulaes comearam logo ali. Eu
tinha pensado que, para uma viagem como a do
36
a juventude era um elemento indispensvel. Por isso
contratara trs jovens - o mecnico, o cozinheiro e o
grumete. S um tero dos meus clculos estava certo.
Esquecera-me de calcular que os jovens enjoam e j iam dois
em mau estado, o cozinheiro e o grumete. Foram logo
estender-se nos respectivos beliches e, durante uma semana,
no serviram para mais nada. Depreenda-se, por aquilo que
relato, que prescindimos das refeies quentes com que
contramos e que a ordem e a limpeza deixaram muito a
desejar. Mas nada disso teve grande importncia, porque
depressa descobrimos que nos tinham fornecido um caixote de
laranjas congeladas; que a caixa de mas estava cheia de
mofo e a apodrecer; que a grade de couves, j pouco fresca
quando no-la entregaram, teve de ser lanada ao mar; que
algum entornara o querosene por cima das cenouras, e que
os nabos eram fibrosos e as beterrabas podres, ao passo que
os toros de madeira no ardiam e o carvo, entregue em
sacos de batata esgarados, entornara-se por todo o convs
e caa ao mar pelos embornais. Mas que interessava isso?
Eram coisas insignificantes. O importante era o barco... e
esse era perfeito, no era? Passeei pelo convs e num
minuto
contei
catorze
emendas
nas
belas
pranchas
encomendadas especialmente de Puget Sound para virem sem
remendos. Alm disso, o convs deixava passar gua, e
muita. Inundou o beliche de Roscoe, obrigando-o a ir dormir
para outro lado, e estragou as ferramentas na casa das
mquinas, para no falar das provises que fez apodrecer na
cozinha. Tambm o costado metia gua, assim como o fundo, e
tivemos que usar a bomba diariamente, para manter o barco a

flutuar. O cho da cozinha est meio metro acima do forro


interior do Snark; no entanto, j me aconteceu ir cozinha
preparar qualquer coisa para comer e molhar-me at aos
joelhos, chapinhando na gua, quatro horas depois da ltima
bombagem.
37
E quanto queles magnficos compartimentos estanques que
custaram tanto dinheiro e levaram tanto tempo a fazer...
bem, afinal no eram nada estanques.
A gua passava livremente de um para outro; alm disso, um
forte cheiro a gasolina que vem do compartimento do fundo
leva-me a suspeitar que um ou mais dos seis reservatrios
l armazenados tem um furo. Os tanques pingam e no esto
hermeticamente fechados no respectivo compartimento. Depois
a casa de banho, com as suas bombas de gua, alavancas e
vlvulas de descarga... avariou-se nas primeiras 24 horas.
Poderosas alavancas de ao partiram-se na minha mo quando
tentei pr a bomba de descarga a funcionar. A casa de banho
foi a parte do Snark que se deteriorou mais depressa.
E os componentes de ao, sem excepo, eram todos
defeituosos, tanto a placa de fixao, expedida de Nova
Iorque, como as peas fundidas e as engrenagens do guincho,
encomendadas em So Francisco. E finalmente o ferro fundido
utilizado no poleame desfez-se em bocados ao primeiro
puxo. Ferro fundido, vejam bem, e quebrou-se como se fosse
macarro!
Depois partiu-se a cachola da carangueja da vela grande.
Aplicmos-lhe o da mezena e ao fim de quinze minutos
aconteceu o mesmo. Note-se que estvamos inteiramente
dependentes desta ltima vela em caso de tempestade. Neste
momento o Snark arrasta a sua vela grande como uma asa
partida, porque a cachola foi substituda por uma amarrao
improvisada. Ser que conseguiremos encontrar ferro de boa
qualidade em Honolulu?
Os homens atraioaram-nos e mandaram-nos para o mar num
autntico passador, mas o Senhor das alturas deve ter-nos
em boa conta, porque deu-nos bom tempo, o que nos permitiu
aprender a dar bomba todos os dias para nos mantermos
tona da gua e termos mais confiana num
38
palito de dentes do que nas peas de ferro macio que
trazamos a bordo. A medida que aumentavam as nossas
dvidas sobre a solidez e qualidade do Snark, Charmian e eu

depositvamos cada vez mais f na sua maravilhosa proa. No


nos restava mais nada em que confiar. Sabamos que tudo
aquilo era uma coisa inconcebvel e monstruosa, mas pelo
menos a proa era slida. At que, numa noite, tivemos de
pr-nos de capa.
Como descrever a manobra? Em primeiro lugar, para os menos
entendidos, convm explicar: pr-se de capa consiste em
recolher o pano da vela em doses comedidas e bem
calculadas, de forma a obrigar a embarcao a aproar ao
vento. Quando o vento muito forte ou o mar muito picado,
um barco do tamanho do Snark pode manter-se assim com
facilidade, sem ser preciso mais manobras no convs.
Ningum precisa de se mexer e no vale a pena estar de
vigia. Todos descem e vo dormir ou jogar whist.
Navegvamos ao sabor de uma leve tempestade de Vero quando
recomendei a Roscoe que executasse a manobra. Anoitecia, eu
tinha estado quase todo o dia ao leme e todos os
marinheiros (Roscoe, Bert (1) e Charmian) se sentiam
cansados, ao passo que os restantes tripulantes, tomados de
enjoo, se mantinham de cama. J tnhamos posto dois rizes
na vela grande. Arremos a giba e o estai e metemos um riz
na traquete. A mezena tambm foi arreada. Nesse momento, a
retranca da traquete mergulhou na vaga e partiu-se. Comecei
a orar para tomar a direco contrria ao vento. O Snark
estava rola e de travs e continuava nesse movimento
perigoso, quase se afundando no bojo de cada vaga. Eu
segurava-me com mais fora ao leme para tentar orar, mas o
barco prosseguia, galeando sem se libertar.
Nota 1: Bert Stolz, que embarcou em So Francisco como
mecnico e que se despediu na primeira escala, no Havai.
39
( rola e de travs, caro leitor, o local mais perigoso
para um barco.) Puxei a barra a fundo, mas nada adiantou.
Oito graus era o mximo que conseguia orar em relao ao
rumo. Ento mandei Roscoe e Bert escota grande, mas o
Snark continuava de travs e rola, com a amurada ora de
um lado ora do outro dentro de gua.
Mais uma vez nos acontecia uma coisa inconcebvel e
monstruosa.
Era
grotesco,
impossvel!
Recusava-me
a
acreditar. Com dois rzes na vela grande e o estai rizado,
o Snark recusava-se a orar. Camos a grande ao mximo e o
rumo do barco no se alterou de um dcimo de grau. Folgmos
a grande toda, sem resultado. Imos uma vela de capa na
mezena e arrimos a grande. Nada! O Snark continuava a

mergulhar nas ondas. A sua bela proa recusava erguer-se


para enfrentar o vento. Depois, como ltimo recurso,
arrimos o estai. Assim, o nico bocado de pano que ficou
foi a vela de capa na mezena. Seria a nica possibilidade
de o fazer aproar. Podem no acreditar se vos disser que
nem assim aproou, mas realmente foi o que aconteceu. E digo
isto porque vi com os meus prprios olhos, se no tambm
no acreditava.
inacreditvel, mas verdade, sou testemunha!
Ora digam-me l, caros leitores, o que fariam se estivessem
num barco pequeno, atravessado ao mar, com uma vela de capa
na popa que nem conseguia aproar ao vento? Lanavam a
ncora flutuante! Foi isso que fizemos. Tnhamos uma dessas
patenteadas, feita por encomenda e com garantia de ser
insubmergvel. Imaginem um crculo de ao feito para manter
aberto um grande saco de lona em forma de cone: a ncora
flutuante. Bom, fixmo-la solidamente a um cabo atado
proa
do
Snark
e
lanmo-la
borda
fora.
Afundou-se
imediatamente. Felizmente estava presa a um cabo de
segurana, de forma que a suspendemos. Prendemos-lhe uma
tbua para servir de
40
bia e voltmos a lan-la. Desta vez flutuou, o cabo que o
prendia proa esticou-se, a vela da mezena quase virou a
proa ao vento mas, em vez de seguir esse movimento, o barco
continuou no mesmo rumo, avanando com a ncora a reboque,
sempre a afocinhar nas ondas. E pronto, nada a fazer! At
recolhemos a vela de capa n mezena e imos toda a mezena.
Mesmo com a mezena) toda caada, continuvamos de travs e
a rolar, com ncora flutuante pela popa. Acreditem se
quiserem; s vos posso jurar que foi mesmo assim.
Julgai como quiserdes. Qual de vs j ouviu falar de um
veleiro que no se pe de capa... nem com uma ncora
flutuante a ajudar? Na minha fraca experincia como
marinheiro, nunca ouvi tal coisa. E fiquei no convs, a
observar atnito essa coisa inconcebvel e monstruosa: o
Snark no aproava ao vento! A noite cara, tempestuosa, com
um luar intermitente. Pairava uma humidade no ar e a
barlavento pressentia-se chuva da grossa; o mar continuava
encapelado, frio e cruel ao luar, enquanto o Snark
prosseguia impassvel na sua rota, aos tropees nas ondas.
Recolhemos a ncora flutuante e a mezena, imos o estai de
entre mastros rizado, corremos com o tempo e descemos...
no para comer uma refeio quente, como merecamos, mas
para patinar na porcaria viscosa que cobria o cho da

cabina, onde jaziam o cozinheiro e o grumete, prostrados


como mortos nos seus beliches. Atirmo-nos para os nossos,
sem nos despir, para podermos acudir l acima em caso de
necessidade, enquanto escutvamos o chocalhar da gua que
invadia o fundo e na cozinha nos chegava aos joelhos. No
hohemian Club de So Francisco encontram-se enticos lobos
do mar. Sei, porque ouvi-os comentar cerca do Snark
enquanto era construdo. Ora a nica coisa que criticavam e nisso estavam todos de acordo - era
41
que nunca seria capaz de navegar bem com muito vento e vaga
popa arrasada. E explicavam enigmaticamente: " por causa
daquelas linhas, a maneira como foi desenhada defeituosa.
Nunca conseguir avanar depressa, pronto!" Bom, muito
gostava eu de ter comigo naquela noite esses marinheiros de
gua doce do clube, para verem como o seu parecer unnime e
decisivo
estava
completa-mente
errado.
O
Snark
no
conseguia navegar popa arrasada? Deixem-me rir! Era a
nica coisa que fazia na perfeio.
Navegava com a ncora flutuante pela popa e a mezena toda
caada r. Neste momento, enquanto escrevo, avanamos a
uma velocidade de seis ns, com alsios de Nordeste.
Mar grosso pela popa. No est ningum ao leme. A roda do
leme nem est amarrada, s um pequeno toque para orar.
Para ser exacto, o vento nordeste; a mezena do Snark est
arriada, a grande a estibordo, as velas de proa todas
caadas e o rumo de sul-sudoeste. E no entanto,
marinheiros que h 40 anos velejam por estes mares garantem
que nenhum barco pode navegar popa sem ningum no leme.
Chamar-me-o mentiroso quando lerem estas linhas, que foi o
que chamaram ao capito Slocum quando ele disse o mesmo do
Spray.
Quanto ao que ser do Snark no futuro, nada sei, no posso
prever. Se tivesse o dinheiro ou o crdito necessrios,
construa outro Snark capaz de navegar bolina.
Mas os meus recursos chegaram ao fim, tenho de me contentar
com este se no quiser desistir... e desistir que eu no
posso. Por isso acho que vou ter de me habituar a faz-lo
pr-se de capa pela r. Estou espera da prxima borrasca
para ver como ser. Acho que possvel, tudo depende de
como a popa se comporte frente ao mar.
Quem sabe se, numa manh desabrida no mar da China, um
capito experimentado assistir, sem querer acreditar, ao
espectculo incrvel de um barco pequeno e invulgar, muito
parecido

42
com o Snark, a pr-se de capa com a r contra o vento a
proteger-se da borrasca?
P. S. - Ao regressar Califrnia depois da viagem, soube
que o Snark s media 13,1 na linha de gua, em vez de 13,7Isto porque o construtor no se entendia muito bem com a
fita mtrica e com a rgua de carpinteiro.
43
CAPTULO III
Aventura
No, a aventura no morreu, apesar da mquina a vapor e de
Thomas Cook & Son. Quando anunciei o projecto do Snark,
apareceu-me uma legio de homens novos "dados a viajar". E
de mulheres tambm... isto sem falar dos homens e mulheres
mais velhos que se ofereceram para me acompanhar. Entre os
meus amigos pessoais, pelo menos seis lamentaram ter
acabado de casar ou estar em vias de o fazer; e sei de um
casamento, pelo menos, que quase no se celebrou por causa
do Snark.
A caixa de correio estava sempre a abarrotar de cartas de
candidatos que se sentiam sufocar nas "cidades sobrepovoadas" e depressa me apercebi de que um Ulisses do sculo
XX necessitava de uma srie de estengrafos para decifrar a
correspondncia antes de se fazer ao mar. No, no h
dvida que a aventura no morreu.,, pelo menos enquanto se
escreverem cartas como esta: "No duvido que, ao ler esta
splica do fundo da alma de uma desconhecida a viver na
cidade de Nova Iorque," etc; e quando se fica a saber, umas
linhas mais adiante, que essa desconhecida s pesa 40
quilos, quer ser grumete e "anseia por conhecer outros
pases."
Um "interesse profundo pela geografia" era a razo
apresentada por outro correspondente para explicar a sede
de viajar que sentia dentro de si; e outro escreveu:
"Sou
44
perseguido por um maldito e constante desejo de nunca estar
muito tempo no mesmo stio e por isso lhe escrevo". Mas o
mais curioso foi o fulano que queria ir connosco porque

tinha bichos-carpinteiros.
Havia os que me escreviam anonimamente, referindo nomes de
amigos e apresentando os atributos desses amigos; mas para
mim essa era uma atitude um tanto obscura e nunca
aprofundei o assunto.
Com duas ou trs excepes, as centenas de pessoas que se
apresentaram como candidatos a tripulantes pareceram-me
muito srias. Muitas enviaram fotografias. Noventa por
cento ofereceram-se para exercer qualquer funo e noventa
e nove por cento prestaram-se a trabalhar sem salrio. "Ao
pensar na viagem do Snark", dizia um, "e apesar dos perigos
inerentes, a nica pretenso a que aspiro a de acompanhlo (em qualquer posto que seja necessrio)." E aqui vem-me
ideia aquele jovem que "tinha 17 anos e ambies" e que,
no fim da missiva, pedia encarecidamente: "Mas, por favor,
no publique isto em jornais ou revistas." Muito diferente
era
a
que
afirmava:
"Estou
disposto
a
trabalhar
incansavelmente
sem
exigir
remunerao."
Quase
todos
queriam que lhes telegrafasse, a cobrar no destino, a
confirmao de que eram aceites; e muitos ofereceram-se
para pagar uma cauo como garantia de que apareceriam na
data do embarque.
Havia os que tinham uma ideia muito vaga dos trabalhos a
executar no Snark, como por exemplo o que escreveu: "Tomo a
liberdade de lhe escrever para saber se h alguma
possibilidade de ser includo como tripulante para fazer
desenhos e ilustraes." Alguns, sem noo de como
preciso estar activo num barco como o Snark, ofereciam-se
para servir, como disse um deles, "como assistente no
arquivo de materiais recolhidos para livros e romances."
o que d uma pessoa ser prolixa!
45
Uma das cartas dizia: "Permita-me expor as minhas aptides
para a funo: sou rfo e vivo com um tio que socialista
revolucionrio convicto e que afirma que um homem que no
tenha o gosto da aventura um farrapo humano." Outra: "Sei
nadar um pouco, embora no pratique os estilos recentes.
Mas mais importante que as novas modas o facto de me
sentir bem na gua." "Se me entregassem um barco vela,
lev-lo-ia onde quisesse," era a qualificao apresentada
por um terceiro... bem melhor do que a que se segue:
"Tambm j tenho assistido descarga dos barcos de pesca."
Mas provavelmente a que mais mrito tem esta, que
transmite com subtileza um profundo conhecimento do mundo e
da vida: "A minha idade, em anos, de 22."

Depois havia as cartas simples, directas e francas, sem


adornos, de rapazes novos, com alguma dificuldade em
exprimir-se, certo, mas ansiando por participar na
viagem. Eram as ofertas mais difceis de recusar e sempre
que o fazia tinha a sensao de ofender aqueles jovens.
Eram to sinceros, tinham tanta vontade de ir connosco!
"Tenho 16 anos mas sou crescido para a idade", dizia um. E
outro: "Tenho 17 anos mas sou alto e saudvel." "Sou to
forte como a mdia dos rapazes da minha idade, pelo menos,"
dizia um, que devia ser franzino. "O trabalho no me mete
medo, seja de que espcie for," declaravam muitos, ao passo
que um em particular, sem dvida para me aliciar, afirmava,
acenando-me com custos reduzidos: "Posso pagar a minha
deslocao at s costas do Pacfico, de modo que nesse
aspecto no ter de se preocupar." "Aquilo que eu mais
quero na vida dar a volta ao mundo," informava um, entre
vrias centenas com o mesmo anseio. "Ningum quer saber do
meu paradeiro," era a nota pattica transmitida por outro.
Um enviou uma fotografia e, referindo-se-lhe, dizia: "Sou
um tipo com
46
aspecto pacato, mas isso no quer dizer nada." Espero que
tudo corra bem ao rapaz que escreveu o seguinte: "Tenho 19
anos, mas sou bastante pequeno e portanto no ocuparei
muito espao, embora seja rijo que nem um pro." Depois
havia um candidato de 13 anos que nos encantou, a Charman
e a mim, e que tivemos muita pena de no poder recrutar.
Mas no se pense que a maior parte dos voluntrios eram
crianas; pelo contrrio, estas eram uma proporo nfima.
Havia homens e mulheres de todas as profisses:
ofereceram-se em grande quantidade mdicos, cirurgies e
dentistas e, como todos os das profisses liberais, sem
retribuio, dispostos a exercer qualquer funo e at a
pagar o privilgio de nos serem prestveis.
Compositores e jornalistas, esses eram mais que muitos,
para no falar dos mordomos, chefes de mesa e criados com
experincia. Os engenheiros civis tambm se interessaram
pela viagem; uma grande quantidade de "damas" de companhia
dispunha-se a ocupar-se de Charmian, enquanto eu era
inundado com propostas de candidatos a meus secretrios
particulares. Muitos estudantes liceais e universitrios
gostariam imenso de nos acompanhar e ofereceram-se como
candidatos operrios de todas as especialidades, sobretudo
maquinistas, electricistas e mecnicos. Surpreendeu-me a
quantidade
de
homens
de
leis
que,
trabalhando
em

escritrios
poeirentos,
eram
sensveis
ao
apelo
da
aventura; e ainda mais com o nmero de velhos comandantes
reformados ainda sob o encanto do mar. Vrios jovens, com
heranas de milhes em perspectiva, dariam tudo pela
aventura, da mesma forma que vrios inspectores escolares.
Queriam ir connosco pais e filhos, maridos e mulheres, para
no falar da jovem dactilgrafa que pediu: "Escreva
Mediatamente se precisar de mim. Apanharei o primeiro
47
comboio e levarei a mquina de escrever comigo." Mas o
melhor de todos foi este... observem a forma delicada como
incluiu a mulher na proposta: "Pensei em redigir estas
linhas para lhe perguntar se por acaso ser possvel
acompanh-lo na viagem. Tenho 24 anos, sou casado e no
tenho dinheiro, pelo que um cruzeiro destes nos conviria
sobremaneira."
Se pensarmos bem, para o comum das pessoas bastante
difcil escrever uma missiva em que honestamente refiram os
seus mritos. Um dos meus correspondentes estava to
atrapalhado que comeou a carta com as palavras "Esta uma
tarefa complicada"; e, depois de tentar, em vo, descrever
os atributos pessoais, terminou com " muito difcil falar
sobre si prprio." No entanto, houve um que no se poupou a
auto-elogios e concluiu afirmando que lhe dera muito prazer
redigir aquela carta.
"Ora imagine o seguinte: o seu grumete sabe tratar do motor
e repar-lo quando se avariar. Suponha que ele capaz de o
substituir roda do leme, entende de carpintaria e bom
mecnico. Suponha que forte, saudvel e dedicado ao
trabalho. No preferia ser servido por ele do que por um
garoto que enjoe com os balanos do mar e s saiba lavar
pratos?" Eram ofertas deste gnero que eu detestava
recusar. Quem a escreveu foi um homem que estava nos
Estados Unidos havia dois anos apenas, aprendera ingls
sozinho e, como dizia, "No quero ir consigo para ganhar
dinheiro, mas para aprender e ver coisas novas." Na altura
em que me escreveu era desenhador numa das grandes empresas
fabricantes de motores; j andara no mar e estava habituado
rotina do manejo de barcos pequenos.
"Tenho um bom emprego, mas prefiro viajar," escrevia outro.
"Quanto a salrio, olhe para mim, e se vir que mereo um ou
dois dlares, tudo bem; em caso negativo, no se fala mais
nisso. Quanto a honestidade e carcter, terei todo o
48

gosto em apresentar-lhe os meus patres. Nunca bebo, no


fumo, mas devo confessar que, quando tiver um pouco mais de
experincia, quero aventurar-me na escrita."
"Asseguro-lhe que sou de absoluta confiana, mas acho
aborrecidas as pessoas como eu." O homem que escreveu estas
linhas deu-me que pensar e ainda estou para saber se me
considera aborrecido ou se no era isso que queria dizer.
"J passei por perodos melhores do que aquele por que
passo agora," escreveu um velho marinheiro, "embora tambm
j tenha passado por outros bem piores."
Mas a disposio para o sacrifcio por parte do homem que
escreveu o que se segue foi to comovente que no pude
aceit-la: "Tenho pais e irmos, amigos queridos e uma
posio invejvel e no entanto sacrificar-me-ei para o
acompanhar."
Outro voluntrio cujo contributo nunca poderia aceitar era
um jovem exigente que, para me fazer ver como seria
importante dar-lhe uma oportunidade, salientava que "seria
impraticvel eu embarcar num barco normal, fosse ele grande
ou pequeno, porque teria de confraternizar e viver com
marinheiros vulgares o que, por norma, no um modo de
vida decente."
Depois havia um jovem de 26 anos, que "passara por uma
infinidade de emoes humanas" e fizera "de tudo, desde
cozinheiro a estudante na Universidade de Stan-ford," e
que, no momento em que escrevia, era "vaqueiro num rancho
de 22 mil hectares." O contraste no podia ser maior com a
modstia do que afirmava: "No me parece possuir eu
quaisquer qualidades especficas que me possam recomendar
sua considerao. Mas se porventura isso acontecer, poder
achar que vale a pena perder uns minutos a responder-me. Se
assim no for, h sempre trabalho nesta profisso. Sem
esperar muito, mas com esperanas, subscrevo-me, etc."
49
No tenho deixado de me interrogar sobre as afinidades
intelectuais entre mim e o homem que escreveu: "Muito antes
de saber da sua existncia, j eu articulara a economia
poltica com a histria e deduzira da muitas das
concluses que o senhor retirou em concreto."
Esta, sua maneira, uma das cartas mais interessantes e
a mais curta das que recebi: "Se alguma das pessoas que o
acompanham no cruzeiro quiser quem lhe aquea os ps e se
precisar de algum que perceba de barcos, motores, etc,
estou sua disposio, etc." E havia outra tambm curta:

"Acertei em cheio: gostava de trabalhar como grumete na sua


viagem volta do mundo ou ter qualquer outra funo a
bordo. Tenho 19 anos, peso 63 quilos e sou americano."
E vejam esta, de um homem "com pouco mais de um metro e
meio de altura": "Quando soube do seu corajoso projecto de
dar a volta ao mundo num pequeno barco vela com a sua
mulher, fiquei to satisfeito que me senti como se o
projecto fosse tambm meu e pensei em escrever-lhe para me
oferecer como cozinheiro ou grumete. Mas, no sei bem
porqu, no o fiz e sa de Oakland para ir para Denver
trabalhar na firma de um amigo meu. No entanto, nem tudo
corre bem, ou seja, as coisas vo de mal a pior.
Entretanto, felizmente o senhor adiou a partida por causa
do terramoto (1) e por isso decidi-me finalmente a proporlhe que me deixe desempenhar uma funo qualquer. No sou
muito forte, porque tenho pouco mais de metro e meio de
altura, embora esteja de boa sade e seja uma pessoa capaz."
"Acho que posso beneficiar o seu equipamento com um mtodo
inovador de utilizao da energia do vento,"
Nota 1: Referncia ao terramoto de So Francisco de 18 de
Abril de 1906 (N. da T.).
50
escreveu algum bem intencionado, "que, embora no tenha
efeito nas velas vulgares em brisas ligeiras, permitir-lhe fazer uso de toda a fora do vento quando est forte, de
forma que, mesmo quando ele soprar a srio, poder alar
todas as velas e navegar a toda a fora com o meu mtodo.
Com este melhoramento, qualquer naufrgio ser impossvel."
Esta carta foi escrita em So Francisco, com data de 16 de
Abril de 1906. E dois dias depois, a 18 de Abril, deu-se o
Grande Terramoto, que deve ter feito do meu correspondente
um refugiado, razo pela qual nunca nos encontrmos.
Muitos dos meus camaradas socialistas criticaram-me por
este cruzeiro, com consideraes como estas: "A causa
socialista e os milhes de vtimas do capitalismo reclamam
o direito de reivindicar a tua vida e os teus servios. Se,
apesar
disso,
insistires
nos
teus
intentos,
quando
engolires o ultimo golo de gua salgada antes de te
afundares, lembra-te que pelo menos ns protestmos."
Um homem que viajou por esse mundo fora e que, "se lhe
derem a oportunidade, poder relatar muitas cenas e
acontecimentos invulgares," gastou vrias pginas a tentar
explicar-se, para no fim afirmar: "Mas continuo a afastarme da questo que me levou a escrever-lhe. Por isso vou

directo ao assunto: li algures que o senhor e uma ou duas


outras pessoas vo fazer um cruzeiro volta do mundo num
barco pequeno. Portanto no consigo conceber que um homem
com a sua experincia, e depois de tudo aquilo que
realizou, seja capaz de tentar tal faanha, que equivale na
prtica a desafiar a morte. E se por acaso escapar ileso,
quer a sua pessoa, quer as dos que o acompanham, sero
afectadas
pelo
movimento
incessante
prprio
de
uma
embarcao com as dimenses da sua, mesmo que seja
acolchoada, coisa invulgar no mar." Obrigado, caro amigo,
51
obrigado pela expresso "coisa invulgar no mar." E no se
pense que este amigo ignore as coisas navais. Como ele
prprio diz, "no sou um patego, viajei por tudo quanto
mar." E termina a carta: "Embora sem querer ofend-lo,
assevero-lhe que ser loucura levar qualquer mulher para
fora da baa, numa embarcao como essa."
E contudo, no momento em que escrevo estas linhas,
Charmian, na cabina, escreve mquina, Martin (1) prepara
o jantar, Togichi pe a mesa, Roscoe e Bert esto a
calafetar o convs e o Snark singra a cinco ns hora num
mar bastante agitado - sem nenhum acolchoamento.
"Ao ler no jornal a notcia dos seus planos de viagem,
gostaria de saber se quer uma boa tripulao. Somos seis
jovens marinheiros de grande percia, com boas referncias
da marinha mercante e de guerra, todos americanos de gema,
com idades entre os 20 e os 26 anos. Estamos actualmente a
trabalhar como metalrgicos na Union Iron Works, e
gostaramos imenso de viajar consigo." ...Eram cartas como
esta que me faziam lamentar no ter um barco maior.
E aqui se transcreve o que disse a nica mulher - alm de
Charmian - interessada na viagem: "Se ainda no conseguiu
encontrar cozinheira, gostaria muito de o acompanhar nessa
qualidade. Tenho 50 anos, sou saudvel e competente, e
posso confeccionar refeies para a reduzida tripulao do
Snark. Tenho muito boa mo e sou ptima marinheira, alm de
ter viajado bastante. Tanto
Nota 1: Martin Johnson, contratado como cozinheiro e
promovido a mecnico, para substituir Bert Stolz, que
embarcou em So Francisco como mecnico e que se despediu
na primeira escala, no Havai. Depois de os London
suspenderem a viagem do Snark, Johnson prosseguiu a volta
ao mundo. Veio a ser famoso como explorador e autor de
filmes com cenas de caa, antes de morrer num acidente de

avio, em 1936 (N. da T.).


52
melhor para mim se o cruzeiro durar 10 anos! Referncias,
etc."
Um dia, quando tiver muito dinheiro, vou construir um
grande barco, com espao para receber mil voluntrios.
Tero de desempenhar todas as tarefas necessrias a uma
digresso volta do mundo; caso contrrio, mais vale que
fiquem em casa. Estou convencido de que chegaro ao fim da
viagem, porque sei que a Aventura no morreu.
Sei que no morreu porque acabo de trocar com ela uma longa
e ntima correspondncia.
53
CAPITULO IV
Na boa rota
Objectavam os nossos amigos: "Mas como se atrevem a partir
para o mar sem algum que saiba navegar? Porque vocs no
sabem navegar, pois no?"
Eu tinha de confessar que no sabia, que nunca vira um
sextante na minha vida e que era bem capaz de confund-lo
com um almanaque nutico. Quando me perguntaram se Roscoe
sabia navegar, abanei a cabea negativamente. Roscoe ficou
ofendido. Tinha passado os olhos pela Ept-tome, o manual
comprado para a viagem, sabia fazer clculos com as tbuas
de logaritmos, vira uma vez um sextante e s porque alguns
dos seus antepassados tinham sido homens do mar, conclura
que sabia navegar. Mas continuo a insistir que Roscoe se
enganava. Viera do Maine para a Califrnia em criana,
passando pelo istmo do Panam, e essa ter sido a nica
altura da sua vida em que perdeu a terra de vista. Nunca
freqentou uma escola nutica, nem passou nenhum exame de
navegao; nunca fez viagens no mar alto ou foi ensinado
por qualquer marinheiro. Costumava andar de iate na baa de
So Francisco, sempre com terra a poucos quilmetros de
distncia e sem ter de recorrer arte de marear.
Portanto o Snark iniciou a sua longa viagem sem navegador.
Transpusemos a Golden Gate a 23 de Abril e rummos s ilhas
do Havai, a 21 mil milhas martimas. O resultado
54

recompensou-nos, porque chegmos ao nosso destino, ainda


por cima sem nenhum problema, como vereis; ou antes, sem
complicaes de maior. Para comear, Roscoe ocupou-se da
navegao. L de teorias entendia ele, mas era a primeira
vez que as punha em prtica, como se tornou patente pelo
comportamento estranho do Snark. Mantinha-se perfeitamente
estvel no mar; no mapa que nos pregava partidas. Num
dia, com uma brisa ligeira, deu um salto - no mapa, claro e noutro dia em que parecia avanar ligeiro pelo mar fora,
mal se alterou a nossa posio no mapa. Ora, quando um
barco regista seis ns horrios consecutivamente durante 24
horas, porque, sem dvida alguma, cobriu 144 milhas
martimas.
O mar estava normal e, quanto ao livro de quarto, nada a
dizer; a velocidade era patente. Portanto, o erro era dos
clculos, que no reproduziam com rigor, no mapa, a rota do
Snark. Isto no aconteceu todos os dias, mas era frequente,
e coisa perfeitamente natural, previsvel numa primeira
tentativa para aplicar uma teoria.
A aquisio de conhecimentos de marear tem um efeito
estranho no esprito humano. O navegador vulgar fala da sua
arte com profundo respeito, de forma que a sensao
experimentada pelo leigo a de que a navegao um
terrvel e secreto mistrio: gera-se nele um terrvel e
secreto respeito semelhante ao dos navegadores. Conheci
jovens francos, ingnuos e modestos, completamente leais
que, depois de aprenderem a marear, logo evidenciaram gosto
pelo secretsmo, a reserva e a empfia, como se tivessem
realizado uma faanha intelectual de tremendo alcance. O
navegador vulgar impressiona o leigo, como se fosse
sacerdote de um rito sagrado. O navegador convida-nos a
olhar para o seu cronometro, com ar misterioso. Por isso os
amigos se preocuparam tanto por no termos a bordo algum
que dominasse a arte de marear.
55
Durante a construo do Snark, Roscoe e eu chegmos a um
acordo, mais ou menos nestes termos: "Forneo eu os livros
e os instrumentos," propus, "e tu comeas a estudar
navegao, porque estarei demasiado ocupado com outras
coisas. Depois, quando estivermos em viagem, podes ensinar-me o que aprendeste." Roscoe ficou encantado.
Alm disso, ainda era franco, ingnuo e modesto como esses
jovens de que falei. Mas quando nos fizemos ao mar e
comeou a praticar o rito sagrado, enquanto eu o observava
admirativamente,
deu-se
no
seu
comportamento
uma

modificao subtil e peculiar. Ao meio dia, se media a


altura do sol, ficava envolto numa aurola radiosa.
Quando descia para fazer os clculos com base na observao
e regressava ao convs para anunciar a nossa latitude e
longitude, assumia um tom de voz autoritrio, coisa indita
para todos ns. Mas o pior no era isso: das muitas
informaes de que se munia, s nos transmitia algumas. E
quanto mais razes descobria para os saltos imprevistos do
Snark nas distncias indicadas no mapa, menos saltos dava o
Snark e mais incomunicveis, terrveis e sagradas se
tornavam as suas informaes.
Quando eu sugeria discretamente que era altura de comear a
aprender tambm, correspondia com uma reaco frouxa, sem
se oferecer para me ajudar. No dava o menor sinal de estar
na disposio de cumprir a sua parte do acordo.
Mas nada disto era culpa de Roscoe; foi inevitvel. Aconteceu-lhe simplesmente o que acontece a todos os que
aprendem navegao. Por uma compreensvel e desculpvel
confuso de valores, associada a uma perda de orientao,
vergava ao peso da responsabilidade e sentia-se na posse de
um poder semelhante ao divino. Nunca vivera no mar e
portanto sempre estivera com terra vista, com pontos de
referncia para se orientar. Por isso conseguira, com
dificuldades apenas ocasionais, dominar
56
os movimentos do corpo em harmonia com o meio envolvente.
Agora via-se no meio daquela imensido de gua, apenas
limitada pelo eterno crculo do horizonte, sempre igual,
sem terra como ponto de referncia. O sol nascia a Leste e
punha-se a Ocidente e as estrelas descreviam a sua curva
nocturna. Mas quem consegue olhar para o Sol e para as
estrelas e dizer: "O meu lugar face da Terra neste
preciso momento quatro quilmetros e trs quartos a oeste
da loja do Jones em Smithersville?" ou "Sei onde estou,
porque a Ursa Menor informa-me de que Boston est a trs
quilmetros daqui, na segunda curva direita"? No entanto,
era isso que Roscoe fazia. No s se sentia maravilhado com
tal facto, como era tomado por uma espcie de reverncia
por si mesmo: realizara um milagre. O acto de encontrar a
nossa exacta posio em pleno mar tornava-se um rito e
sentia-se um ser superior em relao a ns, que no
conhecamos esse rito e dependamos dele para sermos
conduzidos na nossa rota pela imensido ondulante, a
estrada salgada que liga os continentes e no est
assinalada por nenhum marco milirio. Assim, com o sextante

ele prestava culto ao Deus Sol, consultava caracteres


mgicos dos livros e das tbuas antigas, murmurava oraes
num
idioma
estranho,
com
sons
como
"Erroinstrumentalefracodaparalaxe",
traava
sinais
cabalsticos, somava e transpunha um deles depois, numa
espcie de escritura sagrada chamada o - isto , o Mapa pousava o dedo em determinado ponto cuja brancura o tornava
misterioso e dizia: "Estamos aqui." Quando olhvamos para o
ponto branco e perguntvamos: "Mas onde?", respondia com
uma expresso misteriosa de sumo sacerdote: "31 - 15 - 47
Norte, 133 - 5 - 30 Oeste." E ns comentvamos: "Ah!",
sentindo-nos seres insignificantes.
Por isso, volto a dizer, a culpa no era de Roscoe. Ele era
como um deus e levava-nos, na palma da mo, pelos espaos
57
brancos do seu mapa. Eu sentia um grande respeito, to
profundo que, se me dissesse "Ajoelha e adora-me", tenho a
certeza que me teria lanado ao cho do convs a rezar.
Mas, um dia, aflorou-me ao pensamento uma ideia fugaz: "No
se trata de deus nenhum, Roscoe, um homem como eu. Tambm
sou capaz de fazer o que ele faz.
Como aprendeu? Por si prprio. Faz tu o mesmo, ensina-te a
ti prprio." E Roscoe caiu por terra, deixou de ser o sumo
sacerdote do Snark. Invadi o santurio e exigi os livros
antigos e as tbuas mgicas, alm do moinho de oraes isto , o sextante.
E agora, em linguagem simples, passo a descrever como
aprendi a navegar. Fiquei uma tarde inteira no poo do
leme, a segurar a roda com uma mo e com a outra a tbua de
logaritmos. Em duas tardes seguidas, durante duas horas,
estudei a teoria geral da navegao e o processo especial
de clculo da latitude meridiana. Depois peguei no
sextante, determinei o erro instrumental e medi a altura do
Sol. Terminadas estas observaes, o clculo foi fcil.
Encontrei na Eptome e no Almanaque Nutico dezenas de
tbuas complexas, todas elas inventadas por matemticos e
astrnomos. Era como utilizar aquelas tabelas de juros e de
clculos rpidos que todos conhecemos.
O mistrio desvendou-se. Pousei o dedo no mapa e anunciei
que era naquele ponto que nos encontrvamos. Acertei, ou
pelo menos acertei tanto como Roscoe, que indicou um ponto
a um quarto de milha do meu e concordou que a distncia
exacta devia ficar a meio caminho entre as duas. J no
havia mistrio; e contudo, o milagre foi tal, que tomei
conscincia de estar na posse de um novo poder e percorreu-

me um frmito de orgulho. Quando Martin me perguntou onde


estvamos, no mesmo tom humilde e deferente com que eu
prprio faza a mesma pergunta a Roscoe, respondi com
exaltao,
imbudo
de
uma
superioridade
espiritual,
recorrendo linguagem cifrada de grande sacerdote, ao que
58
Martin respondeu com um "Oh!" contemplativo e reverente.
Quanto a Charmian, senti que se rendia aos meus encantos
como nunca antes acontecera; e apercebi-me de outro
sentimento: ela era uma mulher afortunada por ter um homem
como eu.
No estava em meu poder dominar estas ideias. Digo-o em
defesa de Roscoe e de todos os outros mareantes. O veneno
do poder apoderava-se de mim. J no me identificava com os
outros seres humanos... com a maior parte deles; sabia
aquilo que eles desconheciam: o mistrio dos cus, que me
apontava o caminho naquela imensido. O sabor desse poder
recebido dava-me novas foras. Man-tive-me longas horas
roda, que agarrava com uma mo, enquanto com a outra
folheava o livro dos mistrios. No fim da semana,
aprendendo sozinho, estava j em condies de executar
diversas funes. Por exemplo, medi a altura da Estrela
Polar, noite, evidentemente; corrigi o erro instrumental,
a depresso, etc. e achei a nossa latitude. Essa latitude
correspondia do meio dia anterior, corrigida pela
estimativa entre as duas observaes.
O orgulho que senti, no entanto, no se comparou com o que
me proporcionou o meu milagre seguinte. Ia entrar de quarto
s nove horas. Sem ajuda, resolvi um problema: descobri que
uma estrela da primeira grandeza passaria pelo meridiano
por volta das oito horas e meia. Era a Alfa Crucis, de que
nunca ouvira falar. Procurei-a no mapa estelar. Fazia parte
do Cruzeiro do Sul. Ora essa! Pensei: Temos estado a
navegar com o Cruzeiro do Sul no cu, sem sabermos de nada?
Que burros somos! No queria acreditar. Voltei a analisar o
problema e confirmei-o. Nessa noite, Charmian estaria de
quarto das oito s dez horas. Recomendei-lhe que tomasse
ateno e procurasse o Cruzeiro do Sul. E, quando as
estrelas despontaram, l estava ele a brilhar, um pouco
acima do horizonte! Orgulho? Nunca nenhum feiticeiro ou
alto sacerdote
59
sentiu orgulho semelhante. E fui mais longe: com o moinho

de oraes, localizei a Alfa Crucis e a partir da sua


altura determinei a nossa latitude. Mais ainda!
tambm calculei a altura da Estrela Polar, que correspondia
exactamente aos clculos feitos a partir do Cruzeiro do
Sul. Como no me sentir orgulhoso? Dominava a linguagem das
estrelas, escutava-as e ouvi-as a apontar-me o caminho na
imensido.
Orgulhoso? Pois se fazia milagres! Esqueci-me de como fora
fcil aprender pelo livro. Esqueci-me de que todo o
trabalho (trabalho fantstico, alis) fora realizado, antes
de
mim,
pelas
mentes
brilhantes
dos
astrnomos
e
matemticos, que haviam descoberto e elaborado toda a
cincia da navegao e criado as tbuas do Eptome.
S me lembrei do milagre maravilhoso que me fizera ouvir as
vozes das estrelas, indicando a minha posio na grande
estrada do mar. Charmian no sabia, como no o sabiam
Martin nem Tochigi, o grumete. Mas eu, o mensageiro dos
deuses, disse-lhes. Fui o medianeiro entre eles e o
infinito, traduzi o sublime discurso celestial em termos
acessveis s suas inteligncias vulgares. ramos dirigidos
pelo cu e era eu quem decifrava o que estava escrito nas
alturas! Eu, eu!
Neste momento, mais calmo, apresso-me a divulgar a extrema
simplicidade daquelas minhas operaes, bem como as de
Roscoe, dos outros navegadores e do resto dos sacerdotes,
por receio de vir a confundir-me com eles e tornar-me
impenetrvel, imodesto e enfatuado de sobranceria. E quero
dizer ainda o seguinte: qualquer jovem dotado de uma dose
normal de matria cinzenta, com uma educao vulgar e um
esprito minimamente apto ao estudo pode aprender sozinho a
navegar, recorrendo aos livros, s cartas martimas e a uns
quantos instrumentos. Mas no me interpretem mal, A arte de
marear uma coisa completamente diferente. No se aprende
num dia, nem mesmo em meses; so necessrios anos. Tambm a
navegao por estimativa
60
exige longos estudos e muita prtica. Mas navegar por
observaes do Sol, da Lua e das estrelas, graas aos
astrnomos e matemticos, uma brincadeira de crianas.
Qualquer jovem mediano pode aprender sozinho numa semana.
No entanto, insisto, no me interpretem mal: no quero com
isto dizer que, ao fim de uma semana, esse jovem pode
comandar um vapor de 15 mil toneladas, a cruzar os mares a
uma velocidade de 20 ns horrios, entre continentes,
quaisquer que sejam as condies atmosfricas, dominando

todos os instrumentos e mapas com espantosa preciso! Quero


apenas significar o seguinte: esse mesmo jovem pode
embarcar
num
veleiro
seguro
e
fazer-se
ao
largo
desconhecedor de toda a navegao e, numa semana, saber o
suficiente para determinar no mapa a sua posio. Ser
capaz de medir uma latitude meridiana com bastante preciso
e determinar a latitude e a longitude ao fim de dez minutos
de clculo. Sem carga nem passageiros, sem pressa de chegar
ao destino, seguir o seu caminho e, se lhe acontecer
duvidar da rota e recear embater contra escolhos, pr-se-
de capa toda a noite e continuar na manh seguinte.
H uns anos, Joshua Slocum deu a volta ao mundo num pequeno
veleiro de onze metros. Nunca esquecerei aquela passagem da
sua narrativa da viagem em que exorta os jovens a seguir o
seu exemplo. Aderi imediatamente ideia e foi tanta a
minha confiana que levei comigo a minha mulher. Uma
aventura destas ultrapassa em muito o interesse de uma
excurso promovida pela Cook's e, ainda por cima, alm do
prazer e do entretenimento, no s proporciona ao jovem a
ocasio nica de conhecer as coisas do mundo exterior pases, povos e climas - como a de conhecer-se a si
prprio, de exercitar a introspeco, de dialogar com a
prpria alma. Depois h a aprendizagem e a disciplina a que
obriga. A princpio, o jovem navegador aprender a
distinguir as suas limitaes; em seguida,
61
domin-las-. S poder voltar dessa viagem mais maduro e
mais perfeito. E o melhor dos desportos dar sozinho a
volta ao mundo, faz-lo por esforo pessoal, dependendo
apenas de si mesmo para, no fim, de regresso ao ponto de
partida, contemplar interiormente o planeta em rbita pelo
espao e dizer: "Realizei esta proeza por esforo prprio.
Circum-naveguei esta esfera que rola pelo espao e sou
capaz de viajar sozinho, sem o apoio de um capito para me
guiar pelos mares. Posso no poder voar at s estrelas,
mas sou dono desta."
Ao escrever estas linhas, ergo os olhos e o meu olhar
abarca a vastido marinha. Estou na praia de Waikiki, na
ilha de Oahu. L longe, no cu azul, as nuvens sopradas
pelos alsios deslocam-se lentamente por cima do azul-turquesa das ondas. No to longe, o mar esmeralda e de um
verde de azeitona claro. Em volta dos recifes, a gua toma
uma tonalidade prpura ardsia manchada de vermelho. Mais
perto de mim, bandas verdes mais fortes alternam com bandas
castanhas, assinalando a presena de lnguas de areia

entrecortadas por bancos de coral vivo. Uma ressaca


magnfica ressoa e retumba por cima e em volta destas cores
fantsticas. Como disse, ergo os olhos para contemplar tudo
isto e, na crista branca de uma onda, surge de repente uma
forma negra, muito direita, um homem-peixe ou deus marinho,
deslizando por sobre a curva da vaga que se vai desfazendo
e espraiando na sua corrida para a margem. Envolto at
cintura pela poalha dos salpicos, o corpo do homem levado
no dorso do mar e lanado para terra, percorrendo num s
movimento um quarto de milha. um canaca numa prancha de
surf (1). E logo ali decido que,
Nota 1: Ou uma papa-hee-nalu, na lngua do Havai. Os
canacas "caminham sobre as ondas", como dizem, montados
numa prancha de dois metros de comprimento e 0,75 de
largura (N. da T.).
62
quando terminar este captulo, tambm vou deslizar sobre
esta orgia de cores, tentando cavalgar aquelas ondas como
ele, embora sem a mesma percia, mas vivendo plenamente
estes curtos instantes da vida. A imagem deste mar colorido
e do deus marinho, o canaca voador, acrescentam-se s
razes pelas quais um jovem deve viajar para oeste,
internar-se cada vez mais nessa direco, para l o Sol, e
finalmente completar o caminho de regresso a casa.
Mas, voltando ao nosso assunto: peo-vos que no se
convenam de que sei tudo sobre navegao, porque domino
apenas os rudimentos. Ainda h muito para aprender.
No Snark tenho minha espera uma coleco de livros
fascinantes sobre o assunto. Neles estudarei o ngulo de
perigo de Lecky e a linha de Sumner que, quando nos
perdemos, nos mostra a nossa posio sem sombra de dvida.
H dezenas e dezenas de mtodos de orientao em pleno mar,
de forma que, para os dominar a todos, teria de gastar anos
e anos a estudar-lhes as particularidades.
Do pouco que aprendemos, j detectmos pequenas asneiras
que explicam em grande parte o comportamento irregular do
Snark. Na quinta-feira, 16 de Maio, por exemplo, no
tivemos vento alsio. Nas 24 horas que terminaram ao meio
dia de sexta-feira, baseando-nos na estimativa, no
tnhamos navegado 20 milhas. No entanto, as nossas posies
por observao ao meio dia, nos dois dias, foram:
Quinta-feira 20 57' 9" N
52 401 30" W
Sexta-feira 21 15' 33" N

154 12' W
A diferena entre as duas posies era de 80 milhas
aproximadamente e no entanto no chegmos a cobrir 20
milhas. Depois de vrias verificaes, conclumos que o
nosso clculo era exacto. O que estava errado eram as
63
nossas observaes. Uma observao correcta exige prtica e
muita percia, sobretudo num barco pequeno como o Snark,
por causa dos movimentos sacudidos e da dificuldade que o
observador tem de ver ao longe, por estar muito prximo da
superfcie do mar. Uma onda grande a erguer-se a uma milha
de ns pode impedir-nos de ver todo o horizonte.
Mas no nosso caso particular, havia outro factor de
perturbao. No curso que descreve pelo espao, ao longo do
ano, o Sol aumenta a sua declinao. Em meados de Maio, no
paralelo 19 da latitude Norte, est praticamente no znite,
a uma altura entre os 88 e os 89 graus. A 90 graus, estaria
precisamente por cima de ns. Num outro dia, aprendemos a
medir a altura do Sol na sua posio perpendicular. Roscoe
comeou por apanhar o Sol no horizonte, a Leste, e no
abandonou esse ponto, apesar de o astro ter de atravessar o
meridiano para Sul. Pelo meu lado, comecei a assinalar o
Sol a sudeste e segui-o para sudoeste. Como vem,
tentvamos aprender. O resultado foi que, ao meio dia e 25
minutos, pelo relgio de bordo, era meio dia solar. Ora
isso significava que a nossa posio em relao Terra se
alterara de 25 minutos, o que equivale a 6 graus de
longitude, o que no mapa corresponde a 350 milhas.
Portanto, o Snark fizera 15 ns por hora durante 24
horas... sem que nos dssemos conta! Era absurdo e
grotesco. Mas Roscoe, sempre virado para Leste, afirmavanos que ainda no era meio dia. Queria provar que amos a
uma velocidade de 20 ns. Em seguida assestmos os nossos
sextantes para vrias posies no horizonte e, onde quer
que observssemos, l ia o Sol, surpreendentemente prximo
da linha do horizonte, umas vezes acima dele, outras
abaixo. Numa direco, anunciava a manh, na outra, dizianos que era de tarde. O Sol nunca se engana - isso sabamos
ns; portanto o erro era nosso. E passmos o resto da tarde
no
64
poo do leme a ler sobre o assunto e a descobrir a razo do

engano. Nesse dia no fizemos a meridiana, mas no dia


seguinte no falhmos. Progredamos.
Aprendemos bem, ainda melhor do que imaginvamos. Num fim
de tarde, no princpio do segundo quarto, Charmian e eu
estvamos sentados proa a jogar cribbage. Ao levantar a
cabea por acaso, vi montanhas cobertas de nuvens a emergir
do mar. Ficmos doidos de alegria por ver terra, mas aquilo
punha em causa as nossas ideias de navegao. Eu pensava
que tnhamos aprendido qualquer coisa, mas a nossa posio
ao meio dia devia levar-nos a mais de cem milhas de terra;
no entanto, ali estava ela diante de ns, j a esconder-se
sob o manto dourado de crepsculo. A terra era um facto
indiscutvel, impossvel desmenti-lo. Portanto o erro
estava na nossa navegao. Mas no. A terra que avistvamos
era o cume do Haleakala, a Casa do Sol, o maior vulco
extinto do mundo. Elevava-se a 3330 metros acima do nvel
do mar e estava a umas cem milhas. Nessa noite navegmos a
uma velocidade de 7 ns e, na manh seguinte, a Casa do Sol
continuava a erguer-se diante de ns. Foram precisas mais
umas horas para chegarmos mesma altura do vulco.
- Aquela ilha Maui - dissemos, verificando o mapa. - A
prxima ilha, que se v l ao longe, Molokai, onde esto
os leprosos. E a ilha contgua Oahu. O cabo Makapuu fica
mais adiante. Amanh estamos em Honolulu. Os nossos
clculos estavam certos.
65
CAPTULO V
A primeira escala
Eu prometera aos meus companheiros:
- A vida a bordo no ser to montona como imaginam. O mar
fervilha de vida. to povoado que todos os dias haver
algo de novo para ver. Assim que passarmos a Golden Gate e
rumarmos a Sul, avistaremos peixes-voadores. Fritamo-los
para o pequeno almoo. Pescaremos bonitos e golfinhos e no
gurups arpoaremos toninhas e peixe-serra. Depois temos os
tubares... um nunca acabar de tubares.
Transpusemos a Golden Gate, rumando a Sul, perdemos de
vista as montanhas da Califrnia, e todos os dias o calor
aumentava. Mas peixes voadores... nem v-los! E bonitos e
golfinhos, nada! O oceano parecia vazio. Eu nunca tinha
viajado num mar to morto. Nas mesmas latitudes, sempre
encontrara peixes-voadores.
- No faz mal - conclu. - Esperem at chegarmos costa do

Sul da Califrnia. A que vamos pescar peixes- voadores.


Perdemos de vista a Califrnia do Sul, a pennsula da Baixa
Califrnia, as costas do Mxico, e nada de peixes-voadores
ou de outro peixe qualquer. Nem sinal! Enquanto os dias
passavam, a ausncia de vida marinha tornou-se difcil de
suportar.
- No tem importncia - insisti. - Quando encontrarmos os
peixes-voadores, encontraremos todos os
66
outros. Os peixes-voadores so o alimento principal de
todos os peixes, de modo que quando os virmos, sabemos que
os restantes vm atrs.
Para ir para o Havai, devia aproar a sudoeste, mas
continuei a rota para Sul. Tinha de encontrar os tais
peixes-voadores! Finalmente, chegou o momento em que, para
me dirigir para Honolulu, tinha de rumar a Oeste. Em vez
disso, continuei para Sul. Mas s a 19 de latitude norte
avistmos o primeiro, absolutamente s. Fui eu quem o viu
primeiro. Outros cinco pares de olhos ansiosos perscrutaram
o mar durante o dia, em vo. Eram peixes to raros que no
descobrimos
mais
nenhum
naquela
semana.
Quanto
aos
golfinhos, bonitos e toninhas, no vimos nem um.
Nem sequer um tubaro veio superfcie mostrar a sua
sinistra barbatana dorsal. Bert dava todos os dias uns
mergulhos debaixo do gurups; suspenso nos brandais,
deixava flutuar o corpo na gua. Todos os dias projectava
largar-se e dar umas braadas, apesar de eu fazer os
possveis para o dissuadir. Mas eu tinha perdido toda a
autoridade perante Bert no que respeita vida marinha.
- Se h tubares, por que no aparecem? - perguntava ele.
Garanti-lhe que no tardariam a surgir se por acaso se
decidisse a nadar um pouco. Era mentira, mas foi a maneira
que encontrei de o convencer por mais dois dias.
No terceiro dia o vento estava calmo e fazia muito calor. O
Snark avanava a um n. Bert mergulhou e deixou-se ficar na
gua por uns momentos. Vejam agora a perversidade das
coisas: at ento tnhamos percorrido mais de duas mil
milhas sem encontrar um nico tubaro. Cinco minutos depois
de Bert ter terminado o mergulho, vimos a barbatana de um
esqualo a fender a gua e a descrever crculos em volta do
Snark.
67
Aquele tubaro no fazia sentido, perturbava-me. Que fazia

no meio do mar deserto? Quanto mais pensava nisso, mais


estranha me parecia a sua presena. Mas duas horas depois
avistmos terra e o mistrio desvendou-se. Tinha vindo at
ns de terra e no do mar despovoado. Era um pressgio, um
mensageiro da terra.
Vinte e sete dias depois da nossa partida de So Francisco,
chegmos pois ilha de Oahu, Territrio do Havai. Logo de
manh cedo contornmos o cabo Diamond, com Honolulu
vista. De repente, o mar comeou a fervilhar de vida.
Cardumes cintilantes de peixes-voadores cortavam o ar. Em
cinco minutos vimos mais do que durante toda a viagem.
Outros peixes, enormes e de espcies diferentes, saltavam
de todos os lados. No mar e em terra reinava a agitao. No
porto, vamos os mastros e as chamins dos barcos, os
hotis e estaes de banhos ao longo da praia de Waikiki, e
o fumo a elevar-se das casas empoleiradas no alto das
vertentes vulcnicas do Punch Bowl e do Tantalus. O
rebocador da alfndega, a avanar para ns a toda a fora,
assustou um cardume de douradas que se refugiou debaixo da
nossa proa e executou cabriolas cmicas. Depois foi a vez
de avanar sobre ns a lancha do mdico do porto. A
carapaa de uma enorme tartaruga marinha emergiu e o bicho
olhou para ns.
Nunca tnhamos visto semelhante exploso de vida. Caras
estranhas no nosso convs, um vozear desconhecido e vrios
exemplares do jornal dessa manh, com notcias telegrafadas
de todo o mundo... tudo isto se apresentou perante os
nossos olhos. Por mero acaso, ficmos a saber que o Snark e
todos os seus tripulantes se tinham afundado no alto mar, o
que confirmava tratar-se de uma embarcao sem nenhumas
condies
de
navegabilidade.
Enquanto
lamos
esta
informao, o Partido do Congresso recebia no alto do
Haea-kala um telegrama anunciando a chegada do Snark.
68
Era a primeira escala do Snark... e que escala! Durante 27
dias tnhamos navegado pelo mar deserto e parecia-nos quase
incrvel tanta actividade nossa volta. A vertigem
apoderava-se de ns e no conseguamos adaptar-nos de
repente. Parecamos o Rip van Winkle ao acordar, era como
se sonhssemos (1). Dum lado, o azul do mar confundia-se
com o azul do cu; do outro, erguiam-se grandes vagas cor
de esmeralda que se abatiam em franjas brancas sobre uma
praia de corais brancos. Para l das areias, as verdejantes
plantaes de cana de acar subiam em ondulaes suaves
pelas encostas ngremes que, por sua vez, terminavam em

cristas vulcnicas, encimadas por prodigiosas massas de


nuvens que se desfaziam em chuvadas tropicais. Era um sonho
maravilhoso.
Virando
de
bordo,
o
Snark
dirigiu-se
directamente para as ondas esmeraldinas, que o aoitaram de
todos os lados; bem perto de ns, o recife mostrava os seus
dentes compridos, de um verde plido ameaador.
De repente, a prpria terra, verdadeira sinfonia de verdes
em milhares de tonalidades, ergueu os braos e fechou-os
sobre o Snark. J esquecamos a perigosa passagem pelo
recife, ou as ondas esmeralda e o mar azul - s vamos uma
terra prazenteira e amvel, uma enseada aprazvel, e
pequenas praias onde brincavam garotos de pele bronzeada. O
mar desaparecera. A corrente da ncora do Snark rangeu ao
passar no escovem e ficmos extasiados, no convs imvel.
Era tudo to belo e estranho que no queramos acreditar.
Chammos quele lugar, que aparecia no mapa com o nome de
Pearl Harbor, Porto das Prolas, o "Porto dos Sonhos".
Nota 1: Rip van Winkle um personagem criado pelo escritor
Washington Irving. Preguioso incorrigvel, Rip vai caar
para as montanhas e adormece durante 20 anos. Quando
regressa, ningum o reconhece e ele prprio comea a
duvidar da sua identidade (N. da T.).
69
Uma lancha dirigiu-se para ns, transportando membros do
Clube Naval do Havai, que vinham cumprimentar-nos e desejar
as boas-vindas, com toda a amvel hospitalidade prpria
deste pas. Eram homens normais, de carne e osso como ns;
mas no quiseram desfazer o nosso sonho. As ltimas
recordaes que guardvamos dos seres humanos relacionavamse com os oficiais de diligncias americanos e com os
pequenos negociantes medrosos que no lugar da alma tinham
dlares velhos e que, numa atmosfera de fuligem e de poeira
negra, lanaram as suas sinistras garras para o Snark, para
o impedir de se lanar aventura da volta ao mundo. Mas os
que agora nos recebiam eram gente honesta, de tez morena,
ar saudvel e olhos sem aqueles reflexos de desejo cpido
que se lia nos dos outros, mopes de tanto contar os seus
montes de ouro. No, estes limitavam-se a confirmar o nosso
sonho, reforando-o com pureza de alma.
Fomos com eles e, cruzando um mar calmo e cintilante,
dirigmo-nos para terra, de encontro a uma paisagem de
verdejante beleza. Desembarcmos num pequeno molhe e o
sonho tornou-se mais insistente. No vos esqueais de que
estvamos no mar h 27 dias, sofrendo o balano de um barco

diminuto, sem um instante de repouso, a ponto de o


movimento incessante das ondas passar a fazer parte de ns
mesmos. Tnhamos os corpos e crebros j to habituados a
esse balouar que, mesmo depois de deixarmos o mar,
continuvamos a sentir o movimento. Naturalmente, numa
projeco psicolgica, atribumos o facto ao molhe.
Agarrei-me como pude e por vrias vezes quase ca ao mar.
Olhando para Charmian, fez-me pena a maneira como andava.
Para ns era como se estivssemos no convs: o molhe
erguia-se,
voltava
a
baixar,
levantava-se
e
descia
bruscamente; como no tinha balaustrada, eu e Charmian
tnhamos de nos esforar para no perder o equilbrio.
70
Nunca vi um desembarcadouro assim. Sempre que o tentava
fixar, recusava-se a balouar; mas assim que eu desviava o
olhar, l se inclinava ele, exactamente como o Snark. Uma
vez, apanhei-o em falso, justamente quando se levantava;
olhei para o cho enquanto percorri3 vrios metros, e era
como se estivesse no mar alto.
No entanto, finalmente e com a ajuda dos nossos anfitries,
l conseguimos chegar ao fim do molhe e pr p em terra.
Mas era a mesma coisa. A terra virou-se logo de lado e vi a
propagao do movimento oscilatrio a perder de vista, at
s cristas vulcnicas que se erguiam l no fundo, inclusive
at s nuvens, que tambm oscilavam.
Era evidente que aquela terra tinha falta de estabilidade,
caso contrrio no me obrigaria a semelhante ginstica para
me manter direito. Parecia irreal, como tudo que acontecera
desde a nossa chegada. Era um sonho qUe podia esfumar-se a
qualquer momento. Lembrei-me de que talvez a cabea me
andasse roda por culpa minha, por ter comido qualquer
coisa indigesta. Mas conclu que no, vendo o andar
titubeante de Charmian e observando como ela cambaleava e
ia de encontro ao velejador ao lado de quem caminhava.
Interpelei-a e queixou-se, como eu, da maneira como aquela
terra girava nossa volta.
Depois de atravessarmos um relvado amplo e esplndido,
descemos uma avenida bordejada de belas palmeiras e
passmos por outro relvado esplndido, at nos abrigarmos
sob a sombra acolhedora de rvores majestosas. Os chilreios
dos pssaros enchiam o ar carregado de aromas quentes: o
perfume de enormes lilases, as flores garridas dos hibscos
e de outras plantas tropicais estranhas e magicas. A
paisagem tinha um encanto sublime. O sonho tornava-se de um
deslumbramento quase insuportvel para ns, que durante

tanto tempo s conhecramos o mar


estendendo o brao, agarrou-se a mim,

agindo.

Charmian,

71
supus eu que para no desfalecer perante aquela inefvel
beleza. Mas no. Ao apoi-la, senti as minhas pernas ceder,
e as flores e os relvados comearam a danar minha volta.
Era como um terramoto, s que passou depressa, sem fazer
estragos. Era praticamente impossvel adivinhar quando a
terra nos pregava semelhante partida.
Desde que me mantivesse concentrado, no acontecia nada.
Mas assim que me distraa, o panorama punha-se em
movimento, balouando e orientando-se segundo ngulos
diferentes e contraditrios. No entanto, de uma das vezes
virei a cabea de repente e apanhei uma fila majestosa de
palmeiras a descrever num grande arco pelo cu.
Porm a imagem tornou-se esttica assim que a fixei,
transformando-se de novo numa plcida paisagem idlica.
Depois chegmos a uma casa fresca, com uma varanda a toda a
volta, que parecia ser a moradia adequada a comedores de
ltus. As portas e janelas estavam abertas para deixar
passar a brisa e, com ela, os sons melodiosos e as
fragrncias. As paredes estavam revestidas com panos tapa
(1). Divs, espalhados por toda a parte e cobertos com
esteiras de palha, convidavam ao repouso, e havia um grande
piano onde, estou certo, s se tocavam canes de embalar.
As serviais - criadas japonesas vestidas moda local
andavam silenciosamente de um lado para o outro, como
borboletas. Tudo nos transmitia uma sensao de frescura
deliciosa e nos fazia esquecer o sol tropical e o seu
brilho implacvel sobre um mar sempre encapelado.
Aquilo parecia-me demasiado bom para ser verdade. No era
possvel, ainda estvamos mergulhados no sonho. Acho que
sim porque, ao virar-me, vi o piano, num canto espaoso da
sala, entregar-se a uma furiosa cabriola. No disse nada,
porque nesse momento veio ao nosso encontro uma
Nota 1: Tecido fabricado nas ilhas do Pacfico com casca de
rvores (N. da T.).
72
gentil senhora, uma bela madona, com um vestido branco s
flores e de sandlias, que nos cumprimentou como se h
muito tempo nos conhecesse.
Sentmo-nos mesa, na varanda dos comedores de ltus,

servidos
pelas
criadas-borboletas;
comemos
alimentos
estranhos e bebemos um nctar chamado poi (1).
Mas o sonho ameaava desfazer-se: vacilava e tremia como
uma bola de sabo antes de rebentar. Ao admirar a erva
verde, as rvores majestosas e as flores de hibisco, senti
de repente que a mesa se movia. A mesa, a madona minha
frente mais a varanda dos comedores de ltus, os hbiscos
escarlates, o relvado e as rvores - tudo se soergueu e
tombou diante de mim, para depois se afogar no fundo de uma
onda monstruosa. Para evitar a queda, agarrei-me o melhor
que pude cadeira em que estava sentado, assim como ao meu
belo sonho. No me surpreenderia se o mar, precipitando-se
sobre ns, tivesse submergido esta terra ferica e de
sbito me visse de novo ao leme do Snark, prestes a
consultar as tbuas de logaritmos ao lado. No entanto, a
iluso persistia. Disfaradamente, observei a madona e o
respectivo marido.
No pareciam perturbados. Os pratos no tinham desaparecido
da mesa. As rvores, os hbiscos e a relva continuavam no
mesmo lugar. Nada mudara. Bebi um pouco de nctar e o sonho
tornou-se ainda mais real.
- Toma um ch gelado? - perguntou-me a anfitri. Pareceu-me
ver inclinar-se lentamente o lado da mesa em que estava
sentada e respondi-lhe que sim, num ngulo de 45 graus.
- A propsito de tubares, - disse o marido - saibam que em
Niihaau conheci um homem...
Nota 1: Bebida alcolica reparada com tubrculos de taro
(uma planta vivaz originria da ndia, muito usada na
culinria polinsia e oriental) qual se junta gua,
deixando-se fermentar (N. da T.).
73
Nesse momento, a mesa deu uma guinada brusca em sentido
inverso e dei comigo a olhar para o meu interlocutor num
ngulo mais baixo, numa inclinao de 45 graus.
Toda a refeio se passou assim e ainda me dei por feliz
por no ter de ver Charmian a andar. No entanto, no fim, os
comedores de ltus pronunciaram de repente uma palavra
temvel em que julguei reconhecer um som familiar. Adeus,
devaneios! Agarrei-me desesperadamente cadeira, resolvido
a levar para a realidade do Snark algum vestgio tangvel
daquela terra de ltus. Senti todo o meu sonho a esvair-se
e a recuar para longe. Nessa altura voltei a ouvir o som
misterioso, que soava como algo parecido com jornalistas.
Trs homens atravessaram o relvado e drigram-se para mim.

Ah, benditos jornalistas! Afinal o sonho era mesmo real.


Percorrendo com o olhar o mar cintilante, vi o Snark
ancorado. Mas... pois claro, j me esquecia! Tinha
embarcado em So Francisco! Estvamos no Havai, aquele
stio chamava-se Pearl Harbour e, nesse preciso momento,
recebendo os jornalistas, respondi primeira pergunta
dizendo:
- Com certeza, durante toda a viagem tivemos um tempo
magnfico!
74
CAPTULO VI
Um desporto real
mesmo isso: um desporto real para os soberanos naturais
desta terra. Na praia de Waikiki, a erva estende as suas
razes quase at ao nvel da gua e s deixa de crescer a
15 metros do mar. As rvores tambm crescem junto da orla
salgada e, sentado sua sombra, vejo a ressaca majestosa a
avanar para a praia e a morrer a meus ps. A meia milha,
ao largo, onde esto os recifes, as ondas que se formam na
calma azul-turqueza lanam-se de repente para o ar,
desfeitas em espuma, e vm em roldo at areia. Uma aps
outra, l avanam elas, expandindo-se numa frente larga, de
cristas fumegantes, como batalhes brancos do infindvel
exrcito do mar. Fico sentado a ouvir o rugido perptuo e a
ver passar a incessante procisso, sentindo-me mesquinho e
frgil perante essa fora tremenda, feita de fria, espuma
e som. E imagino, percorrido por um arrepio de apreenso,
de medo at: que pode um ser de uma pequenez microscpica
contra este mar? Contra esses monstros com cabea de touro,
alinhados largura de uma milha e pesando mil toneladas,
que se precipitam para a margem muito mais depressa do que
um homem em corrida? Que hiptese tem de se salvar?
Nenhuma, reconheo mentalmente, sentindo-me ainda mais
insignificante e ao mesmo tempo feliz por estar sentado na
relva, sombra das rvores.
75
E de sbito, ao longe, de uma enorme vaga que cresce para o
cu, surge, erguendo-se como um deus marinho no meio do
turbilho branco em revolta, um homem de tez morena,
empoleirado em cima de uma crista branca, em equilbrio
instvel e precrio. Avana veloz por sobre a espuma.

Depressa se lhe distinguem os ombros escuros, o peito, os


braos e as pernas. No stio onde, h poucos segundos, s
se avistava uma enorme desolao e o rugido invencvel do
mar, ergue-se a toda a altura um ser humano, erecto. No se
debate freneticamente nas ondas agitadas, no engolido,
esmagado ou fustigado pelos possantes monstros. Pelo
contrrio: domina-os, calmo e soberbo, pousado naquelas
cristas movedias, com os ps cobertos por remoinhos de
espuma, a poalha dos salpicos a erguer-se-lhe at aos
joelhos e o resto do corpo ao ar livre, sob a deslumbrante
luz solar. como se voasse pelo ar, seguindo sempre
adiante e deslocando-se vertiginosamente, velocidade das
ondas que cavalga.
o deus Mercrio - um Mercrio de pele escura, com
calcanhares de asas cleres. Na realidade, vindo do mar,
saltou sobre o dorso de uma onda trovejante que, debatendose, procura em vo faz-lo cair. No perde a estabilidade
nem tem de fazer movimentos bruscos para se equilibrar.
Impassvel e imvel como uma esttua miraculosamente
esculpida nas profundezas de onde surgiu, avana sempre em
direco margem, com as tais asas nos ps e montado na
crista branca. Depois, a espuma salta em todas as
direces, ouve-se um estrondo tumultuoso quando a onda se
quebra, vencida e sem foras, na areia aos nossos ps; e
a, aos nossos ps, que chega tranquilamente a terra um
canaca com a pele bronzeada reflectindo o brilho de ouro do
sol tropical. Minutos antes, parecia um pequeno ponto no
horizonte. Montou "a vaga com boca de touro" e o orgulho
que o feito lhe inspira evidencia-se na atitude do seu
corpo magnfico quando,
76
por um momento, fixa em ns, sentados sombra, um olhar
despreocupado. um canaca... e, mais ainda, um homem, um
membro da espcie superior que dominou a matria e a fora
bruta e impera sobre a criao.
Faz-nos pensar naquela manh fatal em que pela vez
derradeira Tristo desafiou as guas; e tambm reflectir
que aquele canaca fez o que Tristo nunca conseguiu,
conhece a alegria do mar que Tristo nunca conheceu. Faznos pensar mais: delicioso uma pessoa deixar-se ficar
sombra fresca das rvores da praia; no entanto, somos, como
o canaca, representantes da superior raa humana e podemos
fazer o mesmo que ele. Ento, toca a despir estas roupas
to incmodas neste clima ameno; toca a enfrentar o mar;
toca a acrescentar asas aos ps, recorrendo a toda a fora

e habilidade de que somos capazes; toca a enfrentar as


ondas, a domin-las e a montar-lhes a garupa como um rei!
Foi assim que acabei por cavalgar o mar. Agora que j
experimentei esse desporto, considero-o, mais do que nunca,
digno da realeza. Mas primeiro deixem-me explicar a sua
dinmica. Uma onda uma agitao comunicada. A gua que
compe o corpo da onda no se move. Se o fizesse, quando se
atira uma pedra a um lago e a ondulao se alarga num
crculo cada vez maior, apareceria no seu centro um buraco
cada vez mais fundo. No, a gua que compe o corpo de uma
onda estacionria. Assim, se observarmos uma poro
especfica da superfcie do mar, veremos essa mesma gua
mover-se milhares de vezes para cima e para baixo, pela
agitao que lhe comunicada por milhares de ondas
sucessivas. Agora imaginem essa agitao comunicada a
deslocar-se para a margem. Quando o fundo diminui de
profundidade, a parte inferior da onda bate na terra e
pra. Mas a gua fluida e a parte superior, que ainda no
encontrou obstculos, continua a transmitir as suas ondas.
Como a crista da onda
77
prossegue incessantemente, ao passo que o fundo se atrasa,
produz-se fatalmente um fenmeno: A parte inferior afundase e a parte de cima tomba para a frente e depois para
baixo, encaracolando, formando uma crista e produzindo um
rudo. O que provoca a sucesso de vagas o facto de o
fundo da onda bater contra o cho.
Mas a transformao de uma ondulao ligeira numa mar
agitada por vagas fundas no se faz abruptamente, excepto
quando o fundo tem um sbito declive. Quando o fundo
diminui gradualmente de profundidade, por exemplo numa
distncia entre 400 e 1600 metros, a transformao opera-se
a uma distncia igual. o que se verifica ao largo da
praia de Waikiki, que constitui um esplndido campo de
corridas de surf. Salta-se para o dorso de uma onda no
momento em que comea a quebrar-se e deixa-se que ela nos
transporte at margem.
Vejamos agora os pormenores deste desporto, chamado surfriding. Use uma prancha chata, de 2 metros de comprimento
por 0,75 de largura, e de forma mais ou menos oval. Deitese por cima dela, como fazem os garotos nos trens, e reme
com as mos o mais fundo possvel, no stio onde aparecem
as primeiras cristas. Deixe-se ficar tranqilamente na
prancha. As ondas viro quebrar-se, umas frente, outras
atrs, outras por baixo e outras ainda por cima de si, para

depois se precipitarem para a margem, deixando-o no mesmo


stio. Quando uma onda se levanta em crista, forma um
declive; imagine-se com a sua prancha, em cima dessa curva
mais inclinada; se ela ficasse imvel, voc desceria por
ali abaixo, exactamente como os midos descem as encostas
montados nos trens. Mas - objecta voc - uma onda no fica
sempre no mesmo lugar. verdade; no entanto, a gua que
compe a onda fica imvel e aqui que reside o segredo.
Comeando a deslizar pela face dessa onda, voc manter-se-
assim at chegar
78
praia, sem bater no fundo. Por favor, no ria. A superfcie
da vaga pode ser de apenas dois metros, e no entanto
transport-lo- por uma distncia de 400 a 800 metros,
sempre tona. Visto que a onda simplesmente uma agitao
ou um impulso comunicado e visto que a gua que a compe se
renova constantemente, essa nova gua vai impulsionando-a
medida que ela progride. Voc desliza e, embora se mantenha
na posio que tinha em cima da onda original, vai sendo
transportado por nova gua que se ergue e forma a onda.
Viaja precisamente mesma velocidade da onda. Se ela
percorre 40 quilmetros numa hora, voc vence essa mesma
distncia. Uma extenso de 400 metros separa-o da costa:
medida que avana no seu percurso, a gua acumula-se na
vaga, o centro de gravidade encarrega-se do resto e voc
vai deslizando, transportado por este movimento. Se ainda
est convencido de que a gua se move consigo, experimente
meter o brao no mar e remar com ele: depressa perceber
que necessria uma agilidade extrema, porque a gua fica
para trs mesma velocidade que voc se precipita para a
frente.
Vejamos agora outro aspecto fsico do surf-riding. Todas as
regras tm as suas excepes. verdade que a gua de uma
onda no avana. Mas existe um fenmeno chamado a impulso
do mar. A gua da crista move-se para a frente, como voc
rapidamente perceber se ela lhe bater na cara ou se,
estando por baixo dela, for envolvido e derrubado, o que o
deixar ofegante e semi-sufocado durante meio minuto. O
cimo de uma vaga apoia-se na gua que forma o seu fundo
mas, quando este embate no cho detm-se, enquanto a sua
parte superior continua em movimento, sem nada por baixo
para se apoiar. O que constitua a sua base substitudo
por ar e, pela primeira vez, a onda, submetida s leis da
gravidade, abate-se, ao mesmo tempo que se encurva e
atirada para a frente. por isso que o

79
surf-riding no se compara simplesmente a uma descida
deslizante por uma colina abaixo. De facto, a pessoa
levantada no ar e projectada para a praia como pela mo de
um tit.
Abandonando a sombra das rvores, enfiei um fato de banho e
arranjei uma prancha. Era demasiado pequena, mas eu no
sabia disso e ningum me avisou. Juntei-me a um bando de
garotos canacas, em guas pouca profundas, com ondulao
ligeira - uma verdadeira escola infantil. Observei-os:
quando aparecia uma onda promissora, deitavam-se de barriga
para
baixo
em
cima
das
pranchas,
batiam
os
ps
freneticamente e cavalgavam a vaga at praia. Tentei
imit-los, vendo como faziam e repetindo os mesmos gestos,
mas no fui capaz. A onda passava e eu ficava no mesmo
stio. Tentei vezes sem fim, batendo os ps ainda mais
depressa que eles, e nada. Andavam por ali meia dzia
deles. Saltvamos todos para as pranchas quando vamos uma
onda boa, batamos os ps como rodas de um vapor e aqueles
diabi-nhos seguiam viagem, deixando-me sozinho e frustrado.
Durante uma boa hora insisti, mas no convenci uma nica
onda e levar-me para terra. At que chegou um amigo,
Alexander Hume Ford, giobe-trotter de profisso. Este
homem, sempre procura de novas sensaes, encontrou a
felicidade em Waikiki. Ao dirigir-se para a Austrlia,
aportou aqui para passar uma semana a fazer surf-riding,
desporto que o entusiasmava. Praticava-o havia um ms,
todos os dias, e experimentava as mesmas emoes dos
primeiros dias. A sua opinio pareceu-me abalizada:
- No use essa prancha, livre-se dela porque extremamente
perigosa. Veja como tenta mont-la. Se por acaso batesse
com a ponta no fundo, ficaria com as tripas de fora. Tome a
minha, prpria para o seu tamanho.
Inclino-me sempre perante a verdadeira cincia. Ford sabia
o que fazia: mostrou-me como posicionar-me sobre a prancha.
Depois esperou por uma boa onda, deu-me um empurro no
momento propcio e l fui eu! Sente-se uma impresso
deliciosa quando a onda nos agarra e impulsiona para a
frente. Lancei-me como uma flecha numa distncia de 30 e
tal metros e aterrei na praia ao mesmo tempo que a onda. A
partir da, fiquei vontade. Aproximei-me de Ford em cima
da prancha, que era das grandes, com vrios centmetros de
espessura, e pesava uns bons 35 quilos. Fez-me uma srie de
recomendaes. Ele prprio no tivera ningum para o
ensinar e transmitiu-me em meia hora tudo quanto aprendera

ao longo de vrias semanas, custa de muito trabalho. Foi


uma espcie de curso compacto: meia hora depois, estava em
condies de funcionar sozinho. Repeti as manobras vrias
vezes seguidas, enquanto Ford me encorajava e dava
conselhos. Por exemplo, mostrou-me a zona precisa da
prancha em que devia apoiar-me. Mas devo ter-me colocado
muito frente porque, quando avanava para terra, a
maldita prancha embateu de frente contra o fundo, estacou e
deu um salto mortal, ao mesmo tempo que cortava as relaes
comigo de forma violenta. Fui atirado pelo ar como uma
moeda e engolido ignominiosamente quando a onda se quebrou.
Foi ento que percebi que, sem a ajuda de Ford, teria
ficado mesmo com as tripas de fora. Esse risco em
particular faz parte do desporto, avisou ele. Se lhe
acontecer isto antes de abandonar Wai-kiki, estou certo
que, nessa altura, a sua nsia de sensaes ficar saciada
por uns tempos.
Bem vistas as coisas, estou absolutamente convencido de que
o homicdio pior que o suicdio, especialmente se, no
primeiro caso, se tratar de uma mulher. Ford salvou-me de
ser um homicida.
- Imagine que as suas pernas so um leme - aconselhou-me. Mantenha-as juntas e oriente-as na direco pretendida.
81
Passados uns minutos, quando eu vinha sobre uma onda em
direco a terra, vi minha frente, com gua pela cintura,
uma mulher. Como fazer parar a onda? Pensei que a matava: a
prancha pesava 35 e tal quilos e eu 75. A soma deste peso
seguia a uma velocidade de 25 quilmetros horrios. Eu e a
prancha constituamos um projctil.
Deixo aos fsicos o cuidado de calcular a fora do impacte
sobre essa pobre e indefesa mulher. Foi ento que me
lembrei de Ford, o meu anjo da guarda, me ter dito:
"Use as pernas como um leme!" Orientei-as rapidamente
noutra direco, dando uma guinada com toda a fora de que
fui capaz. A prancha descreveu um crculo por cima da onda
e aconteceram vrias coisas ao mesmo tempo: a gua aoitoume de passagem, uma bofetada ligeira se comparada com
outras, mas suficiente para me fazer desmontar e atirar-me
para o fundo, numa violenta coliso que me fez rebolar
vrias vezes. Lancei a cabea para fora para poder respirar
e por fim pus-me de p. A mulher estava diante de mim.
Senti-me um heri por lhe ter salvo a vida e ela riu-se
para mim, mas no era um riso histrico, porque no se
apercebera do perigo. Em todo o caso, reflecti, no fora eu

mas Ford quem a salvara; no havia razo para me sentir um


heri. Alm disso, aquela manobra com os ps era
fantstica. Com mais uns minutos de prtica, consegui abrir
caminho por entre vrios banhistas sem me deixar derrubar.
- Amanh, levo-o para o largo - prometeu Ford. Observando o
mar distncia, vi as enormes vagas fumegantes.
Ao lado delas, as ondas da vspera pareciam uma simples
ondulao. No sei o que lhe teria dito se de repente no
me tivesse lembrado de que era um dos espcimes da espcie
superior. Limitei-me a responder:
- Est bem, amanh dou cabo dessas ondas.
A gua que embate na praia de Waikiki no difere da que
banha as costas de todas as ilhas havaianas; especialmente
82
do ponto de vista do nadador, por um lado uma gua
maravilhosa,
fresca
mas
agradvel,
e
por
outro,
suficientemente quente para permitir ficar na gua todo o
dia sem se sentir frio. Mantm sempre a mesma temperatura,
de dia ou sob a luz das estrelas, no pino do Vero ou
quando o Inverno avana: nem quente de mais, nem fria em
excesso. Dadas as qualidades desta gua - pura, cristalina
e salgada como no mar alto - no admira que os canacas
estejam entre os melhores nadadores do mundo.
Na manh seguinte, depois de Ford aparecer, percorri
naquele mar fantstico uma distncia que no sei calcular.
A cavalo nas pranchas, ou instalados de barriga para baixo,
atravessmos, remando, o "infantrio" onde brincavam os
garotos canacas. Chegmos ao mar alto, onde as grandes
vagas se lanavam sobre ns, roncando. Aquela simples luta,
em que as enfrentvamos passando-lhes por cima ou por
baixo, j era um desporto em si. Impunha-se conservar toda
a presena de esprito por ser um combate em que se
desferem golpes poderosos, por um lado, e em que, por
outro, preciso usar uma certa astcia - uma luta entre a
fora bruta e a inteligncia.
No tardei a aprender novas tcticas. Quando uma vaga se
encaracolava por cima de mim, durante um curto instante eu
distinguia a luz do dia atravs do seu corpo de esmeralda;
ento baixava a cabea e agarrava-me com toda a fora
prancha, pronto a receber o embate que, visto pelos que
observavam da praia, me fazia desaparecer completamente no
mar. Na realidade, eu e a prancha tnhamos passado pela
crista e emergamos na zona calma, do outro lado. No
recomendaria estes aoites violentos a um invlido ou a uma
pessoa delicada. A fora que exercem e o impacte da gua

que transportam so como uma exploso. Acontece uma pessoa


ter de enfrentar meia dza delas de cada vez e nessa
altura que se descobrem
83
novos mritos ao cho firme e boas razes para se ficar em
terra.
Ao largo, no meio de um turbilho de espuma, um terceiro
personagem, de nome Freeth, veio juntar-se a ns. Quando me
libertava de uma vaga e esfregava os olhos para me preparar
para a prxima, vi surgir em cima dela um jovem deus de
pele
bronzeada
pelo
sol,
numa
pose
descontrada.
Mergulhmos na onda que cavalgava e Ford chamou-o.
Ele voltou atrs, segurou a prancha pelo meio, e remou
direito a ns. Ensinou-me coisas; lembro-me de uma em
particular:
como
enfrentar
uma
vaga
excepcionalmente
grande. Estas so mesmo ferozes e imprudente ir contra
elas em cima de uma prancha. Mas Freeth mostrou-me como se
faz, de forma que sempre que via uma a avanar para mim,
deslizava para a parte de trs da prancha e deixava-me cair
dentro do mar, com os braos por cima da cabea e segurando
a prancha. Assim, se a vaga me arrancasse a prancha das
mos e tentasse bater-me com ela (um truque tpico dessas
ondas), haveria uma camada de gua de umas dezenas de
centmetros de altura entre a minha cabea e a pancada.
Quando a vaga passava, subia para a prancha e remava.
Fiquei a saber que muitos ficaram seriamente feridos por
terem sido apanhados pela prancha.
Com Freeth aprendi tambm que o mtodo do surf-riding e da
luta com as ondas que ele implica resume-se no
resistncia. Apara-se o golpe que se abate sobre ns.
Mergulha-se bem no fundo da vaga que ameaa fustigar-nos e
deixa-se que ela siga o seu caminho por cima da nossa
cabea. Nada de movimentos rgidos; convm manter-se sempre
relaxado, ceder gua que tenta forar-nos. Quando uma
corrente submarina nos arrasta para o fundo, no nos
devemos debater, para no nos afogarmos, porque ela mais
forte. Mais vale deixarmo-nos levar, nadando ao mesmo tempo
para cima. Assim ser fcil chegar superfcie.
84
Quem queira aprender surf tem de ser bom
habituado a progredir debaixo de gua. Alm
uma fora mediana e bastante bom-senso.
calcular exactamente o mpeto de uma

nadador e estar
disso, deve ter
Nunca se pode
nova vaga. H

turbilhes em que quem cavalga a prancha lanado para


fora dela e projectado para uma distncia de dezenas de
metros. O praticante s pode estar concentrado em si mesmo.
Por mais acompanhado que esteja por outros, no pode contar
com a ajuda de ningum. A agradvel sensao de segurana
que me invadia quando estava na presena de Ford e Freeth
fazia-me esquecer que era a minha primeira experincia no
mar alto e com as vagas maiores.
No entanto, recordei-me disso, e de sbito, por fora das
circunstncias: uma grande massa de gua precipitou-se para
ns e os outros dois foram correndo para terra, montados
nela. Eu podia ter-me afogado vrias vezes antes de os meus
companheiros terem tempo de voltar para junto de mim.
Uma pessoa desliza pela face de uma onda montada numa
prancha, mas primeiro tem de aprender a deslizar. A prancha
e o praticante tm de se mover em direco costa numa
velocidade razovel, antes de serem apanhados pela onda.
Quando se detecta uma a aproximar-se, d-se-lhe as costas e
rema-se com os braos para terra com toda a fora, usando
aquilo a que se chama o "estilo do moinho", que forma uma
espcie de ondulao imediatamente frente da onda. Se a
prancha avanar suficientemente depressa, a onda acelera-a
e inicia-se o percurso deslizante.
Nunca me esquecerei da primeira grande vaga que enfrentei
no mar alto. Vi-a vir, virei-me de costas e remei o mais
depressa que pude. A minha prancha avanava cada vez mais
rpida, at que tive a sensao de que me arrancavam os
braos. No sei dizer o que se passava l atrs, porque no
possvel virar a cabea ao mesmo tempo
85
que se roda os braos. Ouvi a crista da onda a silvar e a
crepitar e senti a prancha a ser levantada e lanada para a
frente. Nem percebi o que se passou no meio minuto seguinte
porque, embora tivesse os olhos abertos, no conseguia ver
nada, envolvido nos remoinhos brancos da crista. Mas no me
importei, porque me dominava a conscincia extasiada de ter
sido levado pela onda. No entanto, ao fim desse meio
minuto, comecei a ver e a respirar. Percebi que pelo menos
um metro da minha prancha estava fora da gua, empinado no
ar. Desloquei o peso do corpo para a frente para fazer
baixar a prancha. Depois fiquei deitado em repouso,
transportado num movimento louco, a observar a costa,
enquanto ia distinguindo cada vez melhor a praia e os
banhistas. No cheguei a percorrer meio quilmetro porque,
para evitar que a prancha mergulhasse, desloquei o meu peso

para trs, mas demasiadamente, de forma que escorreguei


pela retaguarda da onda.
Foi o meu segundo dia de surf e sentia-me muito satisfeito
comigo mesmo. Estive quatro horas no mar e a minha inteno
era, no dia seguinte, chegar praia em cima da prancha.
Mas esse desejo no se realizaria. No dia seguinte estive
de cama, no propriamente doente, mas mal disposto. Quando
descrevi a gua maravilhosa do Havai, esqueci-me de
descrever o sol fantstico do Havai. um sol tropical e
alm disso, nos primeiros dias de Junho, um sol a pique,
insidioso e enganador. Pela primeira vez na vida, submetime a uma insolao sem me dar conta. J queimara muitas
vezes os braos, os ombros e as costas, que estavam
habituados; mas as pernas no. Ora as barrigas das pernas
tinham estado expostas, durante quatro horas, aos raios
perpendiculares do sol. S ao chegar a terra descobri o que
se passara. Quando nos queimamos demasiado, a princpio s
sentimos a pele quente; depois torna-se doloroso e formamse bolhas. Tambm as articulaes, onde a
86
pele encolhe, recusam dobrar-se. Por isso passei o dia
seguinte na cama, sem poder andar. E por isso estou hoje a
escrever sentado na cama. Mais vale fazer qualquer coisa do
que estar parado. Mas amanh... ah! amanh volto para
aquela gua maravilhosa e hei-de regressar a terra de p,
ao lado de Ford e Freeth. Se no conseguir, recomearei no
dia seguinte, e no outro se for preciso. Uma coisa est
decidida: o Snark no zarpar de Honolulu enquanto tambm
eu no puser asas nos ps, asas velocidade do mar. Quero
tornar-me um Mercrio alado, bronzeado e a pelar.
87
CAPTULO VII
Os leprosos de Molokai
Nesse dia, quando o Snark contornava a costa de Molokai,
impelido pelo vento, a caminho de Honolulu, olhei para o
mapa. Em seguida apontei a uma pennsula baixa, atrs da
qual se elevava uma formidvel falsia com uma altura entre
600 e 1200 metros.
- O abismo infernal, o stio mais amaldioado face da
Terra! - exclamei.
Eu prprio ficaria escandalizado se, nesse momento, pudesse

ver-me, um ms depois, nas margens deste local maldito,


entretendo-me desavergonhadamente na companhia de 800
leprosos to divertidos como eu. A alegria deles no tinha
nada de desonroso; mas a minha sim porque, no meio de tal
desgraa, era pelo menos deslocada. Estes os pensamentos
que me inspiraria a minha atitude. No entanto, e s isso me
pode desculpar, no consegui resistir boa disposio
geral.
Na tarde do 4 de Julho (1), todos os leprosos se reuniram
numa pista para a prova desportiva. Eu tinha-me afastado do
director e dos mdicos para conseguir fotografar o momento
da chegada meta. Era uma corrida interessante e todos
tomavam partido. Concorriam trs cavalos, um
Nota 1: Feriado nacional
independncia (N. da T.).

americano,

comemorativo

da

88
montado por um chins, outro por um havaiano e o terceiro
por um rapaz portugus. Todos eram leprosos, assim como o
jri e os assistentes. A corrida consistia em duas voltas
pista. O chins e o havaiano distanciaram-se ao mesmo tempo
e cavalgavam lado a lado, enquanto o rapaz portugus se
esfalfava, com 60 metros de atraso.
Terminaram
a
primeira
volta
mantendo
as
posies
respectivas. A meio caminho da segunda e ltima corrida, o
chins tomou a dianteira, deixando o havaiano para trs.
Entretanto, o portugus acelerou o trote do cavalo, mas
parecia no ter qualquer hiptese de alcanar os outros. A
multido agitou-se. Todos os leprosos eram entusiastas
deste tipo de corridas. O portugus aproximava-se cada vez
mais. Tambm eu comeava a empolgar-me. Estavam j na recta
final quando o portugus ultrapassou o havaiano.
Num troar de cascos, os trs cavalos, muito a par uns dos
outros, precipitavam-se para a meta e, enquanto os
cavaleiros, aos gritos, faziam silvar os chicotes, os
assistentes lanavam urros e frases de incitamento. Cada
vez mais perto e com grande esforo, o portugus ia
ganhando terreno, at que ultrapassou o chins. Dei por mim
no meio de um grupo de leprosos que, exultantes, lanavam
os chapus ao ar e danavam loucamente. Como eu, alis. s
tantas, surpreendi-me a gritar: "Cos diabos, o rapaz vai
ganhar! Vai ganhar!"
Procurei dominar o meu entusiasmo dizendo para mim prprio
que estava a assistir a um dos horrores de Molokai e que,
em tais circunstncias, era vergonhoso da minha parte

sentir-me to bem disposto e descontrado. Mas nenhuma


dessas reflexes teve qualquer efeito, porque a prova
seguinte, uma corrida de burros que j se iniciava, era de
morrer a rir. O ltimo a chegar seria o vencedor e, para
complicar a situao, nenhum dos cavaleiros montava o
animal que lhe pertencia. Tinham trocado de burros, de
89
forma que cada um tentava ultrapassar o seu prprio animal.
Naturalmente, s os donos de burricos lentos e teimosos se
tinham inscrito para a prova. Um dos bichos fora treinado
para dobrar as pernas e deitar-se no cho sempre que o dono
lhe tocava com os calcanhares nos flancos. Havia os que
queriam viva fora fazer meia volta e regressar linha
de partida, enquanto outros preferiam encostar-se berma,
para depois parar e pousar o focinho por cima da cerca. E
nenhum tinha pressa de chegar. A meio da corrida, um dos
burros entrou em contradio com o seu cavaleiro. J todos
tinham chegado meta e ele ainda estava a discutir. Ganhou
a corrida, embora o cavaleiro tenha sido obrigado a
complet-la a p. Entretanto, cerca de um milhar de
leprosos ria a bandeiras despregadas com a comicidade da
prova. Qualquer outra pessoa presente, como foi o meu caso,
s poderia juntar-se alegria geral e divertir-se com eles.
Todo
este
intrito
serve
como
prembulo
s
minhas
declaraes seguintes: os horrores de Molokai, como j
foram designados, no existem. A colnia foi alvo de
descries feitas por muita gente que se especializou em
relatos sensacionalstas, embora nunca l tenha ido, na
maior parte dos casos. No nego que a lepra seja um
terrvel flagelo, mas at agora a preocupao principal tem
sido realar o lado sinistro de Molokai, em vez de se
analisar fielmente a forma como vivem os leprosos e os que
lhes consagram todo o tipo de cuidados. Veja-se este
exemplo: um jornalista que, claro, nunca ps os ps na
colnia, descreveu em estilo impressionista o director Mac
Veigh deitado numa palhota e todas as noites cercado por
leprosos esfomeados que se lhe atiravam aos ps, de
joelhos, gemendo e pedindo comida. Este relato arrepiante
foi transcrito na imprensa de todos os Estados Unidos e deu
origem a editoriais indignados e condenatrios.
90
Pois bem, vivi e dormi durante cinco dias na "palhota" de
Mr. MacVeigh (que, diga-se de passagem, uma confortvel

casa de madeira; alis, convm que se saiba que no existe


uma nica palhota na colnia) e ouvi de facto os leprosos a
gemer e a clamar por comida - s que esses sons dolentes,
particularmente harmoniosos e rtmicos, eram acompanhados
pela msica de instrumentos de corda, violinos, guitarras,
ukeleles (1) e banjos. Alm disso, os sons dolentes eram de
vrios tipos: gemeram a orquestra de leprosos, as duas
agremiaes corais e por fim um quinteto de excelentes
vozes. Donde se conclui que tal impostura nunca devia ter
sido publicada. Os lamentos descritos eram afinal a
serenata que os clubes recreativos fazem a Mr. Mac Veigh
sempre que ele regressa de Honolulu.
A lepra no to contagiosa como se pensa (2). Estive de
visita colnia, com a minha mulher, durante uma semana,
coisa que no teria acontecido se tivssemos tido receio de
contrair a doena. Tambm no calmos luvas de borracha
nem evitmos aproximar-nos dos leprosos. Pelo contrrio,
andmos muitas vezes no meio deles e, quando nos fomos
embora, conhecamos vrios doentes, de vista e de nome.
Basta que se tomem simples precaues sanitrias. Quando
regressam a suas casas, depois de estar todo o dia em
contacto com os doentes, os no leprosos, isto , os
mdicos e o director da colnia, limitam-se a lavar a cara
e as mos com um sabo ligeiramente anti-sptico e a mandar
lavar as batas.
Nota 1: Guitarra havaiana de quatro cordas (N. da T.).
Nota 2: As condies, tratamentos, conceitos mdicos e
outros dados tcnicos referidos por Jack London, sendo
aquilo que se praticava e se teorizava na sua poca, esto
naturalmente desactualizados, pelo menos em parte. Embora
no se tenha descoberto ainda o modo de transmisso, as
terapias modernas, alm do isolamento para evitar o
contgio, incluem o uso de medicamentos que sustm a
infeco e proporcionam melhoras na maior parte dos casos
(N. da T.).
91
No entanto, convm salientar que os leprosos so pessoas
infectadas e que, do pouco que se conhece da doena, h que
mant-las rigorosamente segregadas. Por outro lado, o
horror terrvel que antigamente inspiravam e o ignbil
tratamento que sofriam eram inteis e cruis. Para dissipar
certos medos infundados, descreverei as relaes entre os
leprosos e os no leprosos como as observei em Molokai. Na
manh em que chegmos, Charmian e eu assistimos a uma

sesso de tiro organizada pelo Clube de Tiro de Kalau-papa


onde, pela primeira vez, nos apercebemos da forma como as
aflies dos doentes eram partilhadas por todos e dos
esforos
que
essa
solidariedade
suscitava.
O
clube
participava justamente num concurso cujo prmio era uma
taa oferecida por Mr. Mac Veigh, um dos scios, tal como o
Dr. Goodhue e o Dr. Hollman, os mdicos residentes (que,
por sinal, viviam na colnia com as respectivas mulheres).
Na barraca de tiro, estvamos rodeados de doentes. Leprosos
e no leprosos serviam-se das mesmas espingardas e
acotovelavam-se naquele espao exguo. A maior parte dos
doentes eram havaianos. Um noruegus sentou-se num banco ao
p de mim.
Mesmo minha frente, no stand, estava um americano,
veterano da Guerra Civil, que havia combatido contra os
confederados. Tinha 65 anos, mas isso no o impediu de
marcar pontos. Participavam no concurso robustos polcias
havaianos, tambm leprosos, de farda caqui, assim como
portugueses, chineses e cocuas - sendo estes ltimos
indgenas da ilha, no leprosos, a prestar servios na
colnia. E, de tarde, Charmian e eu subimos ao pali (1) de
700 metros, para observar pela ltima vez a colnia, o
director,
os
mdicos
e
todo
aquele
conjunto
de
nacionalidades, doentes
Nota 1: Embora Jack London nao explique o significado desta
palavra, depreende-se que significa elevao, colina,
monte, etc. (N. da T.).
92
e pessoas ss, todos entretidos numa apaixonante partida de
basebol.
Os leprosos e a sua doena to misteriosa e temida no eram
tratados desta maneira na Europa, na Idade Mdia. Nessa
poca, considerava-se um leproso como morto, legal e
politicamente. Punham-no frente de um cortejo e depois
levavam-no igreja, onde um sacerdote procedia cerimnia
fnebre. Em seguida deitavam-lhe uma pazada de terra sobre
o peito e davam-no como morto - um morto vivo. No entanto,
este
procedimento
sumrio
no
era
completamente
desnecessrio. A lepra, que s foi conhecida na Europa
depois do regresso das Cruzadas, disseminou-se a pouco e
pouco, at que atingiu grande quantidade de pessoas.
Tratava-se obviamente de uma doena que se contraa por
contacto. Contagiava-se e por isso era tambm bvio que se
erradicaria isolando os afectados. Por mais brbaro e

monstruoso que fosse o tratamento reservado aos leprosos


naqueles tempos, o certo que a segregao deu resultado,
porque foi assim que minimizou a extenso do flagelo.
Graas aos mesmos meios, a lepra vai diminuindo nas ilhas
do Havai. Mas o isolamento dos leprosos em Molokai no o
pesadelo horrvel tantas vezes explorado pela imprensa
sensacionalista.
Em
primeiro
lugar,
no
arranca
impiedosamente o doente famlia. Perante um caso
suspeito, a delegacia de sade convida a pessoa a dirigirse, com viagem e estadia pagas, ao posto de observao de
Kalihi, em Honolulu. O bacterilogo submete-a 3 um exame
microscpico e, se for detectado o bacilo da lepra,
procede-se a um novo exame, este executado pelos CInco
mdicos da junta de inspeco mdica. Se a lepra for
confirmada, a respectiva declarao tem de ser ratificada
pela delegacia de sade e o leproso mandado para Mlki.
Alm disso, durante os exames, o doente tem o
93
direito de nomear um mdico seu representante, escolhido e
pago por si. Mesmo depois de confirmada a doena, no
enviado de imediato para Molokai. -lhe concedido tempo
suficiente, semanas e s vezes at meses, para, em Kalihi,
pr a sua vida e os assuntos pessoais em ordem. Uma vez em
Molokai, tem direito visita dos familiares, dos seus
agentes
de
negcios,
etc,
embora
estes
no
sejam
autorizados a comer e a pernoitar na casa onde ele mora.
Esto-lhes
reservadas
casas
prprias,
devidamente
desinfectadas.
Quando visitei Kalihi na companhia de Mr. Pinkham, director
da delegacia de sade, assisti ao desenrolar de um caso de
suspeita de infeco. Tratava-se de um havaiano de 57 anos,
que trabalhava em Honolulu havia 34 anos como impressor
numa tipografia: O bacterilogo chegara concluso de que
era leproso, a junta mdica estava na dvida e nesse dia
tinham-se reunido todos em Kalihi para novo exame.
Enquanto estiver em Molokai, o suposto leproso goza do
privilgio de pedir reinspeces e os doentes esto
constan-temente a deslocar-se a Honolulu para esse efeito.
O vapor que me levou ilha transportava tambm duas
leprosas de regresso, ambas jovens. Uma delas fora a
Honolulu
para
resolver
assuntos
relacionados
com
propriedades que tinha e a outra fora ver a me doente. As
duas tinham ficado um ms em Kalihi.
A colnia de Molokai tem um clima muito mais ameno que o de
Honolulu, por estar situada no lado da ilha onde sopram os

alsios frescos do Nordeste. A paisagem magnfica: de um


lado, v-se o mar azul e, do outro, o panorama grandioso
dos contrafortes do pali, entremeado de luxuriantes vales.
Por toda a parte h prados verdes onde pascem centenas de
cavalos pertencentes aos leprosos, alguns dos quais tm at
automvel prprio. No pequeno
94
porto de Kalaupapa esto amarrados barcos de pesca e uma
lancha a vapor que tambm lhes pertencem e que eles
prprios operam. Tirando uma certa e determinada zona no
lhes imposta qualquer restrio especial no mar. Vendem o
produto da pesca delegacia de sade e o dinheiro com que
so pagos pertence-lhes integralmente.
Durante a mnha estadia, numa s noite pescaram ao todo
1800 quilos de peixe.
Enquanto uns se dedicam pesca, outros trabalham a terra.
Exercem todo o tipo de profisses. Um leproso, havaiano
puro, o patro dos pintores. Emprega oito homens e aceita
empreitadas para pintar edifcios da delegacia de sade.
membro do Clube de Tiro de Kalaupapa, onde o conheci, e
confesso que estava muito mais bem vestido do que eu. O
carpinteiro-chefe est igualmente bem colocado. Depois,
alm da loja da delegacia de sade h outras pequenas lojas
privadas, dirigidas por aqueles que tm esprito comercial.
Mr. Waiamau, o adjunto do superintendente, homem competente
e de uma educao extrema, havaiano puro e leproso. Mr.
Bartlett, que o actual encarregado da loja, um
americano que se dedicava ao comrcio em Honolulu quando
foi atingido pela doena. Todo o dinheiro que estes homens
ganham lhes pertence por inteiro. Nos casos de incapacidade
para o trabalho, a colnia encarrega-se dos doentes, que
recebem alimentao, casa, roupa e cuidados mdicos. A
delegacia de sade tambm coordena os trabalhos agrcolas e
a criao de gado, gere a leitaria para consumo local e
emprega, a troco de salrios justos, quem quiser trabalhar.
No entanto ningum obrigado a faz-lo, porque a colnia
encarrega-se de sustentar todos.
Conheci o major Lee, engenheiro mecnico ao servio da
Inter Island Steamship Company, que surpreendi em plena
actividade, quando instalava os novos equipamentos na
95
lavandaria a vapor, a ser inaugurada em breve. Encontrei-o
vrias vezes depois disso, e um dia disse-me:

- Conte-lhes l o modo como aqui se vive, conte fielmente.


Por favor, escreva exactamente aquilo que viu! Acabe de vez
com essa histria da cmara de horrores e coisas do gnero.
No gostamos que deturpem os factos, porque temos o nosso
orgulho. Diga-lhes o que somos, nem mais nem menos.
Todos os que encontrei na colnia - homens ou mulheres,
tanto faz - exprimiram o mesmo sentimento de uma forma ou
outra. Era evidente que se ressentiam amargamente da forma
sensacionalista e mentirosa como a sua situao fora
explorada no passado.
Apesar da doena que os aflige, os leprosos formam uma
colnia feliz, dividida por duas aldeias e muitas casas de
campo e de praia, com cerca de mil almas. Tm seis igrejas,
um edifcio da Young Men's Christian Association, vrias
salas de reunies, um coreto, uma pista de corridas, campos
de
basebol
e
de
tiro,
um
clube
atltico,
muitas
colectividades recreativas e duas bandas.
- Gostam tanto de c estar, que no conseguimos p-los
daqui para fora - disse-me Mr. Pinkham.
Foi-me dado verificar que verdade. Em Janeiro deste ano,
onze dos leprosos nos quais a doena, apesar de certas
degeneraes, deixara de dar sinais de actividade, foram
levados a Honolulu para serem sujeitos a novos exames. No
queriam ir e, quando lhes perguntaram se desejavam r-se
embora no caso de lhes ser declarada a cura, responderam em
coro: "Queremos regressar a Molokai!"
Em tempos recuados, antes da descoberta do bacilo da lepra,
um pequeno nmero de homens e mulheres atingidos por vrias
afeces
de
origem
completamente
diferente
foram
considerados leprosos e mandados para Molokai.
96
Anos passados, sentiram-se grandemente consternados quando
os bacterilogos afirmaram que no estavam afectados pela
doena nem nunca tinham estado. No quiseram ser mandados
embora e, de uma forma ou de outra, como ajudantes e
enfermeiros, acabaram por ser empregados pela delegacia de
sade e ficaram. O actual carcereiro um deles. Quando
descobriu que no estava leproso, aceitou, a troco de
salrio, ficar encarregado da cadeia, para no ter de se ir
embora.
Mr. Mac Veigh citou-me o caso de um negro americano,
actualmente a viver em Honolulu como engraxador. H muito
tempo, antes de haver exames bacteriolgicos, mandaram-no
para Honolulu como leproso. Tomado a cargo pelo Estado,
gozava de grande liberdade e entregava-se a uma srie de

patifarias. At que um dia, depois de ter passado anos a


dar constantes dores de cabea ao director por pequenos
delitos, aplicaram-lhe o teste bacteriolgico e foi
declarado no leproso.
- Ah-ha! - disse-lhe Mr. Mac Veigh, esfregando as mos de
contente. - Agora que te apanhei! Vou meter-te no prximo
vapor e nunca mais quero pr-te a vista em cima!
Mas o negro no queria. Casou-se logo com uma velha minada
pela lepra e apresentou um pedido delegacia de sade para
ficar a prestar assistncia esposa doente.
Alegava em tom pattico que ningum a trataria melhor do
que ele prprio. Mas percebia-se-lhe o jogo. Foi deportado
no tal vapor e posto em liberdade total. No entanto,
preferia Molokai. Desembarcou sub-repticiamente no lado
abrigado da ilha, escondeu-se no pali de noite e voltou
sua
casa
da
colnia.
Prenderam-no,
julgaram-no
e
condenaram-no, por violao de propriedade, a uma pequena
multa. Deportaram-no de novo, com o aviso de que, em caso
de recidiva, seria multado em cem dlares e mandado sob
97
priso para Honolulu. Agora, quando Mr. MacVeigh l vai, o
negro engraxa-lhe os sapatos e diz-lhe:
- Oua, patro, no imagina como tenho saudades da vida que
tinha na ilha! - e acrescenta, em voz baixa: - Patro, ser
que posso voltar? No pode arranjar maneira de me aceitarem
de novo?
Passou nove anos em Molokai e nunca fora to feliz na vida.
Quanto ao medo que a lepra inspira, no vi sinal dele na
colnia, nem entre os leprosos, nem entre os que o no
eram. Quem mais terror sente so os que nunca viram um
leproso e no sabem nada da doena. No hotel em que me
hospedei em Waikiki, uma senhora mostrou-se horrorizada e
surpreendida quando soube que eu tivera a coragem de
visitar a colnia. Disse-me que, nascida em Honolulu, nunca
tinha estado perto de um leproso. Ora isso coisa que eu
no posso afirmar sobre mim prprio porque, nos Estados
Unidos, o isolamento dos leprosos no cumprido risca e
aconteceu-me vrias vezes ver leprosos nas ruas das grandes
cidades.
A lepra terrvel, no h dvida; mas do pouco que sei
dela e do seu grau de contgio, preferiria muito mais
acabar os meus dias em Molokai do que, por exemplo, num
sanatrio para tuberculosos. Nos hospitais para pobres das
cidades e vilas americanas ou nas instituies do mesmo
gnero
noutros
pases,
assiste-se
a
cenas
mais

impressionantes do que em Molokai. Por isso, se pudesse


escolher entre ser obrigado a viver na ilha para o resto da
vida ou no East End de Londres, no East Side de Nova Iorque
ou nos Stockyards de Chicago, no hesitaria em inclinar-me
para Molokai. Era melhor um ano de vida l do que cinco
nesses antros de misria e degradao humana.
Em Molokai as pessoas so felizes. Nunca esquecerei a
comemorao do 4 de Julho a que assisti. s seis horas da
98
manh, os "horrveis" (1) j andavam na rua, vestidos com
fatiotas delirantes, uns a cavalo, outros montados em mulas
ou burros (que lhes pertenciam) e a envolver toda a colnia
em brincadeiras loucas. Duas bandas acompanhavam-nos.
Depois apareceram as amazonas pa-u, umas 30 ou 40 mulheres,
todas havaianas, cavaleiras exmias vestidas a preceito com
os fatos de montar tradicionais e passeando-se em grupos de
duas ou trs. De tarde, Charman e eu fomos convidados para
a tribuna do jri e entregmos os prmios s melhores
praticantes e s mais bem vestidas. nossa volta, centenas
de leprosos com as cabeas, os pescoos e os ombros
enfeitados de grinaldas de flores assistiram encantados ao
espectculo. Nos cumes das montanhas e nas plancies
verdejantes avistavam-se de vez em quando grupos de homens
e mulheres, vestidos festivamente, tambm eles e as
respectivas montadas engalanados de flores, a cantar, a rir
e a galopar velozmente. Na tribuna, observando tudo isto,
lembrei-me do lazareto de Havana, onde um dia vi uns
duzentos leprosos, presos at ao dia da morte entre quatro
paredes, num espao exguo. No, h milhares de stios no
mundo onde eu no desejaria viver, preferindo Molokai como
local de residncia permanente. A noite, fomos para uma das
salas de reunio onde, perante uma assistncia compacta, as
agremiaes corais participaram num concurso, e o sero
terminou com um baile. Vi havaianos a viver nos bairros
miserveis de Honolulu e por isso compreendo que os
leprosos, quando os levam para novos exames, sejam unnimes
em pedir que os deixem regressar a Molokai.
Uma coisa certa: o leproso nesta colnia est em muito
melhores condies do que aquele que vive fora dela. Esse
leproso um pria solitrio, vive no pnico permanente de
Nota 1: Personagens mascaradas (N. da T).
99

ser descoberto e, lenta e inexoravelmente, vai sendo


corrodo pela doena. Esta tem perodos de actividade
irregulares mas, quando se apodera da vtima, devasta-a,
para depois se manter latente por tempo indeterminado. Pode
no se manifestar durante cinco ou dez anos, ou at
quarenta, e nesse intervalo o doente goza aparentemente de
boa sade. No entanto, frequente reactivar-se. A vtima
necessita dos cuidados de um cirurgio competente, mas este
no pode intervir se ela mantm o seu mal em segredo. Por
exemplo, a primeira pstula pode aparecer na planta do p;
quando atinge o osso, provoca necrose. Se o leproso se
esconder, no pode ser operado, a necrose progride at aos
ossos da perna e, num espao de tempo curto e terrvel, o
doente morre de gangrena ou de qualquer outra complicao
funesta. No entanto, se essa pessoa estiver em Molokai, o
cirurgio remove-lhe a lcera do p, limpa o osso e
erradica completamente a infeco nesse ponto de ataque. Um
ms depois da operao, o leproso j pode andar a cavalo,
participar em corridas a p, nadar no mar ou subir as
encostas
ngremes
das
montanhas
para
colher
mas
silvestres. E, como j disse, a doena, estacionria, no
voltar a atac-lo mos prximos cinco, dez ou quarenta anos.
Os horrores lendrios da lepra remontam aos tempos em que
as condies de vida no permitiam a cirurgia anti-sptica
e so anteriores poca em que mdicos como o Dr. Goodhue
e o Dr. Hollmann foram viver para esta colnia. O Dr.
Goodhue foi o primeiro cirurgio de Molokai e merece todos
os elogios pelo nobre trabalho que tem feito. Passei uma
manh com ele na sala de operaes e, das trs intervenes
a que assisti, duas eram em recm-chegados, homens vindos
no mesmo vapor que eu.
Em ambos os casos, a doena manifestara-se apenas num
ponto. Um tinha uma lcera perfurada no tornozelo, j em
estado
100
avanado, e o outro tinha outra idntica, mas numa das
axilas. Nenhum fora tratado antes de vir para a ilha, mas o
Dr. Goodhue deteve imediatamente o mal e, daqui a quatro
semanas, estes doentes tero recuperado as foras e o bemestar. A nica diferena entre eles e eu que a doena
continua latente nos seus corpos e poder futuramente
causar mais leses.
Existem referncias lepra, cuja existncia remonta prhistria, nas crnicas mais antigas. No entanto, hoje no
se sabe praticamente nada sobre a sua origem.

A nica coisa certa ser ela contagiosa, pelo que convm


isolar os afectados. A diferena entre os nossos dias e o
passado que o leproso sujeito a uma segregao mais
rigorosa e tratado de forma mais humana. Mas a lepra
continua a ser um mistrio terrvel e profundo. Os
relatrios dos mdicos especialistas de todo o mundo
revelam a natureza insidiosa desta doena e todos so
unnimes em afirmar que no apresenta nenhuma fase
claramente definida. No a conhecem bem. Antigamente,
generalizavam de uma forma grosseira e dogmtica. Agora j
no o fazem, e a nica concluso geral que se pode extrair
de todas as investigaes efectuadas que a lepra tem um
carcter relativamente pouco contagioso. Mas ningum sabe
explicar porqu. O bacilo foi isolado, pode-se determinar
por exame bacteriolgico se uma pessoa est ou no
infectada, mas continua a desconhecer-se a forma como o
bacilo penetra no corpo de um no leproso. No se sabe qual
o tempo de incubao e fracassaram todas as tentativas para
inocular a lepra em vrias espcies animais.
Tambm no se conseguiu ainda descobrir um soro para
combater a afeco. Apesar de todas as pesquisas, continua
a desconhecer-se a origem da lepra e a sua cura,
porque
todas as supostas pistas se revelaram infrutferas. Houve
um mdico que garantiu, aparentemente com provas
101
convincentes, ser a lepra causada por uma dieta prolongada
base de peixe, at ao dia em que um dos seus colegas,
vivendo nas montanhas da ndia, lhe perguntou por que razo
os habitantes daquela regio, que nunca tinham comido
peixe, nem eles nem os seus avs, eram afectados pela
doena. Se aparece um homem que trata a lepra com uma
espcie de leo ou medicamento e anuncia a sua cura,
passados cinco, dez ou quarenta anos, ela surge de novo na
mesma pessoa. O facto de a doena se manter latente por
muito tempo tem sido responsvel por muitas supostas curas.
Mas uma coisa certa: at hoje, nunca se verificou um caso
autntico de cura.
A lepra tem um carcter relativamente pouco contagioso,
como j dissemos. Mas como se d o contgio? Um mdico
austraco e os seus assistentes inocularam-se com o bacilo
e no contraram a doena. Mas isto no conclusivo,
porque existe o famoso caso do homicida havaiano que
conseguiu que lhe comutassem a pena de priso perptua por
ter aceitado ser inoculado com o bacilo da lepra e, passado
pouco tempo, detectou-se a infeco, vindo o dito homem a

morrer em Molokai. No entanto, tambm isto no


conclusivo, porque se descobriu que, na altura em que foi
inoculado, vrios membros da sua famlia estavam j na
colnia, porque padeciam da mesma doena. Pode ter sido
contagiado por eles e ter havido um misterioso perodo de
incubao, j em curso quando foi oficialmente inoculado.
Depois h o caso daquele mrtir da Igreja, o padre Damien,
que foi para Molokai de boa sade e morreu leproso. Tm
surgido muitas teorias sobre como adoeceu, mas ningum tem
nenhuma certeza.
Ele prprio nunca o soube explicar, mas ter corrido os
mesmos riscos que uma mulher que vive h muitos anos na
colnia, teve cinco maridos leprosos e filhos deles e
continua livre da doena.
102
Continua por desvendar o mistrio da lepra. Quando se
souber mais sobre esta afeco e se descobrir uma vacina
eficaz, ela ser certamente curvel e erradicada da face da
Terra, visto que pouco contagiosa. Ser uma batalha curta
e incisiva. Entretanto, como inventar tal vacina ou
qualquer outra arma ainda desconhecida? Esta hoje uma
questo sria. Na ndia, h meio milho de leprosos, no
isolados. Est muito certo existirem bibliotecas Carnegie,
universidades Rockefeller e outras obras benemritas do
mesmo gnero, mas no podemos deixar de pensar que os
milhares de dlares gastos para esse efeito teriam
utilizao
muito
mais
proveitosa,
por
exemplo,
na
leprosaria de Molokai. Os que aqui vivem foram atingidos
por mero acaso, so vtimas de uma misteriosa lei natural
da qual nada sabemos, e segregaram-nos para garantir o bemestar dos seus semelhantes e evitar o contgio, embora nem
sequer se saiba como ele se processa. No s por eles, mas
em nome das geraes futuras, uns poucos milhares de
dlares
poderiam
adiantar
muito
uma
investigao
conscienciosa e cientfica com vista cura da lepra, a
descoberta de uma vacina ou de qualquer outra insondvel
terapia que permitisse ao mundo da medicina exterminar o
bacilo desta terrvel doena. Filantropos, aqui tendes o
meio ideal de aplicar o vosso dinheiro!
103
CAPTULO VIII
A Casa do Sol

H muitos turistas que viajam por todo o mundo, buscando


incessantemente
paisagens
deslumbrantes,
martimas
ou
terrestres, e maravilhas e belezas da natureza. Invadem a
Europa em batalhes cerrados; vem-se manadas e rebanhos
deles na Flrida e nas Antilhas, nas pirmides e nas
encostas e cumes das montanhas Rochosas dos Estados Unidos
e do Canad; mas na Casa do Sol mais provvel encontrar
um dinossauro vivo do que um nico desses viajantes.
Haleakala o nome havaiano para "a casa do Sol" e designa
uma montanha imponente da ilha de Maui; mas, se poucos
foram os turistas que a avistaram ao longe, muito menos
foram os que a percorreram. No entanto, atrevo-me a afirmar
que nunca um amante da natureza contemplar espectculo
mais grandioso em qualquer outro ponto do mundo.
Honolulu fica a seis dias de So Francisco, de vapor. Maui
fica a uma noite de Honolulu e, estando com pressa, o
viajante pode chegar, no espao de outras seis horas, a
Kolikoli, pouco mais de 3000 metros acima do nvel do mar e
perto do acesso a Casa do Sol. Contudo, nenhum turista l
vai, e o Haleakala dorme, desdenhado e esquecido na sua
grandiosidade solitria.
Como ns, os do Snark, no somos turistas, fomos ao
Haleakala. Nas encostas desta montanha gigantesca, a uma
104
altitude de 600 metros, h um rancho de gado com uns 2000
hectares, onde passmos a noite. Na manh seguinte,
calmos as botas e montmos os cavalos para, na companhia
de vaqueiros e apoiados por bestas de carga, subirmos at
Ukulele, uma propriedade a uma altitude de 1800 metros, com
um clima de temperaturas extremas, que nessa noite exigiu
cobertores e a lareira da sala bem acesa. A palavra ukulele
significa em havaiano "pulga saltadora" e tambm o
vocbulo que designa um determinado instrumento musical,
comparvel a uma guitarra antiga. Penso que aquele rancho
se chama assim por essa razo. No estvamos com pressa e
passmos l o dia, discutindo sabiamente altitudes e
barmetros, e sacando do nosso barmetro sempre que os
argumentos contrrios exigissem uma demonstrao. O meu
barmetro o instrumento que mais docilmente se submete
aos meus desejos. Tambm colhemos framboesas, do tamanho de
ovos de galinha ou at maiores, das que crescem nas
encostas de lava cobertas de verdura at ao cume do
Haleakala, a 1300 metros dali. Com o cu descoberto e
luminoso, foi-nos dado assistir a uma prodigiosa batalha

entre as nuvens que se desenrolava abaixo do ponto em que


nos encontrvamos.
Todos os dias, sem falhar, trava-se esse duelo. Ukiukiu o
nome do vento alsio que vem l de baixo, de Nordeste, e
que se lana, impetuoso, para o Haleakala. Esta montanha
to majestosa e alta que no o deixa chegar ao cume e f-lo
derivar para os lados, de forma que a sotavento no se
sente a mais leve brisa. Pelo contrrio, o vento, a que
chamam Naulu, sopra na direco contrria ao alsio, pelo
que, eternamente, dia e noite, o Ukiukiu e o Naulu lutam um
contra o outro, avanando, recuando, flanqueando, curvando,
enrolando, contorcendo e virando, num embate que se torna
visvel atravs das massas de nuvens que, arrebatadas do
cu, so lanadas em colunas,
105
batalhes e exrcitos. De vez em quando, o Ukiukiu, em
rajadas poderosas, projecta nuvens compactas para o cume do
Haleakala; nessa altura, o Naulu captura-as habilmente,
alinha-as numa nova formao de guerra e, assim apoiado, d
resposta ao velho e eterno inimigo. ento que o Ukiukiu
envia um enorme exrcito de nuvens para o lado oriental da
montanha, num bem executado movimento de flanco. Mas o
Naulu, na sua toca a sotavento, alcana as tropas
atacantes, puxa, empurra e arrasta, flagelando como lhe
convm, e arremete-as de novo contra Ukiukiu, pelo lado
ocidental. Entretanto, fora do campo de batalha decisivo,
no alto das encostas que se afundam at ao mar, os dois
antagonistas no param de se bombardear com pequenos
farrapos de nevoeiro que, procurando defrontar-se aqui e
ali em escaramuas, rastejam pelo cho, esgueiram-se entre
as rvores, passam pelos desfiladeiros, montam emboscadas,
saltam uns sobre os outros, e aprisionam-se mutuamente. s
vezes, o Ukiukiu ou o Naulu destaca uma coluna que, em
carga cerrada, captura os pequenos grupos de combatentes ou
projecta-os para o cu, fazendo-os girar loucamente em
remoinhos verticais, a centenas de metros de distncia.
Mas sobretudo nas vertentes ocidentais que a luta mais
acesa. O Naulu rene o grosso das tropas e averba vitrias
retumbantes. O Ukiukiu desfalece ao fim da tarde, como
acontece com todos os alsios, e repelido pelo Naulu,
cujos generais no tm rival. Todo o dia acumulou e
organizou as suas imensas reservas. A medida que a tarde
avana, ele agrupa-as numa coluna compacta, formada em
esporo, com vrios quilmetros de comprimento, com vrios
metros de espessura e 500 metros de largura. Esta coluna

insinua-se lentamente na vasta frente de batalha do


enfraquecido Ukiukiu, que acaba por cortar ao meio. Mas nem
tudo se passa sem efuso de sangue porque, por vezes,
106
o Ukiukiu responde selvaticamente e, graas aos numerosos
reforos que afluem do imenso Nordeste, desfaz meio
quilmetro da coluna de Naulu e varre-a para longe, para o
Maui ocidental. s vezes, quando a vanguarda das duas
foras se enfrenta, produz-se um tremendo turbilho
perpendicular, em que as massas nebulosas, envolvidas umas
nas outras, sobem milhares de metros em espiral. Uma das
tcticas
favoritas
de
Ukiukiu

agrupar
formaes
densamente compactas, nas zonas baixas, e envi-las para um
nvel inferior ao do Naulu. Quando est por baixo do
inimigo, comea a flagel-lo. A poderosa tropa central do
Naulu cede a estes golpes, forma uma bolsa em corcova mas
consegue invariavelmente repelir a coluna atacante, pondo-a
em debandada. Entretanto, os farrapos que prepararam as
pequenas escaramuas dispersam, esgueiram-se entre as
rvores e os desfiladeiros, pairam e rastejam sobre a
vegetao e, com corridas inesperadas, saltam uns sobre os
outros, enquanto, por cima, l no alto, o Haleakala,
solitrio e banhado pelo sol, assiste impassvel ao
combate. noite, a luta prossegue mas, de manh, o Ukiukiu
recupera foras, como prprio dos alsios, repele as
hordas do adversrio que, desbaratadas, fogem em desordem.
Todos os dias se repete esta batalha das nuvens: o Ukiukiu
e o Naulu esto condenados a combater eternamente nas
vertentes do Haleakala.
Na manh seguinte, voltmos a partir a cavalo, iniciando a
subida ao cume, acompanhados pelos vaqueiros e pelos
cavalos de carga. Um destes transportava cerca de 75 litros
de gua, dividida por dois recipientes, um em cada flanco,
porque a gua preciosa na cratera sempre seca, apesar de,
uns quilmetros mais a norte e a leste, a pluviosidade ser
das mais intensas do mundo. O caminho fez-se por rios de
lava fria e endurecida, sem a preocupao de seguir os
trilhos. Nunca vi cavalos com trote to seguro como esses
107
13 que compunham a nossa comitiva. Subiam ou desciam, sem
nunca cair, apoiando-se em pontos inclinados quase na
perpendicular, com a calma e sangue-frio das cabras
montesas.

Todos os que sobem a picos isolados sofrem uma estranha


iluso de ptica: quanto mais se sobe, mais se torna
perceptvel a superfcie terrestre, pelo que se tem a
sensao de que o horizonte se encontra num plano mais
elevado. Este fenmeno muito patente no Haleakala, porque
o antigo vulco ergue-se directamente a partir do mar, como
um nico bloco, sem apoios laterais. A medida que subamos
pela vertente escarpada, dir-se-ia que a montanha, ns e
toda a paisagem em volta mergulhvamos num abismo profundo.
A toda a volta, dominava-nos o horizonte e, quanto mais
progredia a ascenso, mais nos afundvamos e mais se
distanciava a perspectiva da paisagem, numa linha cada vez
mais horizontal, onde o cu e o mar se reuniam. Era um
espectculo estranho, irreal, a fazer lembrar o Buraco de
Simm e do vulco pelo qual Jlio Verne viajou at ao centro
da Terra.
Quando finalmente chegmos ao alto da montanha gigantesca,
o cume era como que a base de um cone invertido, situado no
centro de um impressionante poo: no estvamos nem em cima
nem em baixo. L no alto, vamos o horizonte imponente
contra o cu e, muito abaixo, onde devia estar o topo da
montanha, estava um fosso profundo, a grande cratera, a
Casa do Sol. O bordo das paredes ngremes mede cerca de
quarenta quilmetros. Ns estvamos no lado ocidental da
parede que desce quase a pique, separados do fundo por uns
800 metros de distncia. O cho da cratera, salpicado de
pequenos cones de erupes e com marcas de rios de lava,
tem um tom vermelho, vivo e fresco como se estivesse ainda
em brasa. Os cones de cinzas, entre 100 e 250 metros de
altura, pareciam pequenos montes de
108
areia, tal era a magnificncia da paisagem que os
enquadrava. Duas brechas com centenas de metros de
profundidade interrompiam a borda da cratera; o Ukiuku
tentava em vo fazer passar atravs delas os seus fofos
rebanhos de nuvens. Por mais depressa que se esgueirassem
por entre as frestas, o calor da cratera dissolvia-as no ar
e nenhum avano, por mais ousado, lhes permitia franquelas.
Era um imenso cenrio de despojamento e desolao, sombrio,
temvel
e
fascinante,
palco
de
fogo
e
de
abalos
subterrneos, que deixara mostra o interior terrestre.
Dir-se-a o local onde se reuniam as matrias-primas
necessrias construo do mundo primitivo. Aqui e ali,
rochas formidveis e antiqussimas tinham sido projectadas

das entranhas da Terra, rompendo e abrindo caminho pela


superfcie derretida e fervente, visivelmente arrefecida h
pouco tempo. Era um espectculo irreal e inacreditvel.
Olhando para cima, vamos l ao alto (na realidade, l em
baixo) o combate entre Ukiukiu e Naulu. E mais acima da
vertente abissal, por sobre a batalha das nuvens, no ar e
no cu, pairavam as ilhas de Lanai e Molokai. Do outro lado
da cratera, para sudeste, ainda aparentemente num plano
elevado, l estava o mar cor de turquesa, primeiro, e
depois a linha branca da rebentao nas costas do Havai;
mais alto ainda, avistvamos a cintura de nuvens em volta
do vulco e, a uma distncia de 120 quilmetros, erguendo
os seus corpos estupendos contra o cu azul, com os topos
cobertos de neve e coroados por nuvens, tremeluzentes como
uma miragem, os picos do Mauna Kea e do Mauna Loa, como que
equilibrados na abbada celeste.
Segundo a velha lenda, um certo Maui, filho de Hina, vivia
na montanha hoje chamada Maui ocidental. Hina, a me,
passava as noites a fazer kapas, que secava. Ocupava
integralmente todas as manhs a p-las ao sol. Mas assim
que terminava este trabalho, Hina tinha de as recolher de
109
novo, para as abrigar da noite. Isto porque (convm dizer)
naquele tempo os dias eram mais curtos do que agora.
Apiedado da me por a ver naquela eterna roda viva, Maui
decidiu intervir... no, no lhe ocorreu ajudar a pr as
kapas ao sol, no era tarefa que estivesse sua altura.
Tencionava obrigar o Sol a andar mais devagar.
Talvez tenha sido o primeiro astrnomo havaiano. Seja como
for, observou atentamente o astro, medindo-o de vrios
pontos da ilha, e concluiu que fazia o seu curso em
direco ao Haleakala. Ao contrrio de Josu, no implorou
a intercesso divina. Recolheu uma grande quantidade de
cocos e, com a fibra, teceu uma corda grossa na ponta da
qual montou um n corredio, como ainda hoje fazem os
vaqueiros do Haleakala. Depois subiu Casa do Sol e ficou
espera. Quando o astro apareceu a correr desfilada,
disposto a terminar o dia o mais depressa possvel, o
valente jovem prendeu com o seu lao um dos raios de luz,
dos maiores e mais fortes. Obrigou o Sol a abrandar um
pouco e quebrou esse raio. Repetiu a operao vrias vezes,
at que o astro teve de atend-lo. Maui estabeleceu os
termos da paz, que o Sol aceitou, comprometendo-se a
descrever o seu curso mais lentamente. Foi assim que Hina
passou a ter muito tempo para secar as suas kapas, e os

dias ficaram mais compridos, o que, alis, corresponde


precisamente ao que postula a astronomia moderna.
Almomos carne seca de vaca, acompanhada de poi, num
curral de pedra que em tempos servia de abrigo ao gado que
atravessava a ilha. Depois percorremos a borda da cratera
numa distncia de 800 metros e comemos a descer. A 750
metros encontrmos a primeira plataforma; a seguir, fomos
escorregando por uma vertente ngreme de cinzas vulcnicas.
Apesar do terreno movedio, os cavalos no caram,
mantendo-se sempre habilmente em equilbrio. A superfcie
cinzenta das cinzas, quando pisada
110
pelos cascos dos animais, transformava-se numa poeira de um
tom ocre amarelado, de aspecto venenoso e com sabor cido,
que se elevava em nuvens. Os cavalos percorreram a galope o
trecho plano que levava entrada de uma espcie de chamin
de arejamento, e a descida prosseguiu por entre nuvens de
poeira vulcnica, em que fomos contornando os cones de
cinza e percorrendo uma paisagem feita de tons de tijolo,
rosa velho e roxo escuro. As paredes da cratera dominavamnos, cada vez mais altas, enquanto passvamos por uma srie
de rios de lava que ziguezagueavam no meio de grandes vagas
estticas de mar petrificado. A superfcie deste oceano
sinistro era intersectada por ondas de lava com dentes em
serra, rodeada de cristas pontiagudas e espirais de formas
fantsticas. Transpusemos uma fenda profunda e, durante
mais de 10 quilmetros, continumos o nosso caminho ao
longo do principal rio de lava, o mais recente.
No fundo da cratera escolhemos um lugar para acampar, num
pequeno bosque de olapas e koleas, abrigado num canto,
contra as paredes da cratera, que se elevavam a 500 metros
de altura. Havia pasto para os cavalos, mas faltava gua.
Percorremos o caminho de lava at uma brecha na muralha
onde sabamos que se acumulava gua, mas o reservatrio
estava vazio. Quinze metros mais acima, descobrimos uma
pequena reserva com mais de 300 litros de gua. Imos um
balde e dentro de pouco tempo fazamos correr o precioso
lquido ao longo da rocha para encher o reservatrio mais
abaixo, enquanto os vaqueiros se atarefavam a conter os
cavalos, que, cheios de sede, se atropelavam uns aos outros
para beber. Voltmos ao acampamento. Mais acima ouviam-se
os berros de rebanhos de cabras montesas. Enquanto
montvamos a tenda, algum disparou e abateu uma. Comemos
carne seca e cabrito assado nas brasas, tudo regado com poi
puro. Sobre a crista da cratera,

111
precisamente por cima das nossas cabeas, agitava-se um mar
de nuvens, empurradas pelo Ukiukiu. Embora se tratasse de
um movimento perptuo, essas nuvens nunca cobriam ou
obscureciam a lua, porque o calor do vulco dissolvia-as
assim
que
se
aproximavam.
Atradas
pelo
calor
do
acampamento, apareceram umas cabras a observar-nos com ar
provocador. Esses bichos, muito gordos, raramente bebiam
gua, contentando-se, segundo nos disseram, com o abundante
orvalho matinal. A tenda pareceu-nos um quarto confortvel
e adormecemos ao som embalador das bulas entoadas pelos
nossos infatigveis vaqueiros havaianos, em cujas veias
corria certamente o sangue de Maui, seu valente antepassado.
Qualquer fotografia s pode dar uma plida ideia do que a
Casa do Sol. A composio qumica sublimada da pelcula
pode no mentir, mas na realidade no revela toda a
verdade. possvel a objectiva reproduzir fielmente a
brecha de Koolau, tal como ela se projectou na lente da
mquina; no entanto, na fotografia resultante perde-se a
escala gigantesca da paisagem. As paredes das crateras, que
parecem ter umas dezenas de metros de altura, tm de facto
vrias centenas; as nuvens ao canto, que procuram insinuarse na enorme fenda, tm mais de dois quilmetros de largura
naquele ponto, e do lado de fora so um verdadeiro oceano;
no primeiro plano, os cones e escrias vulcnicas, que na
fotografia parecem incolores e bolorentos, tm na realidade
uma infinidade incrvel de tonalidades, em que predominam
os vermelhos tijolo, os rosas, os amarelos ocres e o roxo
escuro. A descrio oral tambm deixa muito a desejar:
dizer que a parede de uma cratera mede 500 metros de altura
evocar uma simples dimenso linear; a mera estatstica
no permite visualizar a imponncia dessa muralha. O Sol
est a 150 milhes de quilmetros da Terra mas, segundo as
concepes vulgares, um pas vizinho fica
112
muito mais longe. A debilidade do crebro humano no faz
justia ao Sol, como no a faz Casa do Sol. O Haleakala
transmite alma humana uma mensagem de beleza e
encantamento para a qual no h palavras. como as
distncias: Kolikoi est a seis horas de Kahului, que por
sua vez est a uma noite de Honolulu. Honolulu est a seis
dias de So Francisco. E depois?...
Subimos pelas paredes da cratera e, depois de prendermos os

cavalos em stios inimaginveis, divertimo-nos a atirar


pedras e a abater cabras selvagens a tiro. No matei
nenhuma, estava demasiado ocupado com as pedras. Lembro-me
em particular de um local onde fizemos rolar uma rocha do
tamanho de um cavalo. Comeou a descida aos tombos e aos
saces, parecendo querer estacar mas, passados uns minutos,
fazia voos sucessivos de mais de 20 metros. Pareceu
diminuir rapidamente de volume e a certa altura embateu
contra um pequeno ressalto de areia vulcnica que a
projectou no ar, num salto de lebre, deixando um rasto de
poeira amarela. Vamos a rocha cada vez pior por causa da
poeira, at que algum do nosso grupo assinalou o ponto em
que ela parara, embora provavelmente no conseguisse
distingui-la, por ter desaparecido na distncia. Outros
viram-na mais abaixo... Eu no vi nada e estou firmemente
convencido de que continua a rolar para o abismo.
No nosso ltimo dia dentro da cratera, o Ukiukiu fez-nos
uma demonstrao de fora. Venceu o Naulu em toda a linha,
encheu a Casa do Sol com nuvens e afogou-nos tambm nelas,
obrigando-nos a sair dali. Usvamos um recipiente de meio
litro de capacidade, colocado debaixo de um rasgo na
tenda, como uma espcie de pluvimetro.
Ficou cheio nessa ltima noite de tempestade e chuva e no
pudemos medir o excesso de gua que encharcou os nossos
cobertores. Com o pluvimetro avariado, j no havia razo
113
para
nos
deixarmos
ficar.
Por
isso
levantmos
o
acampamento, envolvidos no lusco-fusco da madrugada hmida,
e dirigimo-nos para leste, por cima das cinzas, para chegar
brecha de Kaupo. O Maui oriental no mais do que um
imenso rio de lava que transbordou, h muito tempo, por
esta brecha. Os nossos cavalos seguiram esse caminho, a uma
altitude de pelo menos 2000 metros acima do nvel do mar, e
foi-lhes necessrio muito esforo para terminar a descida.
Nunca na minha vida vi animais assim: sem perder o sanguefrio, transpunham com mil cuidados e gestos lentos os
locais perigosos mas, assim que chegavam a um piso
relativamente plano e amplo, percorriam-no a trote at se
tornar difcil, altura em que refreavam o passo. Durante
dias, tinham vencido assim todo o tipo de terreno
acidentado, pastando quase sempre as ervas que encontravam,
durante a noite e enquanto ns dormamos. Naquele dia,
tendo percorrido 45 difceis quilmetros, entraram em Hana
a galope, como potros irrequietos. Alguns deles, criados na
regio seca do Haleakala, no lado protegido do vento, nunca

tinham recebido ferraduras. Todos os dias suportavam o piso


spero da lava, com o peso de um homem em cima, e no
entanto tinham os cascos em to bom estado como os que
estavam ferrados.
A paisagem entre Vieira's (onde a brecha de Kaupo despeja a
sua lava no mar) e Hana, que percorremos em meio dia, bem
merecia uma estadia de uma semana ou um ms; mas, apesar da
sua beleza selvagem, empalidece e amesqui-nha-se quando
comparada com a paisagem deslumbrante que se estende para
l das plantaes de borracha, entre Hana e o desfiladeiro
de Honomanu. Foram necessrios dois dias para atravessarmos
aquele trecho maravilhoso no barlavento de Haleakala, que
os seus habitantes chamam "terra do fosso", designao
prosaica, sem dvida, mas a nica que usam. raro vir
algum de fora a estas paragens
114
praticamente desconhecidas e, excepo de uns tantos
comerciantes, nunca ningum ouviu falar deste lugar de
Maui. Ora um fosso uma fenda profunda, provavelmente
lamacenta e rodeada de paisagens desinteressantes e
montonas. Mas o desfiladeiro de Nahiku no um fosso
qualquer. O lado de barlavento do Haleakala est sulcado de
milhares de brechas abruptas das quais se precipitam outras
tantas torrentes, e cada uma delas forma sua passagem
dzias de cascatas e quedas de gua, antes de chegar ao
mar. J vos contei que nestas paragens chove mais do que em
qualquer ponto do mundo. No ano de 1904, o nvel mdio foi
de 10,5 metros. No esqueamos que aqui a gua se
transforma em acar, porque afinal a cana-de-acar a
principal riqueza das ilhas do Havai. Ora, o desfiladeiro
de Nahiku no um desfiladeiro propriamente dito, mas uma
sequncia de tneis abertos pelo homem. A gua corre
debaixo de terra e s surge superfcie para transpor uma
garganta; recolhida por uma conduta suspensa a uma altura
vertiginosa, que a transporta para o outro flanco da
montanha e, da, para as plantaes. A este magnfico
aqueduto chamam "fosso", com a mesma propriedade com que se
designaria como "furgo" a barca de Clepatra.
Por aqui no h rede viria e, antes da perfurao dos
tneis,
nem
sequer
havia
trilhos
para
cavalos.
A
intensidade das chuvas, aliada a um solo frtil e ao sol
tropical, d origem a uma selva densa e fumegante. Mesmo
que se desbravassem mil metros da floresta por dia, a
vegetao to luxuriante que, ao fim de um semana, seria
preciso voltar atrs rapidamente, antes que as lianas

invadissem por completo o caminho aberto. O'Shaughnessy o


nome do engenheiro empreendedor que conquistou a selva e os
desfiladeiros, dirigiu a construo da conduta e abriu os
trilhos para os cavalos. As estruturas que concebeu so
slidas, base de cimento e trabalho de carpintaria, e
constituem
115
uma das mais notveis obras hidrulicas do mundo inteiro.
No h riacho ou fonte, por mais pequenos, cuja gua no
esteja aproveitada, recolhida pelos canais subterrneos e
levada para a conduta principal. Mas por vezes a chuva
tanta, que em muitos pontos transborda e uma parte dela
arrastada para o mar.
O trilho para os cavalos no muito largo. Como o
engenheiro que o planeou, no recua perante nenhum
obstculo. Quando sua frente uma vala se interna na
montanha, salta-lhe por cima; e quando um troo do aqueduto
transpe um desfiladeiro, atravessa-o. Sobe e desce pelas
vertentes dos precipcios, estreita-se para acompanhar as
curvas das vertentes ngremes, contorna as quedas de gua
ou passa por trs delas, indiferente ao ribombar da espuma
em fria e s paredes a pique, que se estendem por centenas
de metros, acima e abaixo. E os admirveis cavalos da
montanha no se mostram menos destemidos.
Seguem no seu trote elegante e descontrado, apesar da
humidade do terreno escorregadio e, se os deixarem, galopam
e fazem acrobacias na borda do abismo. S aconselho esta
travessia do desfiladeiro de Nahiku aos que tenham nervos
slidos
e
suficiente
presena
de
esprito.
Um
dos
vaqueiros, exmio a domar cavalos e toda a vida habituado a
cavalgar pelas acidentadas encostas ocidentais do Haleakala, era conhecido como o mais forte e corajoso do rancho.
Nas pastagens, enquanto os outros recuavam, ele pegava os
touros de frente, como se nada fosse. Todos o respeitavam.
Mas nunca tinha feito este caminho e foi a que perdeu o
prestgio. Quando aquele vaqueiro viu a primeira vala do
aqueduto, construda por cima de um precipcio assustador,
estreita, sem corrimo, com uma queda de gua ameaadora l
ao alto e uma catarata mais abaixo, o ar impregnado de uma
poalha de salpicos de gua e vibrando num clamor de som e
movimento... bem, desmontou,
116
explicou rapidamente que era casado e tinha dois filhos, e

atravessou a p, levando o cavalo rdea.


S nos livrvamos das condutas para nos metermos em
precipcios;
e
descansvamos
dos
precipcios
quando
encontrvamos novas condutas, excepto quando a vala estava
debaixo de terra, e nesse caso passava cavalo e cavaleiro,
todos em fila, por uma ponte primitiva, feita de toros de
madeira, oscilante e ameaando arrastar-nos para o fundo.
Confesso que, a princpio, transpunha esses troos com os
ps fora dos estribos e, junto das encostas a pique,
certificava-me
num
gesto
perfeitamente
consciente
e
deliberado de que o p do lado de fora estava bem solto, a
milhares de metros de altura sobre o abismo. Isto ao
princpio porque, assim como na cratera tnhamos perdido a
noo de grandeza, tambm aqui, em Nahiku, depressa
perdemos a noo de profundidade. A sucesso ininterrupta
de gargantas e picos altos j no nos causava qualquer
surpresa, era como se estivssemos perante acidentes
normais de terreno; alm disso, passou a ser gesto habitual
e isento de emoo olharmos para baixo e vermos abrir-se a
nossos ps um fosso de muitas centenas de metros. Como
acontecia com o trilho e os cavalos, nada nos metia medo.
Que cavalgada! Por toda a parte se via gua a car - to
depressa tnhamos as nuvens abaixo de ns como acima,
porque passvamos pelo meio delas! E, de vez em quando, um
facho de luz penetrava como um projector no abismo que se
abria aos nossos ps ou faiscava sobre uma crosta rochosa
na beira da cratera, a centenas de metros acima das nossas
cabeas. Em cada curva do trilho, surgiam aos nossos olhos
dezenas de quedas de gua, projectando-se a dezenas de
metros de altura.
Quando acampmos naquela primeira noite, na ravina de
Keanae, num s ponto de observao contmos 32 quedas de
gua. A vegetao era exuberante naquela terra virgem:
havia florestas de koa, e
117
koleas e rvores-da-cera (1); outras, as ohiaais, davam uma
espcie de mas vermelhas, tenras, gostosas e suculentas;
bananeiras bravas, agarradas s paredes dos desfiladeiros,
vergavam sob o peso dos cachos maduros, que caam e
obstruam o caminho. E por cima do arvoredo ondulavam, num
mar de vida verde, milhares de variedades de lianas:
umas lanavam-se para o ar sem apoio, saindo dos ramos mais
altos em filamentos rendilhados; outras enroscavam-se em
volta dos troncos das rvores, como serpentes monstruosas;
uma delas, chamada ei-ei, muito parecida com uma palmeira

trepadeira, desenvolvia-se sobre um tronco grosso, passando


de ramo em ramo, de rvore em rvore, e sufocando a
vegetao em que se apoiava. Neste mar verde, fenos
majestosos abriam as suas frondes grandes e delicadas e o
lehua exibia as suas flores escarlates.
No cho crescia igual profuso de plantas estranhas, que
nos
Estados
Unidos
costumamos
ver
cuidadosamente
conservadas em estufas. De facto, nas fendas abrigadas de
Maui encontramos um verdadeiro jardim botnico, onde se
desenvolvem todas as variedades conhecidas de fetos, desde
a pequena avenca cabelo-de-vnus ao enorme e voraz chifrede-veado - odiado pelos habitantes da floresta, porque
cresce em massas compactas com quase um metro de espessura
e cobre hectares de terreno.
Nunca se viu cavalgada assim. Durou dois dias, no fim dos
quais entrmos numa paisagem de campos ondulados e, por um
caminho relativamente transitvel, galopmos at ao rancho.
Bem sei que parece uma crueldade obrigar os animais a este
ltimo esforo, depois de uma jornada to difcil; mas no
conseguimos refre-los, apesar de nos esforarmos, ao ponto
de ficarmos com as palmas das mos
Nota 1: Aleurites mollucana, usada para fabricar tochas de
iluminao (N. da T.).
118
esfoladas. Basta isto para compreenderem a espcie de
cavalos que se cria no Haleakala. No rancho, reinava uma
grande animao. Havia uma concentrao do gado, para se
fazer a marcao a ferro e domar cavalos selvagens. L em
cima, o Ikiukiu e o Naulu prosseguiam em valorosos combates
e, mais alto ainda, o sol brilhante dominava o majestoso
cume do Haleakala.
119
CAPTULO IX
Travessia do Pacfico
Das ilhas Sandwich ao Tahiti. - H grande dificuldade em
realizar esta travessia contra os ventos alsios. Os
baleeiros e outros marinheiros tm grandes dvidas sobre a
possibilidade de chegar ao Tahiti a partir das ilhas
Sandwich. O capito Bruce afirma que um barco deve manterse a Norte at comear a ter vento, antes de se orientar

para o seu destino. Na travessia que fez em Novembro de


1837, no observou ventos variantes perto do Equador quando
vinha do Sul e no conseguiu ganhar leste em nenhum dos
bordos, embora o tentasse de todas as maneiras.
So estas as instrues nuticas para o Pacfico Sul, Nem
mais uma palavra para ajudar o fatigado viajante a fazer a
longa travessia - e nenhuma referncia passagem entre o
Havai e as Marquesas, que ficam a umas 800 milhas a
nordeste do Tahiti e so as mais difceis de alcanar.
Suponho que a causa desta falta de informaes se deve ao
facto de nenhum mareante se ter dado ao trabalho de
percorrer uma distncia to incrvel. Mas o Snark nunca se
deteve diante do impossvel... principalmente porque s
lemos
aquelas
curtas
linhas
orientadoras
depois
de
zarparmos. Partimos de Hilo a 7 de Outubro e chegmos a
Nuka-hiva, nas Marquesas, a 6 de Dezembro, uma distncia de
2000 milhas em linha recta. Percorremos pelo menos o dobro
120
para l chegar, o que mais uma vez prova que o caminho mais
curto de um ponto para outro nem sempre uma linha recta.
Se tivssemos aproado directamente s Marquesas, talvez
tivssemos pela frente cinco ou seis mil milhas.
Uma coisa tnhamos j decidido. No atravessaramos o
Equador a oeste dos 130 graus de longitude oeste, pelo
seguinte problema: se atravessmos a oeste desse ponto, se
os alsios de sudeste comeassem a soprar nessa direco,
empurrar-nos-iam to para oeste das Marquesas, que seria
praticamente impossvel tentar alcan-las bolina. Tambm
era preciso ter em conta a corrente equatorial, que avana
para Oeste a uma velocidade de 12 a 75 milhas ao dia.
Estaramos numa situao crtica se ficssemos a sotavento
do nosso destino, com uma corrente destas contra ns. No,
no atravessaramos o Equador nem um minuto, nem um segundo
sequer a oeste dos 130 graus de longitude oeste. Mas como
espervamos os alsios de sudeste a 5 ou 6 graus a norte do
Equador (o que implicava que, se soprassem de sudeste para
sul-sudeste, precisvamos de ganhar sul para leste) tivemos
de nos manter a norte para este dos alsios, at atingirmos
pelo menos 128 graus de longitude oeste.
Esqueci-me de dizer que, como era costume, o nosso motor a
gasolina de 70 cavalos no funcionou, de forma que s
podamos contar com o vento. O motor auxiliar tambm estava
avariado. J agora, mais vale confessar que o motor de
cinco cavalos que fazia funcionar a luz, os ventiladores e
as bombas tambm no valia grande coisa.

Noite e dia, sou perseguido pela ideia de um ttulo


sensacional para um livro que gostaria de escrever: A volta
ao mundo com trs motores de gasolina e uma mulher.
Mas provavelmente nunca o escreverei, para no ferir a
susceptibilidade
de
certos
jovens
senhores
de
So
Francisco, Honolulu e
121
Hilo, que aprenderam mecnica custa dos motores do Snark.
No papel, tudo parecia fcil Aqui ficava Hilo e ali o nosso
objectivo, a 128 graus de longitude oeste. Com o alsio de
nordeste a soprar, podamos viajar em linha recta entre os
dois pontos e at arribar. Mas o principal inconveniente
com estes ventos que nunca se sabe exactamente quando os
vamos encontrar e em que direco iro soprar. Apanhmos o
alsio de nordeste mesmo sada do porto de Hilo, mas o
maldito vento rondava para leste. A corrente equatorial
norte dirigia-se para oeste, forte como um rio. Alm disso,
um barco pequeno com mar forte e vento pela proa pouco pode
avanar. Caturra nas ondas e fica no mesmo stio. Com as
velas todas caadas, adorna e fica com a amurada de
sotavento dentro de gua, caturra, bate e no avana.
Portanto, com o Snark, o resultado destas condies
adversas
foi
uma
longa
curva
para
sul.
Bem,
no
propriamente para sul, mas uma deriva para leste bastante
desencorajadora
porque,
na
realidade,
no
avanava
exactamente nessa direco. A 11 de Outubro, percorreu 40
milhas para leste; a 12 de Outubro, 15 milhas; a 13, nada;
a 14, 30 milhas, a 15, 23 milhas, a 16, 11 milhas e a 17 de
Outubro fez simplesmente quatro milhas para oeste. Assim,
numa semana, cobriu um total de 115 milhas para este, ou
seja 16 milhas dirias. Mas entre a longitude de Hilo e os
128 graus de longitude oeste h uma diferena de 27 graus,
isto , em nmeros redondos, 1600 milhas. A razo de 16
milhas por dia, precisaramos de 100 dias para cobrir essa
distncia. E mesmo assim, o nosso objectivo, 128 graus de
longitude oeste, era 5 graus a norte do Equador, ao passo
que Nuka-hiva, nas Marquesas, estava 9 graus a sul do
Equador e 12 graus a oeste!
S nos restava uma soluo: ganhar sul para fugir aos
alsios e entrar na zona dos ventos variveis. De facto, o
122
capito Bruce no encontrou variveis na sua travessia e
no conseguiu ganhar leste em nenhum dos bordos, embora o

tentasse de todas as maneiras. Ou encontrvamos os


variveis, ou estvamos perdidos, pelo que espermos ter
mais sorte que ele. Os variveis ocupam uma faixa estreita
de oceano entre os alsios e a calma equatorial e pensa-se
que resultam das correntes de ar quente que se formam nas
calmas equatoriais e se elevam no ar em direco contrria
aos
alsios,
baixando
gradualmente
at
varrerem
a
superfcie do mar, onde os podemos aproveitar. Encontramse... onde calha, isto porque ficam confinados entre os
alsios e as calmas equatoriais que mudam de lugar todos os
dias, ao longo de meses.
Encontrmos ventos variveis a 11 graus de latitude norte e
mantivemo-nos deliberadamente nessa latitude. A sul estavam
as acalmias equatoriais e a norte o alsio de nordeste que
se recusava a soprar nessa direco. Os dias passavam mas o
Snark continuava no 11 paralelo. Os variveis faziam jus
ao nome. De vez em quando levantava-se um vento ligeiro que
logo desaparecia e nos deixava quase parados durante 48
horas. Depois, outro vento soprava durante trs horas e
durante dois dias inteiros ficvamos no mesmo stio. A
seguir - at que enfim! - vinha mais um vento ligeiro de
oeste, deliciosamente fresco, que punha o Snark em
movimento, a todo o pano, com um rasto de espuma e o cabo
da barquilha (1) muito direito. Ao fim de meia hora, quando
nos preparvamos para iar a vela de balo, o vento, depois
de mais uns sopros asmticos, caa. E assim por diante.
Qualquer vento favorvel que durasse mais de cinco minutos
restitua-nos o optimismo, mas isso no nos valia de nada,
porque a brisa desvanecia-se na mesma.
Nota 1: A barquilha um instrumento que serve para avaliar
a velocidade do veleiro com determinado vento (N. da T.).
123
Mas havia excepes. Nos variveis, se se esperar, acaba
por acontecer qualquer coisa e ns podamos dar-nos a esse
luxo, pois estvamos bem abastecidos de comida e gua
potvel. A 26 de Outubro, percorremos 103 milhas para este,
acontecimento to notrio que durante dias no falmos de
outra coisa. Uma vez, apanhmos uma pequena tempestade de
sul, que durou oito horas e nos ajudou a fazer 71 milhas
para leste nessas 24 horas. Depois, quando j amainava,
levantou-se vento de norte (a direco oposta), que nos fez
ganhar mais um grau a leste.
Havia muitos e muitos anos que nenhum veleiro se atrevia a
fazer aquele percurso. Navegvamos numa das regies mais

desertas e solitrias do Pacfico. Nos 60 dias que durou a


nossa travessia no vimos nenhuma vela ou fumo de vapor
distncia. Um navio que se avarie nestas paragens bem pode
andar deriva anos a fio, antes de ser socorrido. A nica
hiptese de auxlio s poderia vir de um barco como o
Snark, que se encontrava ali principalmente pela simples
razo de a travessia ter comeado antes de termos lido o
pargrafo relativo s instrues nuticas. De p no convs
e traando uma linha imaginria do olho ao horizonte,
mediria, qualquer que fosse a direco, trs milhas e meia.
Portanto, o dimetro do crculo de gua nossa volta era
de sete milhas. Visto que nos mantnhamos sempre no centro
e nos movamos sempre em qualquer direco, vimos muitos
crculos, todos iguais. Nenhum acidente que pudesse indicar
uma ilha com rvores, um promontrio sombrio, uma vela
branca a quebrar a monotonia da curva perfeita do
horizonte. As nuvens iam e vinham: surgiam por cima do
limite do crculo e, cruzando-o, desapareciam do outro lado.
124
A medida que passavam as semanas, amo-nos esquecendo da
existncia do mundo. At que, por fim, s existia o pequeno
mundo do Snark, com as suas sete almas a naveear na
imensido das guas. As nossas recordaes do vasto mundo
civilizado pareciam-nos sonhos de outras existncias por
ns vividas antes da nova vida a bordo.
Depois de esgotarmos a reserva de legumes, acontecia-nos
por vezes falar desses alimentos com o mesmo pesar do meu
pai quando se referia s mas da sua infncia, hoje
desaparecidas. Mas o homem uma criatura de hbitos e
habi-tumo-nos quela vida. Qualquer coisa diferente que
viesse perturb-la seria uma irritao e uma ofensa.
O mundo exterior deixou de interferir. A nossa sineta
marcava as horas, mas nunca era accionada por visitantes.
No tnhamos convidados para jantar, nem telegramas, nem
insistentes campainhas de telefone a perturbar a nossa
intimidade. No tnhamos compromissos a honrar, nem
comboios para apanhar e no lamos matutinos para saber o
que se passava com o restante bilio e meio de criaturas
humanas.
Mas no sentamos qualquer monotonia. Os problemas do nosso
pequeno mundo tinham que ser resolvidos e, ao contrrio do
mundo maior, o nosso tinha de prosseguir a sua viagem pelo
espao marinho. Alm disso, deparvamos com intrigantes
perturbaes csmicas, que no afligem o globo terrestre na
sua rbita pacfica pelo vcuo, onde no sopram ventos.

Nunca sabamos o que ia acontecer de um momento para outro.


Emoo e variedade no nos faltavam. Por exemplo, s quatro
horas da manh, substituo Hermann (1) no leme. Ele d-me o
rumo:
- Este-Nordeste. Desviou-se oito graus, mas no consigo
mant-lo na nossa direco.
Nada de admirar. Ainda est para surgir o barco que se
deixe governar numa calma to grande.
Nota 1: Hermann, marinheiro de origem holandesa, fez parte
da equipagem do Snark desde o Havai ao Tahiti (N. da T).
125
- H momentos levantou-se uma leve brisa... talvez ainda
volte - diz Hermann, esperanado, antes de regressar ao seu
beliche.
A mezena est arriada e bem ferrada. Nessa noite, com os
balanos e a falta de vento, a vela a bater no mastro e o
som cavo das adrias a bater e a roar nos brandais
tornaram-nos a vida num inferno. Mas a vela grande est
iada e o estai, a bujarrona e a traquete estalam e as
escotas chicoteiam cada vez que h um balano. O cu est
crivado de estrelas. Ponho o leme para ver se d sorte, na
direco contrria quela em que Hermann o mantinha,
recosto-me e olho para o firmamento. No tenho mais nada
para fazer: que fazer quando um veleiro est absolutamente
encal-mado?
A certa altura, bate-me no rosto uma brisa, leve, to leve,
que mal a sinto. Mas sucede-se-lhe outra, depois uma
terceira, e um ventinho fresco, mas quase imperceptvel,
decide-se a soprar. Para meu grande espanto, o velame do
Snark sente a alterao, agita-se, e o nosso barco tambm,
porque a agulha de marear gira lentamente. Na realidade,
no est mesmo a girar. O magnetismo terrestre mantm-na no
mesmo eixo e, enquanto o Snark gira sobre si prprio, a
agulha oscila sobre o delicado dispositivo de carto que
flutua num recipiente fechado e cheio de lcool.
E assim retomamos o nosso rumo. A brisa transforma-se num
vento ligeiro que impele levemente o Snark. As nuvens
correm no cu e reparo que as estrelas se vo apagando.
Rodeiam-me muros de trevas, de forma que, quando a ltima
estrela desaparece, a escurido to palpvel que tenho a
sensao de que a posso tocar. Se me inclino, sinto-a
encostada minha cara. As lufadas de vento sucedem-se e
regozijo-me por a mezena estar arriada. Bolas! Esta rajada
foi forte! O Snark comea a balanar, a amurada de bombordo

afunda-se e o oceano Pacfico em peso


126
entra pelo convs adentro. Quatro ou cinco destes bordos
fazem-me lamentar que a bujarrona e a giba no estejam
arriadas. O mar embravece e as rajadas de vento, mais
frequentes, aumentam de violncia, atirando salpicos de
espuma para o ar. No vale a pena tentar ver, O muro de
escurido est impenetrvel. No entanto, no resisto ao
desejo de medir a fora dos golpes assestados sobre o
Snark. Manifestam-se sinistros pressgios do lado do vento
e tenho a sensao de que, se me obstinar na observao,
poderei adivinh-los. Impresso intil! Entre duas rajadas
deixo a roda do leme e corro para a frente da cabina, onde
acendo uns fsforos para consultar o barmetro, que indica
29-90. Este instrumento sensvel recusa-se a tomar nota do
rugido feroz que se ouve no cavername. Regresso roda do
leme mesmo a tempo de receber nova rajada, a mais forte de
todas. Bem, seja como for, o vento sopra e o Snark est no
suo rumo, a grande velocidade, para Este. De momento,
isso que conta.
No deixo de me preocupar com a bujarrona e a giba. Se
estivessem arriadas, o barco resistiria melhor ao vento e
com menos perigo. O vento comea a roncar e caem grossas
gotas de chuva no convs. Concluo que vou ter de chamar
toda a equipagem; mas logo depois decido esperar um pouco
mais. Talvez tudo fique por aqui e no seja necessrio
cham-los, melhor deix-los dormir. Mantenho o Snark
altura do que se espera dele. De repente, abate-se sobre o
convs um dilvio, acompanhado de silvos lgubres. Depois
ressurge a calma, no meio da escurido. Regozijo-me mais do
que nunca por no ter chamado os homens.
Assim que cai o vento, o mar torna-se encapelado. Formam-se
grandes vagas e o barco oscila como uma rolha de cortia.
Depois as rajadas sucedem-se, cada vez mais
127
violentas. Se ao menos, no meio de todo o negrume, eu
soubesse o que se passa do lado do vento! O Snark resiste
com dificuldade, a amurada de sotavento mergulha cada vez
mais na gua. O vento ruge e silva com mais fora.
Agora que altura de chamar os outros. Hei-de cham-los,
de certeza. A seguir cai uma btega de gua, o vento amaina
e no os chamo. Mas sinto-me bem s, ali roda do leme, a
guiar aquele pequeno mundo por entre as trevas e o

vendaval. uma grande responsabilidade estar s, num


momento de perigo, a tomar decises enquanto os habitantes
deste pequeno mundo dormem. Ocorre-me que era prefervel
no ter de arcar com esse peso quando nova tempestade se
levanta, fazendo o mar galgar a amurada e as vagas bater
contra o poo do leme. A gua salgada em contacto com o meu
corpo parece-me estranhamente tpida e forma ndulos
espectrais de luz fosforescente.
O mais acertado seria chamar toda a equipagem para ferrar
as velas. estupidez da minha parte poup-los ao esforo e
deix-los dormir calmamente. A luta interior entre o
raciocnio e a compaixo ora me diz que os deixe em paz,
ora me aconselha o contrrio. Enquanto se desenvolve este
combate singular, a tempestade parece querer dissipar-se.
Concluo sabiamente que a solicitude pelo simples conforto
fsico no tem lugar na navegao prtica; mas estudo a
fora das prximas rajadas de vento e decido no chamar os
meus companheiros. No fim de contas, o meu intelecto,
acima de tudo, a querer adiar a deciso, a querer medir a
sua capacidade de levar o Snark a dominar as condies
adversas e a protelar para mais tarde, em caso de
agravamento da situao, o pedido de ajuda aos outros.
Rompe a aurora, cinzenta e brusca, por entre as nuvens,
desvendando um mar espumoso que se abate sob o peso de
borrascas cada vez mais frequentes e violentas. A chuva
cai, levantando um vapor leitoso por cima das colinas
moventes do mar, abatendo ainda mais as ondas, que
aproveitam
128
todas as acalmias para se agitarem com mais furor.
Acordados pela tempestade, os homens vm para o convs, e
entre eles Hermann, que faz um sorriso rasgado quando lhe
conto as dificuldades por que passei. Entrego o timo a
Warren (1) e decido descer, mas antes paro um instante no
convs para voltar a pr no seu lugar a chamin do fogo da
cozinha, que cara. Estou descalo e, embora os meus ps j
estejam bem treinados para se agarrar a qualquer piso,
quando a amurada volta a mergulhar no mar, de repente dou
por mim tombado no convs varrido pela gua. Hermann, bem
disposto, pergunta-me por que razo escolhi aquele stio
para me sentar. Depois vem um segundo balano e ele cai ao
meu lado, sem saber bem como. O Snark oscila para cima e
para baixo, a amurada mergulha no mar e Hermann e eu,
agarrados preciosa chamin, somos varridos pela enxurrada
de gua que se vai escoar pelos embornais de sotavento. L

consigo completar a minha viagem at ao piso inferior e,


enquanto mudo de roupa, sorrio satisfeito: o Snark ruma a
Este.
No, como vem, nem tudo montono. Depois de conseguirmos
rumar a este at aos 126 graus de longitude Oeste, deixmos
para trs os ventos variveis e dirigimo-nos para Sul,
atravessando a zona de acalmias equatoriais, onde o tempo
estava sereno. A, tirando partido da menor brisa, j nos
dvamos por satisfeitos quando conseguamos percorrer uma
milha por hora; e isto em dias em que, apesar de tudo,
passvamos por uma dzia de pontos de tempo tempestuoso, em
que o Snark corria sempre riscos
Nota 1: Contratado como capito no Havai, depois de Roscoe
se ter demitido e abandonar a viagem em Honolulu,
juntamente com Bert Stolz, acompanhar o Snark at s ilhas
Fidji. As razes subjacentes a esta sucessiva substituio
de capites so explicadas por Jack London no incio do
captulo XIV (N. da T.).
129
de ser esmagado pelo vento. s vezes ramos apanhados no
centro ou na orla dessas rajadas e nunca sabamos onde e
como seramos fustigados. As vezes o temporal levantava-se,
cobrindo metade do cu, caa direito sobre ns e dividia-se
em dois, depois passava por ambos os lados do barco sem nos
atingir; noutros casos, uma massa de ar inofensivo,
parecendo transportar pouca chuva e menos vento, assumia de
repente propores ciclpicas, desfazendo-se num dilvio e
massacrando-nos com ventania. Depois havia as rajadas
traioeiras, que nos apanhavam por trs, a uma milha a
sotavento. Tambm se dava o caso de sermos atingidos por
duas rajadas ao mesmo tempo, que nos aoitavam sem piedade,
uma de cada lado. Um temporal sempre cansa ao fim de umas
horas, mas as rajadas no. A milsima rajada to
interessante como a primeira e talvez at mais. S os
novatos no as temem. Quem tenha passado por mais de mil
respeita-as, porque lhes conhece o poder.
Foi na zona das calmas equatoriais que se deu o
acontecimento que mais nos excitou. A 20 de Novembro,
descobrimos que, por acidente, tnhamos perdido metade do
abastecimento em gua potvel. Era uma catstrofe porque,
como nessa altura estvamos a 43 dias de Hilo, o que
restava no era grande coisa. Controlando muito os gastos,
teramos apenas para mais uns 20 dias. Mas estvamos na
zona
das
acalmias;
no
sabamos
onde
nem
quando

encontraramos os alsios de sudeste.


A bomba de gua passou a funcionar com parcimnia e
fazamos uma nica distribuio diria. Cada um recebia um
litro para uso pessoal e o cozinheiro tinha direito a oito
litros. Agora veja-se o lado psicolgico da situao. Assim
que se descobriu a falta de gua, comeou a assediar-me uma
sede ardente, como nunca senti em dias da minha vida.
Apetecia-me beber de um s trago o meu exguo litro de gua
e tinha de recorrer a toda a minha
130
fora de vontade para no o fazer. E no era o nico: todas
as conversas giravam volta da gua, ningum pensava em
mais nada seno na gua e at em sonhos ela nos perseguia.
Analismos os mapas, procura de possveis ilhas s quais
recorrer em caso de extrema necessidade, mas no havia
ilhas. As Marquesas eram as mais prximas e estavam do
outro lado do Equador e da zona de calmas, claro, o que
agravava o problema. Estvamos a 3 graus de latitude Norte,
ao passo que as Marquesas ficavam a 9 graus de latitude Sul
- uma diferena de mais de mil milhas. Alm disso,
situavam-se
14
graus
a
oeste
da
nossa
longitude,
perspectiva pouco agradvel para um punhado de seres
humanos que, em pleno mar, suavam as estopi-nhas sob o sol
tropical.
Fixmos cabos de cada lado do Snark entre os ovns da vela
grande e da mezena. A estes prendemos o toldo grande do
convs, iando-o com a ajuda de uma enxrcia, de forma a
que a gua da chuva que recolhesse se escoasse de maneira a
poder ser aproveitada. De vez em quando passvamos por
zonas enevoadas. Todo o dia procurmos as nuvens, ora a
estibordo, ora a bombordo, e tambm popa. Mas nunca
nenhuma se aproximou para nos dar chuva. Da parte da tarde,
uma bem grande pareceu querer avanar para ns, expandindose por sobre o mar. Vamo-la a despejar milhares de litros
no mar salgado. Sempre atentos ao toldo, espermos. Warren,
Martin e Hermann formavam um verdadeiro quadro vivo.
Juntos, agarrados enxrcia e balouando ao ritmo do
barco, observavam atentamente a tempestade ao longe. A
posio dos corpos indicava tenso, ansiedade e emoo.
Mas, quando o temporal se abriu ao meio, passando por cima
de ns e popa sem que uma nica gota de gua casse sobre
o toldo seco e vazio, os corpos dos homens, tornando-se
flcidos, pareceram encolher sobre si prprios.
131

No
entanto,
choveu
nessa
noite.
Martin,
cuja
sede
psicolgica o obrigara a consumir demasiado depressa a sua
rao de litro, ps a boca na borda do toldo e bebeu o mais
longo trago que vi beber em toda a minha vida. O precioso
lquido caiu do cu s btegas e, ao fim de duas horas,
tnhamos mais de 400 litros nos reservatrios.
Estranhamente, no resto da viagem at s Marquesas no
voltou a cair um pingo de chuva. Se aquele temporal no
tivesse passado por ns, a bomba continuaria selada e ns
teramos procurado utilizar a nossa gasolina de reserva
para destilar gua salgada.
Tambm tnhamos de pescar, mas isso no constitua problema
porque os peixes vinham deixar-se apanhar junto amurada.
Um anzol de ao de 90 centmetros preso a uma linha forte,
com um leno branco a servir de isco, foi mais do que
suficiente para pescarmos bonitos com dezenas de quilos. Os
bonitos, habituados a alimentar-se de peixes-voadores, no
costumam morder o isco. Nunca me esquecerei da primeira vez
que os vi. So os mais endiabrados de quantos peixes andam
no mar e praticam um canibalismo desavergonhado. Assim que
um deles apanhado pelo anzol, os companheiros atacam-no
vorazmente. Aconteceu-nos muitas vezes iar alguns j
semdevorados, com dentadas enormes do tamanho de chvenas
de ch.
Um cardume de vrios milhares de bonitos acompanhou-nos
noite e dia, durante mais de trs semanas. Ajudados pelo
Snark, entregaram-se a uma caa fantstica, abrindo um
sulco de destruio de meia milha de largura e de 1500
milhas de comprimento. Colocados de ambos os lados do
barco, saltavam sobre os peixes-voadores que a nossa proa
desviava do seu curso. Como perseguiam incansavelmente as
suas presas, que abocanhavam depois de vrios saltos,
estavam sempre a par do barco e a todo o momento, olhando
para trs, vamos agitar-se, frente de
132
uma vaga, as suas formas prateadas, singrando quase
superfcie das ondas. Uma vez saciados, apreciavam a sombra
do Snark, ou a das suas velas, e havia sempre uma boa
centena de bonitos a deslizar calmamente junto a ns,
sombra fresca.
Mas., coitados dos peixes-voadores! Perseguidos e devorados
vivos pelos bonitos e pelos golfinhos, procuravam refgio
no ar, mas logo os pssaros, em voo rasante, os foravam a
regressar ao mar. Nada os podia salvar. No pensem que

por puro desporto que saltam para fora da gua, porque para
eles mesmo uma questo de vida ou de morte. Milhares de
vezes ao dia vamos desenrolar-se diante dos nossos olhos
uma verdadeira tragdia. Atrados pelo voo de uma ave a
descrever crculos e ziguezagues, vamos o dorso de um
golfinho a rasgar a superfcie num sulco veloz. Mesmo sua
frente, uma flecha dardejante e prateada elevava-se no ar um mecanismo de voo, delicado e orgnico, dotado de
sensaes, poder de direco e amor vida. O pssaro
lana-se em voo picado e falha o alvo. O peixe voador,
ganhando altitude como um papagaio, contra o vento, vira-se
num meio crculo e deixa-se levar pelo vento, flutuando sob
o seu impulso. L em baixo, o golfinho abre um sulco de
espuma revolta.
E assim mantm a perseguio, seguindo com os seus grandes
olhos o almoo palpitante que navega num elemento diferente
do seu. No capaz de se elevar at ele, mas a experincia
demonstrou-lhe muitas vezes que, mais tarde ou mais cedo, o
peixe-voador, no caso de no ser engolido pelo pssaro,
regressar gua e nessa altura...
saciar a fome. Tnhamos pena dos infelizes peixes alados e
custava-nos assistir quela matana srdida e sanguinria,
mas quando, certa noite, um pequeno peixe-voador, perdido,
bateu contra a vela grande e caiu no convs, estrebuchando,
corremos a apanh-lo com uma voracidade idntica dos
bonitos e dos
133
golfinhos. Porque - fiquem a saber - no h nada melhor que
um peixe-voador ao pequeno almoo. Tenho-me perguntado por
que razo uma carne to saborosa no se transforma em
tecidos igualmente delicados no organismo dos seres que a
consomem. Talvez a rapidez com que se deslocam os golfinhos
e os bonitos em busca da presa lhes torne a carne mais
rija. Mas, pensando bem, os peixes-voadores deslocam-se
tambm a grande velocidade...
Ocasionalmente cavamos tubares, com anzis maiores,
munidos de espores e presos a linhas curtas. Com os
tubares vm os peixes-piloto, as rmoras e todo o tipo de
criaturas parasitas. Com os seus olhos de tigre e as suas
doze fiadas de dentes aguados como lminas, os tubares
tm mesmo aspecto de comedores de homens. No entanto,
confesso que, tal como os meus companheiros do Snark, sou
de opinio que no h prato de peixe mais delicioso do que
tubaro estufado em tomatada. Na zona das calmas apanhmos
uma vez um peixe a que o cozinheiro japons chamou hak. E

noutra ocasio, com a ajuda de um anzol de colher,


arrastado a 300 metros na esteira do barco, imos um peixe
com aspecto de cobra, com 1 metro de comprimento pelo menos
e no mais de 9 centmetros de dimetro, armado com quatro
grandes dentes.
Foi o melhor petisco - delicioso de sabor e de consistncia
- que comemos a bordo.
A mais apreciada adio nossa ementa foi uma tartaruga
verde que pesava uns bons 70 quilos e que nos foi servida
em postas assadas, sopas e guisados e finalmente num
suculento caril que, de to bom que estava, alguns
repetiram a ponto de quase terem uma indigesto. A
tartaruga foi detectada a sotavento, dormindo calmamente no
meio de um grande cardume de golfinhos curiosos. Era
certamente espcime do alto mar, porque a costa mais
prxima estava a milhares de milhas. Virmos de bordo e
aproximmo-nos.
134
Hermann enterrou-lhe o arpo no pescoo. Quando a imos,
tinha muitas rmoras agarradas carapaa e dos buracos por
onde passam as barbatanas saram vrios caranguejos
grandes. Bastou uma nica refeio para a tripulao do
Snark decidir de comum acordo que no hesitaria em deter a
marcha para capturar mais tartarugas.
Mas o golfinho o rei dos peixes do alto. Assume
tonalidades muito diferentes entre si. Criatura etrea do
azul imenso, quando nada proporciona um milagre de cores:
tanto surge em tons de verde - verde-esmeralda, verdeescuro e verde-fosforescente - como em tons de azul - azulescuro, azul-elctrico, toda a gama de azuis. Quando iado
a bordo, exibe todo o espectro, passando por matizes
inconcebveis de azuis, verdes e amarelos, at que, de
repente, se torna de um branco lvido, com pontos azuis
claros no meio, como se fosse malhado como as trutas. A
seguir abandona o branco e volta a passar por todas as
cores anteriores, terminando em tom madreprola.
Aos adeptos, recomendo um desporto apaixonante: a pesca do
golfinho. Claro, preciso uma linha fina, molinete e vara.
O anzol indicado um n 7 O'Shaughnessy, usando como isco
um peixe-voador. Como o bonito, o golfinho alimenta-se
exclusivamente de peixes-voadores e precipita-se sobre o
isco com a rapidez de um raio. O primeiro sinal de que
mordeu surge quando o molinete range e a linha se move em
ngulo recto com o barco. Sem nos dar tempo para nos
preocuparmos com o comprimento da linha, o peixe projecta-

se no ar, numa sucesso de saltos. possvel dominar um


animal destes, que tem sempre mais de um metro de
comprimento. Quando preso pelo anzol, toma uma tonalidade
dourada e d esses saltos para se libertar. O pescador tem
de ser insensvel ou decadente se no sentir o corao
bater mais depressa ao ver esse admirvel peixe dourado a
cabriolar e a debater-se como um potro.
135
Cuidado, mantenha a linha bem tensa! Caso contrrio, num
dos saltos o anzol pode desprender-se ou o animal empreende
nova corrida que culmina com uma nova srie de saltos.
Nesta altura, o pescador comea a preocupar-se com a linha
e a desejar ter mais umas centenas de metros no carreto.
Mas, manobrando com cuidado, possvel poupar linha. Ao
fim de uma hora, o peixe pode ser arpoado. Eu prprio icei
um golfinho com 1,35 m.
Hermann pescava-os com meios mais prosaicos. S precisava
de uma linha simples e carne de tubaro. Era uma linha
muito grossa mas em mais de uma ocasio partiu-se e o peixe
fugiu. Um dia, um golfinho escapou-se com um isco inventado
por Hermann, um pedao de carne com quatro anzis
O'Shaughnessy. Passada uma hora, o mesmo golfinho foi
repescado com arpo e, quando o abrimos, recupermos os
quatro anzis. Depois de nos acompanharem durante mais de
um ms, perdemos os golfinhos de vista a norte do Equador e
no voltmos a ver mais nenhum at ao fim da travessia.
E assim se passavam os dias. Havia tanto para fazer que o
tempo nunca nos pesava. Mesmo que assim no fosse, as horas
no nos pareceriam longas, porque o mar e as nuvens
apresentavam-nos espectculos maravilhosos: madrugadas que
faziam lembrar cidades imperiais a arder sob arco-ris que
quase chegavam ao znite; crepsculos que inundavam o mar
arroxeado com rios de luz em tons rosados, escorrendo de um
sol com raios do mais puro azul, difundindo-se pelo cu em
todas as direces. Quando o dia avanava e o calor
apertava, o mar estendia-se como um tecido de cetim azul,
em cujas dobras a luz formava tneis brilhantes. Quando
soprava uma brisa, popa e ao longe via-se uma procisso
borbulhante de fantasmas de uma cor turquesa leitosa - a
espuma levantada pela quilha do Snark investindo contra o
mar. noite, o sulco tornava-se num fogo
136
fosforescente quando o barco passava por uma colnia de

medusas, enquanto, mais ao fundo, se podia imaginar o voo


incessante de cometas, com caudas longas, ondulantes e
nebulosas - causados pela passagem de bonitos por entre as
medusas. E de vez em quando, emergindo da escurido dos
dois lados do barco, surgiam quase tona da gua
organismos fosforescentes maiores, que se iluminavam de
repente, como projectores elctricos, sempre que, mesmo por
baixo do nosso gurups, se dava uma coliso entre bonitos
apressados em busca de alimento.
Continuando o nosso rumo para este, l atravessmos a zona
das calmas tropicais e reencontrmos a brisa fresca de SulSudoeste. Apanhados assim de lado, corramos o risco de
passar diante das ilhas Marquesas a uma grande distncia
para Oeste. Mas no dia seguinte, tera-feira 26 de
Novembro, no meio de uma violenta borrasca, o vento virou
bruscamente para sudeste. Finalmente, chegavam os alsios e
acabavam-se os temporais! A partir da, o tempo esteve
magnfico, com um vento favorvel e a barquilha a assinalar
uma boa velocidade, as escotas bastante folgadas e, cada
uma de seu lado, a vela de fortuna e a vela grande bem
enfunadas. O alsio rondou progressivamente at nordeste,
enquanto singrvamos para sudoeste.
Dez dias depois, na manh de 6 de Dezembro, s 5 horas,
avistmos terra "no local exacto onde devia estar", mesmo
nossa frente. Passmos a bombordo de Ua-Huka, contornmos a
costa meridional de Nuka-Hiva e na mesma noite, em plena
borrasca e imersos numa escurido total, l chegmos ao
molhe da estreita baa de Taiohae.
Os rangidos da ncora faziam coro com os berreiros das
cabras selvagens nas falsias e o ar estava carregado do
perfume de flores. Terminvamos a nossa travessia:
sessenta dias sem ver terra, num mar deserto em cujo
horizonte nem uma s vez avistmos as velas enfunadas de um
barco!
137
CAPTULO X
Typee
A este, a ilha de Ua-Huka estava encoberta por uma chuvada
de temporal, que depressa envolveu o Snark. Mas o nosso
pequeno barco, com a vela de fortuna largada ao alsio de
Sudeste, no abrandou o seu curso. O cabo Martin, na ponta
extrema a sul da ilha de Nuka-Hiva, apresentava-se em
posio oblqua e a sua enorme baa - a baa do Comptroler

- surgiu inteira perante os nossos olhos quando passmos


pela sua vasta entrada, onde o rochedo da Vela - realmente
muito parecido com a vela de um barco de pesca do salmo
dos
que
se
constrem
no
rio
Colmbia
resistia
valentemente aos ataques furiosos da mar de sudeste.
- Que vs l adiante? - perguntei a Hermann, que estava
roda do leme.
- Um barco de pesca - respondeu, depois de perscrutar o
horizonte.
No entanto, no mapa, o local est perfeitamente assinalado:
o rochedo da Sentinela.
Depois
analismos
a
topografia
da
baa,
procurando
avidamente com o olhar as trs enseadas. Detivemo-nos na do
meio onde, luz mortia do crepsculo, distinguimos os
contornos confusos de um vale. Quantas vezes nos debrumos
sobre o mapa para estudar aquela enseada espaosa onde
terminava o vale de Typee! Taipi a ortografia exacta,
138
como est no mapa, mas prefiro Typee e escreverei sempre
assim. Quando era pequeno, li um livro de Herman Melville
(1), Typee, que me fez sonhar muito. Mas no eram apenas
sonhos, porque nessa poca eu j decidira que, quando fosse
grande e forte, tambm iria a Typee, desse l por onde
desse. Porque a viso radiosa do mundo j iluminava o meu
crebro de criana - essa viso que, mais tarde, me iria
levar a muitos pases e cuja beleza no diminuiu aos meus
olhos.
Os anos passaram, mas nunca me esqueci de Typee. Uma vez em
que regressei a So Francisco depois de um cruzeiro de sete
meses no Norte do Pacfico, decidi que era o momento de
partir. O brigue Galilee preparava-se para viajar para as
Marquesas mas infelizmente a equipagem estava completa.
Marinheiro experimentado e bastante jovem para sentir
excessivo
orgulho
por
esse
facto,
pedi
contudo
ao
comandante que me deixasse embarcar como simples grumete,
porque queria a todo o custo visitar Typee. Claro, o
Galilee
zarparia
das
Marquesas
sem
mim,
porque,

semelhana do personagem do livro, eu queria encontrar


outro Fayaway e um novo Kory-Kory para me acompanhar nas
minhas peregrinaes. O patro do barco deve ter lido nos
meus olhos a inteno de desertar, ou talvez o lugar de
grumete j estivesse realmente preenchido. A verdade que
no embarquei.
Depois foi a corrida desenfreada dos anos a passar, cheios
de projectos mirabolantes, de muitos xitos e fracassos;

mas Typee no fora esquecida e finalmente ali


procurar com os olhos os contornos nebulosos
enquanto o temporal amainava e a cortina
deixava penetrar pelo Snark. Mal tivemos tempo

estava eu, a
do seu vale,
de bruma se
de ver

Nota 1: Outro escritor norte-americano (1819-1891), autor


de vrias obras famosas, entre as quais Moby Dick (N. da
T.).
139
diante de ns o rochedo da Sentinela, com as vagas a
quebrarem-se sua volta, antes de se tornar imperceptvel
por causa da chuva e da escurido. Dirigimo-nos direitos a
ele, esperando ouvir o roncar das vagas, para nos
afastarmos a tempo. Para nos orientar, s tnhamos a
posio marcada pela agulha de governo e, se passssemos ao
lado do rochedo da Sentinela, tambm no encontraramos o
porto de Taiohae, pelo que teramos de pr-nos a capa
durante a noite, perspectiva pouco brilhante para viajantes
como ns, cansados de uma travessia de 60 dias na imensa
solido do Pacfico, vidos de rever terra, de comer fruta
e ansiando por admirar o doce vale de Typee h tantos anos
sonhado.
De repente, no meio de fragores terrveis, a massa do
rochedo da Sentinela surgiu nossa frente, debaixo de
chuva. Altermos o rumo e, com a vela grande e a vela de
fortuna desfraldadas, passmos diante do rochedo, depois do
que encalmmos por completo. A seguir, uma lufada enfunou o
velame e empurrou-nos para fora da baa de Taiohae.
Avanando muito lentamente, sondvamos com os olhos,
procurando o farol vermelho do porto em runas, que nos
indicaria a posio do molhe. A brisa, ligeira e
enganadora, soprava ora de Leste, ora de Norte, Sul e Oeste
e de todos os lados ouvamos o roncar de grandes vagas
invisveis. Das falsias abruptas chegavam-nos os berros
das cabras selvagens e, por cima de ns, as primeiras
estrelas surgiam no cu tormentoso, sem-encobertas pela
chuva. Ao fim de duas horas, tendo percorrido uma milha
dentro da baa, lanmos a ncora a onze braas (1) de
fundo. Chegvamos finalmente a Taiohae.
Na manh seguinte, acordmos diante de uma paisagem
deslumbrante. O Snark descansava num porto ameno, aninhado
Nota 1: Braa uma medida antiga equivalente a 2,2 metros
(N. da T.).

140
no sop de uma enorme elevao em anfiteatro, cujas
escarpas inclinadas, cobertas de vinhedos, pareciam nascer
directamente no mar. A oeste, distinguimos, visvel num
determinado ponto da encosta, a linha fina de uma vereda.
- O caminho por onde Toby fugiu de Typee! - gritmos.
Descemos a terra pouco depois e alugmos cavalos. Mas
tivemos de adiar o passeio para o dia seguinte: ao fim de
dois meses no mar, sempre descalos, sem espao suficiente
para fazer exerccio, no conseguimos adaptar-nos de
imediato aos sapatos de couro e ao piso estvel. Alm
disso, primeiro tnhamos de esperar que o solo deixasse de
balanar e que nos passasse o enjoo, antes de podermos
escalar os trilhos ngremes da ilha montados em cavalos com
a agilidade das cabras. Para treinarmos um pouco, fizemos
um pequeno percurso e embrenhmo-nos na selva densa. Logo a
seguir deparmos com um venervel dolo de madeira, coberto
de musgo, junto do qual se encontravam um comerciante
alemo e um capito de um barco noruegus que discutiam o
peso do monumento e no se decidiam a cort-lo ao meio
receando depreciar-lhe o valor. Tratavam o dolo de forma
sacrlega, espetando-lhe navalhas para lhe testar a solidez
e avaliar a espessura da camada de musgo. S lhes faltava
dizer-lhe que se levantasse e caminhasse at ao barco, para
no terem o trabalho de o carregar. Em vez disso, dezanove
canacas amarraram-no a uma grade de madeira e embarcaramno, solidamente preso por baixo das escotilhas. Neste
momento deve navegar pelo Pacfico Sul, passando pelo cabo
Horn a caminho da Europa, ltima morada dos velhos dolos
pagos, excepto dos poucos que ficam na Amrica, em
particular um que, com um esgar que pretende ser um
sorriso, est ao meu lado enquanto escrevo estas linhas e
que, a menos que se d um naufrgio, continuar a sorrir
algures na minha
141
terra e vencer a partida, porque permanecer mesmo depois
de eu me transformar em p.
Para comear, assistimos a uma festa, onde um certo Taiara
Tamarii, filho de um marinheiro havaiano que desertara de
um baleeiro, assinalava a morte da me, originria das
Marquesas, assando catorze porcos e convidando toda a
aldeia para o banquete funerrio. Tambm fomos, sendo
recebidos por um arauto, uma jovem nativa que, em cima de
uma
grande
rocha,
proclamava
que
a
nossa
presena

abrilhantaria a festa - o que alis repetia sempre que


chegava novo conviva. No entanto, assim que nos sentmos
ela mudou de tom, enquanto os presentes manifestavam grande
excitao. A jovem lanava gritos agudos e penetrantes e
vozes de homens respondiam-lhe a certa distncia. A certa
altura,
aqueles
clamores
transformaram-se
num
canto
brbaro, evocando imagens de sangue e guerra. A seguir,
avistmos por entre a folhagem tropical uma procisso de
selvagens, quase completamente nus, vestindo apenas uma
tanga feita com pano de cores berrantes. Avanavam
lentamente, soltando urros guturais de triunfo e exaltao.
Aos ombros carregavam ramos de rvores de onde pendiam
misteriosos fardos bastante pesados, dissimulados por meio
de folhas verdes.
Aqueles embrulhos eram apenas porcos, porcos inocentes e
gordos, assados no espeto, mas os homens carregavam-nos
imitando os seus antepassados na poca em que estes
carregavam "porcos compridos". Ora esses animais dos tempos
antigos no eram exactamente porcos. "Porco comprido" o
eufemismo polinsio para designar carne humana; e aqueles
descendentes de canibais, chefiados por um prncipe real,
traziam os porcos como os seus avs faziam com os inimigos
massacrados. De vez em quando, o cortejo 142
detinha-se para os transportadores poderem entoar com mais
nfase os seus ferozes gritos de vitria e de desprezo
pelos adversrios, assim como para expressar os seus
desejos gustativos. Foi assim que Melville assistiu, h
duas geraes, exibio dos cadveres de guerreiros
hapares, embrulhados em folhas de palma e transportados
para um banquete em Ti. Noutra ocasio, tambm em Ti,
observou "um recipiente de madeira curiosamente esculpido"
e verificou que o seu contedo consistia em "membros
esparsos de um esqueleto humano com os ossos ainda hmidos
e revestidos, aqui e ali, de bocados de carne".
O canibalismo tem sido considerado uma lenda por homens
ultracivilizados, a quem talvez repugne admitir que os
selvagens
de
quem
descendem
tambm
se
entregavam
antigamente
a
prticas
idnticas.
O
capito
Cook
manifestava igual cepticismo, at ao dia em que, num porto
da Nova Zelndia, viu chegar a bordo um indgena que queria
vender-lhe uma magnfica cabea humana seca ao sol. Cook
mandou cortar uns pedaos de carne fresca e ofereceu-os ao
nativo, que os devorou gostosamente. O menos que se pode
dizer que Cook era um empirista convicto. De qualquer
forma, esta experincia forneceu aos sbios a prova que h
muito lhes faltava. Longe estava o clebre capito de

sonhar na existncia de um certo arquiplago situado a


milhares de milhas dali, onde, anos mais tarde, se
desenrolaria um estranho processo judicial em que um velho
chefe de Maui seria acusado de difamao por persistir em
afirmar que o seu corpo era o repositrio vivo do prprio
Cook. Diz-se que a acusao nunca conseguiu provar que o
velho chefe no fosse o tmulo do dedo grande do p do
navegador, razo por que o caso foi encerrado sem mais
formalidades.
Nestes nossos degenerados tempos, espero no chegar a ver
os nativos comer "porco comprido", mas pelo menos sou
proprietrio legtimo de uma cabaa das Marquesas, de forma
oblonga e curiosamente esculpida, com mais de cem
143
anos, na qual se bebeu o sangue de dois capites de navios.
Um deles era um patife: vendeu um baleeiro decrpito, que
acabara de pintar de branco para o fazer passar por novo, a
um chefe marquesno. Dias depois da partida do capito
desonesto, o barco desfez-se em bocados. Algum tempo
depois, quis a sorte que naufragasse precisamente na mesma
ilha. O chefe marquesino no quis saber do estranho costume
que consiste em dar descontos e fazer saldos; mas tinha um
instinto primitivo de justia e um conceito no menos
primitivo de economia natural e saldou as contas comendo o
homem que o enganara.
Pela fresca, de madrugada, partimos para Typee, montados em
pequenos garanhes ferozes que resfolgavam, relinchavam e
mordiam-se uns aos outros sem a menor preocupao pelos
seres frgeis que transportavam garupa, ou com os calhaus
soltos, pedaos de rochas e gargantas a pique. O nosso
trilho conduzia a uma estrada velha que atravessava uma
mata de rvores a que chamam hau. De cada lado, vamos
sinais de uma populao que em tempos ter sido muito
numerosa. Por entre a densa vegetao, distinguiam-se
muralhas solidamente construdas, de dois metros e mais de
altura e vrios metros de largura e espessura, vastas
plataformas que serviam de fundaes s casas. Mas estas e
os respectivos ocupantes desapareceram h muito e agora as
rvores de porte gigantesco, com as razes enterradas nas
fundaes, dominam a restante flora. Chamam s fundaes
pae-paes - as pi-pis de Melville.
Aos marquesinos da actual gerao falta a energia para
erguer e colocar no seu lugar pedras to grandes. Alis,
nada os encoraja construo. H pae-paes por toda a parte
e milhares esto em runas. Subindo o vale, vimos algumas

magnficas, contrastando com as miserveis palhotas que


constrem por cima delas, cujas propores lembram o efeito
que teria uma cmara de voto colocada em cima da
144
fundao majestosa da pirmide de Keps. Os marquesinos
esto em vias de extino e, a julgar pela situao actual
de Taiohae, a nica coisa que retarda o seu desaparecimento
a infuso de sangue novo. Um marquesino puro coisa
rara. S se vem mestios, fruto de misturas estranhas de
dezenas de diferentes raas. O comerciante de Taiohae s
conseguiu reunir 19 trabalhadores vlidos para carregar a
copra para bordo e nas veias de todos eles corre sangue
ingls, americano, dinamarqus, alemo, francs, corso,
espanhol, portugus, chins, havaiano, paumotano, tahitiano e islands. H mais raas do que pessoas, mas raas
com todos os indcios de degenerao, pois a vida parece
vacilar e elanguescer nessas pessoas. Neste clima quente e
ameno - verdadeiro paraso terrestre - onde nunca h
variaes extremas de temperatura e onde o ar como um
blsamo, sempre puro graas aos alsios de Sudeste,
carregados de ozono, a asma, a sfilis e a tuberculose
prosperam com exuberncia igual da vegetao. Em todas as
palhotas ouve-se a tosse cavernosa ou a respirao difcil
de gente com pulmes afectados. Tambm grassam outras
doenas horrveis, mas as mais mortais so as que atacam o
peito, entre elas a tsica "galopante", especialmente
temida. No espao de dois meses, reduz o mais forte
condio de esqueleto amortalhado. Os vales vo ficando
desertos e o solo frtil conquistado pela selva. No tempo
de Melville, o vale de Hapaa (que ele grafava "Happar") era
habitado por uma tribo forte e aguerrida. Passada uma
gerao, no tem mais de duzentas pessoas. Hoje uma terra
devoluta, desolada, onde s se ouve o uivar dos animais
selvagens.
Continumos a subir pelo vale. Os nossos cavalos, sem
ferraduras, procuravam o melhor piso no trilho mal cuidado
que conduzia atravs das pae-paes abandonadas e da floresta
insacivel. Quando vimos maas silvestres, as ohias
145
que j conhecamos do Havai, pedimos a um nativo que as
fosse colher. Depois subiu aos coqueiros para nos trazer
cocos. J bebi leite de coco na Jamaica e no Havai, mas
nunca senti tanto prazer a matar a sede com ele como nas

Marquesas. De vez em quando passmos por limoeiros e


laranjeiras - rvores de grande porte que resistiram
desolao, mais do que as pessoas que as cultivaram.
Passmos com dificuldade por massas de moitas de cssis
cheias de plen, cuja fragrncia atraa as vespas. E que
vespas! Enormes insectos do tamanho de canrios pequenos,
que fendiam os ares com as patas traseiras, com vrios
centmetros de comprimento, esticadas para trs. De repente
um dos cavalos empina-se nas patas da frente e comea aos
coices no ar. Depois bate com as patas de trs no cho, o
tempo suficiente para dar um salto enrgico para a frente,
para em seguida voltar e escoicear da mesma maneira. No se
passa nada de especial, foi s uma vespa que enterrou um
ferro viril no plo grosso do cavalo, provocando-lhe uma
dor lancinante.
Segue-se um segundo e um terceiro cavalo aos pinotes, e a
certa altura esto todos aos coices, apoiados nas patas
dianteiras e correndo o risco de se precipitar pelo abismo
abaixo. Ai! Um punhal ardente penetra-me a bochecha. Ai Ai!
Agora no pescoo. Como sou o ltimo da fila, as vespas
assediam-me mais que aos outros.
No posso fugir-lhes, porque o trilho estreito e os
cavalos l adiante continuam excitados, fazendo perigar a
nossa segurana. O meu cavalo ultrapassa o de Charmian e
este, como criatura sensvel que , atingido por uma
ferroada naquele preciso momento, lana um coice contra a
minha montada e outro contra mim. Agradecendo minha boa
estrela o facto de o casco no estar ferrado, endireito-me
em cima da sela, ao mesmo tempo que sou cruelmente
apunhalado por outra vespa. de mais para mim e para o meu
pobre cavalo em pnico, cuja dor suplanta a minha.
146
- Saiam da frente! Deixem-me passar - grito, sacudindo
freneticamente com o bon as vespas minha volta.
Num dos lados do trilho, o piso sobe a pique e, do outro,
desce vertiginosamente. A nica forma de me escapar dali
continuar em frente. um milagre a forma como aquela fila
de cavalos consegue equilibrar-se sem cair! E no entanto,
lanam-se para a frente, chocam uns com os outros, uns a
trote, outros a galope, tropeam, saltam, desembaraam-se e
escoiceiam metodicamente para o ar sempre que uma vespa os
ataca. Ao fim de algum tempo, retomamos flego e
aproveitamos para avaliar os ferimentos. E esta cena
repetiu-se uma, duas e muitas vezes mais. Curiosamente,
nunca se tornou montona. Pela minha parte, sa sempre de

cada moita com a mesma alegria de um homem que escapa


morte sbita. No h dvida: a viagem de Taiohae para Typee
nunca poderia ser aborrecida.
Finalmente elevmo-nos acima do tormento das vespas, mas
mais por razes de altitude do que por fora de alma. A
nossa volta e a perder de vista erguiam-se os contrafortes
irregulares da cordilheira, projectando os seus picos
contra as nuvens. Aos nossos ps, na direco de onde
viramos, l estava o Snark, como um brinquedo minsculo,
nas guas calmas da baa de Taiohae. L frente, vamos j
o recesso que a baa Comptroller formava no terreno. Depois
de descermos uns 350 metros, Typee revelou-se de repente
aos nossos olhos. "Se me fosse dado entrever, por um curto
momento, os jardins do paraso, no teria ficado mais
maravilhado do que perante aquela viso" - exclamou
Melville quando viu este vale pela primeira vez. Naquele
tempo, era um jardim, mas ns vimos uma mata agreste. Onde
estavam as centenas de pomares de fruta-po que ele
referiu? Vimos apenas uma selva sem fim, duas palhotas e
147
pequenos palmares espalhados por entre o manto verde e
inculto. Onde estavam o Ti de Mehevi, a casa dos homens
solteiros, o palcio onde as mulheres se tornavam tabu e
onde o chefe reinava com os seus dignitrios mais prximos,
rodeados de meia dzia de ancios trpegos e sujos,
vestgios do valoroso passado? Do rio no se elevava canto
nenhum das virgens e das respectivas mes a pisar cascas de
rvores para fabricar tapa. E onde estava a palhota que o
velho Narheyo nunca mais acabava de construir? Procurei-o
em vo, empoleirado a vinte metros do solo, em algum
coqueiro alto, a fumar o cachimbo matinal.
Descemos por um trilho sinuoso, sob um arco de folhagem,
onde enormes borboletas voavam em silncio. No havia
nenhum selvagem tatuado, armado de arco e flecha, a guardar
o caminho e passmos o rio a vau sem encontrar obstculos.
O tabu sagrado e cruel j no dominava o doce vale. No,
havia um novo tabu, porque quando nos aproximmos de um
grupo de pobres nativas de aspecto miservel, algum
pronunciou essa palavra. E com razo: eram leprosas. O
homem que nos avisara padecia horrivelmente de elefantase.
E todos tinham doenas pulmonares. O vale de Typee era o
asilo da morte e a dzia de sobreviventes da tribo exalavam
penosamente o ltimo suspiro da raa.
Os bravos no tiveram de travar esta batalha, porque
antigamente os de Typee eram muito fortes, mais do que os

hapares, os taiohaeanos e todas as tribos de Nuku-hiva.


A palavra typee ou taipi significava originalmente "comedor
de carne humana". Mas, visto que todos os marquesinos eram
antropfagos, a designao indicava que os taipianos se
destacavam particularmente neste aspecto. A sua fama de
crueldade e bravura no se estendia apenas a Nuku-hiva,
propagara-se a todas as ilhas Marquesas, onde os taipianos
eram temidos. Ningum os conseguira conquistar, nem
148
mesmo a frota francesa que ocupou o arquiplago. A certa
altura, o capito Porter, da fragata Essex, invadiu o vale
com os seus marinheiros e fuzileiros apoiados por dois mil
guerreiros de Happar e Taiohae, mas depararam com tal
resistncia que tiveram de bater em retirada e afastaram-se
a bordo dos seus barcos e pirogas de guerra.
Entre todos os habitantes dos mares do Sul, os marque-sinos
so considerados os mais fortes e os mais belos. Melville
disse sobre eles: "Impressonou-me em especial a sua fora
fsica e porte magnfico... A graa das suas formas
ultrapassa tudo o que vi at hoje. No detectei uma nica
deformidade em toda a multido que participava nos
festejos. Todos pareciam livres dessas imperfeies que por
vezes destroem a harmonia de um corpo humano. Mas a sua
superioridade fsica no se limitava ausncia de
quaisquer males: todos podiam servir de modelo a um
escultor." Mendana, o descobridor das Marquesas, descreveu
os nativos como senhores de uma beleza invulgar.
Figueroa, o cronista da sua viagem, afirmou: "Tm uma pele
quase branca; so de boa estatura e possuem corpos
formosos." O capito Cook considerou os marquesinos como os
ilhus mais esplndidos dos mares do Sul e disse dos homens
que eram "quase sempre dotados de boa estatura, com pelo
menos 1,80 m de altura."
Agora que todo esse vigor e beleza desapareceram do vale de
Typee, este serve de refgio a umas dzias de pobres
diabos, atacados de lepra, elefantase e tuberculose.
Melville calculava a populao em duas mil almas, sem
contar com o pequeno vale vizinho de Ho-o-umi. A vida foi
tomada de corrupo neste maravilhoso jardim, de clima
delicioso e saudvel como nenhum outro no mundo. Os
taipianos no s tinham a beleza dos deuses, como era
exemplar a pureza dos seus costumes. O ar que respiravam
no continha os bacilos nem germes mrbidos que contaminam
149

o nosso. Desde que os brancos levaram nos seus barcos estes


diversos miasmas, os taipianos comearam a definhar e
sucumbiram a eles.
Pensando bem, quase chegamos concluso de que a raa
branca s prospera na impureza e na corrupo. A explicao
tem a ver com a seleco natural: os brancos so uma raa
de sobreviventes e descendem de milhares de geraes de
sobreviventes da guerra contra os microorganismos. Sempre
que nasce algum com uma constituio particularmente
receptiva
ao
desenvolvimento
desses
microscpicos
adversrios, no tarda a ser vencido por eles. S
sobreviveram os que puderam resistir. Portanto os que vivem
neste momento so os imunizados, os aptos - os mais bem
constitudos para viver num mundo de microorganismos
hostis. Os pobres marquesinos no passaram por essa
seleco, no se imunizaram. Eles, que comiam os inimigos,
foram por sua vez devorados pelos inimigos invisveis
contra os quais no podiam travar combates de arco e flecha.
Por outro lado, se tivesse havido, desde o princpio, umas
boas centenas de milhares de marquesinos, teriam sido em
nmero suficiente para lanar as bases de uma nova raa regenerada, se se pode considerar regenerao o facto de se
mergulhar num banho de veneno orgnico.
Tirmos as selas aos cavalos para almoar, mas tivemos de
os separar, porque lutavam uns com os outros. Nos flancos
do meu garanho faltavam uns pedaos de carne, arrancados
por um dos seus companheiros. Depois de tentar em vo
sacudir as moscas da areia, comemos bananas com carne de
conserva, acompanhando a refeio com generosa dose de
leite de coco. A nossa volta, o espectculo no tinha nada
de especial. A selva reconquistara terreno, afogando em
verdura os trabalhos ilusrios dos homens.
Aqui
e
ali,
encontrvamos
pai-pais,
mas
no
havia
inscries,
150
nem hierglifos ou qualquer sinal revelador do passado apenas pedras mudas, talhadas por mos annimas h muito
transformadas em p. Por cima dessas muralhas cresciam
rvores de grande porte que, ciumentas do duro trabalho do
homem, fendiam e deslocavam as pedras para as remeter ao
seu caos primitivo.
Abandonmos a selva e procurmos o rio, na esperana de nos
livrarmos das moscas da areia. V esperana! Para nadarmos,
tivemos de nos despir, como muito bem sabem essas moscas,

que se mantm emboscadas nas margens, aos milhares. Os


nativos chamam-lhes nau-nau, que se pronuncia now-now (1),
nome muito apropriado, j que as moscas constituem um
presente obstinado. Quando se agarram epiderme de uma
pessoa, deixa de haver passado e futuro. Estou convencido
de que Omar Khayyam nunca seria capaz de escrever o
Rubaiyat (2) no vale de Typee - seria psicologicamente
impossvel. Cometi o erro estratgico de me despir no topo
da margem escarpada donde era fcil mergulhar, mas
impossvel de sair da gua. Quando terminei o meu banho,
tive de percorrer uma centena de metros pela margem para
chegar ao ponto onde deixara a roupa. Assim que pus p em
terra, fui atacado por umas dez mil nau-naus. Ao segundo
passo, j havia uma nuvem delas minha volta. Ao terceiro,
quase deixei de ver a luz do Sol. Depois disso, no sei o
que se passou. Quando cheguei ao stio das roupas, parecia
um louco furioso e foi aqui que cometi o erro tctico. H
uma regra obrigatria para uma pessoa enfrentar as naunaus: nunca as afugentar s palmadas, sob nenhum pretexto.
So to perversas que, no momento em que as matamos,
injectam no nosso corpo o
Nota 1: Ou seja, em ingls, "agora-agora" (N. da T).
Nota 2: Poema sobre o gozo do instante presente, da autoria
daquele famoso autor persa (N. da T.).
151
ltimo tomo de veneno. Por isso preciso pegar nelas
delicadamente, entre o polegar e o indicador, e convenceras
com calma a desistir de manter ferrada a sua pequena tromba
na nossa carne trmula. como arrancar dentes, mas o
problema foi que, neste caso, os dentes cresciam mais
depressa do que a minha capacidade para os arrancar.
Por isso lancei palmadas em todas as direces e assim
fiquei cheio de veneno. Isto foi h uma semana e, neste
momento, ainda tenho o aspecto de uma pessoa atacada de
varola em ltimo grau.
Ho-o-u-mi um vale pequeno, separado de Typee por uma
cordilheira relativamente baixa, para onde nos dirigimos
depois de acalmarmos um pouco as nossas fogosas montadas.
O facto que a de Warren, ao fim de quilmetro e meio,
escolheu a parte mais perigosa do trilho para uma exibio
que nos manteve aterrorizados e presos s selas uns bons
cinco minutos. Seguimos a embocadura do vale de Typee e
avistmos l em baixo a praia por onde Melville se evadiu.
Era ali que o seu baleeiro o aguardava, junto costa; foi

a que Karakoi, o canaca tabu, procurou, dentro da gua,


disputar-lhe a vida; foi certamente ali que Melville beijou
Fayaway pela ltima vez antes de alcanar o barco. E foi
tambm nesse ponto que Mehevi e Mau-mau, assim como os que
os seguiam, se atiraram gua para tentar em vo
interceptar os fugitivos, porque os marinheiros laceraramlhes os braos com punhais quando eles quiseram transpor a
amurada. Mau-mau recebeu um grande murro de Melville na
cara.
Continumos para Ho-o-u-mi. Melville era to vigiado que
nunca se deve ter sabido da existncia deste magnfico
vale, embora deva ter encontrado com freqncia habitantes
seus, que eram sbditos de Typee. De caminho, passmos por
algumas pai-pais abandonadas e, perto do mar, encontrmos
grande quantidade de coqueiros, rvores-po
152
e campos de taro (1) e pelo menos uma dzia de palhotas.
Arranjmos maneira de passar a noite numa delas e
imediatamente comearam a fazer preparativos para uma festa.
Um leito foi prontamente sacrificado; enquanto o assavam
entre pedras quentes e vrias galinhas eram estufadas em
leite de coco, convenci um dos cozinheiros a subir a um
coqueiro excepcionalmente alto. Os cocos apinhados debaixo
das folhas estavam a uns bons 20 metros do solo, mas o
nativo saltou para a rvore, segurou o tronco com ambas as
mos, curvou-se pela cintura de forma a assentar toda a
planta dos ps e trepou por ali acima sem parar. A casca da
rvore no apresentava golpes onde se fincar e no usou
cordas para se apoiar: simplesmente subiu pela rvore at
ao cimo e de l lanou os cocos. Nem todos os homens locais
tinham energia fsica, ou antes, pulmes para um esforo
destes, porque a maior parte, como j disse, consumia-se em
ataques de tosse. Algumas das mulheres gemiam e queixavamse sem parar, completamente minadas pela tuberculose. Entre
homens e mulheres, poucos eram os marquesinos puros. Eram
quase sempre mestios e com trs quartos de sangue francs,
ingls, dinamarqus e chins. Na melhor das hipteses,
estas infuses de sangue fresco apenas atrasavam o momento
da morte e os resultados faziam-nos duvidar da vantagem de
tal demora.
O festim foi servido numa grande pai-pai, cuja parte
posterior estava ocupada pela casa onde dormamos. O
primeiro prato foi peixe cru e poi-poi, este ltimo mais
spero e mais amargo que o poi do Havai, que de taro. O
poi-poi das Marquesas feito com fruta-po. O fruto

maduro, depois de retirada a casca, colocado numa cabaa


e esmagado com um pilo de pedra, at se obter uma pasta
dura
Nota
1:
Planta
muito
comum
tubrculos comestveis que se
diferentes maneiras (N. da T.).

naquelas
cozinham

paragens,
com
e preparam de

153
e pegajosa. Pode ser enterrada, cuidadosamente envolvida em
folhas, para se manter em conserva durante anos. No
entanto, antes de ser levada mesa, so necessrios outros
preparativos. Coloca-se essa massa envolta em folhas entre
pedras quentes, como com o leito, e deixa-se cozer bem.
Depois a massa misturada com gua fria e coada: obtm-se
assim uma massa de consistncia grossa, que se come mo
espetando nela o polegar e o indicador e retirando-se um
pedao. O paladar habitua-se depressa a este alimento
gostoso e saudvel. E a fruta-po, madura e bem cozida ou
assada, deliciosa! A fruta-po e o taro so legumes
dignos da mesa de reis, embora o primeiro seja designado
impropriamente como fruta porque parece-se mais com uma
batata doce do que com qualquer outra coisa, embora no
seja to alimentcio nem to doce.
A festa terminou e assistimos ao nascer da Lua sobre o vale
de Typee. O ar estava ligeiramente impregnado do odor de
flores. Foi uma noite mgica, de um silncio absoluto, sem
a mais leve brisa a agitar a folhagem. Para no lhe
estragar o encanto, mal me atrevia a respirar, transido com
tanta beleza. Esquecido e longnquo, chegava at ns o
troar da ressaca na areia. Como no havia camas, estendemo-nos nos pontos do cho que nos pareceram mais macios.
A pouca distncia de ns, uma mulher resfolgava e gemia
enquanto dormia e, vinda de toda a parte nossa volta,
pela noite fora ouvimos a tosse incessante dos ilhus
moribundos.
154
CAPITULO XI
O Homem Natureza
Encontrei-o pela primeira vez na Market Street em So
Francisco, numa tarde hmida e chuvosa. Caminhava em
passada larga, s vestido com umas calas pelos joelhos,

uma camisa de propores reduzidas e descalo, esparramando


a lama com os ps. Uma dzia de garotos excitados
perseguia-o. Todas as cabeas - e eram milhares - viravamse para observar com curiosidade o personagem. Tambm eu
olhei para trs. Nunca tinha visto algum assim to tisnado
pelo sol. Era uma cor fantstica, um tom dourado prprio
das pessoas louras quando se queimam sem lhes cair a pele.
Os longos cabelos claros estavam tambm bronzeados, tal
como a barba, que crescia desordenada.
Era um homem da cor do bronze, um bronzeado com reflexos
dourados, radioso e brilhante como um sol. Pensei: "Mais um
profeta, vindo cidade com uma mensagem que salvar o
mundo."
Passadas semanas, no chal de uns amigos nas montanhas de
Piedmont que dominam So Francisco, ouvi-os gritar:
"Apanhmo-lo! Apanhmo-lo! Estava empoleirado numa rvore,
mas comea a adaptar-se: dentro em breve vir comer-nos
mo. Vem c v-lo!" Acompanhei-os at ao alto de um monte
ngreme e a, numa cabana mal jeitosa construda num
eucaliptal, reconheci o meu profeta bronzeado.
155
Avanou muito direito para ns, a girar sobre si prprio,
como um turbilho. No nos apertou a mo, contentando-se em
saudar-nos com acrobacias vrias. Executou mais umas
cabriolas, torceu o corpo como uma cobra e, depois de bem
desarticulado, dobrou-se em dois; a seguir, com as pernas
esticadas e os joelhos juntos, tamborilou no cho com as
palmas das mos. Deu mais umas voltas, fez novas piruetas e
danou como um macaco bbado. Irradiava-lhe do rosto todo o
calor de uma vida ardente; todo o seu ser era um hino
felicidade.
Cantou pela noite fora, com variantes histrinicas de uma
diversidade espantosa. "Que louco! Que louco! Encontrei um
louco na floresta!" pensava eu. Demonstrou o valor da
loucura que o animava. Entre piruetas e cabriolas,
transmitiu a sua mensagem de salvao do mundo, que alis
se dividia em duas: primeiro, a humanidade sofredora deve
libertar-se do hbito de se vestir e percorrer montes e
vales, em completa liberdade; em segundo lugar, este mundo
miservel deve adoptar a ortografia fontica. Tive uma
breve viso de como todos os grandes problemas sociais
seriam resolvidos pelos citadinos: aos magotes e todos nus,
estes andariam solta pela paisagem, acossados pelos
disparos das espingardas e pelos latidos dos ces de
guarda, quando no sucumbissem aos ataques forquilha por

parte dos camponeses indignados.


Passaram-se anos. Numa manh de sol, o Snark meteu a proa
por uma abertura estreita num recife - batido por vagas
furiosas cujo bramido se perdia na poalha de espuma que
cobria o mar - e entrou lentamente no porto de Papeete.
Dirigiu-se para ns um barco com pavilho amarelo que
trazia a bordo o mdico do porto. Mais ao longe,
156
na sua esteira, vinha uma minscula piroga cujo aspecto nos
intrigou.
Arvorava
uma
bandeira
vermelha.
Observei-a
longamente com os meus binculos, receando que assinalasse
algum perigo insuspeito para a navegao, um naufrgio
recente ou alguma bia ou farol que flutuasse deriva.
Quando o mdico entrou a bordo e verificou o estado de
sade de todos ns, certificando-se de que no escondamos
ratos vivos no Snark, perguntei-lhe o que significava a
bandeira vermelha.
- Ah! So coisas de Darling - respondeu.
E Darling, Ernest Darling, com a bandeira vermelha, smbolo
da fraternidade entre os homens, saudou-nos, aos gritos:
- Ol, Jack! Ol, Charmian!
Remou rapidamente para perto e foi ento que reconheci o
profeta bronzeado das montanhas de Piedmont. Qual deus
solar, com uma tanga escarlate a cingir-lhe os rins, com
presentes da Arcdia e ddivas de boas-vindas em ambas as
mos: um frasco de mel dourado e um cesto de palha cheio de
frutos cor de ouro: grandes mangas, bananas com pintas de
um amarelo mais intenso, ananases, limes e laranjas
sumarentas, exemplares da mesma riqueza preciosa das terras
tropicais. E foi assim que me encontrei de novo com
Darling, o Homem Natureza, desta vez naquelas paragens
austrais.
O Tahiti um dos lugares mais maravilhosos do mundo. Nele
habitam ladres, gatunos e vigaristas e tambm alguns
homens e mulheres honestos e sinceros. Por causa da sombra
que lanam sobre a beleza deste pas os parasitas humanos
que o infestam, em vez de vos falar do Tahiti, prefiro
falar-vos do Homem Natureza. Ele, pelo menos, estimulante
e so. Alberga um esprito sensvel e delicado, inofensivo
excepto aos olhos de um capitalismo voraz e predador.
- Que significa essa bandeira vermelha? - perguntei.
- O socialismo, claro!
- Sim, sim, bem sei, - respondi - mas que significa o facto
de andar com ela?

157
- Significa que encontrei a minha mensagem.
- E que a transmite ao Tahiti? - arrisquei, incrdulo.
- Claro! - confirmou simplesmente.
Mais tarde verifiquei ser verdade. Depois de lanarmos
ferro, descemos para uma pequena chalupa e fomos a terra. O
Homem Natureza acompanhou-nos. "Pronto, agora vou ter de
aturar este chato noite e dia at nos irmos embora!",
pensei.
Nunca na minha vida fiz uma avaliao to errada. Aluguei
uma casa onde me instalei para trabalhar, mas o Homem
Natureza nem uma s vez tentou intrometer-se. Esperou que o
convidassem e, entretanto, passou a pente fino a biblioteca
do Snark, encantado com a quantidade de livros cientficos
e escandalizado, como verifiquei depois, pela quantidade
excessiva de fico. O Homem Natureza no perde tempo a ler
romances.
Passada uma semana, cheio de remorsos, convidei-o a jantar
num dos hotis da cidade. Contra o costume, apareceu hirto
e incomodado dentro de um casaco de algodo.
Quando lhe pedi que o tirasse, detectei-lhe uma expresso
de agradecimento e de alegria. Ento revelou, da cintura
para cima, uma pele dourada como o sol e apenas coberta com
um pedao de rede de pesca de fio grosso e malha larga. A
tanga escarlate completava o vesturio. Nessa noite comecei
realmente a conhec-lo e, durante a minha longa estadia no
Tahiti, acabmos por ficar amigos.
- Ento voc escreve livros? - perguntou-me um dia em que
me viu terminar a minha tarefa matinal, cansado e a suar. Pois eu tambm escrevo.
Pensei: "L vem ele agora com confidncias sobre os seus
talentos de escritor!" Sentia-me indignado: no tinha vindo
at aos mares do Sul para ser agente literrio de ningum.
158
- O livro que escrevo este! - explicou, dando um murro
sonoro no prprio peito. - O gorila da selva africana bate
assim no peito at o som se propagar por muitas centenas de
metros.
- Voc tem um peito resistente - disse eu, em tom
admirativo. - Capaz de fazer inveja a qualquer gorila.
Foi nessa altura, e mais tarde tambm, que fiquei a
conhecer os pormenores do livro maravilhoso que Ernest
Darling escrevera. Doze anos antes, estivera s portas da
morte. Pesava 40 quilos e mal conseguia falar. Os mdicos e

o prprio pai, que tambm era mdico, tinham perdido a


esperana de o salvar. O estudo excessivo (alm de
professor primrio, era estudante universitrio) e duas
pneumonias seguidas tinham causado aquele seu definhar. Ia
perdendo foras a olhos vistos e no tirava proveito algum
dos alimentos substanciais com que o medicavam; nem os
comprimidos e os ps lhe facilitavam a digesto. Estava
feito num farrapo, fsica e mentalmente.
Desorientado, sentia-se doente e to farto dos remdios
como do convvio com as outras pessoas. J no suportava
ouvi-las e as atenes de que o rodeavam deixavam-no
exasperado. Acabou por se convencer que, morrer por morrer,
mais valia terminar a vida ao ar livre, longe de
aborrecimentos e irritaes. Pouco a pouco insinuou-se nele
a ideia de que talvez recuperasse a sade se se libertasse
de alimentos demasiado cidos, de poes e de pessoas que,
com a melhor das intenes, o punham fora de si.
De forma que Ernest Darling, s pele e ossos e mal se
mantendo em p, quase sem um sopro de vida, virou as costas
aos homens e s casas onde costumam morar e arrastou-se
durante oito quilmetros at s matas em torno da cidade de
Portland, no Oregon. Estava louco, sem dvida. S um
luntico se ergueria assim do leito de morte.
Mas, nas matas, Darling encontrou o que procurava: sossego.
A ningum o obrigava a comer bifes e costeletas de porco.
Nenhum mdico lhe dava cabo dos nervos a
159
tactear-lhe o pulso, ou a atormentar o seu pobre estmago
com plulas e ps. Sentiu um imenso alvio. Tomava banhos
de sol, o que actuou como maravilhoso elixir tnico. Depois
teve a sensao de que todo o seu corpo reclamava mais sol.
Deixou de usar roupa e continuou os tratamentos solares. Ia
arribando.
Pela
primeira
vez
aps
longos
meses
de
sofrimento, sentia-se aliviado.
Enquanto continuava a melhorar, observou o que se passava
sua volta. Por toda a parte voavam e pipilavam os
passarinhos; os esquilos brincavam e comunicavam uns com os
outros. Invejou-lhes a sade e a boa disposio, a
existncia
despreocupada.
Inevitavelmente,
acabou
por
comparar a sua situao com a deles: porque seriam essas
criaturas to cheias de esplndido vigor enquanto ele,
pobre farrapo humano, vegetava miseravelmente? A concluso
foi imediata: se queria manter-se em vida, tinha de
regressar natureza!
Sozinho naquelas brenhas, descobriu o remdio eficaz e

aplicou-o prontamente. Livrando-se de roupas, ps-se a


saltar e a pinotear por toda a parte; correu a quatro
patas, subiu s rvores; em suma, praticou todos os
desportos de ar livre, sempre a bronzear-se ao sol. Imitou
os animais: construiu um ninho de folhas e de ervas secas;
cobriu-o de cascas de rvore para se proteger das primeiras
chuvas outonais. Batendo violentamente os braos contra os
flancos, explicou-me: "Este um exerccio soberbo.
Aprendi-o a observar os galos cantar." De outra vez,
reparei no modo como sorvia ruidosamente o leite de coco.
Respondeu-me que foi observando as vacas no rio: "Devem
gozar de boa sade por beberem assim", reflectiu. Tentou
fazer o mesmo, sentiu-se bem e nunca mais deixou de as
imitar.
Reparou que os esquilos viviam de frutos e nozes. Iniciou
uma dieta idntica, associada ao po, e sentiu-se que
160
recuperava foras e aumentava de peso. Durante trs meses,
levou essa existncia primitiva; depois as fortes chuvas do
Oregon obrigaram-no a regressar s casas dos homens: em
apenas trs meses, um frgil sobrevivente a duas pneumonias
no conseguiria desenvolver defesas suficientes para passar
um Inverno rigoroso ao ar livre.
J conseguira muito, mas tinha de abrigar-se por uns
tempos. S lhe restava voltar a casa do pai e viver
recolhido em interiores onde os seus pulmes reclamavam ar
puro. Declarou-se terceira pneumonia e elanguesceu mais do
que nunca. O seu corpo era como o de um morto vivo, o
crebro enfraquecia. Ficava estendido como um cadver, to
esgotado que no podia falar, demasiado enervado para
prestar ateno aos conselhos dos outros. O nico acto de
vontade de que foi capaz consistiu em no dar ouvidos a
ningum. Chamaram os melhores mdicos especialistas de
doenas mentais, que o consideraram doido e no lhe deram
mais do que um ms de vida.
Por intermdio de um desses famosos especialistas, foi
levado para o sanatrio de Mount Tabor. Quando os mdicos
verificaram que se tratava de um doente inofensivo,
deixaram-no

vontade.
Retiraram
as
prescries
de
refeies especiais, de modo que voltou fruta e s nozes
- azeite de oliveira, manteiga de amendoim e bananas
passaram a ser os elementos principais da sua dieta. Quando
recuperou foras, decidiu passar a viver como muito bem
entendesse. Pensou que, se obedecesse, como toda a gente,
s convenes sociais, estaria perdido. Ora ele no queria

morrer. O medo de deixar este mundo foi um dos factores


mais decisivos na gnese do Homem Natureza.
Para sobreviver, precisava de uma alimentao natural, de
ar puro e do efeito teraputico dos banhos de sol.
Como o Inverno no Oregon no propriamente atractivo para
os que desejam regressar pureza natural,
161
Darling procurou um clima mais favorvel. Montado na sua
bicicleta, partiu para o Sul. Ficou um ano na Universidade
de Stanford, onde prosseguiu os estudos, assistiu s aulas
sumariamente vestido tanto quanto lho permitiam e aplicando
na medida do possvel os preceitos aprendidos com os
esquilos. Apreciava sobretudo subir s montanhas por trs
da universidade para, depois de se despir por completo,
estender-se na erva, a ler um livro e a impregnar-se de
sol, sade e cincia.
Mas a Califrnia Central tambm tem os seus Invernos e o
Homem Natureza continuou a peregrinar em busca de um clima
ideal. Experimentou Los Angeles e a Califrnia do Sul onde,
preso vrias vezes, foi levado perante juntas psiquitricas
j que, como se pode imaginar, o seu modo de vida no se
harmonizava com o dos seus semelhantes.
Tentou o Havai onde, sem conseguirem provar a sua
insanidade mental, as autoridades tiveram de o expulsar.
No foi propriamente uma deportao, porque em alternativa
ofereciam-lhe a possibilidade de cumprir um ano de cadeia.
Ora, para o Homem Natureza, ser preso era o mesmo que optar
pela morte, porque s ao ar livre e banhado pela luz do sol
conseguiria resistir. Por outro lado, os juizes havaianos
tambm tinham alguma razo: Darling era um cidado
indesejvel, sem sombra de dvida, por no se comportar
como toda a gente. E como ele, com a sua filosofia de vida
simples, se comportava to fora da normalidade, estava mais
que justificada a deciso das autoridades havaianas de o
considerar indesejvel.
Por isso voltou a viajar, sempre procura de uma terra
que, alm de ter um clima adequado, fosse tambm tolerante
em relao sua presena. Encontrou-a no Tahiti, o paraso
supremo. E foi assim que, como ele dizia, escreveu uma das
pginas mais belas do seu livro. Usa apenas uma tanga e uma
camisa sem mangas, feita de rede de pesca.
162
Nu, pesa 65 quilos e goza de perfeita sade. A vista, em

lipos
ameaada,
tornou-se
excelente.
Os
pulmes,
debilitados
por
trs
pneumonias
sucessivas,
esto
recuperados e nunca foram to resistentes.
Nunca esquecerei como esmagou um mosquito no nosso primeiro
encontro. O irritante insecto tinha-lhe pousado s costas,
entre as espduas. Sem interromper minimamente a conversa,
ele lanou um punho ao ar, curvou o brao para trs e
acertou no stio certo, matando o mosquito O peito ressooulhe com o choque, como se fosse um tambor.
Aquele barulho fez-me lembrar o que fazem os cavalos quando
do coices contra as paredes de madeira dos estbulos.
- O gorila da selva africana bate no peito at o som se
propagar por muitas centenas de metros - disse ele de
repente.
E comeou a dar pancadas no peito, num batuque de pr os
cabelos em p.
Um dia reparou numas luvas de boxe penduradas num gancho de
parede e os olhos brilharam-lhe.
- Voc j praticou boxe? - perguntei.
- Quando estava em Stanford, costumava dar lies - foi a
resposta.
Logo ali nos pusemos em trajes menores e calamos as luvas.
Bang! Um longo brao de gorila distendeu-se de repente e a
mo enluvada aterrou no meu nariz. Bif! Aplicou-me um
directo na cabea que quase me fez cair para o lado.
Durante uma semana andei com um galo por causa desse murro.
Esquivei-me a um directo da mo esquerda e mandei-lhe um
soco ao estmago. Foi dado com muita fora porque o lancei
com todo o peso do corpo, alem de que ele prprio
mergulhava para a frente naquele momento. Esperava v-lo
cair por terra. Mas no: em vez disso, levantou a cabea,
radioso, e felicitou-me pela minha destreza.
163
No momento seguinte, tive de me pr em guarda, tentando
aparar uma avalancha de ganchos e uppercuts. Depois,
esperei pelo momento propcio para o atingir no plexo
solar. Finalmente encontrara um ponto fraco. O Homem
Natureza baixou os braos, ofegante, e deixou-se cair no
cho.
- Isto j passa, espere um instante - disse-me.
Ao fim de trinta segundos, j estava de p... ai! E
retribuiu-me o cumprimento, acertando-me no plexo solar.
Sem flego, tambm eu baixei os braos e ca ao cho, num
embate um pouco mais estrondoso do que o dele.
Tudo o que aqui relato demonstra que aquele homem j no

tinha nada a ver com o pobre diabo que, oito anos antes,
pesava menos de quarenta quilos e, abandonado por mdicos e
psiquiatras, jazia quase morto num quarto abafado em
Portland, no Oregon. O livro que Ernest Darling escreveu
um ptimo livro e a encadernao no lhe fica atrs.
Durante anos, o Havai queixou-se da sua necessidade de
receber emigrantes desejveis. Gastou muito tempo, engenho
e dinheiro para os atrair, sem resultados apreciveis.
E no entanto deportou o Homem Natureza, recusou-se a
acolh-lo. Assim, para castigar o orgulho do Havai,
aproveito a oportunidade para lhe fazer ver o que perdeu ao
despedi-lo. Este homem, quando chegou a Tahiti, ps-se
procura de um terreno para cultivar os alimentos que lhe
convm. Mas no encontrava propriedades a bom preo e o
Homem Natureza no nadava em dinheiro. Percorreu as colinas
escarpadas durante semanas, depois subiu mais alto, s
montanhas, e acabou por descobrir, entre uma srie de
desfiladeiros, cerca de trs hectares de selva e mata que,
aparentemente, no pertenciam a ningum. Os funcionrios do
governo avisaram-no de que, se quisesse desbravar aquela
terra e se a cultivasse durante trinta anos, receberia um
ttulo de propriedade.
164
Logo lanou mos ao trabalho. E que trabalho! Nunca ningum
se tinha lembrado de plantar quela altitude. A terra
estava coberta de mato cerrado e era habitada por porcos
bravos e ratos sem conta. Vistos daquele pedao de selva,
Papeete e o mar eram magnficos, mas as perspectivas
afiguravam-se
pouco
encorajadoras.
Passou
semanas
a
construir um caminho para tornar a plantao acessvel. Os
porcos e os ratos comiam tudo quanto tentava cultivar.
Matou os porcos e montou ratoeiras. Destes, em duas semanas
apanhou milhar e meio. Darling tinha de transportar tudo s
costas e normalmente fazia-o durante a noite.
Gradualmente, comeou a obter resultados. Construiu uma
palhota com erva seca. Disputara o solo vulcnico, muito
frtil, selva e aos animais selvagens. Agora cresciam
nele
quinhentos
coqueiros,
outras
tantas
papaeiras,
trezentas mangueiras, muitas rvores-po e abacateiros,
para
no
falar
das
videiras,
arbustos
e
legumes.
Desenvolveu Um engenhoso sistema de irrigao, aproveitando
a gua que escorria das colinas e desviando-a para os
desfiladeiros atravs de valas cavadas paralelamente, em
altitudes diferentes. Estas gargantas estreitas tornaram-se
verdadeiros jardins botnicos. Nos flancos ridos das

colinas onde dantes o sol ardente quase secara a vegetao,


transformando-a em mato rasteiro, viam-se agora muitas
rvores, moitas e flores em franco crescimento. O Homem
Natureza no s providenciava para si prprio como,
prosperando como agricultor, passara a vender os seus
produtos aos habitantes de Papeete.
Foi ento que se descobriu que aquela terra, declarada pelo
governo como no tendo proprietrio, pertencia de facto a
algum, como se provava por actos notariais, mapas, etc.
depositados nos arquivos cadastrais da ilha. Todo o
trabalho de Darling parecia perdido. Aqueles terrenos no
165
tinham valor nenhum quando neles se instalara e o dono - um
rico proprietrio - no fazia ideia de como ele os
desenvolvera. Acertou-se um preo justo e o acto de venda
foi assinado oficialmente a favor de Darling.
Depois sobreveio um problema mais grave: foi-lhe proibido o
acesso ao mercado. O caminho que ele abrira foi impedido
por trs filas de arame farpado, na sequncia de uma
daquelas implicaes burocrticas to costumeiras neste
absurdo sistema social. Certamente ter havido manobras
ocultas, por parte daqueles elementos conservadores que j
antes, em Los Angeles, tinham levado o Homem Natureza
presena de uma junta psiquitrica - as mesmas que o haviam
deportado
do
Havai,
gente
enquistada
numa
postura
arrogante, incapaz de admitir que um seu semelhante possa
ter gostos essencialmente diferentes. Parecia bvio que os
funcionrios
faziam
causa
comum
com
essas
foras
retrgradas, porque o caminho construdo pelo Homem
Natureza
continua
vedado
at
hoje.
Ningum
tomou
providncias para ultrapassar esse estado de coisas e de
todos os quadrantes se manifesta uma m vontade flagrante.
Quanto a Darling, continua feliz da vida, sem nunca perder
o sono a pensar na injustia de que foi alvo: deixa esse
cuidado aos autores da arbitrariedade. No tem tempo para
amarguras. Acredita que est neste mundo para gozar a
felicidade e entrega-se por inteiro a esse ideal.
Portanto, o caminho que leva plantao est obstrudo e
impossvel construir outro. As autoridades obrigam Darling
a recorrer a um trilho de porcos selvagens que sobe pelas
escarpas at ao cume da montanha. Escalei essa senda com
Darling e tivemos de nos agarrar ao terreno inclinado com
os ps e mos, at chegar ao alto.
Esta pista primitiva s poder transformar-se em estrada
com o auxlio de um mecnico, uma mquina a vapor e um cabo

de ao. Mas o Homem Natureza no se rala com isso. Retribui


o mal que
166
lhe fazem com bem. E quem pode negar que ele mais
afortunado do que os outros?
- No quero saber da maldita estrada! - diz-mef quando nos
sentamos beira de um rochedo para recuperar o flego. Estou a pensar comprar um avio e ento quem se fica a rir
sou eu. Ando a preparar uma zona de aterragem, de forma
que, quando voc voltar ao Tahiti, poder apear-se mesmo
minha porta.
No h dvida, o Homem Natureza tem ideias estranhas, no
s a do gorila a bater no peito em plena selva africana.
Tambm pensa na levitao. Disse-me um dia:
- Pode crer, a levitao no impossvel. Imagine a
maravilha que no ser uma pessoa elevar-se do solo por um
simples esforo de vontade! Pense s! Os astrnomos avisamnos de que o nosso sistema solar est moribundo e que, se
tudo correr como previsto, esfriar tanto que deixar de
ser possvel vivermos na Terra. Muito bem:
nessa altura, toda a gente dominar a tcnica da levitao
e deixaremos este mundo, trocando-o por outros mais
acolhedores.
Como
chegar

levitao?
Por
jejuns
progressivos.
Sim, j tentei, e no fim da experincia senti que o meu
corpo se tornava mais leve.
"Este homem um manaco", pensei.
- Evidentemente - continuou - so s teorias minhas. Gosto
de especular acerca do glorioso futuro do homem. A
levitao talvez no seja vivel, mas agrada-me pensar que
sim.
Uma noite, vendo-o bocejar, perguntei-lhe quantas horas de
sono fazia.
- Sete horas. Mas daqui a dez anos estarei a dormir s seis
horas e, dentro de vinte anos, cinco horas. De dez em dez
anos roubo a mim mesmo uma hora de sono.
- De maneira que, quando chegar aos cem anos, j no dorme!
167
- Exactamente! isso mesmo. Nessa idade, j no terei
necessidade de dormir e alm disso viverei de ar puro. Sabe
que h plantas que se alimentam de vento?
- Mas j algum ser humano conseguiu fazer o mesmo? Abanou a
cabea.

- Nunca ouvi falar de quem tivesse conseguido. Mas esta


ideia de viver do ar apenas uma teoria minha. Seria
ptimo, no acha? Claro que pode ser impossvel...
e provavelmente mesmo. No pense que no tenho sentido
prtico. Nunca perco de vista o presente. Quando pairo nos
meus sonhos sobre o futuro, deixo sempre um fio pendurado,
a marcar o caminho, para poder voltar atrs.
Tenho a impresso de que o Homem Natureza um bom malandro
que se ri de todos ns. Em todo o caso, soube adoptar uma
vida
simples.
No
deve
arruinar-se
com
gastos
de
lavandaria. Alimenta-se do que a sua plantao produz e
calcula o preo da sua prpria mao-de-obra a cinco cntimos
ao dia. O caminho bloqueado obriga-o a viver na cidade,
onde mergulha a fundo na propaganda socialista, e tem como
despesas dirias, incluindo o aluguer da casa, a mdica
quantia de 25 cntimos. Para ajudar ao oramento, dirige
uma escola nocturna para chineses.
Tambm no sectrio. Se s tiver carne para comer, metelhe o dente. o que acontece se, por exemplo, passar uns
dias na priso ou viajar num barco, onde no lhe servem
fruta nem frutos secos.
-- "Onde quer que se lance a ncora, ela cumpre a sua
funo... isto se a alma da pessoa for um mar sem fundo e
sem fim, e no uma poa de gua suja..." - citou ele um dia
esta frase, acrescentando: - Como v, a minha ncora est
sempre a postos. Vivo para ter sade fsica e moral, porque
para mim estas duas coisas so inseparveis.
S a f nessa ncora me salvou. No me deixou ficar
amarrado cama: iludiu os mdicos e arrastou-me para o
mato.
168
Quando recuperei sade e fora, comecei a pregar pelo
exemplo. Encorajei homens e mulheres a viver de acordo com
a natureza, mas no quiseram ouvir o meu apelo.
No vapor que me trouxe para Tahiti, um mestre quarte-leiro
explicou-me as doutrinas do socialismo. Demonstrou-me que
era necessria uma justa distribuio econmica para a
humanidade se poder adaptar s leis naturais. Mais uma vez,
mudei de tctica: actualmente consagro os meus esforos a
estabelecer uma comunidade cooperativa.
Quando se realizar esse sonho, ser fcil para os homens o
retorno natureza.
- Na noite passada tive um sonho - prosseguiu, ao mesmo
tempo que se lhe iluminava o rosto - em que vi desembarcar
de um navio vindo da Califrnia 25 discpulos, homens e

mulheres; depois, na sua companhia, metia-me pelo carreiro


dos porcos bravos que leva minha plantao.
Ah, meu caro Ernest Darling, adorador do sol e da natureza!
H momentos em que te invejo, a ti e tua existncia
descuidada. Revejo-te agora a subir os degraus da minha
varanda no meio de cabriolas indescritveis; com o cabelo a
pingar depois de um mergulho no mar, os olhos brilhantes e
o corpo dourado pelo sol; ouo ressoar a tua caixa torcica
ao som desse tamborilar demonaco que acompanha a tua
cano: "O gorila da selva africana bate no peito at o som
se propagar por muitas centenas de metros". E ver-te-ei
sempre como te vi pela ltima vez, no dia em que partimos,
quando o Snark, afocinhando mais uma vez nas ondas, se
fazia ao largo por entre os recifes espumosos e eu acenei
para os que em terra se despediam de ns. A minha
recordao afectuosa vai sobretudo para ti, deus bronzeado
de tanga escarlate, de p na tua minscula piroga.
169
CAPITULO XII
O Trono da Sublime Abundncia
Quando chega um estranho, todos procuram conquistar-lhe a
amizade e lev-lo a casa; a, cada um dos habitantes da
zona o trata com a maior amabilidade; depois fazem-no
sentar num trono mais alto e oferecem-lhe os melhores
alimentos, em abundncia.
Polynesian Researches
O Snark estava ancorado em Raiatea, ao largo da aldeia de
Uturoa. Chegados na vspera, quando j caa a noite,
decidimos guardar para o dia seguinte a visita terra.
Quando nasceu o dia, reparei numa pequena piroga, com uma
vela de espicha de aspecto esquisito, porque parecia rasar
a superfcie da lagoa. O barco, em forma de caixo, era
escavado num tronco de rvore e media quatro metros e meio
de comprido por 30 centmetros de largura e no mais de 60
de profundidade. Pontiagudo nos dois extremos, no tinha
nenhum
feitio
especial.
As
partes
laterais
eram
perpendiculares, pelo que, sem a vela, virar-se-ia sozinho
numa fraco de segundo.
Como acabo de dizer, a vela era indescritvel. Sem exagero:
era uma daquelas coisas em que custa a acreditar se no se
v com os prprios olhos. A altura da relinga e o
comprimento da retranca eram j de si desconcertantes; mas

o construtor, no contente com isso, conferiu parte


superior uma superfcie to grande que nenhuma espicha
170
normal conseguiria resistir a uma brisa mdia. Um mastro
fixado piroga pendia sobre a gua popa e na sua
extremidade estava preso um cabo; desta forma, a borda da
vela era mantida pela escota e a extremidade estava presa
pelo cabo espicha.
No era um simples barco, nem sequer uma piroga, mas um
verdadeiro veleiro, que o marinheiro manobrava com o seu
prprio peso e sobretudo com muito sangue frio.
Segui a embarcao com os olhos enquanto ela se dirigia
para a aldeia, com o seu nico ocupante empoleirado na
forquilha de brandal, bolinando e esvaziando o vento do
bojo da vela para a rizar.
- Juro por quem sou que no sairei de Raiatea sem ter dado
uma volta naquela piroga! - exclamei.
Passados uns minutos, Warren chamou-me das escadas:
- Olha, Jack, l est a piroga outra vez!
Subi rapidamente coberta e saudei o proprietrio do
barco, um polinsio alto e magro, de rosto ingnuo e uns
olhos claros que brilhavam de inteligncia. Como vesturio,
tinha uma tanga escarlate e um chapu de palha. Nas mos,
presentes: um peixe, um ramo de legumes verdes e uns
inhames enormes. Aceitei tudo com grandes sorrisos - moeda
corrente ainda usada em certos cantos isolados da Polinsia
- e repetindo vrias vezes mauruuru (o que em tahitiano
quer dizer "obrigado") e depois fiz compreender ao homem
que gostaria de experimentar a sua piroga.
O rosto dele iluminou-se de alegria e pronunciou uma nica
palavra, Tahaa, ao mesmo tempo que se virava e apontava
para os picos altos e cobertos de nuvens de uma ilha a trs
milhas dali: a ilha de Tahaa. O vento estava favorvel para
l irmos, mas no regresso teramos de bordejar. Ora eu no
fazia questo de visitar Tahaa.
Tinha cartas para entregar em Raiatea, precisava de me
avistar com as autoridades, e Charmian, l em baixo, estava
a vestir-se
171
para irmos a terra. Com gestos insistentes, expliquei ao
homem que s queria dar uma volta na enseada. Por uma
fraco de segundo, a sua expresso foi de decepo total;
no entanto, aceitou a minha proposta com um sorriso.

- Anda, depressa! Vamos dar um passeio em piroga vela! gritei para Charmian. Mas vem de fato de banho, porque
vamos molhar-nos de certeza.
No queria acreditar, parecia-me um sonho. A piroga
deslizava na gua, deixando atrs de si um sulco prateado.
Trepando forquilha, eu fornecia-lhe o peso necessrio
para a manter em equilbrio e Tehei (que se pronuncia Tahai-i) empregava a sua fora. Quando o vento soprava mais
forte, ele tambm subia para o meio da forquilha e
manobrava com as duas mos um remo largo, enquanto com o p
segurava a escota da vela grande.
- Ready about! (1) - gritou.
Desloquei lentamente o meu peso para a piroga para a manter
em equilbrio enquanto a vela perdia vento.
- Hard a-lee! (2) - bradou, fazendo o barco bolinar.
Deslizei para o lado oposto, por cima da gua, apoiado num
mastro atravessado na piroga e, tendo assim virado de
bordo, prosseguimos no nosso rumo.
- Ali right! - disse Tehei.
Estas trs frases - Ready about!, Hard a-lee! e AU rigbt! eram todo o vocabulrio de Tehei em ingls e levaram-me a
suspeitar que o homem teria feito parte de uma equipagem
canaca comandada por um comandante americano. Entre lufadas
de vento, falei-lhe por gestos e pronunciei vrias vezes,
com ar interrogador, a palavra sailor (3). Depois tentei o
francs, na minha pronncia atroz: marin
Nota 1: Preparar para virar! (N. da T.).
Nota 2: Leme a sotavento! (N. da T).
Nota 3: Marinheiro (N. da T.).
172
no lhe dizia nada, como de resto matelot. Ou o meu francs
era mau ou o homem no conhecia estas palavras. As duas
suposies confirmaram-se mais tarde. Desisti e comecei a
soletrar os nomes das ilhas prximas. Com um snal de
cabea, deu-me a entender que j l fora. Quando mencionei
Tahiti, percebeu que eu lhe perguntava se j l fora. O seu
esforo mental era quase palpvel e dava gosto v-lo
discorrer. Acenou vigorosamente com a cabea: sim, conhecia
o Tahiti e acrescentou o nome de outras ilhas, como
Tikihau, Rangiroa e Fakarava, provando assim que navegara
at s Paumotus - certamente como marinheiro a bordo de
qualquer escuna comercial.
Depois do nosso curto passeio, subiu a bordo connosco e
perguntou-me qual o destino do Snark; quando citei Samoa,

as ilhas Fidji, a Nova Guin, a Frana, a Inglaterra e a


Califrnia, em sequncia geogrfica, ele repetiu Samoa e,
com gestos, deu-me a entender que queria l ir. Foi a maior
das dificuldades convenc-lo de que no tinha lugar para
ele. Finalmente as palavras francesa petit bateau, barco
pequeno,
resolveram
a
questo.
A
sua
expresso
de
desapontamento desanuviou-se num sorriso aquiescente e
renovou o convite para o acompanharmos a Tahaa.
Charmian e eu olhmos um para o outro. Animados com a ideia
da excurso, esquecemo-nos das nossas cartas para Raiatea,
do funcionrio que prometramos procurar e - depois de
metermos rapidamente uns sapatos, umas calas, uma camisa,
cigarros, fsforos e um livro numa caixa de bolachas que
protegemos com uma capa de borracha - galgmos a amurada e
descemos para a piroga.
- A que horas contam regressar? - perguntou Warren,
enquanto o vento enfunava a vela e eu e Tehei nos
deslocvamos para cima da forquilha.
- No fao a mnima ideia, logo se v - respondi. - O
melhor no esperar por ns.
173
Afastmo-nos. A fora da brisa aumentava e, com as velas
frouxas, avanmos velozmente. Como o bordo livre do barco
s media uns cinco ou seis centmetros, as cristas das
ondas passavam-lhe por cima e fomos obrigados a escoar a
gua. Ora essa uma das funes principais da vahin, a
palavra que em tahitiano significa mulher.
Como Charmian era a nica vahin a bordo, cabia-lhe pr-se
ao trabalho. Alis, Tehei e eu no nos podamos ocupar
disso: empoleirados na forquilha, tnhamos que nos esforar
para a piroga no se virar. Com um vertedouro primitivo, de
madeira, Charmian meteu mos obra, e to bem que de vez
em quando tinha tempo para descansar um pouco.
Raiatea e Tahaa so as nicas ilhas situadas no centro do
mesmo crculo de recifes. Nessas duas ilhas vulcnicas, a
linha do horizonte surge entrecortada pelos picos e cabeos
que parecem querer chegar ao cu. Raiatea apresenta uma
conferncia de 50 quilmetros e Tahaa de 25: por aqui se
pode fazer uma ideia da imensa barreira rochosa que rodeia
as duas ilhas. Entre estas e os recifes estende-se uma
magnfica enseada que em certos pontos mede mais de
quilmetro e meio de comprimento e chega a atingir 3000 de
largura. As enormes vagas do Pacfico, que s vezes formam
frentes ininterruptas com meio quilmetro, precipitam-se
contra os recifes, passam-lhes por cima e voltam a tombar

com um barulho formidvel; no entanto, a delicada estrutura


de coral resiste ao embate e protege as margens. Para l da
enseada, desencadeiam-se as foras destrutivas, capazes de
aniquilar o navio mais slido; dentro dela, numa superfcie
calma e tranquila, uma piroga como a nossa voga impunemente
apesar do seu bordo livre de cinco centmetros.
Tenho a sensao que deslizamos por cima da gua. E que
gua!... Pura como fonte das mais cristalinas, salpicada de
fascinantes matizes de todas as cores do arco-ris,
174
mais esplendorosas que as de qualquer arco-ris. O verdejade alternava com a turquesa, o azul-pavo com a
esmeralda. Depois, a piroga atravessou lagos de um
vermelho-prpura, logo seguidos de outros de uma brancura
intensa, estonteante, em cujos fundos de areia coralfera
se contorciam holotrias (1) monstruosas. To depressa
passvamos por cima de maravilhosos jardins de coral, onde
flutuavam peixes coloridos, como borboletas marinhas, como
percorramos a superfcie sombria de canais profundos,
sulcados em voo prateado por cardumes de peixes-voa-dores,
como logo a seguir avistvamos outros jardins de coral
vivo, cada um mais esplendoroso que o anterior.
E, cobrindo tudo isto, o cu tropical dos alsios, com os
seus farrapos de nuvens correndo para o znite e
acumulando-se em massas fofas no horizonte.
Sem que nos apercebssemos, tnhamo-nos aproximado de Tahaa
(que se pronuncia Ta-a-a, com tripla acentuao na vogal) e
Tehei sorria com ar aprovador perante os esforos da
habilidosa vahin a esvaziar a gua do barco. A piroga
aterrou na areia, na mar baixa, a uns sete metros da
praia, e ns descemos para o cho macio, por entre grandes
holotrias, que se torciam e contraam debaixo dos nossos
ps; uns polvos pequenos assinalavam a sua presena quando
pisvamos os seus corpos moles.
Perto da praia, entre coqueiros e bananeiras, ergua-se
sobre estacas a cabana de bambu de Tehei, coberta de colmo,
de onde saiu a vahin, uma mulher pequena de olhos meigos e
traos que nos faziam hesitar entre aparent-la com mongis
ou com ndios norte-americanos. Tehei chamava-lhe Bihaura,
pronunciando Bi-a-u-ra, com as slabas bem destacadas.
Nota 1: Gastrpode equinoderme, sem concha, cuja carne
muito apreciada no Oriente. Nos Estados Unidos chamam-lhes
"pepinos do mar" (N. da T.).

175
Ela segurou Charmian pela mo e levou-a para dentro; Tehei
e eu seguimo-las. Dentro da cabana, os nossos anfitries
deram-nos a entender, por gestos peremptrios, que tudo
quanto l estava nos pertencia. Nenhum fidalgo se mostraria
to magnnimo e to sincero nesse oferecimento - at porque
suspeito que poucos foram realmente generosos. No tardmos
a descobrir que mais valia refrear o nosso interesse por
qualquer dos objectos vista, porque no-lo ofereciam acto
contnuo. Como costume entre vahi-ns, as duas vahins
puseram-se a apalpar e a trocar impresses sobre tecidos,
enquanto Tehei e eu, como nos competia, falvamos sobre
apetrechos de pesca, a caa ao porco do mato e o
dispositivo das pirogas duplas que serve para capturar
bonitos com canas de quatro metros de comprimento. Charmian
admirou um cesto de costura - nunca vira exemplar mais
perfeito
da
cestaria
polinsia.
Logo
lhe
passou
a
pertencer. Assim que exprimi agrado diante de um anzol para
bonitos esculpido em ncar, tive que tomar posse dele.
Charmian foi seduzida por um novelo de corda de palha
entranada, com dez metros de comprimento e suficiente para
confeccionar qualquer modelo de chapu: de imediato o rolo
mudou de dono. Quando detive o olhar num pilo de poi que
devia ser muito antigo, passou a ser meu. Charmian tambm
cometeu a imprudncia de se interessar por uma tigela de
madeira para poi, em forma de piroga, com quatro ps, toda
esculpida numa s pea; deram-lha prontamente.
Como pousei os olhos numa concha feita de casca de coco,
tive de ficar com ela. Depois de um breve concilibulo,
Charmian e eu decidimos passar a conter o nosso entusiasmo,
para no levar runa os nossos anfitries. Alm disso,
comemos a dar tratos cabea para decidir quais os
objectos do Snark que poderiam servir como prendas de
retribuio. O problema dos presentes de Natal no nada
comparado com o ritual polinsio de oferendas.
176
Enquanto se preparava o jantar, sentmo-nos nas melhores
esteiras de Bihaura, ao fresco, na varanda, e ao mesmo
tempo fomos conhecendo os outros moradores da aldeia.
Avanaram lentamente, em grupos de dois e de trs,
apertaram-nos a mo dando-nos a saudao de boas-vindas em
tahitiano: ioarana, que se pronuncia io-ra-na. Quase todos
os homens, tipos de constituio slida, usavam apenas
tanga, sem camisa, enquanto as mulheres vestiam o ahu

nacional, espcie de bibe, franzido nos ombros e comprido,


caindo em linhas graciosas at ao cho. Infelizmente,
alguns tinham elefantase. Vi uma mulher de estatura
imponente e o porte de uma rainha, com um dos braos pelo
menos quatro vezes mais volumoso que o outro. Ao lado dela
estava um homem de um metro e oitenta de altura, muito
musculado, com um corpo belo como o de um jovem deus.
Infelizmente, os ps e os tornozelos estavam to inchados
que tocavam uns nos outros, dando o aspecto de pernas de
elefante, disformes e monstruosas.
Ningum sabe ao certo qual a origem desta enfermidade
tpica dos mares do Sul. Alguns atribuem-na ingesto de
gua no potvel; outros, s picadelas dos mosquitos; e
outros
a
uma
predisposio
natural
dos
indivduos,
associada ao processo de aclimatao. Por outro lado, no
aconselho ningum a viajar at aqui que tenha pavor por
esta e por outras doenas similares. Ocasies haver em que
ter de beber gua imprpria para consumo e ser por certo
mordido pelos mosquitos, pelo que qualquer precauo ser
intil. Se andar pela praia descalo, pisar areias
recentemente
percorridas
por
doentes
atingidos
por
elefantase. Mesmo que se feche em casa, todos os alimentos
frescos que ingerir - carne, peixe, aves ou legumes podero estar contaminados. No mercado de Papeete, toda a
gente est ao corrente de que h dois 177
leprosos testa de bancas de venda e sabe-se l por que
vias chegam ao mercado os abastecimentos dirios de peixe,
frutas, carne e vegetais. A nica maneira de andar pelos
mares do Sul numa total descontraco e com uma f
absoluta no brilho rutilante da boa estrela de cada um. Se
virem uma mulher com elefantase espremer com as mos polpa
de coco para dela extrair lquido, bebam-no e apreciem como
delicioso, esquecendo as mos que o prepararam. Lembremse tambm de que tudo leva a crer que a elefantase e a
lepra no se transmitem por contacto.
Observmos uma mulher de Raratonga com os membros inchados
e deformados a preparar creme de coco e diri-gimo-nos
depois para o telheiro que serve de cozinha a Tehei e
Bihaura, onde eles preparavam o jantar, que nos foi servido
dentro de casa, numa mesa improvisada: um caixote de
embalagem.
Os
nossos
anfitries
esperaram
que
nos
instalssemos para em seguida se sentarem no cho ao nosso
lado e apresentarem o que havia para comer. Que banquete!
Era sem dvida alguma o trono da sublime abundncia.
Primeiro, serviram um delicioso peixe cru, apanhado horas
antes e banhado em sumo de limo diludo em gua. Seguiram-

se frangos assados. Como bebida, dois cocos com o seu leite


de doce sabor. Havia tambm umas bananas que sabiam a
morango e se desfaziam na boca, e um poi de banana que nos
fez lamentar que os nossos antepassados ianques tenham
inventado o pudding. Comemos mandioca e taro cozidos, fis
assado, feito com enormes bananas-rosa, suculentas e
substanciais, preparadas de maneira especial. No momento em
que nos maravilhvamos com a riqueza da ementa, trouxeramnos um leito inteiro envolvido em folhas verdes e assado
em cima das pedras quentes de um forno tradicional, o prato
mais nobre e celebrado da cozinha polinsia. No fim ainda
havia caf, forte e delicioso, um caf local que se cultiva
nas encostas de Tahaa.
178
Fascinado pela cana de pesca de Tehei, planeei uma pescaria
com ele para o dia seguinte, pelo que Charmian e eu
decidimos passar ali a noite. Mais uma vez Tehei referiu
Samoa e de novo disfarou com um sorriso compreensivo uma
expresso de desapontamento quando, para explicar a falta
de espao, recorri s palavras petit bateau. Bora Bora era
a nossa prxima escala, no muito longe de onde estvamos,
visto que os cutters faziam a travessia entre esse porto e
Raiatea. Por isso convidei Tehei a acompanhar-nos at l no
Snark. Foi ento que me contou que a mulher nascera em Bora
Bora e ainda l tinha uma casa. Convidei-a tambm e
imediatamente se ofereceram para nos receberem naquela sua
segunda
casa.
Era
segunda-feira.
No
dia
seguinte
partiramos para a pescaria e voltaramos a Raiatea. Na
quarta-feira
navegaramos
ao
largo
de
Tahaa
e,
em
determinado ponto a cerca de uma milha da costa,
recolheramos Tehei e Bihaura para seguir para Bora Bora.
Tudo
isto
foi
cuidadosamente
combinado,
assim
como
conversmos acerca de muitas outras coisas, apesar de Tehei
saber apenas trs frases em ingls e de Charmian e eu
apenas conhecermos uma dzia de vocbulos tahitianos e
entre os quatro todos compreendermos umas dez palavras
francesas. Claro que uma conversa poliglota como esta era
lenta, mas Charmian desenhou a lpis num bloco de papel um
mostrador de relgio e, com a ajuda de gestos, acabmos por
nos entender.
Assim que manifestmos vontade de ir para a cama, os
visitantes locais despediram-se, com suaves iaoranas, e
Tehei e Bihaura retiraram-se. A casa consistia numa grande
diviso, que ficou por nossa conta, enquanto os anfitries
iam dormir para outro stio. De facto, entregavam-nos a

guarda do castelo. E aqui fao questo de dizer que, de


todas as recepes de que fui alvo da parte de gente de
todas as raas e de todos os pases, nunca ningum me
acolheu com tanta cortesia como aquele casal de tez
179
morena
em
Tahaa.
No
me
refiro
aos
presentes,

generosidade sem limites, sublime abundncia, mas aos


requintes de afabilidade, considerao e tacto com que nos
trataram e sobretudo sua sincera simpatia, nascida de uma
total compreenso a nosso respeito. Sem se importarem com
os
seus
costumes
tradicionais,
fizeram
questo
de
perscrutar os nossos desejos para nos serem agradveis, e
nunca lhes faltou a perspiccia. Seria impossvel enumerar
as centenas de pequenos gestos de delicadeza com que nos
rodearam durante a nossa breve estadia. Basta dizer que
nunca ningum igualou e muito menos excedeu toda a
hospitalidade e gentileza que nos dispensaram.
O aspecto mais delicioso desse acolhimento foi o facto de a
sua boa educao no resultar de nenhuma conveno
adquirida ou de complexos ideais de sociabilidade, mas ser
a expresso espontnea e natural do que lhes ia nos
coraes.
No dia seguinte, Tehei, Charmian e eu partimos para a pesca
na piroga em forma de caixo, mas desta vez sem a enorme
vela. No podamos pensar em velejar e pescar ao mesmo
tempo numa embarcao to exgua. Tehei lanou os anzis e
as sondas a vrias milhas da praia, entre os recifes, num
canal com uma fundura de vinte braas.
O isco eram pedaos de polvo, cortados de um animal vivo
que se contorcia no fundo da piroga. Lanou sete linhas,
cada uma delas atada ponta de um bambu curto que flutuava
superfcie. Quando um peixe mordia, a ponta do bambu era
puxada para baixo e a outra ponta, logicamente, erguia-se
no ar, oscilando e acenando-nos freneticamente para
acorrermos. E l amos ns pressa, no meio de gritos,
exclamaes e remadas vigorosas, de um bambu para outro,
ando das profundezas magnficos trofus reluzentes de
meio metro a um metro de comprimento.
180
De
repente,
levantou-se
a
leste
um
vento
fresco,
escurecendo completamente o cu at ento claro. Como
estvamos a trs milhas da margem, decidimos voltar,
justamente
no
momento
em
que
as
primeiras
rajadas

encrespavam o mar. Depois comeou a chover, uma chuva como


s se v nos trpicos, em que se abrem todas as torneiras
do imenso reservatrio celeste e parece que se lana sobre
a Terra um dilvio incontvel. Charmian tinha vestido um
fato de banho, eu um pijama e Tehei simplesmente uma tanga.
Bihaura estava nossa espera na praia e acompanhou
Charmian at casa, quase como uma me leva a menina mal
comportada que esteve a brincar em poas de lama.
Depois de mudar de roupa, fummos em silncio, confortavelmente instalados, a seco, enquanto nos preparavam o
kai-kai, designao polinsia para "comida" ou "comer".
Alis, foi uma das formas da raiz da palavra original, hoje
desconhecida, que se disseminou por todo o Pacfico. Diz-se
kai nas Marquesas, Raratonha, Manahiki, Niu, Fakaafo,
Tonga, Nova Zelndia e Vate. No Tahiti, "comer" muda para
amu, no Havai e Samoa ai, em Bau diz-se kana, em Niua
kaina, em Nongone kaka e na Nova Calednia ki. Mas, fosse
qual fosse o som ou smbolo desta palavra, foi sempre
recebido com prazer pelos nossos ouvidos, depois de uma
longa travessia a remos e chuva. Mais uma vez tommos o
nosso lugar no trono da sublime abundncia, lamentando no
possuir um estmago de girafa ou de camelo.
Quando nos preparvamos para regressar ao Snark, o cu
voltou a escurecer e levantou-se vento fresco, mas agora
com pouca chuva e rajadas fortes. Soprou horas a fio, gemeu
e rangeu por entre as folhas das palmeiras, rasgou e
abanou, aos uivos, a frgil cabana de bambu. Ao largo,
ouvia-se o troar aterrador das vagas a esmagar-se contra os
recifes. Dentro do cordo dos recifes, a enseada, apesar de
abrigada, estava branca, tal era a fria da gua. Nem
Tehei, com a sua longa experincia como
181
homem do mar, conseguiria fazer frente, na pequena piroga,
a semelhante tormenta.
Ao pr-do-Sol, o vento amainou, embora estivesse ainda
muito forte para a piroga. Tehei apresentou-nos um nativo
que consentiu em levar-nos no seu cutter at Raiatea pela
quantia incrvel de dois dlares chilenos, o equivalente a
90 cntimos na nossa moeda. Metade das pessoas da aldeia
vieram trazer-nos presentes, que Tehei e Bihaura nos
entregaram antes da partida: galinhas em gaiolas, peixes
crus marinados e envolvidos em folhas de palma, enormes
cachos
de
bananas
douradas,
cestas
entranadas
a
transbordar de laranjas e limes, abacates (os avoca),
enormes ceiras de inhame, rstias de taro e cocos e, por

fim, grandes ramos e troncos de rvores - lenha para o


Snark.
Quando nos dirigamos para o cutter encontrmos o nico
branco de Tahaa: George Lufkin, ainda por cima nascido na
Nova Inglaterra! Com 86 anos, contou-nos que passou 60
deles nas ilhas da Sociedade, a no ser por ausncias
ocasionais, como a corrida ao ouro no Eldorado em 45 e um
curto perodo em que se dedicou agricultura num rancho na
Califrnia, perto de Tulare. Como os mdicos lhe tinham
dado s mais trs meses de vida, regressou aos seus mares
do Sul e ainda estava vivo, apesar da idade avanada, a
rir-se dos ditos mdicos, todos j falecidos. Sofria de
fai-fai, a palavra nativa para elefantase. Essa doena
surgira-lhe havia um quarto de sculo e no o largaria at
morte. Perguntmos-lhe se tinha famlia. Ao lado dele
estava sentada uma enrgica senhora de 60 anos, a filha. "
a nica e no tem filhos vivos."
O cutter era um barco pequeno do tipo chalupa, mas parecia
enorme, comparado com a piroga de Tehei. Porm tomou
propores liliputianas quando, ao chegarmos enseada,
fomos mais uma vez surpreendidos por vento rijo.
182
Nessa altura o Snark pareceu-nos slido e estvel como a
terra firme. Tehei e Bihaura, que tinham vindo a
acompanhar-nos, eram bons marinheiros. Com o cutter bem
lastrado, conseguimos enfrentar a tempestade com as velas
todas largadas. Estava a escurecer, na enseada havia muitos
bancos de coral, mas ns continuvamos a avanar. A
tormenta tornou-se mais forte, e ento tivemos de virar de
bordo, para evitar um banco de coral quase superfcie.
Quando o cutter se encontrava a meio de executar a manobra
e antes de retomar direco, foi apanhado por uma rajada.
As velas cambaram. Folgou-se a giba e a mestra e o barco
endireitou-se ao vento.
Trs vezes o barco foi derrubado por rajadas, antes de
terminada a bordada, e trs vezes as velas se folgaram.
Quando voltmos a virar de bordo, a noite cara j. O vento
levava-nos agora em direco ao Snark e a borrasca roncava.
Colhemos a giba e rizmos em parte a vela grande, largando
apenas um pedao do tamanho de um leno. Infelizmente no
vimos o Snark, que resistia s rajadas surto pelas duas
ncoras, e o cutter foi embater num banco de coral. Com a
ajuda de um dos botes, lanou-se uma amarra comprida para
bordo do Snark e, aps uma hora de duros esforos, o cutter
foi desencalhado e amarrado, com toda a segurana, popa

do nosso veleiro.
No dia em que partimos para Bora Bora o vento estava
escasso; atravessmos a enseada com o motor ligado at ao
ponto em que Tehei e Bihaura se deviam encontrar connosco.
Quando nos orientmos para terra bolinando entre os bancos
de coral, por mais que procurssemos na praia no
conseguamos avistar os nossos amigos. No havia sinal
deles.
- No podemos esperar - disse eu. - Esta brisa no nos
deixa chegar esta noite a Bora Bora e no quero desperdiar
mais gasolina.
183
Talvez no saibam, mas um problema arranjar gasolina nos
mares do Sul. Nunca se sabe quando ser possvel
reabastecer os reservatrios.
Nesse preciso momento, Tehei apareceu entre as rvores,
encaminhando-se para a gua. Tinha tirado a camisa e
acenava freneticamente com ela. Aparentemente, Bihaura no
estava pronta. Uma vez a bordo, Tehei informou-nos por
sinais que tnhamos de seguir ao longo da costa at casa
dele. Pegou na roda do leme e conduziu o Snark por entre os
corais, evitando habilmente cada recife, do primeiro ao
ltimo. Da praia saudaram-nos com gritos de boas-vindas e
Bhaura, ajudada por vrias pessoas da aldeia, aproximou do
nosso barco duas pirogas carregadas de vveres: inhames,
taro, fais, fruta-po, cocos, laranjas, limes, ananases,
melancias, abacates, roms, peixe, muitas galinhas que se
puseram a cacarejar e a pr ovos no convs, e um porco vivo
que guinchava como louco, certamente na previso de uma
morte iminente.
J a lua ia nascendo quando entrmos na perigosa passagem
dos recifes de Bora Bora e ancormos ao largo da aldeia de
Vaitap. Bihaura, com a impacincia de uma boa dona de
casa, ansiava por chegar a casa para nos preparar mais uma
abundante refeio. Enquanto a chalupa a levava, com Tehei,
para o pequeno molhe, chegaram at ns os sons de cantos e
de instrumentos de msica. Em todas as ilhas da Sociedade
nos haviam prevenido de que os de Bora Bora andavam sempre
alegres e no perdiam oportunidades para festejos. Charmian
e eu fomos a terra para ver e na praa da aldeia, no longe
de umas campas esquecidas junto praia, demos com jovens
de ambos os sexos a danar, enfeitados com grinaldas e com
os cabelos ornamentados de estranhas flores fosforescentes
que, ao luar, emitiam um brilho intermitente. Um pouco mais
longe, ao longo da praia, erguia-se uma imensa palhota, de

forma oval, com


184
pelo menos vinte metros de comprimento, onde os ancios da
aldeia cantavam himines (1). Tambm eles estavam em festa e
tnham-se adornado com grinaldas de flores. Receberam-nos
entrada e fizeram-nos entrar, recolhendo-nos como ovelhas
perdidas na noite.
Na manh seguinte, muito cedo, Tehei subiu a bordo com um
molho de peixes acabados de pescar presos num fio,
convidando-nos para jantar naquela noite. Quando nos
dirigamos para casa dele, entrmos na casa dos himines. L
estavam os mesmos velhos a cantar, acompanhados de alguns
jovens em que no tnhamos reparado na vspera.
Tudo indicava que se tratava de preparativos para uma
festa. No cho erguia-se uma montanha de frutas e legumes,
rodeada de muitas galinhas atadas umas s outras com um fio
feito de tiras de palma de coco. Depois de cantarem vrios
himines, um dos velhos levantou-se e fez um discurso.
Dirigia-se a ns e, embora no compreendssemos nada,
percebemos que de alguma forma nos relacionava com aquela
montanha de provises.
- Ser possvel que nos estejam a oferecer tudo isto? segredou-me Charmian.
- Impossvel! - murmurei em resposta. - Por que haviam de
nos presentear assim? Ademais, no temos espao no Snark
para tanta coisa, alm de que no conseguiramos consumir
nem um dcimo. O resto iria estragar-se. Talvez estejam a
convidar-nos para a festa. De qualquer forma, no pode ser
tudo para ns.
Mas o certo que mais uma vez nos vimos sentados no
supremo trono da abundncia. Com gestos iniludveis, o
orador ofereceu-nos simbolicamente cada um dos alimentos e
depois a totalidade. Foi um momento de embarao. Que fariam
vocs se vivessem num quarto e vos
Nota 1: Hinos ou cantos religiosos (N. da T.).
185
oferecessem um elefante branco? O nosso Snark pouco mais
rea tinha e alm disso j estava carregado com a
abundncia de Tahaa. Aquele novo abastecimento era de mais.
Coramos, titubemos e agradecemos com muitos mauruurus,
seguidos de outros tantos nuis, superlativo que indicava a
intensidade e a veemncia dos nossos agradecimentos. Ao

mesmo tempo, atravs de sinais, cometemos uma terrvel


quebra
de
etiqueta:
no
aceitmos
os
presentes.
O
desapontamento dos cantores de himines foi evidente e nessa
noite, com a ajuda de Tehei, chegmos a um compromisso:
aceitmos uma galinha, um cacho de bananas, um molho de
taro e assim por diante.
Mas no foi possvel furtar-nos abundncia. Comprei uma
dzia de galinhas a um campons local e no dia seguinte ele
entregou-nos treze e um carregamento de fruta que trazia na
piroga. O cantineiro francs brindou-nos com roms e
emprestou-nos o seu melhor cavalo. O polcia tambm nos
ofereceu o dele, que estimava como menina dos olhos.
Todos nos mandaram flores. O Snark parecia uma frutaria
decorada por uma florista. Andvamos por toda a parte
engrinaldados de flores. Quando os velhos vieram a bordo
cantar-nos himines, as raparigas beijaram-nos em sinal de
boas-vindas e os homens da equipagem, do capito ao
grumete, ficaram rendidos s donzelas de Bora Bora. Tehei
organizou em nossa honra uma pescaria: descemos para uma
piroga dupla, manobrada a remos por uma dzia de amazonas
bem musculadas. Foi um alvio no termos pescado nada,
porque essa carga suplementar acabaria por afundar o Snark.
Os dias passavam mas a abundncia no diminua. No dia da
partida, as pirogas aproximaram-se uma a uma do nosso
barco. Tehei ofereceu pepinos e uma papaiera carregada de
frutos esplndidos. Alm disso, trouxe para mim uma
miniatura de uma piroga dupla com todos os
186
apetrechos de pesca e uma profuso de frutas e legumes,
como em Tahaa. Bihaura ofereceu a Charmian presentes
especiais: almofadas de seda e algodo, leques e esteiras
decoradas. Toda a populao trouxe fruta, flores e galinha.
E Bihaura acrescentou um leito vivo. Nativos que vamos
pela
primeira
vez
debruavam-se
sobre
a
amurada
e
estendiam-me canas de pesca, linhas e anzis esculpidos em
ncar.
Quando o Snark, partida, contornou os recifes, levava a
reboque um cutter, que deveria levar Bihaura de volta a
Tahaa... sem Tehei. Cedendo s splicas deste, eu acabara
por o aceitar a bordo e agora fazia parte da equipagem. No
momento em que o cutter, depois de desamarrado, se orientou
para este e a proa do Snark se virou para oeste, Tehei
ajoelhou-se perto do poo do leme e rezou em silncio, com
lgrimas a correrem-lhe pela cara abaixo. Uma semana
depois, Martin revelou as nossas fotografias e mostrou

algumas a Tehei. E aquele polinsio de tez escura rebentou


a soluar quando viu a imagem da sua Bihaura bem amada.
Mas a abundncia era demasiada! No podamos mexer-nos
vontade por causa da fruta que, espalhada por toda a parte,
atravancava tudo. O prprio barco salva-vidas e a chalupa
iam carregados. Os cabos do velame gemiam com o peso. Mas
quando chegmos ao mar alto, batido pelo alsio, comemos
a perder carga. Cada vez que o Snark balanava de lado,
saltavam borda fora um ou dois cachos de bananas ou cocos,
ou uma cesta de limes. Uma avalancha dourada deles foi
varrida
pelas
ondas
e
escoou-se
pelos
escovns
de
sotavento. Os cestes de inhame rebentavam, os ananases e
as roms rolavam pelo convs. As galinhas tinham-se soltado
e andavam por toda a parte: chocavam ovos nos rolos dos
cabos, cacarejavam e esvoaavam em volta do botal da giba
e tentavam, em perigosa acrobacia, empoleirar-se no pau do
palanque. Eram galinhas bravas,
187
acostumadas a voar. Quando tentvamos agarr-las, voavam
para o mar, descreviam um crculo e voltavam para o Snark.
s vezes perdamos alguma. Aproveitando a confuso a bordo,
o leito soltou-se e escorregou borda fora.
"Quando chega um estranho, todos procuram conquistar-lhe a
amizade e lev-lo a casa; a, cada um dos habitantes da
zona o trata com a maior amabilidade; depois fazem-no
sentar num trono mais alto e oferecem-lhe os melhores
alimentos, em abundncia."
188
CAPTULO XIII
A pesca pedrada em Bora Bora
s cinco horas da manh, as buzinas das conchas comearam a
fazer-se ouvir. Ao longo de toda a costa elevaram-se
mugidos assustadores, semelhantes aos antigos chamamentos
guerra, acordando os pescadores e convocando-os para se
prepararem. Tambm ns no Snark nos levantmos, porque era
impossvel dormir com aquele troar das conchas.
Tambm participaramos da pesca pedrada, embora os nossos
preparativos fossem simples.
Tautai-taora o nome que se d a este tipo de pesca:
tautai significa "instrumento de pesca" e taora "lanado".
Mas a expresso tautai-taora significa "pesca pedrada",

porque a pedra o instrumento que se lana. Na realidade,


trata-se de uma batida aos peixes, semelhante, do ponto de
vista da concepo, a uma batida s lebres ou a uma manada,
embora nestes dois ltimos casos os caadores e os caados
operem no mesmo meio fsico, ao passo que aqui o homem est
superfcie, porque precisa de respirar, e os peixes so
perseguidos na gua, no interessa a que profundidade.
O procedimento o seguinte: as pirogas formam uma fila
mantendo entre si intervalos de 30 a 50 metros. Na proa de
cada barco h um homem armado com um calhau pesando vrios
quilos e amarrado a uma corda curta. O pescador limita-se a
bater violentamente com o calhau
189
na gua, levantando-o e deixando-o cair vrias vezes
seguidas. Na popa, um remador faz avanar a piroga e
mantm-na a par das restantes.
Esta fila de embarcaes vai ao encontro de outra fila
idntica, que est a uma ou duas milhas de distncia. Do
lado dos recifes, as duas pontas unem-se de maneira a
formar rapidamente um crculo cujo extremo oposto a
costa. Este crculo fecha-se e contrai-se lentamente em
direco margem, onde as mulheres, em p e alinhadas
dentro da gua, formam com as pernas uma barreira que
impede qualquer fuga dos peixes em frenesim. Quando o
crculo atinge a dimenso mnima, uma piroga lana-se da
margem e desenrola e deita borda fora uma longa esteira de
folhas de palma que vai envolver o crculo, reforando
assim a paliada de pernas. Claro que esta pescaria
sempre feita dentro dos recifes, na enseada.
- Trs jolie - disse o polcia que estava ao nosso lado,
depois de explicar, por gestos e sinais, que seriam
apanhados milhares de peixes de todos os tamanhos, desde
robalos a tubares, e que seriam todos cozinhados na praia.
a pesca que melhor resulta, embora se assemelhe mais a um
festival, dada a sua natureza, do que prosaica tarefa de
angariar alimento no mar. Estas pescarias realizam-se mais
ou menos uma vez por ms em Bora Bora, e so um costume que
vem desde tempos imemoriais. Sempre se fez isto, mas no
podemos deixar de pensar no primeiro selvagem desconhecido
que, h muito, concebeu esta ideia de reunir to facilmente
quantidades prodigiosas de peixe sem recorrer a anzis,
redes ou arpes.
De uma coisa podemos ter a certeza: era um revolucionrio e
os
conservadores
da
tribo
devem
t-lo
considerado
anarquista e irresponsvel. Teve de enfrentar dificuldades

maiores do que as do inventor moderno, que se limita a


convencer antecipadamente dois ou trs capitalistas. Este
precursor antigo teve de
190
convencer toda a tribo antes da experincia, porque sem o
seu apoio nunca conseguiria pr o mtodo em prtica. Quase
podemos visualizar os longos concilibulos nocturnos em
que,
neste
mundo
de
ilhas
primitivas,
ele
chamou
retrgrados aos companheiros e estes, por sua vez, o
acusaram de ser alienado, demente, visionrio e mentiroso.
Imagina-se que s custa de muitos cabelos brancos e
insultos vrios ter finalmente conseguido conquistar para
a sua ideia uma maioria que lhe permitiu p-la prova.
Fosse como fosse, a experincia resultou, resistiu
verdade do teste... funcionou! E podemos ter a certeza que,
depois disso, todos asseveraram que sabiam muito bem que ia
funcionar.
Os nossos bons amigos Tehei e Bihaura, que haviam preparado
esta pescaria em nossa honra, tinham prometido estar
presentes. Estvamos nos nossos beliches quando nos vieram
avisar da sua chegada. Subimos a escada pressa e ficmos
assombrados quando vimos a grande canoa polinsia em que
iramos embarcar. Era uma canoa dupla comprida, com as suas
pirogas presas uma outra por tbuas com um certo
intervalo entre si, decoradas de alto a baixo com flores e
ervas douradas. Uma dezena de amazonas cobertas de flores
manejavam os remos e popa de cada piroga perfilava-se um
imponente timoneiro. Todos se engrinaldavam de flores
amarelas, cor de laranja e carmim e traziam em volta dos
rins um pareu escarlate. Havia flores por todo o lado,
flores, flores e mais flores... Aquilo tudo era uma orgia
de cores. Numa plataforma colocada sobre as proas das
pirogas, Tehei e Bihaura executavam uma dana e todas as
vozes se erguiam num canto vibrante de boas-vindas.
Descreveram trs crculos em volta do Snark antes de se
aproximarem para nos levarem para bordo, a Charmian e a
mim. Depois dirigimo-nos para a zona da pesca, a cinco
milhas dali, numa veloz corrida fora de remos, com o
191
vento a favor. "Os de Bora Bora andam sempre contentes",
diz-se nas ilhas da Sociedade, e de facto assim . Entoaram
canes de remar, canes de caar tubares e canes de
pesca, sempre ao ritmo do bater dos remos, num coro danado

e participado por todos. De vez em quando algum soltava o


grito Mao! e nessa altura as remadoras ganhavam novo
alento. Mao significa tubaro e, quando esses tigres
aquticos se aproximam, os nativos procuram distanciar-se,
sabendo perfeitamente os perigos que correm de ser
devorados, se porventura o animal abocanhar alguma das
frgeis canoas. Claro que no nosso caso no havia tubares,
mas o grito utilizado para incitar as remadoras, que
correspondem como se realmente fugissem ao predador. Ho!
Ho! outro grito que faz levantar a espuma nossa
passagem.
Na plataforma, frente, Tehei e Bihaura continuavam as
suas danas, acompanhadas de cantos, coros e bater de
palmas. Outras vezes o ritmo era mantido pelo bater
sincopado dos remos contra os costados das pirogas. A dado
momento, uma jovem, largando o remo, saltou para a
plataforma e executou uma hula: sempre a danar, balanavase, debruava-se para ns e pespegava-nos nas faces o beijo
de boas-vindas.
Certos cantos religiosos ou himines eram de grande beleza;
os baixos profundos dos homens combinados com os altos e os
sopranos delicados das mulheres formavam uma harmonia de
sons semelhante dos rgos. Na realidade, por graa, h
quem chame ao himine o "rgo canaca". Outros cnticos ou
baladas, de sabor muito primitivo, remontam poca prcrist.
Foi assim - cantando, danando e remando - que estes
alegres polinsios nos levaram pesca. Um polcia francs
que desempenha as funes de governador de Bora Bora
acompanhou-nos com a respectiva famlia na sua
192
piroga dupla, manobrada por presos; no apenas o polcia
e o chefe: tambm o carcereiro. Nesta terra festiva,
quando toca a pescar, vo todos. Umas vinte pirogas de
forquilha remavam ao nosso lado. Numa curva da margem,
apareceu de repente uma enorme piroga vela, deslizando
majestosamente com vento por trs. Quando se aproximou,
trs rapazes, debruando-se habilidosamente na forquilha,
saudaram-nos com um formidvel rufar de tambores.
Meia milha mais adiante, chegmos ao lugar de concentrao.
Aqui, a chalupa a motor trazida por Warren e Martin
despertou a curiosidade de todos os de Bora Bora, que no
percebiam como se movia. Puxaram as pirogas para a areia
seca e foram todos a terra beber leite de coco, cantar e
danar. Vieram juntar-se-nos outros que chegavam a p em

grande nmero, vindos dos povoados vizinhos. Foi um


espectculo bonito ver chegar as raparigas com coroas de
flores, de mos dadas e aos pares.
- Geralmente fazem uma boa pescaria - disse-nos Allicot, um
comerciante mestio. - No fim, a gua fervilha de peixe.
muito divertido. Com certeza que sabe que todo esse peixe
para vocs, no?
- Todo? - gemi, porque o Snark j estava a abarrotar de
belos presentes, trazidos em pirogas cheias de fruta,
legumes, porcos e galinhas.
- Sim, absolutamente todo - confirmou Allicot. - Quando o
cerco estiver completo, voc, que o convidado de honra,
deve arpoar o primeiro peixe, como tradio.
Depois toda a gente apanhar peixe mo, levando-o para a
praia para formar um monte. Em seguida um dos chefes far
um discurso em que lhe oferece tudo o que est nesse monte.
Mas voc no tem de aceitar a totalidade. Nesse momento,
deve levantar-se, fazer um discurso e indicar qual o peixe
que lhe agrada, deixando o resto para os outros. Ento
todos proclamaro a sua generosidade.
193
- Mas o que aconteceria se eu ficasse com tudo?
- Nunca se viu tal coisa. A etiqueta exige a retribuio
dos presentes oferecidos.
O chefe religioso indgena entoou uma orao propiciatria
e todos descobriram as cabeas. Depois o chefe dos
pescadores chamou as pirogas uma a uma e atribuiu-lhes os
respectivos lugares. Ento todos embarcaram e partiram,
deixando as mulheres em terra, excepo de Bihaura e
Charmian. Noutros tempos, nem este favor lhes seria
concedido. Atrs de ns, as outras mulheres avanaram para
a gua, formando uma paliada com as pernas.
A grande piroga dupla ficou a seco e fomos na chalupa.
Metade das pirogas remou de sotavento e ns, com a outra
metade, colocmo-nos na direco contrria, a uma distncia
de milha e meia, at que a ponta da nossa linha tocou na
barreira de recifes. Numa piroga a meio da nossa fila, o
chefe da batida, um velho imponente, que seguia de p na
sua piroga, segurava uma bandeira na mo. A sua funo era
dirigir o movimento das embarcaes. Mantinha-as formadas
em linha soprando numa concha.
Quando todos estavam alinhados, agitou a bandeira
direita. Logo os pescadores da direita comearam a bater
com os calhaus na gua, todos ao mesmo tempo, num nico
movimento. Enquanto puxavam as pedras para si - uma questo

de segundos, porque elas apenas afloravam a gua - a


bandeira fez sinal esquerda que, por sua vez e com
admirvel preciso, percutiu a superfcie com os calhaus,
em unssono. E assim por diante, sucessivamente direita e
esquerda: a cada sinal da bandeira, uma formidvel linha
de choque abalava a enseada; ao mesmo tempo, as linhas
formadas pelas pirogas avanavam fora de remos e cada
sector repetia os movimentos do sector oposto, a mais de
uma milha de distncia.
Na proa da chalupa, Tehei, com os olhos fitos no velho,
lanava o seu calhau em cadncia com os outros. Uma vez
194
fugiu-lhe a pedra da corda e, no mesmo instante, mergulhou
para a ir buscar. No sei se tocou no fundo. Em todo o
caso, reapareceu segundos depois, de pedra na mo.
Este incidente ocorreu por diversas vezes a bordo das
pirogas mais prximas de ns e de todas as vezes o homem em
causa atirou-se ao mar para recuperar o calhau.
As pontas das duas filas aceleraram as manobras, virando
para o lado da praia e encurtando as distncias entre si,
sob a superviso atenta do chefe, at que se uniram junto
aos recifes, fechando o crculo. Depois, iniciou-se a
contraco do crculo, com os pobres peixes a fugir
espavoridos, em direco margem, perseguidos pela
vibrao violenta dos calhaus na gua. Pelo mesmo processo
se fazem as batidas a elefantes na selva: homens que ao
lado destes imponentes animais parecem pigmeus, agachados
na savana ou atrs das rvores, perseguem-nos provocando
rudos estranhos. A paliada de pernas j estava formada.
Vamos as cabeas das mulheres, numa longa fila, como
pontos regulares a marcar a superfcie plcida da enseada.
Dispostas por ordem de alturas, aventuravam-se o mais longe
que podiam, de forma que, exceptuando as que estavam perto
da margem, todas tinham gua pelo pescoo.
O crculo continuou a contrair-se at que as pirogas quase
se tocavam. Fez-se uma pausa. Uma piroga comprida destacouse da costa, contornando a linha curva e deslocando-se a
toda a velocidade. Na popa, um homem lanou borda fora uma
esteira muito comprida de folha de palma. As pirogas j no
eram necessrias e os homens foram reforar a paliada das
mulheres: como a esteira no era propriamente uma rede,
tratava-se de evitar que os peixes passassem atravs dela.
Donde a necessidade de agitar a esteira com as pernas, de
bater na gua com as mos e de lanar gritos, num
verdadeiro pandemnio, enquanto a armadilha se estreitava.

195
Mas nem um peixe surgia superfcie ou ia lanar-se contra
as pernas ocultas pela gua. Por fim, o chefe dos
pescadores entrou na zona de caa, no meio do crculo,
procurando a vau em todas as direces, com cuidado. Mas
no havia peixe de espcie alguma. Nem uma sardinha, nem um
robalo, nem sequer um peixe-sapo. A orao talvez no
tivesse sido a mais apropriada ou ento - eventualidade
mais provvel, como me explicou um velhote - o vento
soprava do lado errado e o peixe estava noutro ponto da
enseada. De qualquer maneira, no pescmos nada!
- Isto acontece uma vez em cinco - disse Allicot, para me
consolar.
Vejam l a nossa pouca sorte: tnhamos ido a Bora Bora
atrados pela pescaria pedrada, e logo nos foi calhar a
vez funesta! Se no tivssemos planeado nada, talvez
tivesse sido ao contrrio. No que eu seja pessimista ou
me insurja contra os desgnios do universo. Apenas exprimo
os sentimentos de qualquer pescador ao fim de um longo dia
de esforos infrutferos.
196
CAPTULO XIV
O navegador amador
Nem todos os capites so iguais, e alguns so certamente
muito competentes, bem sei; mas a seqncia de capites que
calhou em sorte ao Snark deixou muito a desejar.
A experincia que me ficou que, num barco pequeno, o mau
capito exige mais cuidados do que dois bebs de leite.
Claro que pouco mais se poderia esperar. Os bons
profissionais fazem carreira em navios de mil a quinze mil
toneladas e no admira que no abandonem as suas belas
posies para comandar uma casca de noz como o Snark, com
as suas modestas dez toneladas. Tivemos de recrutar os
nossos mareantes um pouco ao acaso, nos portos, e os
navegadores
dos
portos
padecem
geralmente
de
uma
deficincia congnita - so aquele tipo de homens que levam
duas semanas sem conseguir encontrar uma ilha no meio do
mar e regressam na sua escuna para anunciar que a ilha se
afundou com todos a bordo, o tipo de homens cujo
temperamento ou sede de bebidas fortes os arreda dos barcos
e no os deixa trabalhar.

O Snark teve portanto trs capites e, se Deus quiser,


ficaremos por aqui. O primeiro era senil ao ponto de no
ser capaz de dar ao carpinteiro a medida exacta de um pau
de retranca ou de ordenar a um marinheiro que lanasse uns
baldes de gua do mar sobre o convs. Durante os doze dias
consecutivos em que estivemos atracados sob intenso
197
sol tropical, o convs, que era novo em folha, esteve
sempre seco. Por causa disso tive de pagar 135 dlares para
o mandar recalafetar. O segundo capito andava sempre mal
disposto, j deve ter nascido assim. "O paizinho est
sempre zangado", comentava a seu respeito um filho mestio.
Quanto ao terceiro, era um refinado malandro. Alm de
mentiroso, de honesto no tinha nada, e afastava-se tanto
da seriedade mais elementar como da rota que devia seguir
no dia em que quase fez naufragar o Snark ao largo das
ilhas Ringgold.
Foi em Suva, nas ilhas Fidji, que despedi o meu terceiro e
ltimo capito e reassumi o meu papel de navegador amador.
J tivera uma primeira experincia sob orientao do meu
primeiro capito que, depois de largarmos de So Francisco,
fazia o Snark dar saltos to espantosos no mapa que me vi
obrigado a descobrir o que de facto se passava. Foi
relativamente fcil perceber, porque ainda tnhamos a
percorrer uma distncia de vinte e duas mil milhas. Eu no
entendia nada de navegao mas, depois de passar umas boas
horas a ler e meia hora a praticar com o sextante, acabei
por determinar a latitude do Snark pela observao dos
meridianos e a longitude pelo mtodo simples conhecido sob
o nome de "alturas correspondentes". No um mtodo muito
exacto, nem sequer seguro, mas o meu capito tentava
navegar orientando-se por ele e era a nica pessoa a bordo
que poderia ter-me informado da sua pouca fiabilidade,
coisa que no fez. Levei o Snark at ao Havai, mas
favorecido pelas condies.
A declinao do Sol era Norte e o astro estava quase no
znite. Nunca tinha ouvido falar do clculo do ngulo
horrio, feito com o cronometro, que permite determinar a
longitude; ou por outra, tinha ouvido ao meu primeiro
capito algumas referncias muito vagas mas, aps uma ou
duas tentativas prticas sem xito, ele nunca mais voltou
ao assunto.
198

Nas ilhas Fidji tive ocasio de comparar o meu cronometro


com dois outros cronometros. Duas semanas antes, em Pago
Pago, na Samoa, havia pedido ao meu capito que comparasse
o nosso cronometro com os de um cruzeiro americano, o
Annapolis. Respondeu-me que j o fizera... o que era
absolutamente mentira; e disse-me que a diferena achada
era de apenas uma fraco de segundo. Asseverou-me tudo
isto ostentando uma alegria fingida e acrescentando elogios
esplndida preciso do meu cronometro.
Digo eu agora: elogios sua prpria esplndida e descarada
falta de verdade. Porque, vejam bem, catorze dias mais
tarde, em Suva, comparei o meu cronometro com o do Atua, um
vapor australiano, e descobri que o meu estava 31 segundos
adiantado. Ora 31 segundos de tempo, convertidos em arco,
equivalem a sete milhas e um quarto.
Ou seja, se me dirigisse para Oeste durante a noite e a
posio do Snark, segundo clculo baseado na minha
longitude observada de tarde, fosse de sete milhas ao largo
da costa, eu estaria nesse preciso momento a embater nos
recifes. Depois comparei o meu cronometro com o do capito
Wooley, o comandante do porto que avisa Suva das horas,
disparando um canho, trs vezes por semana, ao meio dia. O
meu cronometro estava 59 segundos avanado, o que quer
dizer que, se navegasse para Oeste, me esmagaria contra os
recifes quando pensasse estar a 15 milhas de distncia
deles.
Rectifiquei em parte, subtraindo 31 segundos do total do
erro do meu cronometro, e dirigi-me para Tanna, nas Novas
Hbridas, no sem jurar, sempre que o Snark se aproximava
da costa, noite cerrada, que no me esqueceria de corrigir
o outro erro de sete milhas revelado pelo cronometro do
capito Wooley. Tanna fica a umas 600 milhas a oestesudoeste das ilhas Fidji e eu estava convencido que,
enquanto cobria essa distncia, podia armazenar na cabea
conhecimentos nuticos suficientes para chegar ao destino.
199
Em todo o caso, l cheguei, apesar das dificuldades, mas
primeiro vejam bem aquilo por que passei. Sempre tenho dito
que navegar fcil, mas no dispunha do tempo necessrio
para me consagrar seriamente ao Snark. Alm da minha tarefa
quotidiana de escritor, reservada para cobrir as despesas
do nosso cruzeiro, estavam-me atribudas diversas ocupaes
a bordo. Por outro lado, aprende-se melhor a teoria da
navegao em casa, em terra firme, onde a latitude e a
longitude so sempre invariveis, do que num barco que dia

e noite segue o seu rumo em direco costa, sem sabermos


sequer onde fica essa costa, que pode surgir-nos quando
menos esperamos, provocando o desastre. Para comear, h as
agulhas de marear e o traar das rotas. Zarpmos de Suva na
tarde de sbado, 6 de Junho de 1908, e s ao escurecer
que passmos o canal apertado e cheio de recifes entre as
ilhas de Viti Levu e Mbengha. Diante de mim espraiava-se o
oceano. No caminho no havia nada, excepto Vatu Leile, uma
ilhazita miservel que persistia em assomar em pleno
Pacfico,
a
umas
20
milhas
para
oeste-sudoeste
precisamente a minha direco. Claro que parecia muito
simples evit-la, alterando o curso de forma a passar oito
ou 10 milhas para Norte. Era uma noite escura e navegvamos
com o vento a favor. Eu tinha de dizer ao timoneiro em que
direco virar para no cruzar com Vatu Leile. Mas qual
direco? Embrenhei-me nos livros de navegao. Localizei o
"Curso Verdadeiro". Era mesmo isso! O que eu queria era o
curso verdadeiro. Li ansiosamente:
"O Curso Verdadeiro o ngulo com o meridiano de uma linha
recta desenhada no mapa para ligar a posio da embarcao
ao local de destino."
Era mesmo isso. A posio do Snark era a entrada ocidental
do canal entre Viti Levu e Mbengha. A escala
200
seguinte, no mapa, ficava 10 milhas a norte de Vatu Lele.
Assinalei esse ponto com o meu compasso de pontas fixas e,
com as rguas paralelas, achei o curso verdadeiro: Oeste
quarto-sudoeste. S tinha que o indicar ao timoneiro e o
Snark seguiria caminho na segurana do mar alto.
Mas, felizmente para mim, continuei a ler e apercebi-me de
que a agulha de marear, essa amiga fiel do marinheiro, no
apontava para norte. Tanto se detinha a este como a oeste e
por vezes at virava a cauda para norte e a cabea para
sul. A declinao, nesse ponto particular do globo onde o
Snark se encontrava, era de 9 401 este. Por conseguinte,
eu deveria ter isso em conta antes de dar o rumo ao
timoneiro. Continuei a leitura:
"A Rota Magntica Correcta obtm-se corrigindo o Curso
Verdadeiro com a declinao."
Portanto, pensei, se a agulha marca 9o 401 a este do norte,
terei de dirigir o barco para 9o 401 a oeste do norte
indicado pela agulha, e que na realidade no era o norte.
Acrescentando 9o 40' esquerda da minha rota oeste quartosudoeste, consegui estabelecer a minha rota magntica e
parecia, mais uma vez, em condies de pr-me ao largo.

Mas... misria das misrias! A Rota Magntica Correcta no


correspondia Rota da Agulha de Marear. Emboscado, outro
diabinho esperava por mim para me passar uma rasteira e
atirar-me contra os recifes de Vatu Seile. Dava pelo nome
de Declinao. Li:
"A Rota da Agulha de Marear o curso pelo qual se governa
o timoneiro e obtm-se corrigindo a Rota Magntica Correcta
com a Declinao."
Ora a Declinao a variao causada na agulha pelo ferro
includo na construo do barco. Obtive esta variao
201
puramente local na tabela de declinaes da minha agulha e
apliquei-a depois Rota Magntica Correcta. O resultado
foi a Rota da Agulha de Marear. Mas as minhas contas ainda
no estavam certas. A minha agulha padro ficava a meio do
Snark, no poo do leme, perto da roda. Quando a agulha de
governo indicava oeste-sudoeste trs quartos-sul (a rota de
governo), a agulha padro indicava oeste meo-norte, o que
no era a rota de governo. Fiz o Snark desviar-se at a
agulha padro indicar oeste-sudoeste trs quartos-sul, o
que dava na agulha de governo sudoeste-oeste.
As operaes descritas constituem o mtodo simples de
corrigir a rota. E o pior que, se no nos conformarmos
rigorosamente a ele, arriscamo-nos a ouvir, uma bela noite
"Escolhos vista!", a tomar um banho de mar completo e a
passar pela agradvel diverso de nadar pressa para a
costa, perseguidos por tubares famintos.
Assim como a agulha de governo traioeira e faz pouco do
marinheiro, apontando em todas as direces excepto para
norte, tambm esse indicador celeste, o Sol, persiste em
mudar de lugar quando menos se espera. Essa leviandade do
Sol fonte permanente de aborrecimentos... pelo menos para
mim. Para identificar o exacto local onde nos encontramos
superfcie da Terra, temos de saber onde se encontra o Sol
nesse preciso momento. Ou seja, o astro do dia, considerado
pelo homem como medidor do tempo, no um relgio de
confiana.
Quando
descobri
isto,
ca
numa
profunda
melancolia e cheguei a duvidar do prprio cosmos. Leis
imutveis, como a da gravitao e da conservao da
energia, pareciam postas em causa e preparei-me para as ver
em contradio a qualquer momento, sem me espantar
minimamente. Visto que a agulha de governo mentia e o Sol
faltava aos seus compromissos, por que no haveria a
matria de perder a fora de atraco e a energia?

202
At o movimento perptuo se tornava possvel e eu estava
numa tal disposio de esprito que seria capaz de comprar
um motor Keeley ao primeiro vendedor habilidoso que me
aparecesse no convs do Snark. Depois, quando descobri que
a Terra rodava 366 vezes sobre o seu eixo, quando o Sol s
se levantava 365 vezes no mesmo perodo de tempo,
questionei-me seriamente sobre se no estaria a sonhar.
De facto, o Sol to irregular na sua rota que no
possvel inventar um relgio que se guie pelo tempo solar.
O astro acelera e abranda e tanto se pode adiantar no
horrio como atrasar-se; h tambm alturas em que no
conhece limite de velocidade, procurando ultrapassar-se a
si prprio ou, por outra, chegar a tempo ao ponto do cu
onde deveria estar. Neste ltimo caso, no abranda no
momento certo, de forma que vai parar mais frente. Na
realidade, s quatro vezes ao ano pontual e chega a tempo
ao ponto indicado. Nos restantes 361 dias erra a seu belprazer pelo firmamento. Como o homem mais perfeito que o
Sol, inventou o relgio, que mantm a regularidade do tempo
e tambm calcula o avano ou o atraso do astro na sua rota
e a diferena entre a sua posio e a que devia ocupar, se
tivesse o mnimo de pudor. Chama-se a isso a Equao do
Tempo. Assim, o navegador que queira saber onde se encontra
consulta o cronometro para determinar a posio do Sol
segundo a hora do observatrio de Greenwich, depois aplica
a esses nmeros a Equao do Tempo e descobre ento o ponto
preciso onde o Sol se deveria encontrar.
O Snark deixou as ilhas Fidji no sbado, 6 de Junho. No dia
seguinte, domingo, no imenso oceano, sem terra vista,
procurei de novo a minha posio por meio de um clculo de
ngulo horrio para a longitude e de uma observao
meridiana para a latitude. A posio pelo cronometro foi
calculada de manh, quando o Sol estava
203
a cerca de 21 acima do horizonte. Procurei no Almanaque
Nutico e descobri que nesse dia, 7 de Junho, estava
atrasado um minuto e 26 segundos, e que recuperava do seu
atraso razo de 14,67 segundos hora. O cronometro
indicava que no momento preciso em que eu media a altura do
Sol, eram 8 h 25 em Greenwich. Depois, qualquer simples
aluno de escola primria seria capaz de resolver o problema
de corrigir a Equao do Tempo. Infelizmente, eu no era
aluno da escola primria. Era bvio que, a meio do dia, em

Greenwich, o Sol estava um minuto e 26 segundos atrasado.


Era igualmente bvio que, supondo que eram onze horas da
manh, o Sol estaria um minuto e 26 segundos atrasado, mais
14,67 segundos. Se fossem 10 horas da manh, teramos que
acrescentar duas vezes 14,67 segundos. E se fossem 8 h 25
da manh, teramos de acrescentar trs vezes e meia 14,67
segundos. Portanto, era evidente que, em vez de serem 8 h
25 da manh, eram 8 h 25 da noite, e por conseguinte
teramos que subtrair e no acrescentar oito vezes e meia
14,67 segundos; porque se, ao meio dia, o Sol estivesse
atrasado um minuto e 26 segundos e recuperasse desse atraso
razo de 14,67 segundos por hora, s 8 h 25 da noite
encontrar-se-ia muito mais prximo do ponto em que deveria
estar do que de manh.
At aqui, tudo certo. Mas o cronometro marcava 8 h 25 da
manh ou da noite? Consultei o relgio do Snark: marcava 8
h 9 e de certeza que era de manh, porque eu acabava de
tomar o pequeno almoo. Portanto, se eram oito da manh a
bordo do Snark, as oito horas do cronometro (que eram a
hora em Greenwich) deviam ser oito horas diferentes das
oito horas do Snark. Mas diferentes em qu? No podiam ser
oito horas daquela manh, pensei eu; por conseguinte,
deviam ser oito horas daquela noite ou oito horas da noite
passada.
Chegado a este ponto do meu raciocnio, ca no poo sem
fundo do caos intelectual. Disse para comigo: Vejamos,
204
estamos numa longitude leste, portanto adiantados em
relao a Greenwich. Se estivssemos atrasados em relao a
Greenwich, hoje seria ontem; se estamos adiantados em
relao a Greenwich, ontem hoje, mas se ontem hoje, que
raio hoje?... amanh? Absurdo! No entanto, deve ser assim
mesmo. Quando medi o Sol naquela manh s 8 h 25, os
astrnomos de Greenwich acabavam de jantar na noite
anterior.
- Nesse caso, corrige a Equao do Tempo para a data de
ontem - diz-me o meu esprito lgico.
- Mas hoje continua a ser hoje - insiste o meu esprito
literal. - Tenho de corrigir o Sol para hoje e no para
ontem.
- No entanto, hoje ontem - insiste o meu esprito lgico.
- Est tudo muito bem - prossegue o meu esprito literal. Se eu estivesse em Greenwich, podia ser ontem. Em Greenwich
acontecem coisas estranhas. Mas sei, to certo como eu
existir, que estou aqui, hoje, 7 de Junho, e medi a altura

do Sol aqui e hoje. Portanto, tenho de corrigir o Sol aqui


e agora.
- Disparate! - reponta o meu esprito lgico. - Lecky diz...
- No me interessa o que diz Lecky - interrompe o meu
esprito literal. - Deixa que te explique o que diz o
Almanaque Nutico. Diz que hoje, 7 de Junho, o Sol estava
atrasado um minuto e 26 segundos e recuperava a uma mdia
de 14,67 segundos hora. Diz que ontem, 6 de Junho, o Sol
estava atrasado um minuto e 36 segundos e a recuperar a uma
mdia de 15,66 segundos hora. Como vs, despropositado
pensar em corrigir o Sol de hoje com o horrio do Sol de
ontem.
- Estpido!
- Idiota!
205
Discutiram os dois at eu sentir a cabea a andar roda, a
ponto de comear a perder a noo do tempo.
Lembrei-me de um conselho prudente que me dera o capito do
porto de Suva: "Na longitude leste, consulte o Almanaque
Nutico para obter os elementos do dia anterior."
Depois ocorreu-me outra ideia. Corrigi a Equao do Tempo
para domingo e sbado, fazendo duas operaes distintas e,
vejam s!, quando comparei os resultados, havia uma
diferena de apenas quatro dcimos de segundo. Senti-me
outro! Acabava de encontrar o caminho que me faria sair do
labirinto. O Snark era demasiado pequeno para conter-me, a
mim e minha experincia. Quatro dcimos de segundo
equivaliam apenas a uma diferena de um dcimo de milha...
quase nada!
Tudo correu s mil maravilhas nos dez minutos seguintes,
quando por acaso pousei o olhar sobre a seguinte quadra
para navegadores:
Avano sobre o tempo de Greenwich
Longitude Este;
Atraso sobre o tempo de Greenwich
Longitude Oeste.
Cus! A hora do Snark no coincidia com a de Greenwich!
Quando eram 8 h 25 em Greenwich, o relgio do Snark s
marcava 8 h 9 minutos. Atraso sobre o tempo de Greenwich,
longitude oeste. Pois claro! Navegvamos na longitude Oeste.
- Que grande imbecil! - exclamou o meu esprito literal. Aqui so 8 h 9 minutos da manh e em Greenwich so 8 h 25
da noite.

- Muito bem! - responde o meu esprito lgico. - Para


sermos mais precisos, 8 h 25 da tarde so de facto 20 h 25
minutos, o que sempre melhor que 8 h 9 minutos.
No, no h dvida: estamos na longitude oeste.
206
ento que o meu esprito literal triunfa.
- Zarpmos de Suva, nas Fidji, no foi? - pergunta, e o
esprito lgico apoia.
- E Suva fica na longitude oeste, no fica? - Mais uma vez
o esprito lgico concorda. - E navegmos para Oeste (o que
nos leva ainda mais para a longitude este), no ? Desta
vez no se pode negar: estamos na longitude este.
- Atraso sobre o tempo de Greenwich, longitude oeste,
repete incansavelmente a lgica. Admites que as 20 h 25
minutos esto adiantadas em relao s 8 h 9 minutos?
Interrompo a discusso:
- Perfeito. Vamos comprovar a minha observao e logo vemos.
E assim fiz, para chegar concluso de que a minha
longitude era 184 oeste.
-Eu bem disse! - troa o meu esprito lgico.
Fico pasmado e o meu esprito literal tambm, por uns
minutos. Depois declara:
- Mas no h 184 de longitude oeste, nem de longitude este
ou de qualquer outra longitude. O meridiano maior tem 180,
como muito bem sabes.
Chegado aqui, o esprito literal sucumbe sob o esforo de
raciocnio e o esprito lgico est esparvecido; quanto a
mim, fico com uma expresso perdida e dou voltas cabea,
para saber se navego em direco s costas da China ou ao
golfo de Darien.
Ento uma vozinha fraca, que no reconheo, vinda de uma
parte remota da minha conscincia, diz:
- O nmero total de graus 360. Subtrai os 184 de
longitude oeste de 360 e ters 176 de longitude leste.
- Mera especulao! - exclama o esprito literal. E o
esprito lgico refora:
- No existe nenhuma regra nesse sentido.
207
- Quero l saber de regras! - proclamo. - No tenho olhos
para ver? A coisa parece evidente: 184 de longitude oeste
significam que ultrapassmos em 4 graus a longitude este em
que, alis, sempre me mantive. Parti das Fidji, que ficam
na longitude este. Agora vou marcar a minha posio no mapa

e comprov-la por estimativa.


No entanto, seria assaltado por novos aborrecimentos e
novas dvidas. Um exemplo: nas latitudes sul, toma-se a
altura do Sol para o clculo do ngulo horrio de manh bem
cedo, quando a declinao norte. Eu tomava as minhas s 8
horas. Ora para fazer o clculo necessrio, entre outras
coisas, ter uma latitude exacta.
Mas essa latitude obtm-se ao meio dia, pela altura
meridiana do Sol. Ou seja, para poder fazer o meu clculo
de ngulo horrio pela manh, tenho de saber qual a minha
latitude nesse momento. Claro, se o Snark se dirige para
este a seis ns, durante as quatro horas de diferena a sua
latitude no deve alterar-se. Por outro lado, se o nosso
barco se desloca para Sul, a sua latitude variar de 24
milhas. Neste caso, uma simples adio ou uma subtraco
converter a latitude do meio dia na latitude das 8 horas.
Mas suponhamos que o Snark esteja em rota para sudoeste.
Ento ser preciso consultar as tabelas de pontos.
Vejamos a ilustrao: s 8 horas tomei a altura do Sol. No
mesmo momento anotei a distncia registada no livro de
bordo. Ao meio dia, depois de ter tomado a altura meridiana
do sol, consultei o livro de bordo e descobri que, desde as
8 horas, o Snark tinha percorrido 24 milhas. A sua rota
verdadeira fora oeste Ya Sul Verifiquei a tabela 1, na
coluna das distncias, na pgina correspondente s rotas de
Va de ponto, e parei em 24, o nmero de milhas percorridas.
Em frente, nas duas colunas seguintes, verifiquei que o
Snark tinha feito 3,5 milhas para Sul e 23,7 milhas para
oeste. S tinha que deduzir 3,5 milhas da minha latitude do
208
meio dia. Obtidos todos estes elementos, calculei a minha
longitude.
Mas essa era a minha longitude das 8 horas. At ao meio
dia, tinha efectuado uma rota de 23,7 milhas a oeste. Qual
era a minha longitude ao meio dia? Seguindo a regra, voltei
tabela de pontos n 2, que estudei em pormenor, e
detectei uma diferena de 25 milhas para as quatro horas.
Fiquei aterrado! Repeti a operao uma dzia de vezes,
sempre com o mesmo resultado. Conclua voc, caro leitor.
Suponha que viajou 24 milhas e fez 3,5 milhas em latitude:
como poder ter percorrido ao mesmo tempo 25 milhas em
longitude? Supondo at que avanou 24 milhas para oeste sem
mudar de latitude, explique-me como ser possvel modificar
em 25 milhas a sua longitude? Em nome da razo, diga-me
como fez para cobrir uma milha a mais em longitude do que o

nmero total de milhas que navegou?


E no entanto, eu tinha uma tabela de pontos famosa: nada
menos que a Bowditch. A regra de utilizao era simples
(tanto quanto o podem ser as regras de marear); no me
enganara em nada. Passei uma hora de volta daquilo e no fim
continuei a ver-me diante da impossibilidade material de
ter percorrido 24 milhas, numa rota em que a minha latitude
variou 3,5 milhas e a minha longitude 25 milhas. O pior
que no tinha ningum para me ajudar. Nem Charmian nem
Martin sabiam tanto como eu sobre o assunto. E entretanto,
o Snark seguia a todo o pano para Tanna, nas Novas
Hbridas. Tinha de tomar qualquer deciso.
No sei como a ideia me veio ao esprito... chamem-lhe
inspirao, se quiserem; mas pensei: se a rota para Sul a
latitude, por que no ser a rota para oeste a longitude?
Por que no hei-de transformar a rota para oeste em
longitude? Ento toda a questo me pareceu clara. Os
meridianos de longitude esto separados de 60
milhas (nuticas)
209
no Equador. Convergem no plo. Por exemplo, se seguir o
meridiano de 180 de longitude at ao plo Norte e, por
outro lado, um astrnomo de Greenwich seguir o meridiano de
longitude zero na mesma direco, quando chegarmos ao plo
podemos apertar a mo um ao outro, embora partida
estivssemos separados por milhares de milhas. Sigamos o
raciocnio: se um grau qualquer de longitude mede 60 milhas
de largura no Equador, e se reduz a nada no plo, em certos
pontos entre o plo e o Equador, algures entre o plo e o
Equador, esse mesmo grau deve medir meia milha, uma milha,
2 milhas, 10 milhas, 30 milhas, etc, at 60 milhas.
Tudo se simplificava novamente. O Snark encontrava-se a 19
de latitude sul. O permetro do globo terrestre era menor
a do que no Equador. Por conseguinte, cada milha para
oeste, a 19 de latitude sul, era superior a um minuto de
longitude, porque se 60 milhas so sempre 60 milhas, 60
minutos s equivalem a 60 milhas no Equador. George Francis
Traine quebrou o recorde de Jlio Verne na volta ao mundo.
Mas qualquer um pode quebrar o recorde de George Francis
Traine. Para isso s precisar de ir, num vapor veloz,
latitude do cabo Horn, e navegar para oeste a toda a volta.
O mundo muito pequeno nessa latitude e no h terra pelo
caminho a interromper a rota do navegador. Se o barco
mantiver uma velocidade de 16 ns, a volta ao mundo

completar-se- em apenas 40 dias.


Mas h compensaes. Na noite de quarta-feira, 10 de Junho,
transpus para o meu mapa o ponto calculado s 8 horas da
noite, partindo do meu ponto observado ao meio dia. Depois
modifiquei a rota do Snark para o orientar para Futuna, uma
das ilhas situadas no extremo oriental das Novas Hbridas,
com o aspecto de um cone vulcnico de 650 metros a emergir
do mar profundo. Alterei a rota de forma a fazer o Snark
passar 10 milhas a norte. A seguir fui
210
ter com Wada, o cozinheiro, que todas as manhs fazia de
timoneiro, das quatro s seis horas, e disse-lhe:
- Wada San, tome ateno: amanh de manh, olhe bem, para
ver se v terra a sotavento.
E fui deitar-me, entregando-me sorte. A minha reputao
como navegador seria posta prova. Suponham por um
instante que, ao nascer do dia, no surgisse terra no
horizonte. Que raio de navegao seria a minha? Em que
situao nos encontraramos? Como saber onde estvamos?
Para onde nos dirigirmos se quisssemos chegar a terra?
Tive vises sinistras: o Snark a vaguear meses a fio, na
solido do mar, na busca v de terra firme, os nossos
vveres a escassear e ns a olharmos uns para os outros com
olhares sinistros, ponderando friamente a hiptese de
recorrer ao canibalismo.
Confesso que o meu sono no foi
"...como um cu estival
Vibrando ao canto da cotovia."
Diria antes que "acordei no silncio das trevas" para
escutar o ranger das traves dos compartimentos e o
chocalhar das vagas contra os flancos do Snark, que
avanava regularmente a seis ns. Vrias vezes passei os
meus clculos em revista, esforando-me por descobrir
erros, at ter o crebro em tal agitao que detectei
dzias deles. Suponham que em vez de estarmos a 60 milhas
de Futuna, a minha navegao estivesse toda errada e nos
encontrssemos de facto a 6 milhas. Nesse caso, a minha
rota tambm estaria errada e o Snark at podia estar
prestes a naufragar contra as costas de Futuna. Quase
saltei do beliche ao imaginar tal eventualidade; e, embora
me contivesse, fiquei acordo por momentos, nervoso e tenso,
espera de sentir o embate.
O meu sono foi interrompido por pesadelos terrveis. Os

tremores de terra foram a aflio mais recorrente, embora


211
aparecesse um homem que insistia em perseguir-me pela noite
fora para lhe pagar uma conta. Alm disso, queria medir
foras
comigo,
enquanto
Charmian
me
persuadia
constantemente a no lhe pr a mo em cima. Todavia, no fim
o homem aventurou-se por outro sonho em que Charmian no
estava presente. Era a minha oportunidade: desta vez
engalfinhmo-nos, rebolando pelo passeio e pela rua fora,
at ele implorar trguas. Ento eu disse-lhe: "Ento,
quanto essa conta?" Depois de o vencer, estava disposto a
pagar. "Foi tudo um engano", respondeu; "era uma conta para
o seu vizinho."
Resolvida a questo, nunca mais me apareceu em sonhos; e
tambm eu acordei, rindo-me do episdio. Eram trs da
manh. Subi ao convs. Henry, o da ilha de Rapa, estava ao
leme. Analisei o livro de bordo: registava 42 milhas. O
Snark mantinha a sua velocidade de seis ns. Durante um
longo quarto de hora, encostado parede do poo do leme,
debati-me numa dvida mrbida. Depois vi terra: um ponto de
terra alto, precisamente onde deveria estar, emergindo do
mar

nossa
frente.
s
ses
horas,
distinguia-se
perfeitamente o belo cone vulcnico de Futuna. s oito
horas, quando passmos em frente dele, medi a distncia com
o sextante e verifiquei que estava a 9,3 milhas. Ora eu
tinha calculado que passaramos a 10 milhas!
Depois, ao sul, apareceu no meio do mar Aneiteum, com Aniwa
a norte e, mesmo nossa frente, Tanna. No havia que
enganar, porque o fumo do vulco elevava-se no cu. Estava
a 40 milhas de distncia e, pela tarde, quando nos
aproximvamos, sempre a seis ns, verificmos que era uma
terra montanhosa, coberta de bruma, sem sinais de enseadas
na linha costeira. Eu procurava Port Reso-lution, embora me
tivessem prevenido de que poderia estar danificado como
ponto de ancoragem. Os abalos provocados pelo vulco tinham
levantado o solo submarino nos
212
ltimos quarenta anos, de forma que, quando dantes
fundeavam navios de grande calado, agora, segundo os
ltimos relatos, talvez nem houvesse espao e profundidade
suficientes para o Snark. Desde ento, nova convulso ainda
no referenciada poderia ter fechado completamente o porto.
Segui de perto a costa ininterrupta, cercada de rochas

flor da gua, batidas por altas vagas espumosas. Com os


binculos, vasculhei o horizonte a milhas de distncia, sem
ver nenhuma entrada. Fiz uma medio de Futuna e outra de
Aniwa e registei-as no mapa. A interseco das duas medidas
deveria indicar, sem sombra de dvida, a posio do Snark.
Com as rguas paralelas, tracei uma rota da posio do
nosso barco at Port Resolution. Depois de corrigir esta
rota com a variao e o desvio, subi ao convs e vi que ela
me conduzia directamente para a costa avistada pouco antes,
onde as vagas furiosas se iam desfazer. Para grande
preocupao do homem de Rapa, mantive o curso at um oitavo
de milha dos rochedos.
- No h porto nenhum aqui - disse ele, abanando a cabea
com ar aflito.
Mas alterei a rota e segui paralelo costa. Charmian
estava ao leme. Martin tomava conta do motor, pronto a pr
a hlice em funcionamento. De repente, avistei uma passagem
estreita. Pelos binculos, vi que a o mar parecia
espraiar-se. Henry, o homem de Rapa, fitou-me com ar
inquieto, assim como Tehei, o homem de Tahaa.
- Ali no h passagem - avisou Henry. - Se for l, morremos
depressa, juro!
Confesso que partilhava dos seus receios; mas continuei a
seguir a costa, observando para ver se era possvel passar
entre as vagas que vinham desfazer-se de cada lado da
entrada. Ento surgiu uma passagem estreita onde o mar
estava calmo. Charmian preparou-se para a aproximao,
213
Martin ligou o motor e todos, incluindo o cozinheiro,
corremos a arriar o velame.
Avistmos a cantina de um comerciante na margem da angra. A
cem metros de distncia, um geiser lanava uma coluna de
vapor. Quando contornvamos um pequeno promontrio, a
bombordo surgiu o posto de uma misso.
- Trs braas!... duas braas... ! - gritou Wada na linha
de sonda.
Charmian baixou a roda, Martin desligou o motor, o Snark
virou de bordo e ouvimos o rudo surdo da ncora, fundeada
a trs braas.
Sem nos dar tempo para respirar, um bando de taneses
escuros aproximaram-se e saltaram a bordo - criaturas
sorridentes, com aspecto simiesco, cabelos emaranhados e
olhos turvos, que usavam, laia de brincos, alfinetes de
segurana e cachimbos de barro, sem mais nenhum vesturio.
No me importo de confessar: nessa noite, quando todos

dormiam, subi sub-repticiamente ao convs, observei o


panorama sereno e rejubilei - sim, rejubilei! - com a minha
navegao.
214
CAPTULO XV
Cruzeiro nas ilhas Salomo
- Por que no vm comigo? - perguntou-nos o capito Jansen,
em Penduffryn, na ilha de Guadalcanal.
Charmian e eu olhmos um para o outro e consultmo-nos em
silncio por uns instantes; depois trocmos simultaneamente
um assentimento. assim que por norma tomamos as nossas
decises. E um excelente meio, desde que depois no nos
desfaamos em lgrimas temperamentais se tudo correr mal e
tivermos de abrir a ltima lata de leite condensado.
(Ultimamente vivemos de conservas e, como se diz que o
esprito uma emanao da matria, temos naturalmente
aspecto de rtulos de embalagem.) - Mais vale trazerem os
vossos revlveres e umas espingardas - avisou o capito
Jansen. - Tenho cinco carabinas a bordo, embora a Mauser
esteja sem munies. Podem dispensar algumas balas?
Trouxemos as nossas espingardas, vrios carregamentos de
balas para Mauser, e Wada e Nakata, o cozinheiro e o
grumete do Snark, um tanto ou quanto amedrontados.
O menos que se pode dizer que estavam algo apreensivos,
embora Nakata nunca antes tivesse dado quaisquer sinais de
temor perante o perigo. No se estavam a dar bem com as
ilhas Salomo. Em primeiro lugar, ambos padeciam de
lceras, devido ao clima insalubre. Acontecia o mesmo com
todos ns (na altura, eu andava a tratar com sublimado
215
corrosivo duas que me tinham aparecido); mas os dois
japoneses tinham mais razes de queixa. Alm disso, estas
de que falo so lceras desagradveis vista, que se podem
considerar extremamente activas. Uma picada de um mosquito,
um golpe ou uma pequena esfoladela servem de refugio ao
veneno de que o ar parece impregnado.
A ferida comea imediatamente a roer a carne em todos os
sentidos, consumindo pele e msculo com rapidez espantosa.
Uma lcera do tamanho da ponta de um alfinete j tem no dia
seguinte as dimenses de uma moeda de dez cntmos; no fim
da semana, nem uma moeda de cinco dlares bastaria para a

cobrir.
Os dois japoneses estavam atacados das febres das ilhas
Salomo, piores que as lceras. Ambos tinham tido vrios
acessos
e
nos
momentos
de
maior
fraqueza,
quando
convalesciam, era frequente aninharem-se um junto ao outro,
na parte do Snark que na altura estivesse mais prxima do
Japo distante, olhando fixamente nessa direco.
Para cmulo, agora levmo-los para bordo do Minota, para um
cruzeiro de recrutamento ao longo da costa selvagem de
Malaita.
Wata,
o
mais
medroso,
estava
intimamente
convencido de que no voltaria ao seu Japo natal e foi com
um olhar bao e desconfiado que viu as nossas espingardas e
munies serem transportadas para o Minota.
Sabia que este barco fazia incurses a Malaita e que, seis
meses antes" havia sido apresado e o seu capito cortado em
pedaos machadada; e sabia igualmente que, segundo o
brbaro sentido de justia dessa doce ilha, ainda faltava
cobrar-lhe mais duas cabeas. Alm disso, um trabalhador da
plantao de Penduffryn, originrio de Malaita, acabava de
morrer de disenteria e Wada tambm sabia que, por isso, a
plantao passava a dever mais uma cabea. Ademais, ao
arrumarmos as nossas bagagens na cabina do capito, Wada
reparara na respectiva porta, onde se viam as marcas
216
das
machadadas
que
abriram
passagem
aos
vitoriosos
habitantes da floresta. E, por fim, faltava a chamin ao
fogo da cozinha, por ter sido levada na altura do saque.
O Minota era um iate australiano, construdo em madeira de
teca e concebido como brigue, comprido e estreito, com uma
quilha funda e destinado mais a regatas de costa do que ao
recrutamento de homens de cor. Quando Charmian e eu
chegmos a bordo, vimos que estava repleto. A equipagem,
incluindo os suplentes, era composta de 15 tripulantes e
contmos uma vintena ou mais de homens "de regresso", que
haviam cumprido o tempo do contrato nas plantaes e
voltavam s suas aldeias da floresta.
A julgar pelo seu aspecto, eram autnticos canibais
caadores de cabeas. Nas narinas furadas usavam adornos de
osso e de madeira do tamanho de lpis. Muitos deles tinham
perfurado a extremidade carnuda do nariz, de onde saam
pontas de casca de tartaruga ou missangas enfiadas num
arame rgido. Outros tinham aberto nos narizes filas de
buracos dos dois lados, seguindo a curva das narinas da
base at ponta. Todos estes homens tinham nas orelhas
dois a uma dzia de orifcios, alguns to grandes que neles

cabiam rodelas de madeira com uns 10 centmetros de


dimetro; nos buracos pequenos usavam cachimbos de barro e
bugigangas. Na realidade, tinham tantos orifcios que no
havia ornamentos para todos; e quando, no dia seguinte,
aproximao de Malaita, verificmos se as nossas armas
estavam em bom funcionamento, houve uma comoo geral entre
os nossos passageiros, cada um tentando apossar-se dos
cartuchos vazios, que logo enfiavam nos buracos vazios das
orelhas.
Quando
experimentmos
as
espingardas
colocmos
arame
farpado sobre o costado do Minota. Cheio at s bordas, sem
casa do leme, e com amuradas de 18 centmetros de altura,
era demasiado acessvel, podia ser facilmente abordado pelos
217
indgenas. Por isso foram aparafusados pontaletes de cobre
amurada e colocou-se uma fila dupla de arame farpado a
toda a volta, da proa popa e vice-versa. O que era sem
dvida uma excelente proteco contra os selvagens, mas
terrivelmente incmodo para os passageiros quando o mar
estava bravo e o Minota se lembrava de balanar e galear.
No agradvel escorregar encostado ao arame de bombordo e
ningum se atreve a deitar a mo ao arame de estibordo para
evitar escorregar. Quando, com estes vrios desequilbrios,
nos vemos num convs instvel inclinado num ngulo de 45
graus, podem imaginar-se algumas das delcias de um
cruzeiro nas ilhas Salomo. Convm tambm recordar que uma
queda por cima dessas farpas, alm de causar arranhes,
quase sempre significa que estes depressa se transformaro
em lceras perniciosas. Veremos que mesmo a mxima
prudncia nem sempre bastante contra acidentes deste
gnero: numa manh, seguamos ao longo da costa de Malaita,
com o vento a ajudar-nos. Estava fresco e o mar comeou a
agitar-se. Estava um negro barra. O capito Jansen, Mr.
Jacobsen (o imediato), Charmian e eu acabvamos de nos
sentar no convs para tomar o pequeno almoo. Trs vagas
excepcionalmente grandes caram sobre ns. O timoneiro
perdeu a cabea, e trs vezes seguidas o convs do Minota
foi varrido de uma ponta outra. O pequeno almoo deslizou
borda fora; facas e garfos desapareceram pelos escovns; um
negro que estava popa foi varrido para o mar e logo a
seguir
repescado
e
o
nosso
valente
capito
ficou
encavalitado em cima do arame farpado, com metade do corpo
do lado do convs e a outra metade inclinada para fora.
Depois disto, e durante o resto da viagem, os poucos
talheres que restaram serviram vez, num exemplo soberbo

de comunismo primitivo. Contudo, no Eugenie, foi ainda


pior, porque s tnhamos uma colher de ch para os quatro mas o Eugenie outra histria.
218
O nosso primeiro porto foi Su'u, na costa ocidental de
Malaita. As ilhas Salomo esto nos confins do mundo.
bastante difcil navegar em noites escuras por canais
coalhados de recifes e passando por correntes traioeiras
sem luzes a orientar de noroeste para sudeste, as Salomo
estendem-se por milhares de milhas e em toda essa extenso
no h um nico farol); mas a dificuldade acentua-se
seriamente pelo facto de a prpria terra no estar
devidamente cartografada. Su'u um exemplo.
No mapa do almi-rantado de Malaita, a costa nesse ponto
segue uma linha recta, sem interrupes. No entanto, nesta
linha, o Mnota navegou com 20 braas de profundidade mas,
em vez de encontrar terra, como espervamos, entrmos num
brao de mar comprido, com margens cobertas de mangais
cerrados; chegmos assim a um lago brilhante como um
espelho, onde fundemos. Este ponto de ancoragem no foi do
completo agrado do capito. Era a primeira vez que visitava
aquelas paragens, e Su'u, pela reputao deplorvel que
tem, no lhe inspirava confiana alguma. No havia vento
que os ajudasse a fugir em caso de ataque e os homens da
equipagem seriam massacrados at ao ltimo se tentassem
rebocar o Minota com as baleeiras.
- Suponhamos que o Minota encalhasse. Que faria?
- No encalha - respondeu o capito num tom seco.
- Mas imaginemos essa eventualidade - insisti. Reflectiu um
momento e desviou o olhar para o imediato que pendurava o
revlver cintura e para os marinheiros que, de
espingardas em punho, subiam para a baleeira.
- Saltaramos para a baleeira e fugiramos o mais depressa
possvel - disse por fim.
Explicou longamente que nenhum branco se podia fiar na sua
equipagem
malatana
num
lugar
como
aquele;
que
os
habitantes das florestas consideravam como seus todos os
barcos encalhados; que estavam bem armados com espingardas
219
Snider; e, finalmente,
encontravam a bordo
parentes e amigos para
Em primeiro lugar,

que a dzia de "regressados" que se


no hesitariam em juntar-se aos
participar na pilhagem do Minota.
a baleeira levou para terra os

"regressados" com as suas caixas de mercadorias. Assim,


afastava-se
um
dos
perigos.
Durante
esta
operao,
aproximou-se uma piroga, manobrada por trs selvagens nus.
E quando digo "nus", no exagero. No traziam vesturio
algum, a no ser que se considere como tal os anis nasais,
as rodelas auriculares e as pulseiras feitas de conchas. O
homem que comandava a piroga era um velho chefe, cego de um
olho, aparentemente amistoso, e to sujo que, se o
esfregassem com uma escova, ela gastar-se-ia por completo.
Vinha com a misso de avisar o capito de que no deixasse
os seus homens ir a terra. Nessa mesma noite, o velho
voltou a repetir o aviso.
Foi em vo que a baleeira vasculhou todos os recantos da
baa procura de gente para recrutar. A floresta estava
cheia de nativos armados, todos interessados em discutir
com o recrutador, mas nenhum disposto a assinar um contrato
de trabalho de trs anos numa plantao em que o salrio
mdio era de seis libras esterlinas ao ano. Porm, pareciam
bastante desejosos de que os nossos homens desembarcassem.
No segundo dia, acenderam uma grande fogueira junto baa
- sinal habitual para indicar que havia homens prontos para
recrutar. Mandou-se a baleeira, mas sem resultados: no
apareceu ningum e os marinheiros tambm no pisaram terra.
Pouco depois, avistmos um grupo furtivo de nativos armados
a caminhar pela praia.
Tirando estes indivduos isolados, no seria possvel dizer
quantos se encontravam emboscados na mata. A vista
desarmada, no se distinguia coisa alguma naquela selva
impenetrvel. De tarde, o capito Jansen, Charman e eu
fomos dinamitar peixe. Cada marinheiro tinha a sua
espingarda
220
Lee-Enfeld. "Johnny", o recrutador indgena, que estava ao
leme, mantinha a sua Winchester mo. Remmos para uma
parte da margem aparentemente deserta, depois virmos de
bordo, com a popa para a praia, de forma a que, em caso de
ataque, estivesse tudo a postos para fugirmos. Durante todo
o tempo em que estive em Malaita, nunca vi nenhum barco com
a proa virada para terra. Por norma, os navios recrutadores
usavam dois barcos - um para ir a terra, armado,
evidentemente, e outro para ficar no mar a umas dezenas de
metros do primeiro, para o "cobrir" em caso de necessidade.
Porm, o Minota, por ser um navio pequeno, s dispunha de
um barco.
Quando estvamos quase junto margem, passou por ns um

cardume. Acendemos logo a mecha do nosso foguete de


dinamite e lanmo-lo gua. A exploso perturbou a
superfcie lquida e uma chuva de peixes projectou-se no
ar. Nesse preciso instante, a floresta animou-se. Uma
vintena de selvagens nus, armados de arcos e flechas,
lanas e Sniders, surgiram e correram para a beira-mar. Os
nossos homens ergueram as armas em posio de disparar. E
assim se defrontaram os dois grupos, fitando-se, enquanto
os nativos que transportvamos mergulhavam para apanhar os
peixes atordoados.
Passmos trs dias inteis em Su'u. Nem o Minota conseguia
contratar ningum, nem os homens da floresta caavam
cabeas. De facto, o nico que apanhou alguma coisa foi
Wada: um febro e tanto. Samos dali rebocados pela
baleeira e seguimos ao longo da costa at Langa Langa, uma
aldeia
grande
de
pescadores,
construda
com
labor
prodigioso no banco de areia de uma lagoa -- uma ilha
artificial
literalmente
construda,
e
concebida
como
refgio contra os ferozes homens da floresta. Na margem da
lagoa, fica Binu, o local onde o Minota fora capturado seis
meses antes, e o antigo capito morto pelos da floresta.
Quando
221
entrvamos pela passagem estreita, uma piroga abordou-nos
para nos avisar de que um navio de guerra acabava de
levantar ferro nessa manh, depois de incendiar trs
aldeias, matar trinta porcos e afogar um beb. Era o
Cambrian,
comandado
pelo
capito
Lewes.
Tnhamo-nos
conhecido na Coria, eu e elef durante a Guerra RussoJaponesa, e desde ento os nossos caminhos cruzaram-se
vrias vezes, sem que, no entanto, nos voltssemos a ver.
No dia em que o Snark chegou a Suva, nas Fidjis, vimos o
Cambrian a partir. Em Vila, nas Novas Hbridas, desencontrmo-nos por um dia. Passmos um pelo outro de noite, ao
largo da ilha de Santo. E no dia em que o Cambrian chegou a
Tulagi, zarpvamos ns de Penduffryn, a umas milhas de
distncia. Agora, em Langa Langa, no nos encontrvamos por
uma questo de horas.
O Cambrian fora castigar os assassinos do capito do
Minota, mas s soubemos ao certo o que acontecera ao fim do
dia, quando um tal Mr. Abbot, missionrio, se aproximou de
ns, numa baleeira. As aldeias haviam sido queimadas e os
porcos mortos, mas os nativos tinham escapado ilesos. Os
assassinos no foram capturados, embora tivesse sido
recuperada a bandeira do Minota e outros objectos. O

afogamento do beb ocorrera devido a um mal-enten-dido. O


chefe Johnny, de Binu, recusara-se a guiar pela floresta o
grupo que fora a terra, e nenhum dos seus homem se deixou
convencer a substitu-lo na tarefa. Ento o capito Lewes,
indignado, dissera ao chefe que merecia que lhe queimassem
a aldeia. O ingls "bche de mer" (1) de
Nota 1: Ingls rudimentar. "Bche de mer" uma expresso
apenas usada na lngua inglesa, embora se tenha formado a
partir das palavras que em francs designam a holotria,
equinoderme comestvel muito apreciado na sia; estas por
sua vez formaram-se a partir da expresso portuguesa bicho
do mar, que designava as referidas holotrias (N. da T).
222
Johnny no inclua a palavra "merecer". O que compreendeu
foi que iam incendiar a aldeia. Os habitantes comearam a
fugir, espavoridos, num tal tumulto que o beb caiu gua.
Entretanto, o chefe Johnny apressou-se a procurar Mr.
Abbot, a quem entregou catorze soberanos, pedindo-lhe que
fosse a bordo do Cambrian para os entregar ao capito Lewes
e dissuadi-lo dos seus intentos. A aldeia de Johnny no foi
queimada, nem o capito recebeu os catorze soberanos,
porque mais tarde vi-os eu na posse de Johnny, quando foi a
bordo do Minota. A desculpa que deu para no servir de guia
ao grupo foi um grande furnculo, que orgulhosamente me
mostrou. Mas a verdadeira razo, alis perfeitamente
vlida, embora no a explicitasse, era o receio de uma
vingana por parte da gente da floresta. Se ele ou algum
dos seus homens guiasse os marinheiros, o mais certo seria
seguirem-se represlias sangrentas, assim que o Cambrian
levantasse ferro.
Para se ter uma ideia das condies que reinavam nas ilhas
Salomo, basta dizer que a misso de Johnny era entregarnos, em troca de algum tabaco, a carangueja, a vela grande
e a bujarrona de uma baleeira. No fim do dia, veio a bordo
um tal chefe Billy que nos devolveu, em troca de algum
tabaco, um mastro e uma retranca.
Ora este material pertencia a uma baleeira recuperada pelo
capito Jansen quando da viagem anterior do Minota, que
pertencia plantao de Meringe, na ilha Isabel.
Onze trabalhadores contratados, por sinal homens de Malaita
e da floresta, tinham decidido fugir. Sem saberem navegar
nem manobrar um barco, convenceram dois nativos de San
Cristoval, gente do mar, a fugir com eles. Os de San
Cristoval bem se devem ter arrependido, porque se deram

mal: depois de terem levado os fugitivos, sos e salvos,


at Malaita, como paga estes cortaram-lhes as cabeas. Esse
era o barco cujo equipamento o capito Jansen recuperara em
parte.
223
No foi em vo que fiz esta longa viagem s ilhas Salomo.
Finalmente, foi-me dado ver o orgulho de Charmian deitado
por terra, e toda a sua feminil majestade arrastada na
lama. Aconteceu em Langa Langa, em terra, na ilha fabricada
que as casas no deixam ver. Passevamo-nos como tranquilos
turistas, rodeados de centenas de homens, mulheres e
crianas inocentemente nuas. Levvamos os nossos revlveres
nos coldres e os tripulantes, bem armados, mantinham-se
junto aos remos, com a popa virada para terra. Mas o
castigo aplicado pelo navio de guerra era demasiado recente
para recearmos problemas. Andmos por toda a parte e vimos
o que queramos, at que por fim nos aproximmos de um
grande tronco de rvore que servia de ponte sobre um
esturio pouco fundo. Os nativos formaram uma barreira em
frente de ns, recusando-se a deixar-nos passar. Quisemos
saber porqu e percebemos que nos davam passagem. A,
voltaram a proibir-nos, de modo mais definitivo: o capito
Jansen e eu, por sermos homens, podamos prosseguir. Mas
nenhuma Mary estava autorizada a passar perto daquela ponte
e muito menos a atravess-la. "Mary" o ingls bche de
mer para "mulher".
Charmian era uma Mary. A ponte era tambo para ela, isto ,
tabu. Ah, senti o peito a inchar de orgulho! Finalmente
homenageavam a minha virilidade! Sem contestao, eu
pertencia ao sexo nobre. Charmian poderia seguir na nossa
peugada, mas ns ramos HOMENS, e podamos atravessar a
ponte a p, enquanto ela tinha de fazer um desvio na
baleeira.
Gostaria que no me interpretassem mal a propsito do que
vou dizer; mas sabido que, nas ilhas Salomo, muitas
vezes os ataques de febre do-se quando a pessoa passa por
um choque. Ora, meia hora aps este incidente, Charmian foi
levada a toda a pressa para bordo do Minota, embrulhada em
cobertores, e tiveram que lhe dar quinino. No
224
sei qual a comoo que atingiu Wada e Nakata, mas o certo
que tambm eles foram dominados pela febre. No se podia
dizer que as Salomo fossem muito salubres.

Alm disso, durante esse febro, Charmian contraiu uma


lcera. Foi a gota de gua: todos ns, os do Snark, framos
afectados, excepto ela. Eu prprio pensei que ia ficar sem
um p, por causa de uma lcera excepcionalmente maligna que
me apareceu no tornozelo. Henry e Tehei, os marinheiros
tahitianos, tinham uma srie delas.
As de Wada eram s dzias e Nakata tivera trs, cada uma
com dez centmetros de dimetro. Martin estava convencido
de que a necrose que se lhe instalara na tbia provinha da
espantosa colnia de micrbios que se aglomerara nessa
parte do seu corpo. Mas Charmian escapara. Essa longa
impunidade acabara por gerar nela uma espcie de desprezo
por todos ns e tal presuno que, um dia, me confessou
modestamente que se tratava de uma questo de pureza de
sangue. Visto que todos ns contraamos aquelas feridas e
ela no... Bom, teve uma, com as dimenses de uma moeda de
dlar, mas graas pureza do sangue curara-a ao fim de
vrias semanas de cuidados intensos.
Tem uma confiana cega no sublimado corrosivo, ao passo que
Martin adepto do iodofrmio. Henry usa sumo de lima no
diludo e eu sou de opinio que, quando o sublimado
corrosivo no produz efeito, o que h a fazer altern-lo
com pachos de perxido de hidrognio. Certos brancos das
ilhas Salomo juram que o melhor o cido brico, outros
so a favor do lisol. Tambm tenho a fraqueza de acreditar
numa panaceia: chama-se Califrnia. E desafio quem quer que
seja a contrair uma lcera das ilhas Salomo em So
Francisco.
A partir de Langa Langa, descemos a lagoa entre pntanos
cobertos de mangais, atravessando canais pouco mais largos
que o Minota, e passmos pelas aldeias das tribos de Kaloka
e de Auk, construdas sobre os recifes. Como os
225
fundadores de Veneza, estes pescadores eram originariamente
refugiados do continente. Demasiado fracos para subsistirem
na floresta, estes sobreviventes de massacres nas aldeias
fugiram para os bancos de areia da lagoa e a construram
as suas ilhas. Obrigados a procurar alimento no mar, ao fim
de algumas geraes tornaram-se pescadores. Observaram os
hbitos dos peixes e dos crustceos, inventaram anzis,
linhas, redes e armadilhas. Os seus corpos adaptaram-se ao
uso das canoas: tendo perdido o hbito de andar em terra
por passarem a maior parte do tempo no mar, ficaram com os
braos mais grossos, as espduas mais musculadas, as
cinturas mais estreitas e as pernas atrofiadas, adelgaadas

como fusos. Controlando as costas martimas, enriqueceram,


visto que as trocas com o exterior passaram em grande parte
pelas suas mos. Mas mantm-se uma hostilidade permanente
entre eles e os homens da floresta. Praticamente as nicas
trguas so as que se fazem nos dias de mercado, isto ,
duas vezes por semana, quando as mulheres se renem para
trocar produtos. A uns cem metros desse local, os do mato,
escondidos por trs dos arbustos e armados at aos dentes,
mantm-se emboscados, enquanto, no longe da costa, os
pescadores montam guarda s pirogas. raro darem-se lutas
nos dias de mercado: a gente do mato aprecia peixe e o
estmago dos outros reclama os legumes que no podem
cultivar nas ilhas sobrepovoadas.
Depois de percorrermos uns 40 quilmetros desde Langa
Langa, ao fim do dia abordmos o estreito entre a ilha de
Bassakanna e o continente. Aqui, ao cair da noite, o vento
caiu e foi preciso rebocar o Minot com as baleeiras; toda
a noite os homens suaram para nos fazer avanar contra a
mar. A meia noite, a meio do estreito, cruzmo-nos com o
Eugenie, enorme escuna recrutadora, tambm rebocada por
duas baleeiras. O patro, o capito Keller, um
226
alemo robusto de 22 anos, veio a bordo para nos fazer uma
visita de cortesia e falmos das ltimas notcias de
Malata. Ele tivera a sorte de contratar 20 recrutas na
aldeia de Fiu. Durante a estadia, dera-se uma das corajosas
matanas to frequentes nesta regio. A jovem vtima era um
homem do mato de gua salgada, como se diz nestas paragens,
ou seja, um pescador que em certa medida ainda homem do
mato e vive dos produtos do mar, embora no viva numa ilha.
Cuidava da horta quando viu surgir trs homens da floresta
que o abordaram amistosamente e, passado algum tempo, lhe
sugeriram kai-kai, que significa comer. Ele acendeu uma
fogueira e comeou a cozinhar taro. Quando se debruou
sobre a panela, um dos homens deu-lhe um tiro na cabea.
Caiu sobre o fogo e nessa altura trespassaram-lhe a barriga
com uma lana, torceram-na e partiram-na.
- Credo! - exclamou o capito Keller. - Oxal nunca me
ataquem com uma Snider. No fazem uma pequena ideia do que
: pelo buraco que lhe fizeram na cabea podia passar um
cavalo e a respectiva carruagem.
Tambm me relataram a morte de um velho em Malaita. Um
chefe do mato morrera de morte natural. Ora os da floresta
no acreditam em mortes naturais, no tm esse conceito. A
nica morte que reconhecem a causada por uma bala, um

machado ou uma lana. Quando algum morre de outra maneira,


suspeitam de feitiaria. Quando se deu a morte do chefe, a
tribo atribuiu a culpa a determinada famlia. Como tinham
de matar um dos seus membros, escolheram, por facilidade,
um velho que vivia sozinho.
Alm disso, no tinha nenhuma Snider e para mais era cego.
O velho ouviu uns rumores sobre o que se planeava e
abasteceu-se com uma boa proviso de flechas. A coberto da
escurido, trs corajosos guerreiros, cada um com a sua
Snider, tentaram atac-lo. Toda a noite lutaram
227
bravamente. Sempre que se moviam por entre a vegetao,
faziam um rudo ou causavam uma restolhada, ele disparava
uma seta naquela direco. De manh, quando o velho j
esgotara as munies, os trs heris rastejaram at ele e
rebentaram-lhe a cabea a tiro.
A manh surpreendeu-nos ainda no estreito, tentando venclo. Em desespero de causa, virmos de bordo, voltmos para
o alto mar, contornmos Bassakanna e dirgimo-nos para o
nosso objectivo, Malu. O molhe em Malu era ptimo, mas
ficava entre a costa e uns recifes perigosos e, embora
fosse fcil entrar, a sada seria mais difcil.
O alsio de sudeste obrigou-nos a bolinar; a ponta do banco
de recifes era larga e estendia-se quase tona da gua,
sempre batida por uma forte corrente.
Mr. Caulfeild, o missionrio de Malu, regressava na sua
baleeira de uma viagem pela costa abaixo. Era um homem
magro, de maneiras delicadas, cheio de entusiasmo pela sua
obra, sensato e prtico, um verdadeiro soldado de Cristo do
sculo xx. Contou-nos que, quando o mandaram para o posto
de Malaita, ele concordara em ir por seis meses e, caso
estivesse vivo ao fim desse tempo, continuaria por mais
seis meses. J l iam seis anos e mantinha-se firme. No
entanto, no sem razo, duvidava da possibilidade de ali
ficar outros seis meses. Dos trs missionrios chegados
antes dele, em menos tempo dois tinham morrido de febres e
o terceiro regressara em triste estado.
- De que morte esto a falar? - perguntou de repente, no
meio de uma conversa confusa com o capito Jansen.
Este explicou-lhe.
- Ora, no foi dessa que ouvi falar - retorquiu Mr.
Caulfeild. - Essa j velha. H duas semanas houve outra.
Foi ali, em Malu, que paguei por todas as troas e chalaas
que dirigi a Charmian e lcera que lhe aparecera

228
em
Langa
Langa.
Mr.
Caulfeild
foi
responsvel,
indirectamente, por esse castigo. Presenteou-nos com uma
galinha, que persegui pelo mato, de espingarda em punho,
com a inteno de lhe decepar a cabea com um tiro.
Consegui, mas tropecei num tronco de rvore e esfolei a
perna. Resultado: trs lceras, ou seja um total de cinco a
adornar a minha pessoa. Alm disso, o capito Jansen e
Nakata tinham apanhado gari-gan. Em traduo letra,
significa "coa-coa". Mas quem os visse no precisava de
traduo: bastava ver a ginstica dos dois para percebermos
o que se passava, No, as ilhas Salomo no so to
saudveis quanto se possa crer. Escrevo este artigo na ilha
Ysabel, para onde levmos o Snark a fim de limpar o costado
da querena.
Esta manh tive o meu ltimo febro e estes ataques surgemme dia sim, dia no. Os de Charmian so de quinze em quinze
dias. Wada tornou-se um verdadeiro farrapo humano. Ontem
noite, apresentava todos os sintomas de um incio de
pneumonia. Henry, esse gigante tahitiano, que acaba de se
recompor de um ataque de febre, arrasta-se pelo convs com
ar abatido. Ele e Tehei acumularam uma srie completa de
lceras das ilhas Salomo. E tambm contraram uma nova
forma de gari-gari, uma espcie de intoxicao vegetal, com
os mesmos efeitos que o produzido pelo carvalho ou a hera
venenosos. Mas no so os nicos. H dias, Charmian, Martin
e eu fomos caar pombos a uma ilhota vizinha. Viemos de l
com umas comiches que nos deram uma ideia do que sero os
tormentos eternos. Alm disso, nessa mesma ilha, Martin
cortou a sola dos ps nos corais quando tentava apanhar um
tubaro... pelo menos o que ele diz, mas quando o
observava deu-me a sensao que o contrrio que era
verdadeiro.
Todos os cortes criaram lceras. Antes do meu ltimo
febro, esfolei os ns dos dedos quando puxava por uma
linha de pesca e agora
229
tenho mais trs novas lceras. E coitado do Nakata! H trs
semanas que no conseguia sentar-se. Ontem sentou-se pela
primeira vez, e conseguiu manter-se assim quinze minutos.
Diz com ar satisfeito que espera estar curado do gr-gari
dentro de um ms. Mas acontece que, de tanto se coar,
esto a formar-se-lhe inmeras lceras por cima das
feridas. E para mais, j vai no seu stimo ataque de febre.

Se eu fosse rei, o pior castigo que podia infligir aos meus


inimigos seria deport-los para as ilhas Salomo. Alis,
pensando melhor, acho que no teria coragem de chegar a
tanto.
O transporte de mo-de-obra indgena num iate pequeno e
estreito, feito para correr regatas num porto, no nada
agradvel. Os conveses fervilham de recrutas e respectivas
famlias. A cabina principal est cheia deles e noite
a que dormem. A nica entrada para a nossa cabina pequena
pela cabina principal e temos de abrir caminho para
passar por cima deles. No tem graa nenhuma. Todos eles
esto atacados de um tipo qualquer de doena de pele: h os
que sofrem de impetigo ou de bukua, afeco causada por um
parasita vegetal que invade a epiderme, corri-a e produz
uma comicho insuportvel. Os atingidos coam-se a tal
ponto que o ar se enche de flocos de pelculas secas.
Depois h as feridas e muitas outras afeces de pele. Os
homens chegam a bordo com lceras to grandes nos ps que
s conseguem andar apoiados nos calcanhares, ou buracos nas
pernas to profundos que cabe l um punho. muito
frequente o envenenamento do sangue e o capito Jansen,
armado com uma faca comprida e uma agulha de velame, opera
um aps outro. Por pior que seja o estado do doente, abre e
limpa a ferida, e aplica-se um emplastro de biscoito de
bordo embebido em gua. Quando deparamos com um caso
particularmente horrvel, retiramo-nos para um canto e
inundamos as nossas feridas de sublimado
230
corrosivo. E assim que vivemos, comemos e dormimos no
Minota, aceitando a nossa sorte com aparente bom humor.
Em Suava, outra ilha artificial, tive mais uma ocasio de
me rir custa de Charmian. O chefe mximo deu-nos a honra
da sua visita. Antes de subir a bordo, enviara um emissrio
ao capito Jansen para lhe pedir um pedao de chita com que
cobrir a real nudez. Entretanto, esperou numa canoa
encostada ao Minota. Sem exagero, tinha no peito uma crosta
de sujidade com um dedo de altura, cujas camadas inferiores
deviam ter uns dez ou vinte anos. Pouco tempo depois, o
embaixador regressou a bordo e explicou-nos, no seu ingls
arrevesado, que o "grande homem chefe de Suava" estava
disposto a apertar a mo do capito Jansen e a minha, e at
a pedir-nos uma ou duas rstias de tabaco, mas a sua alma
bem nascida pairava a altura tamanha que no podia
amesquinhar-se a ponto de apertar a mo a uma vulgar
mulher. Pobre Charmian!

Desde aquela experincia em Malaita, parece outra. A sua


docilidade e modstia acrescentam-lhe novo encanto e no me
admira que, quando regressarmos civilizao e formos dar
um passeio, ela caminhe, de cabea baixa, um metro atrs de
mim.
No aconteceu nada de especial em Suava. Bichu, o
cozinheiro indgena, desertou. O Minota aproou ao vento
largando a ncora flutuante, no meio de rajadas fortes
acompanhadas de chuva. Mr. Jacobsen, o imediato, e Wada
caram
com
febre.
As
nossas
lceras
cresceram
e
multiplicaram-se. E as baratas a bordo comemoraram ao mesmo
tempo o 4 de Julho e a Parada da Coroao, escolhendo a
meia noite como horrio e a nossa pequena cabina como zona
de desfile. Tinham cinco a dez centmetros de comprimento;
eram s centenas e passavam-nos por cima. Quando tentvamos
persegui-las, lanavam-se em voo e volteavam no ar como
beija-flores. So muito maiores do que as do
231
Snark, mas as nossas ainda so pequenas e no tiveram tempo
de crescer. Alm disso, o Snark tem centopeias, das
grandes, com quase vinte centmetros de comprimento.
Matamos uma de vez em quando, normalmente no beliche de
Charmian. Fui mordido duas vezes, e sempre traio,
quando dormia. Mas o pobre Martin teve pior sorte:
depois de estar trs semanas de cama, no primeiro dia de
convalescena sentou-se em cima de uma. s vezes penso que
espertos so os tipos que nunca vo aventura.
Dias depoiso Minota regressou a Malu, embarcou sete
contratados e levantmos ferro. Ao tentarmos passar pelo
estreito cheio de escolhos, o vento comeou a soprar de
vrias direces, e a corrente que contornava os recifes
tornou-se mais violenta. No momento em que amos transpor o
estreito e entrar no alto mar, o vento recusou-se.
O Minota tentou virar de bordo, mas sem conseguir. Tinhamse perdido duas das suas ncoras em Tulagi e largou-se
ferro com a nica que restava. Desenrolou-se toda a amarra,
para unhar bem no fundo de coral. A quilha bateu no fundo e
o mastro grande oscilou e tremeu como se fosse cair sobre
ns. A amarra do Minota ficou tensa no momento em que uma
enorme vaga o projectou violentamente em direco costa e
quebrou-se. S tnhamos aquela ncora! O barco girou sobre
a quilha e avanou a direito, por entre as ondas.
A desorientao foi geral. Todos os contratados, gente do
mato e receosos do mar, correram em pnico para o convs,
atrapalhando o caminho equipagem. Ao mesmo tempo, os

tripulantes
correram
para
as
armas.
Sabiam
o
que
significava naufragar na costa de Malaita: teriam de lutar
para conservar o barco e para rechaar os nativos.
232
No sei como poderiam manter-se firmes, mas tinham de o
conseguir, porque o Minota levantava a proa, balanava,
galeava e embatia contra o coral. Os indgenas agarravam-se
aos brandais, to desnorteados que nem reparavam nas
oscilaes do mastro grande. A baleeira, presa por um cabo
de reboque, tentava com dificuldade impedir o Minota de se
lanar contra os recifes, enquanto o capito Jansen e o
imediato - este plido e enfraquecido pelas febres desencantavam do lastro uma ncora velha e procuravam
colocar-lhe um cepo novo.
Foi nessa altura que apareceu Mr. Caulfeild, acompanhado
por pessoal da misso, para nos ajudar com a sua baleeira.
Antes do incidente, no se via nada do mar, mas agora
surgiam, como bandos de abutres, pirogas de vrios lados.
Com as espingardas apontadas, os marinheiros do Minota
obrigaram-nas a manter-se afastadas uns bons trinta metros,
sob pena de serem alvejadas. E elas deixaram-se ficar, a
essa distncia, sombrias e sinistras, cheias de homens, que
com os remos as mantinham na perigosa orla da rebentao
das ondas. Entretanto, os da floresta, armados de lanas,
Sniders, flechas e matracas, desceram das colinas em bandos
e correram para a praia. Para complicar as coisas, pelo
menos dez dos contratados pertenciam gente do mato, que
esperava avidamente o instante propcio para pilhar o
tabaco, as mercadorias e tudo o que transportvamos a bordo.
O Minota era de construo slida, atributo essencial para
qualquer barco que se acerque de recifes. Para dar uma
ideia da sua resistncia, basta dizer que, nas primeiras
vinte e quatro horas, perdeu duas amarras de ncora e oito
espias. Os tripulantes mergulharam vrias vezes no mar para
recuperar as ncoras no fundo e prend-las de novo. Por
vezes, o barco rebentava as amarras reforadas com espias
mas, at quele momento, mantinha-se inclume. Trouxeram
troncos de rvore da costa para os colocar debaixo do
Minota, para proteger a quilha e o costado, mas
233
os troncos estavam carcomidos e gretados e os cabos que os
seguravam esgararam e partiram-se, mas mesmo assim, aos
baldes, o barco aguentou-se. Menos sorte teve a Ivanhoe,

uma grande escuna utilizada para transportar contratados,


que, meses atrs, naufragada em Malaita, fora prontamente
invadida pelos nativos. O capito e a equipagem conseguiram
fugir nas baleeiras e os homens do mato e os pescadores
pilharam tudo quanto puderam transportar.
Rajadas sucessivas de vento furioso e chuva torrencial
varreram o Minota, enquanto o mar embravecia cada vez mais.
O Eugenie, ancorado cinco milhas a sotavento, no se
apercebia do nosso infortnio, porque entre ns e ele havia
um promontrio. Por sugesto do capito Jansen, escrevi uma
nota ao capito Keller, pedindo-lhe que trouxesse mais
ncoras e aparelho para nos socorrer. Mas nenhuma piroga se
disps a levar a carta, nem mesmo a troco de meia caixa de
tabaco que ofereci. Os nativos sorriram e mantiveram as
pirogas aproadas junto rebentao. Meia caixa de tabaco
valia bem trs libras esterlinas. Em duas horas, mesmo com
o mar agitado, um homem numa piroga podia entregar a carta
e receber em troca uma mercadoria que representava seis
meses de salrio numa plantao. Consegui descer para uma
piroga e remar at ao stio onde Mr. Caulfeild mantinha a
sua baleeira ancorada. A minha ideia era que ele teria mais
influncia junto dos indgenas. Convocou as pirogas para
junto de si, um grupo delas aproximou-se e ele renovou a
oferta de meia caixa de tabaco. Ningum se pronunciou.
- Sei o que vocs pensar! - gritou o missionrio. - Pensar
que h muito tabaco na escuna e ficar com ele. Ouvir bem: o
que h muitas espingardas. No receber tabaco, mas balas.
Finalmente, um homem sozinho a bordo de uma canoa, pegou na
carta e afastou-se com ela. Enquanto no nos
234
socorriam, o trabalho no Minota prosseguia a bom ritmo
Depois de esvaziados os reservatrios de gua doce, as
antenas (1), as velas e o lastro foram colocados do mesmo
lado, do lado da terra, Houve comoo geral quando o barco
balanou sobre um dos costados e depois sobre o outro:
muitos dos homens saltaram no ar, para no serem atingidos
nas pernas pelas caixas de mercadorias, paus e lingotes de
ferro de lastro com vinte quilos cada que rebolavam de um
bordo ao outro e voltavam de novo para trs. Pobre iate de
recreio! Os conveses e as amuradas estavam bastante
danificados. Em baixo, o desconserto era geral. O cho da
cabina fora destrudo para se retirar o lastro e a gua que
vinha dos costados, cheia de ferrugem, esparramava-se e
manchava tudo. Um alqueire de limes, misturados com gua e
farinha, rolava de um lado para o outro, como pastis

peganhentos ainda por fritar que se tivessem entornado de


uma frigideira. Na cabina interior, Nakata estava de guarda
s nossas espingardas e munies.
Trs horas depois da partida do nosso mensageiro, uma
baleeira, vogando rpida e a todo o pano, surgiu
subitamente por entre denso temporal, a barlavento. Era o
capito Keller, completamente molhado, com o revlver
cintura e a sua equipagem armada at aos dentes, com
ncoras e espias amontoadas no meio do barco, voando nas
asas do vento - o homem branco, o inevitvel homem branco,
correndo em socorro de outro homem branco.
A fila de pirogas rapaces que havia tanto tempo esperava a
presa desfez-se e desapareceu com a mesma velocidade com
que se reunira. O cadver regressava vida. Agora
dispnhamos
de
trs
baleeiras,
duas
delas
ligando
continuamente o barco margem. Na outra, os homens
ocupavam-se a encepar as ncoras, a dar ns nas espias
partidas
Nota 1: O conjunto dos mastros, vergas e paus (N. da T.).
235
e a procurar as ncoras perdidas. Nessa mesma tarde, depois
de uma consulta em que tommos em considerao o facto de
um certo nmero dos nossos marinheiros, assim como dez dos
contratados, serem originrios destas paragens, decidimos
desarmar a equipagem. Alis, esta medida deixou-lhes as
mos livres para se ocuparem, como toda a gente, do Minota.
As espingardas foram confiadas a cinco dos membros da
misso de Mr. Caulfeild.
Na cabina danificada, em baixo, o missionrio e os seus
conversos rezaram pela salvao do barco. Foi uma cena
impressionante: o homem de Deus, desarmado, orando com f
ardente, ao lado dos discpulos selvagens apoiados nas
espingardas e murmurando mens. As paredes da cabina
rangiam com os balanos. A cada vaga, o barco erguia-se e
voltava a abater-se, com estrondo, sobre o coral. Do convs
chegavam-nos
os
gritos
dos
homens,
esforando-se
a
trabalhar - rezando tambm, mas de outro modo: com vontade
consciente, sustentada pela fora braal.
Nessa noite, Mr, Caulfeild veio avisar-nos que a cabea de
um dos contratados fora posta a prmio por cinqenta fiadas
de dinheiro em conchas e quarenta porcos.
Frustrados na sua expectativa de se apoderarem do Minota,
os homens do mato tinham decidido caar a cabea do homem.
Quando algum morto, nunca se sabe at onde pode ir a

matana, e por isso o capito Jansen armou uma baleeira e


remou at junto praia. Ugi, um dos marinheiros que o
acompanhavam, levantou-se e rezou por ele. Como estava
nervoso, em vez de transmitir o aviso do capito de que
qualquer piroga que fosse avistada durante a noite seria
crivada de balas, optou por uma autntica declarao de
guerra, que se transformou numa perorao mais ou menos
deste gnero:
- Vocs matar meu capito, eu beber sangue dele e morrer
com ele!
236
Os outros contentaram-se com queimar uma casa abandonada da
misso e recolheram-se floresta. No dia seguinte, chegou
o Eugenie, que lanou ferro. Durante trs dias e duas
noites, o Minota bateu contra o recife; mas manteve-se
firme e finalmente libertou-se e pde ser levado para guas
calmas, onde ancorou. Foi a que nos despedimos dele e de
todos os que seguiam a bordo e seguimos viagem no Eugenie,
que ia para a ilha de Florida (1).
Nota 1: Para provar que os passageiros do Snark no so um
bando de fracotes, como se poderia depreender das nossas
diversas afeces, transcrevo o seguinte, recolhido um
pouco ao acaso, ipsis verbis, do dirio de bordo do
Eugenie, como amostra do que pode ser um cruzeiro pelas
ilhas Salomo:
Ulava, quinta-feira, 12 de Maro de 1908.
Um bote foi a terra de manh. Embarcmos dois carregamentos
de noz de marfim, 4000 copras. O capito esteve de cama com
febre.
Ulava, sexta-feira, 13 de Maro de 1908.
Comprmos cocos aos homens da floresta, uma tonelada e
meia. O imediato e o capito de cama com febre.
Ulava, sbado" 14 de Maro de 1908.
Ao meio dia suspendemos ncora e seguimos a nossa rota, com
um vento E.-N. E. muito ligeiro, para Ngora-Ngora.
Fundemos a oito braas, fundo de conchas e coral. O
imediato de cama com febre.
Ngora-Ngora, domingo, 15 de Maro de 1908.
Ao nascer do dia, descobrimos que o nativo Bagua morreu
durante a noite, de disenteria. Doente havia 14 dias. Ao
pr do sol, grande
237

continuao da nota 1:
temporal de N.-O. (Segunda ncora pronta a fundear.) Durou
uma hora e 30 minutos.
Alto mar, segunda-feira, 16 de Maro de 1908.
Rummos a Sikana s 4 horas da tarde. O vento acalmou.
Grande temporal durante a noite. O capito de cama com
febre, assim como um tripulante.
Alto mar, tera-feira, 17 de Maro de 1908.
O capito e dois tripulantes de cama com disenteria.
Imediato, febre.
Alto mar, quarta-feira, 18 de Maro de 1908.
Mar
tormentoso.
A
bombordo,
amurada
constantemente
submersa. Velame: vela grande rizada, traquete, giba.
Capito e trs tripulantes disenteria. Imediato febre.
Alto mar, quinta-feira, 19 de Maro de 1908.
Tempo brumoso, no se distingue nada. Rajadas de vento, sem
parar. Bomba obstruda, esgotamos a gua com baldes..
Capito e cinco tripulantes de cama com disenteria.
Alto mar, sexta-feira, 20 de Maro de 1908.
Durante a noite, temporal seguido de rajadas. Capito e
seis tripulantes de cama com disenteria.
Alto mar, sbado, 21 de Maro de 1908.
Regressamos de Sikiana. Temporal todo o dia, com chuvas
fortes e mar agitado. Capito e a maior parte da equipagem
de cama com disenteria. Imediato, febre.
E o dirio de bordo do Eugenie continua, assim por diante,
dia aps dia, com a maioria dos tripulantes prostrados. A
nica variante ocorreu a 31 de Maro, quando o imediato
caiu cama com disenteria e o capito teve febre. (N. do
A.).
238
CAPTULO XVI
Ingls "bche de mer" (1)
Dada a quantidade de comerciantes brancos, a vastido do
territrio e a multiplicidade de idiomas e dialectos
indgenas, aconteceu que os negociantes acabaram por criar
uma
lngua
totalmente
nova,
no
cientfica,
mas
perfeitamente adequada. Foi assim que surgiu o chinook,
verdadeiro dialecto usado na Colmbia Britnica, no Alasca
e nas terras do Noroeste americano e canadiano; o mesmo se
passou com o kroo-boys (2) africano, o pigeon English (3)

do Extremo Oriente, e o bche de mer da parte ocidental dos


mares do Sul. Este ltimo muitas vezes chamado pigeon
English, mas impropriamente. Para vermos como diferente,
basta dizer que lhe desconhecido o clssico vocbulo
piecee (4) usado na China.
A este respeito dou-vos um exemplo: um comandante de um
navio queria chamar sua cabina um potentado de cor que
estava no seu convs. Ordenou ento ao criado chins:
"Ei, boy, ir no cima buscar piecee rei." Se o criado fosse
das
Nota 1: Ver nota da p. 222 (N. da T.).
Nota 2: "Boy" significa aqui, aplicado a serviais negros,
"rapaz", "carregador" ou "criado". "Kroo" poder ser
corruptela de "crew", grupo ou equipa de "boys"? (N. Da T).
Nota 3: Lngua franca com base num ingls adulterado,
falada em certas partes da frica e da sia (N. da T.).
Nota 4: Palavra-muleta, usada a propsito de tudo e de nada
(N. da T.).
239
Novas Hbridas ou das ilhas Salomo, a ordem teria sido:
"Ei, fella boy, ir ver convs com teu olho, trazer mim
fella grande chefe do homem de cor."
Este falar foi forjado pelos primeiros brancos que se
aventuraram
pela
Melansia
depois
dos
exploradores
primitivos. Inventaram o ingls bche de mer homens como os
pescadores de holotrias, os negociantes de sndalo, os
caadores de prolas e os recrutadores de mo-de-obra. Nas
ilhas Salomo, por exemplo, fala-se uma infinidade de
idiomas e dialectos. Infelizmente, os comerciantes nunca
tentaram
aprend-los
todos,
porque
cada
povo
que
contactavam tinha o seu modo de se exprimir, diferente dos
outros. Era necessria uma lngua comum, suficientemente
simples para at as crianas a poderem aprender, com um
vocabulrio limitado compreenso dos selvagens pelos
quais seria usada. Claro que os comerciantes no teorizaram
isto. O ingls bche de mer foi o produto das condies e
das circunstncias. A funo antecede o rgo e a
necessidade de uma lngua melansia universal foi anterior
ao ingls bche de mer. Este surgiu fortuitamente, mas de
uma forma determinista. Alm de ser necessria, esta lngua
artificial constitui um esplndido argumento para os
entusiastas do esperanto.
Um vocabulrio limitado exige que cada palavra assuma
vrios significados. Assim, a palavra fella, em bche de

mer, significa o mesmo que piecee e muito mais, pelo que


usada continuamente, a propsito de tudo e de nada. Outro
vocbulo assim belong (1). Tudo est relacionado com
alguma coisa, nada est isolado. A coisa desejada
designada pela sua relao com outras coisas. Assim, um
vocabulrio primitivo exige expresses primitivas: uma chuva
Nota 1: Literalmente pertencer, mas muitas vezes usado como
designativo: belong white man, do homem branco.
240
continuada diz-se chuva ele parar (1). Sol ele sobe no
necessita de explicao, embora a estrutura da frase possa
ser empregada, sem grande esforo mental, de dez mil
maneiras diferentes como, por exemplo, quando um indgena
quer transmitir a existncia de grandes quantidades de
peixe no mar e diz peixe ele parar (2). Foi quando tentava
negociar na ilha Ysabel que compreendi a excelncia deste
falar. Eu queria dois ou trs pares dessas conchas gigantes
(com quase um metro de comprimento) (3) mas sem o animal
dentro. Por outro lado, queria outros moluscos mais
pequenos, para fazer com eles um guisado. As minhas
instrues aos indgenas foram-se apurando at se reduzirem
ao seguinte: "Vocs fella trazer mim fella big fella
concha. Kai kai ele parar, deixar ir. Vocs fella trazer
mim fella small fella concha. Kai kai ele parar, trazer.
Kai kai a palavra polinsia para comida, carne, comer;
mas no se sabe se foi introduzida pelos mercadores de
sndalo, ou pelos polinsios em dispora para Ocidente.
Walk about (4) uma expresso engraada. Se quisermos
pedir a um marinheiro das ilhas Salomo que fixe uma talha
num mastro, dir-lhe-emos: "Aquele mastro passeia de mais."
E se esse marinheiro quer ir a terra, diz-nos que quer
passear. Mas se estiver com enjoos, explica-se dizendo
"Barriga belong mim passeia de mais."
De mais (5), alis, no indica nada de excessivo,
simplesmente um superlativo. Assim, se perguntarmos a um
nativo a distncia para determinada aldeia, a resposta pode
ser
Nota 1: Ou seja: a chuva tanta que parece que se fixou
aqui (N. da T.).
Nota 2: H tanto peixe que parece que parou aqui (N. da T.).
Nota 3: Esta concha a tridacne, descrita e desenhada no
incio de Vinte Mil Lguas Submarinas de Jlio Verne (N. da
T.).

Nota 4: Passear, letra (N. da T,).


Nota 5: Too much em ingls (N. da T.).
241
uma destas quatro: "Perto"; "pouco longe"; "muito longe
pouco"; "muito longe de mais". Este muito longe de mais no
quer dizer que no se possa chegar aldeia; significa que
se tem de caminhar mais do que se a aldeia estivesse muito
longe pouco.
Gammon (1) mentir, exagerar, troar. Mary uma mulher.
Qualquer mulher uma Mary e todas so Marys. Com certeza
que, por troa, o primeiro viajante annimo a aventurar-se
nestas ilhas ter chamado Mary a uma mulher indgena e a
mesma origem devem ter tido outras palavras em bche de
mer. Os brancos eram todos gente do mar, de forma que
introduziram neste linguajar palavras como adornar e dar
vozes (de manobra). No se diz a um cozinheiro polinsio
que deite fora a gua de lavar pratos, diz-se que a adorne;
dar vozes ordenar em voz alta, gritar, ou simplesmente
falar.
Sing-sing
(2)

uma
cano.
Os
indgenas
cristianizados no dizem que Deus chamou por Ado no jardim
do paraso; na ideia deles, Deus deu voz por Ado.
Savvee (5) ou catchee (4) so praticamente as nicas
palavras introduzidas directamente do pigeon English.
Claro, pickaninny (5) vulgar, mas alguns dos seus usos
so deliciosos.
De uma vez em que comprei uma galinha a um indgena numa
piroga, ele perguntou-me se eu queria pickaninny ele parar
junto com fella". S quando me mostrou os ovos da galinha
que compreendi. My word (6) uma
Nota 1: Enganar em ingls (N. da T).
Nota 2: Sing em ingls significa cantar (N. da T.).
Nota 3: To savvy em ingls significa conhecer, compreender,
saber (N. da T.).
Nota 4: To catch em ingls significa apanhar, agarrar (N.
da T.).
Nota 5: Em ingls, mido, pequeno, filho de. H quem pense
que a palavra vem do portugus pequenino (N. da T).
Nota 6: Interjeio inglesa, significando surpresa ou
consternao: "Ora essa!", "Essa boa!", "Quem diria?" (N.
da T).
242
exclamao com milhares de significados, que s podia ter

vindo da velha Inglaterra. Um remo ou um leme um washee,


que tambm se usa como verbo (1).
Veja-se esta carta ditada por um tal Peter, comerciante
nativo de Santa Anna, e dirigida ao seu patro. Harry, o
capito
da
escuna,
comeou
a
redigi-la,
mas
Peter
interrompeu-o no fim da segunda frase. Depois as palavras
so do prprio Peter, que receava que Harry o enganasse e
queria que a lista das suas necessidades chegasse inclume
ao seu destino:
"Santa Ana
"O comerciante Peter trabalhou 12 meses para a sua firma e
ainda no recebeu qualquer pagamento. Por isso quer 12
libras esterlinas. (Neste ponto Peter comeou a ditar.)
"Harry mente com boca dele o tempo todo de mais. Mim gostar
6 latas biscoito, 4 sacos arroz, 24 latas bullamacow. Mim
gostar 2 espingardas, mim tomar conta barco, mim ir alguns
stios encontrar homens maus, eles tirar kai-kai de mim.
Peter"
Bullamacow carne enlatada. Esta palavra corruptela
samoana do ingls, adoptada pelos comerciantes que a
levaram para a Melansia. O capito Cook e outros
navegadores tinham o hbito de levar sementes, plantas e
animais domsticos para essas novas paragens. Foi em Samoa
que um desses navegadores fez desembarcar um touro e uma
vaca (2). Quando ele disse a bull and a cow, os samoanos
pensaram que estava a indicar o nome da espcie e a partir
da toda a carne de animais comestveis com cascos,
enlatada ou no, designada de bullamacow.
Nota 1: To wask, lavar em ingls (N. da T.).
Nota 2: A bull and a cow, um touro e uma vaca, deu origem a
bullamacow (N. da T).
243
Os ilhus de Samoa no conseguem pronunciar fence (1) de
forma que, em bche de mer, diz-se fennis, store (2)
sitore, box (3) bokkis. Neste momento a moda aplicar
fechadura das arcas, a que chamam bokkis, uma campainha,
que soa sempre que algum a tenta abrir, funcionando como
alarme. Uma caixa com este equipamento designada bokkis
belong campainha.
Fright (4) medo em bche de mer. Se um indgena parecer
tmido e o interrogarem a esse respeito, natural ele
dizer "Mim terror de ti de mais." Ora o indgena tambm tem

terror do temporal, do mato ou de lugares assombrados.


Cross (5) abrange todo o tipo de ira. Um homem pode estar
zangado com outro por ser simplesmente arrogante; ou pode
estar zangado a ponto de cortar a cabea do outro para
comer ao jantar. Um contratado, depois de trabalhar trs
anos numa plantao, regressou sua aldeia de Malaita, com
roupas berrantes e desportivas. Na cabea usava um chapu
alto. Tinha uma arca cheia de chitas, missangas, dentes de
toninha e tabaco. Assim que o barco fundeou, os nativos
foram a bordo. O contratado procurou ansiosamente os
parentes, mas no viu nenhum. Um dos indgenas tirou-lhe o
cachimbo da boca. Outro confiscou-lhe os colares de
missangas que trazia ao pescoo. Um terceiro arrancou-lhe a
tanga vistosa e o quarto experimentou o chapu alto,
esquecendo-se de o devolver.
Finalmente, um deles pegou na arca que continha o produto
de trs anos de trabalho e lanou-a para uma piroga
prxima. "Aquele dos teus?" perguntou o capito ao
contratado,
Nota
T.).
Nota
Nota
Nota
Nota

1: Fence em ingls, sebe que serve de divisria (N. da


2:
3:
4:
5:

Store em ingls, loja, cantina, armazm (N. da T.).


Box em ingls, caixa (N. da T.).
fright em ingls, medo, susto, pavor (N. da T).
To cross em ingls, zangar (N. da T.).

244
referindo-se ao ladro. "No, no dos meus", respondeu
ele. "Ento por que o deixas levar a arca?" inquiriu o
capito, indignado. "Ripostou o homem: "Mim falar ele,
dizer bokkis ele parar, aquele fella zangado com mim" - o
que era uma maneira de dizer que o outro o mataria. A ira
de Deus, quando mandou o Dilvio, foi apenas uma maneira de
se mostrar zangado com a humanidade.
What name (1) a grande interrogao usada em bche de
mer. Tudo depende da forma como for pronunciada. Pode
significar "Ao que vem?", "O que pretende com esse
comportamento
indigno?",
"Que
deseja?",
"Que
coisa
procura?",
"O
melhor

ter
cuidado",
"Exijo
uma
explicao", e muitas outras coisas. Se algum chamar um
indgena a meio da noite, provavelmente ele dir ao sair de
casa: "Que nome dar voz para mim?"
Imagine-se as dificuldades por que passaram os alemes das
plantaes da ilha de Bougainville, que so obrigados a
aprender bche de mer para dar ordens aos trabalhadores

nativos (2). Para eles um linguajar que nada tem de


cientfico, ainda por cima sem manuais por onde estudar.
matria de grande risota para os outros plantadores e
comerciantes
brancos
ouvir
os
alemes
a
debater-se
valorosamente com as metforas e simplificaes de um
idioma que no tem gramticas nem dicionrios.
H anos, foram recrutados grupos de gente das ilhas Salomo
para trabalhar nas plantaes de acar de Queensland. Um
missionrio
convenceu
um
dos
trabalhadores,
que
se
convertera, a pregar um sermo aos ilhus acabados de
chegar de barco. Escolheu como tema a Expulso do Paraso e
exprimiu-se de tal forma que
Nota 1: What name em ingls, que nome (N. da T.).
Nota 2: Jack London escreveu esta crnica em 1909, quando o
arquiplago das ilhas Salomo ainda pertencia Alemanha
(N. da T.).
245
a alocuo passou a ser citada em toda a Austrlia. Era
mais ou menos assim (1):
Vocs todos, boys vindos das Salomo, no conhecer o
branco. Mim fella conhecer ele. Mim fella conhecer e falar
histria dele.
Antes de muito tempo ele no estar em stio nenhum. O deus
grande fella patro do branco fez ele homem inteiro. O deus
grande fella patro do branco fez grande fella jardim para
ele. Ele fella muito bom. Todo jardim inhame muito parar,
muito coco, muito taro, muito kumara (batata doce), boa
fella kai kai de mais.
Ento deus grande fella patro do branco fez homem e pr
ele no jardim dele. Chamar este homem Ado. nome dele.
Pr este homem Ado no jardim e dizer "Este fella jardim
ser teu." E ele ver esse fella Ado passear de mais. Esse
fella Ado sempre doente; ele no querer kai-kai, andar
tempo todo. E deus grande fella patro do branco no saber,
coar cabea por causa dele. Deus dizer: "Que nome? Mim no
saber que coisa esse fella Ado querer."
Ento Deus coar muito cabea por causa dele e falar: "Mim
saber. Esse fella Ado querer Mary." Ento fez Ado dormir,
tirou um fella osso dele e fazer uma fella Mary com osso
dele. Chamar esta Mary Eva. Dar esta fella Eva a Ado e
falar para Ado. "Tomar conta juntos este fella jardim
vocs dois. Uma fella rvore ser tabu de verdade. Essa
fella rvore ter ma."

Ento Ado e Eva dois fella parar no jardim e passar bom


tempo os dois muito. Ento um dia Eva juntar com Ado e
Nota 1: Nesta verso em portugus preferimos afastar-nos um
pouco da traduo linear dos termos em bche de mer, tarefa
possivelmente mais fcil, para apresentar um texto menos
literal mas mais compreensvel que, no entanto, no
atraioa o original (N. da T.).
246
dizer: "Melhor tu e mim os dois fella comer esta fella
ma." Ado ele falar: "No." E Eva falar: "Que nome? No
gostar mim?" E Ado ele falar: "Mim gostar muito, mas mim
medo com Deus." E Eva ela falar: "Disparate! Que nome? Deus
ele no sabe tomar conta ns dois fella todo o tempo. Deus
grande fella patro, ele mentiu no voc." Mas Ado ele
dizer: "No." Mas Eva ela falar, falar, falar, sempre,
sempre... como todas Marys elas falar boys de Queensland e
arranjar complicao com eles. E ento Ado ele cansar
muito e falar: "Est bem." Logo esses dois fella comer.
Quando acabar comer, palavra! Eles muito medo e correr
esconder no mato.
"E Deus passear no jardim e dar voz: "Ado!" Ado ele no
fala. Ele tambm muito medo. Palavra! E Deus dar voz:
"Ado!" E Ado ele falar: "Chamar mim?" Deus falar: "Chamar
voc muito muito." Ado falar: "Mim dormir com muita
fora." E Deus falar: "Voc comer essa fella ma." Ado
ele falar: "No, mim no comer ela." Deus falar: "Que nome?
Mentir comigo? Voc comer, sim." E Ado ele falar: "Sim,
mim comer."
"E Deus patro grande zangar com Ado e Eva dois fella
muito e falar: "Vocs dois fella acabar comigo. Vocs ir
buscar bokkis de vocs e ir para inferno na floresta.
"Ento Ado e Eva dois fella ir na floresta. E Deus fazer
uma grande fennis (vedao) no jardim e pr um patro
grande tomar conta vedao, dar um grande fella espingarda
nele e dizer no patro grande: "Quando ver dois fella Ado
e Eva, voc disparar muito de mais."
247
CAPITULO XVII
Mdico amador
Quando partimos de So Francisco eu sabia tanto de doenas

como um almirante suo sabe de mar. E aviso-vos, desde j,


que se algum me consultar antes de iniciar um cruzeiro nas
regies tropicais, dar-lhe-ei sem hesitar este conselho:
entre
numa
grande
farmcia,
daquelas
que
contratam
profissionais que sabem tudo, e pea para falar com um
deles. Anote cuidadosamente tudo o que lhe disserem. Pea
uma lista de tudo o que lhe recomendarem. Preencha um
cheque com o custo global e rasgue-o.
Quem me dera ter feito o mesmo! Teria sido muito mais
sensato, sei-o agora, se tivesse comprado um desses estojos
de pronto-socorro, automticos e incuos, preferidos pelos
comandantes de quarta categoria. Nesses estojos, todos os
frascos so numerados. Na parte interior da tampa, h uma
tabela com instrues: n 1, dores de dentes; n 2,
varola; n 3, males de estmago; n 4, clera; n 5,
reumatismo; e assim por diante, passando por todas as
doenas humanas. Poderia ter-me servido desses medicamentos
como certo respeitvel capito meu conhecido que, quando o
frasco n 3 chegava ao fim, misturava uma dose do n 1 e do
n 2 ou, quando acabava o n 7, tratava os tripulantes com
o 4 e o 3 at o 3 estar gasto, e nessa altura usava o 5 e o
2.
248
At agora, excepo do sublimado corrosivo (que me foi
recomendado como anti-sptico em operaes cirrgicas e que
ainda no usei com esse fim), o meu estojo mdico tem sido
intil. Tem sido pior que intil, porque ocupa muito espao
que me faria bastante jeito.
Com os meus instrumentos cirrgicos foi diferente. Embora
ainda no os tenha usado seriamente, no lamento o espao
que ocupam. S de pensar neles sinto-me melhor.
Para mim so uma espcie de seguro de vida, s que menos
sinistro, no sentido em que no preciso morrer para ter
direito a ele. Como evidente, ignoro como se utilizam
estes instrumentos, mas consolo-me a pensar que, com a
minha fraca bagagem de conhecimentos mdicos, uma dzia de
charlates
podiam
montar
clnica
com
a
certeza
de
prosperar. Mas no Snark nunca se sabe quando o destino nos
por prova: tanto pode ser a mil milhas de terra ou a
vinte dias do porto mais prximo.
Eu no sabia como tratar dentes e no entanto um amigo
equipou-me com alicates e armas do mesmo gnero e em
Honolulu comprei um livro para dentistas. Nessa cidade
subtropical tambm consegui deitar a mo a uma caveira,
qual extra todos os dentes, rapidamente e sem dor. Assim

equipado, estava pronto, embora no propriamente ansioso,


para tratar de qualquer dente que me aparecesse pela
frente. Foi em Nuku-hiva, nas Marquesas, que surgiu o meu
primeiro caso, sob a forma de um velhinho chins. A
primeira coisa que fiz foi tremer de medo. Deixo s pessoas
de boa f o cuidado de concluir se o pnico, com todo o seu
cortejo de palpitaes cardacas e tremores de mos, a
melhor forma de se apresentar, para algum que, como eu,
queria dar a ideia de estar senhor de uma longa
experincia. O velho chins no se deixou enganar. Estava
to assustado como eu e um pouco mais trmulo. Quase me
esqueci do meu medo, s de pensar que ele se podia
249
pr a andar. Juro que, se ele fizesse meno disso, eu no
hesitaria em passar-lhe uma rasteira e sentar-me em cima
dele, at que ele recuperasse a calma e o tino.
Estava mesmo disposto a arrancar-lhe aquele dente. Alm
disso, Martin queria tirar-me uma fotografia no momento da
extraco. Charmian tambm se equipou com uma mquina
fotogrfica.
Ento
comeou
a
procisso.
Estvamos
hospedados na casa que servia de clube dantes, na altura em
que Stevenson chegou s Marquesas no Casco.
Na varanda onde passou tantos momentos agradveis, a luz
no era boa... para as fotografias, quero dizer. Com os
outros atrs de mim, fui para o jardim, a cadeira numa mo
e na outra uma srie de alicates de vrios gneros e os
joelhos a tremer desgraadamente. O pobre chins vinha em
segundo lugar, tambm a tremer. Charmian e Martin seguiam
retaguarda,
armados
com
Kodaks.
Embrenhmo-nos
pelos
abacateiros, abrimos caminho por entre palmeiras, e
chegmos a um ponto satisfatrio para as exigncias
fotogrficas de Martin.
Observei o dente e foi ento que descobri que no conseguia
lembrar-me de como tinha extrado os da caveira, cinco
meses antes. Tinham uma raiz, duas ou trs? O que ainda
restava da parte exposta parecia muito carcomido e eu sabia
que tinha de procurar o dente bem no interior da gengiva.
Julgando indispensvel saber em quantas razes se dividia
um molar, voltei a casa para procurar o manual de dentista.
A minha pobre vtima assemelhava-se a certos criminosos
chineses que s vezes nos mostram em fotografia, ajoelhados
espera de ser decapitados por uma espada.
- No o deixes ir-se embora! - recomendei a Martin. - Quero
arrancar esse dente.
- No te preocupes - respondeu com convico. - Tambm no

dispenso a minha fotografia.


Pela primeira vez senti pena do chins. Embora o manual no
explicasse como se arrancam dentes, numa
250
certa pgina encontrei desenhos de todos eles, incluindo as
razes e como estavam implantadas na mandbula. Depois foi
o dilema dos alicates. Tinha sete, mas no sabia ao certo
qual usar. Quando comecei a mexer neste equipamento,
fazendo grande estardalhao, comeou a faltar o nimo
pobre vtima e surgiu-lhe no rosto uma cor amareloesverdeada. Queixou-se do sol nos olhos, mas era necessrio
por causa da fotografia e teve de se conformar. Quando
apliquei o alicate no dente, o paciente estremeceu e
pareceu desmaiar.
- Ests pronto? - perguntei a Martin.
- Tudo a postos! - respondeu.
Puxei com fora. Oh deuses! O dente estava quase solto!
Saiu num instante. Radiante, levantei o alicate para
mostrar o trofu.
- Volta a p-lo no seu lugar, por favor! - pediu Martin. Foi to rpido, que no tive tempo para a fotografia.
O pobre velhote voltou posio inicial enquanto eu fingia
colocar o dente no alvolo e puxar por ele. Martin disparou
o boto da mquina. A operao estava concluda.
Exaltao? Orgulho? Nenhum caador ter mostrado maior
jactncia, vista do primeiro veado abatido, do que eu
diante daquelas trs razes! O autor daquela proeza era eu,
eu! Eu prprio, com as minhas prprias mos e o alicate,
isto sem falar das experincias com os dentes da caveira.
O meu segundo cliente foi um marinheiro tahitiano, de fraca
estatura, que se apresentou num total estado de prostrao,
depois de longos dias e noites de dores lancinantes.
Comecei por lancetar as gengivas. No sabia ao certo como
proceder, mas no hesitei. Depois tive de puxar com toda a
fora. O homem era um heri: soltou uns gemidos e uns urros
to terrveis que pensei v-lo desmaiar de um
251
momento para o outro, mas manteve a boca aberta e deixou-me
manobrar. Por fim o dente cedeu.
Depois daquilo estava pronto a praticar com quem quer que
aparecesse... mas este era o estado de esprito propcio a
um desaire iminente. E foi o que aconteceu.
O doente chamava-se Tomi. Era um pago gigante, forte e com

fama de mau. Dado a actos de violncia, entre outras coisas


matara duas das suas mulheres a soco. Era filho de canibais
primitivos. Quando se sentou e lhe enfiei o alicate na
boca, a cabea dele chegava altura da minha, como se no
estivesse sentado. Sabendo eu que os homens fortes tm por
vezes acessos de brutalidade, e desconfiado deste, pedira a
Charmian que o segurasse por um dos braos e Warren
agarrava-lhe o outro.
Depois comemos todos a fazer fora: assim que o alicate
fez priso no dente, ele fechou as mandbulas e lanou
ambas as mos minha, que puxava pelo alicate.
Resisti e ele tambm, Charmian e Warren resistiram
igualmente. Lutmos assim, agarrados, e arrastando-nos uns
aos outros pela sala fora.
Eram trs contra um e a maneira como eu prendia aquele
dente cariado era muito precria. O bruto acabou por nos
vencer. O alicate escorregou e bateu nos dentes superiores
com um rudo metlico e um rangido que nos ps os nervos em
franja, voou para fora da boca e o homem levantou-se de
repente, soltando um urro de fera. Camos os trs para
trs, esperando ser massacrados. Mas o selvagem de fama
sanguinria, aos uivos, deixou-se abater na cadeira.
Segurou a cabea entre as mos e gemeu, gemeu sem parar.
No quis atender aos meus argumentos. Chamou-me charlato,
disse-me que a minha promessa de extraco dentria indolor
era uma fraude, uma armadilha para papalvos. Eu estava to
ansioso por arrancar aquele dente que me dispunha a
oferecer-lhe
qualquer
coisa
em
troca.
Mas
aqueles
propsitos ofendiam o meu orgulho
252
profissional e deixei-o ir-se embora com o dente intacto.
Este foi o meu nico caso mal sucedido, at hoje, no que
toca a tratar da sade aos doentes. Ainda h dias me dispus
a navegar trs dias contra o vento para arrancar um dente
mulher de um missionrio. Antes de o Snark terminar o seu
priplo, espero estar capaz de fabricar dentaduras e
colocar coroas de ouro.
No sei se tive impetigo ou no - um mdico nas Fidji
disse-me que sim, e um missionrio nas Salomo disse-me que
no. O certo que sofri horrores. No Taihi, aconteceu
contratar um marinheiro francs que, quando estvamos no
alto mar, foi atacado por uma pestilencial doena de pele.
O Snark era demasiado pequeno e a nossa equipa demasiado
numerosa para nos ser possvel conserv-lo a bordo; no
entanto,
fui
obrigado
a
trat-lo
at
acostarmos
e

despedirmo-nos dele. Consultei os livros e prestei-lhe os


cuidados necessrios, tomando sempre a precauo de me
lavar muito bem depois. Quando chegmos a Tutuila, em vez
de me livrar dele, o mdico do porto declarou-o de
quarentena e recusou-se a deix-lo desembarcar. Mas em
Apia, na Samoa, consegui met-lo num vapor que ia para a
Nova
Zelndia.
Em
Apia,
os
mosquitos
picaram-me
particularmente nos tornozelos e confesso que me cocei
muito - como aconteceu milhares de vezes antes. Quando
chegmos ilha de Savaii, uma pequena ferida que tinha na
curva do p transformou-se numa lcera profunda. Julguei
que se devia a excesso de calor ou aos fumos cidos de um
cho de lava quente por onde caminhara.
Um blsamo bem aplicado curar-me-ia, pensei. O blsamo
sarou
a
lcera,
mas
instalou-se
uma
infeco
impressionante, a pele mais recente caiu e apareceu uma
lcera ainda maior. O fenmeno repetiu-se vrias vezes.
Sempre que a pele se regenerava, declarava-se nova
inflamao e a chaga tomava propores maiores. Eu sentiame ao mesmo tempo intrigado
253
e receoso. A minha pele sempre cicatrizara com rapidez
invulgar, mas aquela ferida no s se recusava a sarar,
como crescia sem parar, comeando a roer o prprio msculo.
Nessa altura, o Snark navegava em direco s ilhas Fidji.
Seriamente alarmado, lembrei-me do marinheiro francs.
Apareceram-me mais quatro chagas semelhantes - ou antes,
quatro lceras - e toda a noite no preguei olho, com
dores. Comecei a fazer planos para deixar o Snark nas ilhas
Fidji e tomar um vapor que fosse para a Austrlia;
chegada, consultaria um mdico. Entretanto, tratava-me o
melhor possvel, atendendo aos meus conhecimentos de
amador. Li de uma ponta outra todos os tratados de
medicina que levava a bordo; nem uma linha, nem uma frase
que descrevesse o meu mal! Para tentar resolver o problema,
recorri ao mais elementar bom senso. Estava a ser minado
por lceras virulentas causadas por um veneno orgnico.
Conclu que havia duas coisas a fazer. Primeiro, era
preciso descobrir um remdio capaz de erradicar o mal. Em
segundo lugar, as lceras no sarariam de fora para dentro;
tinham de ser debeladas de dentro para fora. Pensei no
sublimado corrosivo, mas a prpria designao do produto
dava-me a entender que no seria a melhor soluo. Era um
mtodo que equivalia a combater o fogo com o fogo! Atacado
por um veneno corrosivo, como curar-me empregando outro

veneno igualmente corrosivo? Ao fim de uns dias, resolvi


alternar os pachos de sublimado com outros base de
perxido de hidrognio. O resultado, vejam bem, foi que,
quando chegmos s ilhas Fidji, quatro das cinco lceras
estavam curadas e a ltima reduzida ao tamanho de uma
ervilha.
Embora na altura me sentisse perfeitamente capaz de tratar
aquele tipo de chagas, elas inspiravam-me um grande
respeito,
que
os
meus
companheiros
de
viagem
no
partilhavam.
No lhes bastava ter diante dos olhos o meu exemplo.
254
Tinham testemunhado a minha horrvel aflio e todos, estou
convencido, imaginavam inconscientemente estar ao abrigo de
males como o meu. Tendo em vista a soberba constituio e
as gloriosas personalidades de que estavam dotados, nunca
um veneno to infecto ousaria insinuar-se nos seus
esplndidos organismos, ao contrrio de mim, tipo anmico e
de robustez medocre. Em Port Reso-luton, nas Novas
Hbridas, Martin decidira caminhar descalo pelo mato e
voltara
a
bordo
com
muitos
cortes
e
esfoladelas,
especialmente nas pernas.
- Devias ter cuidado - avisara-o eu. - Vou preparar um
pouco de sublimado corrosivo para lavares essas feridas. S
para prevenir, percebes?
Mas Martin sorriu com ar superior. Embora evitasse diz-lo,
deu-me a entender que no era como os outros (aluso
discreta, suponho, minha pessoa) e que dentro de dias
estaria em forma. Tambm me fez uma dissertao sobre a sua
pureza de sangue e respectivas faculdades curativas. Sentime humilde quando terminou a perorao.
No havia dvida de que o meu sangue no se comparava ao
dos outros homens.
Nakata, o grumete, num dia em que passava a ferro, deve ter
confundido a barriga da perna com a tbua de engomar,
porque fez uma queimadura de 10 centmetros de comprimento
por 3 de largura. Tambm me recebeu com um sorriso superior
quando lhe propus trat-lo com sublimado e lhe lembrei a
minha experincia passada. Com modos suaves e corteses,
afirmou claramente que o seu esplndido sangue de japons
de Port Arthur daria cabo de qualquer micrbio mais
atrevido.
Wada, o cozinheiro, participou de uma desastrada acostagem
da chalupa, em que teve de saltar borda fora e pux-la para
a praia, no meio de uma rebentao furiosa.

Ficou com as pernas e os ps cheios de cortes, devido s


255
conchas e corais. Ofereci-lhe o frasco de sublimado. Mais
uma vez tive de suportar um sorriso superior e fiquei a
saber que j uma vez derramara o seu sangue em luta contra
a Rssia e um dia derram-lo-ia contra os Estados Unidos.
Se esse mesmo sangue no fosse capaz de curar quaisquer
arranhes insignificantes, ento s lhe restava sucumbir
desonra e cometer hara-kiri.
De tudo isto conclu que um mdico amador, mesmo curando-se
a si prprio, no v os seus mritos devidamente
reconhecidos. Os meus companheiros consideravam-me uma
espcie de monomanaco inofensivo, no que se referia a
feridas e sublimado. L porque o meu sangue era impuro, no
podia convencer-me de que com o dos outros se passava o
mesmo. Desisti de interferir. O tempo e os micrbios
estavam do meu lado, e s me restava esperar.
Passados uns dias, Martin disse-me, algo contrariado:
- Acho que estes cortes esto um tanto sujos. Vou lav-los
e em pouco tempo estarei curado - acrescentou, quando viu
que eu no mordia o isco.
Passaram-se mais dois dias, mas os cortes no saravam e dei
com ele a lavar os ps e as pernas num balde de gua quente.
- No h nada como uma boa gua quente! - proclamou com
entusiasmo. - melhor do que todas as drogas que os
mdicos receitam. Estas feridas estaro curadas amanh de
manh.
Mas na manh seguinte notei-lhe um olhar inquieto.
Aproximava-se o meu momento de triunfo.
- Acho que vou experimentar um pouco desse remdio anunciou, passadas umas horas. - No que tenha grande
confiana nele, mas de qualquer forma no me far mal
arriscar.
A seguir foi a vez do orgulhoso japons puro sangue, que me
veio pedir medicao para as suas ilustres chagas,
256
enquanto eu lhe dava cabo da cabea a explicar-lhe com
mincia e pormenores solcitos o tratamento a que as devia
submeter. Nakata seguiu as instrues letra e as feridas
sararam a olhos vistos. Wada estava aptico e curou-se mais
devagar. Mas Martin ainda duvidava e, porque no se curou
instantaneamente, desenvolveu a teoria de que, mesmo que o
medicamento fosse bom, isso no queria dizer que todos os

doentes reagissem da mesma forma. No caso dele, o sublimado


corrosivo no tinha qualquer efeito. Ademais, como sabia eu
que era esse o tratamento mais indicado? Faltava-me
experincia. S porque acontecera curar-me, no podia
concluir da que o mrito se devia ao produto aplicado. E
que h coincidncias dessas na vida. Por certo haveria uma
droga capaz de curar aquelas feridas, mas quando pudesse
consultar um mdico a srio saberia qual era e ento
aplic-la-ia.
Foi por essa altura que chegmos s ilhas Salomo. Nenhum
mdico se lembraria de recomendar este arquiplago como
sanatrio aos seus doentes, dado aquele clima insalubre.
No levei muito tempo a aperceber-me - pela primeira vez na
minha vida - da delicadeza e instabilidade dos tecidos
humanos. Fundemos em Port Mary, na ilha de Santa Anna. O
nico branco que l vivia, um comerciante, veio procurarnos. Chamava-se Tom Butler e era um ptimo exemplo da
devastao que as ilhas Salomo podem provocar num homem
forte. Estava deitado na sua baleeira, definhado como um
moribundo, sem que um sorriso ou uma chispa de inteligncia
lhe iluminassem o rosto sombrio, onde se liam j os sinais
da morte. Tambm sofria de enormes lceras. Fomos obrigados
a transport-lo em peso para o Snark. Contou-me que sempre
gozara de boa sade, h muito que no tinha febres e,
excepo dum brao, sentia-se em excelente forma. Esse
membro parecia paralisado, mas o homem no lhe dava
importncia.
257
J lhe acontecera antes e recuperara. Era uma doena comum
entre os indgenas de Santa Anna, disse ele, enquanto o
levvamos escada abaixo, com o brao inerte a produzir um
som cavo cada vez que batia nos degraus. O estado do nosso
convidado era sem duvida mais macabro que o de todos os
infelizes que, atingidos pela lepra ou a elefantase,
acolhramos a bordo do Snark.
Martin fez-lhe vrias perguntas acerca das chagas, porque
l entendido era ele, a julgar pelas cicatrizes que tinha
nos braos e nas pernas e pelas lceras em ferida que
corroam o centro dessas cicatrizes. Ora, uma pessoa
habitua-se s lceras, dizia Tom Butler. Nunca eram graves,
a no ser que atingissem a carne mais profunda.
Nessa altura, atacavam as paredes das artrias, que
rebentavam. A seguir, a nica coisa a fazer era preparar o
funeral. Vrios indgenas haviam sucumbido assim, muito
recentemente. Mas que importncia tinha isso? Ali, nas

ilhas Salomo, se no fosse pelas lceras, morria-se de


outro mal qualquer...
Reparei que a partir da Martin passou a dedicar um
interesse cada vez maior s suas lceras. Insistia mais nas
lavagens com sublimado e, nas conversas, referia-se amide
e com entusiasmo crescente ao clima saudvel do Kansas e
excelente qualidade de tudo o que fosse do Kansas. Charmian
e eu tnhamos a Califrnia em boa conta, nesse aspecto.
Henry achava que Rapa era insupervel e Tehei daria tudo
para voltar a Bora Bora; ao passo que Wada e Nakata
lanavam aos cus hinos em honra dos encantos do Japo.
Numa noite em que contornvamos a ponta meridional da ilha
de Ugi procura de um ponto de desembarque, um certo Mr.
Drew, missionrio da Igreja da Inglaterra que seguia na sua
baleeira para San Cristoval, acostou ao Snark e convidmolo para jantar. Martin, com as pernas cobertas de ligaduras
que o faziam assemelhar-se a uma mmia,
258
desviou a conversa para as lceras. Mr. Drew confirmou que
eram muito comuns nas Salomo e que todos os brancos as
contraam.
Tambm
aconteceu
consigo?
quis
saber
Martin,
intimamente chocado por um representante da Igreja da
Inglaterra padecer de uma afeco to vulgar.
Mr. Drew confirmou e acrescentou que no s lhe acontecera,
como naquele momento andava a tratar de vrias.
- O que usa como curativo? - perguntou logo Martin. Quase
se me parou o corao. Da resposta dependia o meu prestgio
mdico. Percebi que Martin no duvidava da minha queda. E
ento veio a resposta... a bendita resposta:
- Sublimado corrosivo - disse Mr. Drew.
Tenho de admitir que Martin encaixou a informao com
elegncia. Admito e estou certo de que, naquele momento, se
eu lhe pedisse autorizao para lhe arrancar um dente, ele
no ma recusaria.
Todos os brancos das ilhas Salomo contraem lceras e
qualquer corte ou arranho significa na prtica mais uma
chaga. Todos os que conheci j haviam passado por isso e
nove em dez tinham alguma em actividade. S encontrei uma
excepo: um jovem que, vindo para as ilhas havia cinco
meses, adoecera com febre dez dias aps a chegada e desde
ento estivera acamado tantas vezes que no surgira
oportunidade nem tempo para ulcerar.
Todos os do Snark, tirando Charmian, tiveram lceras.
semelhana dos naturais do Kansas e do Japo, ela atribua

orgulhosamente essa imunidade pureza do sangue e,


medida que o tempo passava, ostentava esse atributo com
arrogncia e freqncia cada vez maiores. Intimamente, eu
sabia que, por ser mulher, estava mais protegida dos cortes
e arranhes a que ns, homens castigados pelo trabalho, nos
sujeitvamos no decorrer das manobras que fariam o
259
Snark dar a volta ao mundo. Mas no lho podia confessar
porque, bem vem, no queria ferir o seu amor prprio
confrontando-a com a brutal realidade. Como mdico, ainda
que amador, conhecia melhor a doena do que ela e sobretudo
tinha a certeza de que o tempo estava a meu favor. Mas
infelizmente tra esse precioso aliado quando me apercebi
de uma minscula ferida numa perna de Charman. Apliqueilhe to depressa o tratamento anti-sp-tico que a ferida
sarou antes de ela se convencer de que tinha uma lcera.
Mais uma vez, ficaram sem reconhecimento os meus talentos
de mdico; e, pior ainda, fui acusado de a ter induzido em
erro ao identificar incorrectamente uma lcera. A pureza do
seu sangue resplandeceu como nunca e eu enfronhei-me nos
manuais de marear, sem argumentos. At que chegou a minha
hora. Nesse dia, navegvamos pela costa de Malaita.
- Que tens a, no tornozelo? - perguntei-lhe.
- Nada - respondeu.
- Est bem, mas em todo o caso aplica um pouco de sublimado
corrosivo. E daqui a duas ou trs semanas, quando estiver
tudo bem e se tiver formado uma cicatriz que te acompanhar
at morte, esquece a tua pureza de sangue e a histria
dos teus antepassados e d-me a tua opinio sobre lceras.
A tal lcera, do tamanho de uma moeda de dlar, levou trs
semanas a sarar. As dores eram to violentas que s vezes
Charmian no conseguia andar; e no se cansava de explicar
que o stio pior para se ter uma lcera era o tornozelo,
por ser to doloroso. Pelo meu lado, expliquei-lhe que, por
nunca ter tido essa experincia, inclinava-se a pensar que
uma ferida na parte inferior do peito do p era aquela que
mais dores causava. Pusemos a questo a Martin, que
discordou de ambas as opinies e proclamou com veemncia
que o nico stio verdadeiramente doloroso
260
era a perna. Toda esta discusso explica, alis, a razo da
popularidade das apostas nas corridas de cavalos.
Mas, ao fim de certo tempo, de to banais, as lceras

perderam o interesse. Neste preciso momento em que escrevo,


tenho cinco nas mos e mais trs nas pernas. Charmian tem
uma de cada lado do tornozelo direito. As de Tehei
exasperam-no. As chagas antigas que Martin tinha nas pernas
foram substitudas por outras mais recentes. E Nakata tem
vrias a corroer-lhe a pele. Mas a histria do Snark nas
ilhas Salomo a de todos os barcos desde as primeiras
descobertas. Cito as seguintes linhas retiradas das
Instrues Nuticas:
"Quase todos os membros da equipagem das embarcaes que
prolongam a sua estadia nas ilhas Salomo contraem chagas
que normalmente se transformam em lceras virulentas."
Tambm no que diz respeito s febres as Instrues Nuticas
so particularmente desencorajadoras, porque comentam o
seguinte:
"Os recm-chegados sofrem mais tarde ou mais cedo de
febres, s quais tambm os indgenas esto sujeitos. O
nmero de falecimentos entre os brancos, no ano de 1897,
foi de 9, numa populao de 50."
No entanto, algumas dessas mortes eram acidentais.
Nakata foi o primeiro a cair com febre, em Penduffryn.
Seguiram-se Wada e Henry; depois Charmian. Consegui
resistir durante uns dois meses; mas quando sucumbi,
Martin, solidrio, juntou-se-me passados uns dias. De ns
todos, que ramos sete, s Tehei escapou; mas o seus
padecimentos de nostalgia eram piores que qualquer febre.
Nakata, como de costume, seguiu as instrues risca, de
forma que, no terceiro ataque, depois de suar durante duas
horas e tomar trinta ou quarenta gros de quinino, apesar
de combalido, ps-se a p ao fim de 24 horas.
261
Contudo, Wada e Henry eram doentes mais difceis. Em
primeiro lugar, Wada deixou-se tomar por tal terror que
pensou ter sido abandonado pela sua boa estrela e concluiu
que deixaria os ossos naquelas paragens. A vida sua volta
pareceu-lhe precria. Infelizmente, em Penduffryn, onde a
disenteria causava terrvel devastao, viu uma vtima,
levada numa chapa de zinco, ser atirada, sem caixo ou
funeral, para uma cova no cho. No havia quem no tivesse
febre, disenteria ou qualquer outra maleita. A morte era
coisa banal e nunca se sabia quando nos caberia a vez...
Wada convenceu-se que chegara o seu triste dia.
Indiferente s lceras, deixou de lhes aplicar sublimado;
alm
disso,
por
se
coar
desconsoladamente,
elas
propagaram-se-lhe a todo o corpo. Tambm no seguia as

recomendaes sobre como tratar as febres e por isso ficava


de cama cinco dias de cada vez, quando se poderia curar num
dia. Henry, que um gigante robusto, nem por isso se
mostrava mais razovel. Recusava-se terminantemente a tomar
quinino, argumentando que anos antes tivera febre e que os
comprimidos que o mdico receitara eram de tamanho e cor
diferentes dos nossos. De forma que fazia companhia a Wada.
Mas enganei bem aqueles dois. Viviam no terror de uma morte
iminente; ento, para alcanar os meus fins, alimentei esse
seu estado de esprito e fi-los crer que estavam realmente
beira da morte, pelo que no tinham nada a perder em
aceitar as doses de quinino que eu lhes recomendava. Alm
disso, tirei-lhes a temperatura.
Era a primeira vez que usava o termmetro da nossa farmcia
porttil. Depressa descobri que no servia de nada, porque
estava avariado. Se informasse os dois doentes de que o
aparelho indicava uma temperatura de 40 graus, teramos
dois funerais consecutivos em perspectiva. Com ar solene,
meti o termmetro debaixo do brao de cada um deles e, com
ar
262
satisfeito, anunciei-lhes que era uma febre to ligeira que
nem chegava aos 38 graus. Depois fi-los engolir mais
quinino e esperei que melhorassem. Foi o que aconteceu,
apesar de Wada se sentir s portas da morte. Se verdade
que se pode morrer de medo, qual a imoralidade de salvar
o doente recorrendo mesma arma?
No h como a raa branca quando toca a resistir e a lutar
pela vida. Um dos nossos japoneses e os nossos dois
tahitianos sucumbiram ao terror do fim iminente e tivemos
de os encorajar e mimar, trazendo-os de volta vida quase
fora. Charmian e Martin aceitaram com outro nimo os
seus males, sem lhes dar grande importncia, e recuperaram
a sade com uma f serena. Quando Wada e Henry se
convenceram de que tinham os dias contados, o ambiente
fnebre sua volta tornou-se insuportvel para Tehei, que
rezou e soluou horas a fio. Em compensao, Martin, que
no se cansava de rogar pragas doena, ps-se bom, e
Charmian,
entre
gemidos,
fez
projectos
para
quando
estivesse curada.
Charmian foi habituada desde criana a seguir uma dieta
vegetariana e preceitos higinicos muito rgidos. A sua tia
Netta, que a criou e que vivia num clima excelente, no
tinha grande confiana nos medicamentos. Charmian tambm
no. Alm disso, reagia mal aos remdios, que lhe causavam

efeitos mais nefastos que os males que supostamente


aliviariam. Mas aceitou os argumentos a favor do quinino e
tomou este remdio como um mal menor. Em consequncia
disso, teve ataques de febre mais ligeiros, menos penosos e
espaados. Mr. Caulfeild, o missionrio que encontrmos e
cujos dois predecessores morreram nas ilhas Salomo em
menos de seis meses, acreditava, como eles, na homeopatia,
at ter o primeiro ataque de febre. Depois, associou-se aos
partidrios da alopatia e do quinino, arrostando com a
febre e cumprindo a sua misso evanglica.
263
Mas coitado do Wada! O que deu cabo dele foi o facto de
Charmian e eu o levarmos connosco numa viagem ilha de
Malaita, infestada de canibais, num iate em cujo convs o
capito fora assassinado no ano anterior. Wada convenceu-se
de que iam fazer dele kai-kai, isto , repasto. Andvamos
bem armados, mantnhamo-nos sempre vigilantes e quando nos
banhmos na foz de um rio, fomos guardados por jovens
indgenas que estiveram de sentinela, de espingarda em
punho. Vimos canhoneiras inglesas bombardear e queimar
aldeias para as castigar por assassnios cometidos.
Indgenas com a cabea a prmio vieram acolher-se nossa
proteco a bordo. Na regio pululavam os criminosos. Em
locais remotos, recebemos avisos sobre agresses iminentes,
transmitidos por selvagens nossos amigos que se preocupavam
com a nossa segurana.
O iate em que viajvamos deva duas cabeas a Malaita e a
qualquer momento podia dar-se o ataque que procuraria
resgat-las. Ainda por cima, encalhmos num recife e
enquanto
procurvamos
safar
o
barco,
mantivemos

distncia, sob a ameaa de armas de fogo, as pirogas dos


que aguardavam o naufrgio para proceder pilhagem.
Tudo isto foi de mais para Wada, que quase enlouqueceu e
que finalmente abandonou o Snark na ilha de Ysabel,
desembarcando de vez, debaixo de chuva intensa, entre dois
ataques de febre e correndo o risco de contrair uma
pneumonia. Se escapar a ser servido como kai-kai e se
sobreviver s lceras e febre que grassam em terra,
talvez consiga, com sorte, viajar at ilha vizinha dentro
de seis a oito semanas. Nunca teve muita confiana nos meus
tratamentos, apesar de eu lhe ter arrancado, logo
primeira tentativa, dois dentes que lhe causavam dores
incmodas.
H meses que o Snark funciona como hospital e confesso que
j nos habitumos. Na lagoa de Meringe, onde limpmos o

costado da querena do Snark, houve alturas em que s um de


ns estava em condies de entrar na gua e os
264
trs brancos que trabalhavam na plantao ardiam em febre.
No momento em que escrevo estas linhas, estamos perdidos no
mar, algures a nordeste de Ysabel, e tentamos em vo
descobrir a ilha de Lord Howe, que um atol impossvel de
avistar ao longe. O cronometro avariou-se, o dia est
enevoado e noite no consigo observar as estrelas. Chove
e faz vento h vrios dias. Ficmos sem cozinheiro e
Nakata, que tem tentado preencher estas funes, alm das
de grumete, est com febre. Martin, acabado de se curar de
um ataque, j adoeceu de novo. Charmian, cujas febres se
tornaram recorrentes, consulta o calendrio para calcular a
data do prximo acesso.
Henry ps-se a consumir quinino como medida preventiva.
Pela minha parte, como os febres me assaltam de sopeto,
estou sempre espera de uma recada. Por imprevidncia,
demos as nossas ltimas provises de farinha a uns brancos
que haviam esgotado as suas. No sabemos quando veremos
terra. As nossas lceras esto pior do que nunca, e mais
numerosas.
Esquecemo-nos
do
sublimado
corrosivo
em
Penduffryn e j gastmos todo o perxido de hidrognio;
ando a fazer experincias com cido brico, lisol e
antiflogistina. De qualquer forma, se no chegar a ser um
mdico famoso, no ser por falta de prtica.
P. S. - Escrevi estas ltimas linhas h duas semanas.
Tehei, o nico imune at agora, caiu h cama h dez dias
com febres muito mais violentas que as nossas e ainda no
se recomps. Por vrias vezes teve mais de 40 graus de
febre e pulsao de 115.
P. S. - No mar, entre o atol de Tasman e o estreito de
Manning.
O acesso de Tehe evoluiu para febre de gua preta, a forma
mais aguda de malria que, segundo o manual de
265
medicina, tambm causada por qualquer infeco cutnea.
Depois de o curar da febre, no sei a que mais posso
recorrer para o fazer sair do estado de demncia em que se
encontra. A minha prtica de tratar de malucos bastante
recente e este o segundo caso de insanidade mental nesta

curta viagem.
P. S. - Um dia escrevo um livro (de carcter mdico)
chamado: Viagem a volta do mundo no barco-hospital Snark.
Nem os animais escaparam s maleitas. Quando zarpmos da
lagoa de Meringe trouxemos connosco um terrier irlands e
uma catatua branca. O co caiu da escada da cabina e magoou
a pata esquerda da frente; depois repetiu a manobra e
magoou a pata direita de trs. Felizmente ainda se pode
mexer, saltitando apoiado nas outras duas pernas. A catatua
embateu contra a vigia da cabina e tivemos que a matar.
Esta foi a nossa primeira morte... embora as galinhas que
voaram borda fora e se afogaram nos pudessem dar agora
muito jeito como caldos para os convalescentes. S no h
mal que chegue s baratas. Crescem a olhos vistos e tornamse cada vez mais carnvoras, roendo-nos as unhas das mos e
dos ps enquanto dormimos.
P. S. - Charmian est com novo acesso de febre. Martin,
desesperado, deu em tratar as lceras com sulfato de cobre
e continua a praguejar contra as ilhas Salomo.
Quanto a mim, apesar de continuar a cumprir as minhas
funes de navegador, mdico e escritor, no me sinto nada
bem. Exceptuando os casos de loucura, sou quem est pior a
bordo. Tomarei o prximo vapor que for para a Austrlia e
irei directamente para a sala de operaes. Entre os meus
males menos graves, cito-vos um, novo e misterioso: desde a
semana passada, comearam a
266
inchar-me as mos, como se sofresse de hidropisia. Mal as
consigo fechar, e com dor. Puxar por um cabo causa-me
padecimentos intolerveis e d-me a mesma sensao de
quando tive frieiras graves. Cai-me a pele das mos a uma
velocidade assustadora, alm de que a pele nova nasce dura
e espessa. O manual de medicina no faz referncia a esta
doena e ningum sabe do que se trata.
P. S. - Bom, de qualquer forma consertei o cronometro.
Depois de andarmos oito dias no mar, com o Snark aoitado
por temporais e chuva, quase sempre de capa, consegui fazer
uma observao parcial do Sol ao meio dia. A partir da
calculei a latitude, depois tracei no mapa uma rota para a
latitude da ilha de Lord Howe, para chegar ilha e ao seu
paralelo ao mesmo tempo. A verifiquei o cronometro pelo
clculo do ngulo horrio e descobri que se adiantava

aproximadamente trs minutos. Como cada minuto equivale a


quinze milhas, pude calcular o erro total. Depois de vrias
observaes ilha de Lord Howe, regulei o cronometro e
cheguei concluso de que perdia diariamente sete dcimos
de segundo. Ora acontece que, h um ano, quando samos do
Havai, este mesmo cronometro registava igual erro de sete
dcimos de segundo. Como ele se acumulou regularmente todos
os dias e como no se alterou, como se prova pelas minhas
observaes em Lord Howe, como se explica que o cronometro
acelere de repente e adiante trs minutos? Como pode
acontecer tal coisa? Os relojoeiros diro que no
possvel; mas eu respondo-lhes que venham ento fazer
verificaes nas ilhas Salomo. O meu nico diagnstico
que do clima. De qualquer modo, consertei o cronometro,
apesar de no ter tido o mesmo xito com os casos de
loucura e com as lceras de Martin.
267
P. S. - Martin tenta agora tratar-se com almen queimado e
roga pragas cada vez mais acaloradas contra as ilhas
Salomo.
P. S. - Entre o estreito de Manning e as ilhas Pavuvu.
Henry apareceu com dores reumticas nas costas, j mudei de
pele nas mos dez vezes e vou na dcima primeira, ao passo
que Tehei anda mais luntico que nunca e reza dia e noite,
pedindo a morte. Alm disso, Nakata e eu debatemo-nos de
novo contra a febre. Para cmulo do azar, ontem noite
Nakata teve um comeo de intoxicao alimentar e tivemos de
passar a noite a tratar dele.
268
POSFCIO
O Snark mede 13,7 metros pela linha de gua e 16,5 metros
ao todo, com um vau de 4,5 metros e calado de 2,30 metros.
Est equipado com dois mastros e tem bujarrona, giba,
estai, vela grande, mezena e palanque. A altura do
pavimento inferior ao convs de 1,80 metro e tem quatro
compartimentos supostamente estanques. Um motor auxiliar de
70
cavalos,
a
gasolina,
forneceu-lhe
esporadicamente
locomoo, a um custo aproximado de 20 dlares por milha.
Um motor de cinco cavalos accionava as bombas quando no
estava avariado e, por duas vezes, chegou a alimentar o
projector. Os acumuladores funcionaram quatro ou cinco

vezes ao longo de dois anos. A chalupa de 4,2 metros fez


algum servio, mas avariava-se quase sempre que eu
precisava dela.
Mas o Snark navegava vela. Alis, foi s assim que
conseguimos fazer a viagem. Durante dois anos, andou pelo
mar sem nunca bater contra rocha, recife ou banco de areia.
No tem nenhum lastro interior, a quilha pesa cinco
toneladas, mas o calado fundo e a amurada muito alta fazem
dele um barco muito estvel. Quando surpreendido com as
velas aladas por borrascas tropicais, metia logo gua pela
amurada e pelo convs, mas recusava-se teimosamente a
adornar. Governava-se muito bem e fazia rota
269
de dia e de noite, sem homem barra, em brisa ligeira e
vento de travs.
Com vento quase em popa e as velas convenientemente
desfraldadas, governava sozinho sem guinar mais de dois
quartos; e com o vento por trs, s excepcionalmente
guinava de trs quartos (1).
Parte do Snark foi construda em So Francisco. Na manh em
que ia ser fundida a sua quilha de ferro, deu-se o grande
tremor de terra. Instalou-se a anarquia total.
Depois de um atraso de seis meses sobre a data de entrega,
decidi levar o casco para o Havai, para terminar a obra.
Amarrou-se o motor no fundo e os diferentes materiais de
construo ficaram no convs. Se ficssemos espera do
barco em So Francisco, ainda hoje l estaramos. No fim de
contas, fabricado por fases, o Snark custou-me quatro vezes
mais do que o oramento previsto.
Este barco nasceu sob maus auspcios. Foi impedido de
seguir viagem em So Francisco, recusaram-se a pagar os
meus cheques no Havai sob o pretexto de serem falsos, e fui
multado nas ilhas Salomo por quebra de quarentena. Os
jornais no tiveram a coragem de revelar a verdade aos
leitores. Quando despedi um capito por incompetncia,
acusaram-me de o ter espancado. Um jovem abandonou o posto
de trabalho que lhe ofereci para voltar aos estudos e logo
a imprensa me apelidou de Wolf Larsen (2), acrescentando
que toda a equipagem abandonara o Snark em conseqncia dos
meus maus tratos. Se algum chegou a vias de facto a bordo
e maltratou o nosso cozinheiro, foi um capito que embarcou
abusando da nossa boa f, tendo eu
Nota 1: Depois do regresso de Jack London Califrnia, o
Snark foi vendido a uma empresa inglesa que por largos anos

o utilizou para fazer comrcio na Nova Calednia e nas


Novas Hbridas, alm de transportar contratados para as
plantaes (N. da T).
Nota 2 :Wolf Larsen era um personagem brutal do romance de
Jack London Lobo do Mar, publicado em 1904 (N. da T).
270
de o despedir nas ilhas Fidji. Charmian e eu praticvamos
boxe como exerccio fsico, mas nenhum de ns se magoou
seriamente.
Encarmos a viagem como um perodo agradvel das nossas
vidas. Constru o Snark e paguei-o, saldando todas as
despesas. Comprometi-me a escrever 35 000 palavras a
relatar o cruzeiro para uma revista que me deveria pagar o
mesmo que me pagava quando escrevia em casa. Essa revista,
que no se podia queixar de crises financeiras, apressou-se
a anunciar que me enviara numa viagem volta do mundo
sua custa. Como era uma publicao de sucesso, todos os
meus fornecedores triplicaram os seus preos porque
partiram do princpio que ela os suportaria sem esforo.
At nas ilhas mais remotas dos mares do Sul essa ideia se
imps, de modo que sempre tive de desembolsar pela medida
grande. Ainda hoje, h quem esteja firmemente convencido de
que a revista arcou com todos os custos e que a viagem me
rendeu uma fortuna.
Depois de uma publicidade destas, difcil meter na cabea
dos meus compatriotas que resolvemos fazer este cruzeiro
por simples prazer.
Quando desembarquei na Austrlia, passei cinco semanas no
hospital e cinco meses em hotis, doente e infeliz. A
misteriosa doena que me afligia as mos escapava
competncia dos mdicos australianos. No figurava em
nenhum manual de medicina e nunca se vira caso semelhante.
O inchao apareceu tambm nos ps e s vezes deixava-me
impotente como uma criana. Houve ocasies em que as mos
atingiram o dobro do tamanho normal, com sete camadas de
pele morta a cair ao mesmo tempo. E por trs vezes as
minhas
unhas
dos
ps
cresceram
desmedidamente
em
comprimento e em espessura no espao de 24 horas. Limava-as
e passadas outras 24 horas voltaram ao mesmo tamanho
desconforme.
271
Os especialistas australianos declararam que esta doena,
que no era de origem microbiana, devia ser de natureza

nervosa. Como o mal persistisse, tive de renunciar


viagem. A nica forma de a prosseguir seria ficar deitado
num beliche porque, naquela situao, no poderia agarrar
nada com as mos e no seria capaz de me movimentar assim
num barco pequeno, sujeito aos balanos do mar. Alm disso
pensei que, embora mais tarde os barcos e as viagens
pudessem ser muitos, o certo que s tinha duas mos e dez
unhas dos ps. Por outro lado, o meu sistema nervoso sempre
gozara de perfeito equilbrio no clima da Califrnia.
Decidi pois regressar.
Desde que cheguei, sinto-me completamente restabelecido. E
descobri o que se passou comigo. Encontrei um livro da
autoria do tenente-coronel Charles E. Woodruff, do exrcito
americano, chamado Effects of Tropical Ltgbt on Wbite Men.
E encontrei a explicao. Mais tarde, avistei-me com ele e
fiquei a saber que tambm padecera do mesmo mal. Cirurgio
militar, consultou 17 colegas da mesma especialidade nas
Filipinas.
Estes,
como
os
mdicos
australianos,
confessaram-se impotentes. Em resumo, os meus tecidos
cutneos tm uma forte predisposio para se deixarem
destruir pela luz dos trpicos. Os raios ultravioletas
estavam a dar cabo de mim, da mesma forma que muitos dos
que fizeram experincias com esses raios sofreram de leses
graves.
De passagem, convm acrescentar que esta doena, uma das
que nos foraram a abandonar o cruzeiro, conhecida sob
trs denominaes: a doena do homem so, a lepra do
europeu e a lepra bblica. Ao contrrio do que se passa com
a lepra verdadeira, nada se sabe sobre este misterioso mal.
Nenhum mdico descobriu como trat-la, embora tenha havido
casos espontneos de cura. No se sabe como surge,
desconhece-se a sua natureza, e desaparece sem se saber
272
como. Sem recorrer a medicamentos e simplesmente regressado
ao saudvel clima californiano, livrei-me da minha pele cor
de prata. A nica esperana que os mdicos australianos me
deram era a cura espontnea e foi isso que aconteceu.
Uma ltima palavra: a apreciao da viagem. Embora me baste
dizer que foi agradvel, h uma testemunha melhor que eu, a
mulher que, do princpio ao fim, fez parte do cruzeiro do
Snark. No hospital, quando disse a Charmian que era
obrigado a regressar Califrnia, vi como os seus olhos se
marejaram de lgrimas. Durante dois dias, esteve para ali a
sofrer, com o corao despedaado, s de pensar que teria
de interromper a magnfica viagem.

Glen Ellen, Califrnia


7 de Abril de 1911.
***
NDICE
I Introduo ... 15
II Uma coisa inconcebvel e monstruosa ... 27
III Aventura ... 44
IV Na boa rota ... 54
V A primeira escala ... 66
VI Um desporto real ... 75
VII Os leprosos de Molokai ... 88
VIII A Casa do Sol ... 104
IX Travessia do Pacfico ... 120
X Typee ... 138
XI O Homem Natureza ... 155
XII O Trono da Sublime Abundncia ... 170
XIII A pesca pedrada em Bora Bora ... 189
XIV O navegador amador ... 197
XV Cruzeiro nas ilhas Salomo ... 215
XVI Ingls "bche de mer" ... 239
XVII Mdico amador ... 248
Posfcio ... 269
ANTGONA
ltimos ttulos
Uma Ilha na Lua
William Blake
Esopo Emendado & outras Fbulas Fantsticas
Ambrose Bierce
Monos ou Coisa Melhor
Violeta Hernando
Aviso aos Alunos do Bsico e do Secundrio
Raoul Vaneigem
Narrao da Inquisio de Goa
Charles Dellott
Brevssima Relao da Destruio de frica
Bartolom de Las Casas
Poemas

do

Manuscrito

Pickering

seguidos

d'Os

Portes

do

Paraso
William Blake
Vagabundos Cruzando a Noite
Jack London
Pela Vida
Alexandra David-Nel
Recordando a Guerra Espanhola
George Orwell
(reed.)
Discurso sobre a Servido Voluntria
tienne de La Botie (reed.)
Hiroshima
John Hersey
A Vida e Opinies de Tristram Shandy
Laurence Sterne
Portugal de Relance
Maria Kattazzi
Dicionrio Incompleto de Mulheres Rebeldes
Ana Barradas
Internacional Situacionista Antologia
Vrios
Colombo e outros Canibais
Jack D. Forbes